Book: Медик. Дилогия



Бовкунов Алексей

Медик. ДилогияМедик

  Медик.

  '...Фронтир. Удивительно, насколько разным может быть одно и то же слово.

  Для романтиков - это пограничье, за которым лишь неизведанная и непознанная вселенная, которая ждёт своих героев первопроходцев.

  Для помешанных на исследованиях ученых - реальный шанс воплотить свои безумные идеи в жизнь.

  Для политиков - это место столкновения стратегических интересов, возможность отточить свои навыки перед тяжеловесными баталиями в Центральных мирах.

  Для тысяч и тысяч аферистов - возможность быстрого и сравнительно безопасного заработка. А иногда, и единственное место, где можно укрыться, и где тебя гарантированно не найдут злые кредиторы

  Для военных - это полигон для испытания новых технологий, зачастую незаконных и бесчеловечных. И, как не печально констатировать, но Центральные миры такая практика вполне устраивала. Ничего страшного, если пострадает всякое отребье. Зато сытое и довольное большинство сможет и дальше наслаждаться благостным спокойствием.

  Для мега-корпораций - это дешёвые ресурсы, ещё более дешёвая рабочая сила и самое главное минимум контроля от госструктур.

  Для отморозков всех мастей, Фронтир - это место, где можно сравнительно безболезненно стравить свою агрессию, а заодно, поиметь неплохую прибыль. Единственное место, где пираты, работорговцы, контрабандисты, наркодилеры, чёрные копатели, наемники и простые охотники за головами могли чувствовать себя более-менее спокойно. Здесь их услуги всегда в цене и пользуются устойчивым спросом.

  А для кого-то, как не странно, - это место является Родиной. Местом, где он родился и вырос. Местом, где он любил, был любим и где был по-своему счастлив. Местом, которое он считает своим домом...'

  

  Отрывок из экзаменационного сочинения на тему: 'Моя Родина!'

   Оценка: удовлетворительно.

  ***

  Плотно сжав зубы от бессильной злобы, я вновь и вновь 'насиловал' энергогенератор челнока, в тщетной надежде, хотя бы на чуть-чуть увеличить удельную тягу маршевого двигателя. И не беда, что скорость спас-бота уже превышала рекомендованный производителем максимум. Предварительные расчёты показывали, что шесть процентов - это далеко не предел. Тоже самое говорили механики, готовившие бот к полету, уверенно гарантировав прирост мощности на одну десятку.

  Так что, наплевав на последствия, я с маниакальным упорством продолжал сливать все доступные крохи энергии в единый поток. А затем, помолившись Темной Леди о надежности центрального фидера, отправлял полученные излишки на прокорм силовой установки. И тут же, не мешкая, снова брался за поиск ещё не задействованных возможностей.

  Только так - изничтожая ресурс двигателя и ежесекундно рискуя остаться с прогоревшими дюзами, я мог выиграть время. А каждое отыгранное мгновение, пусть и не на немного, но увеличивало шанс добраться до плотного облака астероидов раньше моего преследователя. Тьфу, чтоб его сыпь поразила в причинное место...

  К этому моменту, несмотря на вялые возражения бортового компьютера, в жертву скорости уже были принесены система жизнеобеспечения челнока и вся периферия, включая средства коммуникации. Ну, или почти вся. Что-то, в наглую, продолжало съедать полпроцента мощности генератора. И, как не печально, это сознавать, но для обнаружения 'сосуна' мне не хватало всего ничего - квалификации энергетика внутрисистемных ботов. Ну, и само собой, соответствующих навыков. Но, право слово, ведь нельзя объять необъятное?

  В свои неполные девятнадцать лет, я мог с гордостью похвастаться тремя подтвержденными, а главное востребованными в космосе, специальностями. Это ровно на три звезды больше, чем красуется в учётке у всех остальных моих бывших одноклассников. Вот только пользы от этих знаний, в нынешней передряге, походу всего ничего.

  Тем не менее, сидящий на хвосте преследователь оказался неплохим стимулом для обучения. Проявив толику смекалки, я поднапряг все свои скудные познания и посадил-таки на голодный паёк некоторые системы, которые, по-хорошему, и вовсе трогать не стоило.

  В первую очередь, я имею в виду - пассивный экран. Несмотря на всю кажущуюся безрассудность этой затеи, мне удалось отрезать защитный кокон от энергетической подпитки... Э-э, вернее уменьшить напряженность поля до разумного минимума.

  А что? Риск вполне оправдан. Столкновение с мелким мусором для шатла не фатально. До крупных осколков ещё лететь и лететь. Ну, а Ракету Дальнего Радиуса Действия (РДД) с 'ЭМИ-глушилкой' вместо боевой части, на меня никто тратить не будет. Слишком кучеряво.

  Если верить 'Альманаху Наёмника' за этот год, то стоимость одной такой ракеты (не считая пусковую установку) вполне сопоставима с ценой всего челнока. Да и нет у пиратов таких девайсов (скорее всего). Потому как, товар штучный и на особом учёте у государства. Впрочем, как и всё остальное нелетальное вооружение. 'Большой Брат' не любит, когда другие стригут его овец.

  И что мы имеем в итоге? А в итоге, из всех возможных угроз, способных реально нарушить энергетическую защиту шатла, остаются только кассеты с Неуправляемыми Реактивными Снарядами (НУРС). Именно они являются наиболее популярным средством для просадки энергетического кокона корабля. По крайней мере, так обстоит дело в нашей забытой богом дыре. Но, раз до сих пор, НУРСы не применили, то и эту оснастку можно смело не брать в расчет. По крайней мере, я на это надеюсь.

  Так что, судя по всему, единственную опасность для шатла представляло лишь энергетическое оружие пирата. Для которого прорвать мою защиту - пара пустяков. Оно и с рыбкой покрупней без проблем справиться. Вот только, подпалить дюзы лазером или плазмой с дальней дистанции практически нереально. По крайней мере, для этих рукожопых дегенератов, корчащих из себя 'джентльменов удачи'. Благо, успел уже убедиться в их квалификации. Есть от чего плясать...

  Три... Два... Один... Коррекция...

  Очередное микро изменение курса, и толстый энергетический жгут греет вакуум далеко справа. Шестой промах подряд. Я же говорю дауны. Это первый выстрел, проявившегося, словно из ниоткуда пирата, изрядно меня напугал. Но, очень быстро разобравшись с темпом, а главное качеством стрельбы, я наловчился заранее проводить маневр уклонения. Следующий выстрел будет ровно через триста секунд. Перезарядка у флибустьеров достаточно медленная, а вот скорость нет. Сказывается разность в классах между гражданской техникой и военной, пусть и устаревшей ещё полвека назад. Даже сейчас этот давно списанный, прошедший через десятки рук и основательно разграбленный тяжёлый космический истребитель-перехватчик (КИП) 'Шмель-8м' медленно, но верно сокращал дистанцию.

  Тьма! И где теперь моя фора? Да и была ли она вообще? Столько сил затрачено, чтобы скрытно покинуть межсистемник, а итог всё равно один. Тщательно подготовленный побег вылился в банальное соревнование на скорость. Хорошо ещё, что маршевый двигатель форсирован, а сам спасательный бот по максимуму облегчён и полностью пуст. Если конечно не считать жертву нечестного жребия - то бишь меня. Угораздило же вытащить короткую палочку...

  Вот жопой чую, что меня надули. Жулики, как есть жулики! Причём все сразу. Но, как бы там ни было, мужиков можно понять - я был единственным новичком в дружной команде 'Радужной Долины' - вольного торгового корабля, принадлежащего семье Катнер. Скажу даже больше - единственным, кто не был членом этого закрытого Клана.

  Бесспорно, полностью семейный экипаж - это нарушение Имперского трудового регламента. Но, вместе с тем, самое обычное дело для Фронтира. На пограничье свои законы. А экипаж 'Радужной Долины' считал свой корабль скорее домом, чем местом работы. И вполне вероятно (учитывая возраст этого межсистемника), что на его борту выросло уже не одно поколение вольников, незнающее другого образа жизни.

  Ну а я, несмотря на все мои потуги, в любом случае оставался лишь попутчиком-чужаком. И если бы корабельный врач не слег, подхватив вирус пустотной лихорадки, то не видать мне этой работы как своих ушей.

  А как всё хорошо начиналось. Как я радовался, что лежащую на обочине жизни Посконь посетил работодатель, предложивший очень даже пристойную зарплатой. Вот он, реальный шанс расплатиться с долгами и, вырвавшись с планеты, продолжить учебу. Да вот, поди ж ты! Не иначе, кто-то шибко умный - там, 'наверху', решил в очередной раз проверить мой характер на прочность...

  Первый рейс в новом качестве, первый прыжок и... И меткое попадание в здоровую, дурно пахнущую кучу сами знаете чего. Я даже не успел прийти в себя после прыжка и сбросить с себя страховочные ремни, как тревожный рёв аварийной сирены разорвал рабочую тишину торговца.

  Резкий рывок. Пара секунд гравитационного хаоса. После чего испуганный голос вахтенного офицера объявил боевую тревогу. Я уж было приготовился паниковать, как внезапно стало не до этого. На мой коммуникатор поступило распоряжение - срочно явится на лётную палубу. Вслед за этим, спокойный голос капитана подтвердил приказ по громкой связи. Сразу стало понятно, что он касается не только меня, а и всех свободных от дежурства членов экипажа.

  Рекордные шестьдесят секунд на облачение в скафандр, и вот я уже мчусь по коридорам в сторону общей точки сбора. К своему стыду, до ангара, где во время межсистемного полета, стоял на приколе грузовой шатл, я добрался самым последним. Сказалось плохое знание планировки судна. Даже закаченная в комм-ридер схема не помогла. Но, тем не менее, мне сразу удалось воткнуться в тему.

  Собрание проводил лично Кэп. И, если отбросить в сторону вводную патриотическую шелуху, то по его словам выходило следующее - стоило кораблю выйти из прыжка, как он моментально был атакован неизвестными. Трагическое стечение обстоятельств или точный расчет пиратских навигаторов, теперь - это уже не важно. Но, тем не менее, факт остается фактом - 'Долину' вынесло прямо на спящие в засаде противокорабельные ракеты (ПКР).

  Система противоракетной обороны (ПРО) торговца опомнилась слишком поздно. Максимум, что ей удалось - это сбить с курса и заставить сдетонировать одну из хищниц. Зато вторая ракета сполна отплатила за свою обиженную товарку и отметилась точным попаданием в маршевый двигатель. Взрыв был настолько сильным, что торговую вотчину закрутило волчком. Но, благодаря своевременному вмешательству дежурного пилота, неконтролируемое вращение удалось остановить. После чего транспорт беспомощно застыл с отключенной главной силовой установкой посредине гравитационной аномалии.

  Предварительный анализ повреждений показал, что ремонт одними силами сервисных дроидов был невозможен. Диагностические датчики утверждали, что поврежден не только внешний корпус основного двигателя, но и внутренняя силовая капсула. Требовалась полная замена разрушенных сегментов, а это частичная разборка силовой установки, на которую обычно уходило два - три дня работы в спокойной обстановке. Тогда как сейчас, каждое действие торговца отслеживали две неполные эскадрильи истребителей-перехватчиков. Довольно разномастных по составу, но от этого не перестающих быть смертельно опасными. Попробуй, поработай в таких условиях - враз лишишься всех ремонтных дроидов.

  Да и сам пиратский рейдер ненавязчиво обозначил свое присутствие - на мгновенье маякнув на границе радиуса действия сенсорных систем 'Долины'. Правда, ближе пока не подходил и абордажников не высылал. Наверное, весьма справедливо, опасаясь гораздых на сюрпризы вольников. И правильно делал. Уже сейчас свои, скрытые в корпусе пусковые шахты, покидали ведомые операторами тушки беспилотных КИП (БПКИП). А арторудия противокорабельной обороны (ПКО) довольно уверенно отбивали хаотичные наскоки разбойных 'асов'. Добыча оказалась весьма зубастой.

  Но, к сожалению, - это были ещё не все плохие новости. Хуже всего было то, что аномалия давала стабильную помеху на пространственный передатчик. Корабль оказался в информационном вакууме, без малейшей возможности позвать на помощь. Сигнал просто не выходил за границу гравитационной 'просадки'. Так что, кому-то придется прорвать блокаду и, выйдя за пределы аномалии, подать сигнал бедствия. Нужен доброволец - читай смертник...

  Три... Два... Один... Коррекция!

  Раз промашка, два промашка, семь... Есть контакт! И опять мимо! Так... Кому бы ещё помолиться, чтобы эти 'Робин Гуды' продолжили бабахать из свой 'мухобойки'? Интересно всё-таки, что за 'гений' додумался заменить стандартные плазмоганы КИПа - малой корабельной пушкой? Это сколько же она жрёт энергии? Которую, кстати, вполне можно было пустить на увеличение мощности двигателей. Только тс-с!

  На чём я там остановился? Ах, да. Доброволец.

  Практически все присутствующие, как один, шагнули вперед. Спасти родных и вписать свое имя золотыми буквами в летописи Клана - это дорогого стоит. Вот только умница капитан сразу охолонил горячие головы и предложил тянуть жребий. Причём только тем, кто имеет подтвержденный навык пилотирования, хотя бы самый минимальный. Моё сердце предательски ёкнуло, а пальца правой руки начали судорожно искать учетную карту, на которой, с некоторых пор, красовался значок 'пилот-стажёр'.

  Вот, казалось бы, зачем медтехнику умение управлять пустотными платформами? Ведь одно с другим и рядом не стояло. Но только не в моём случае. Причина была, и ещё какая. И имя у этой причины - посконцы. Вернее, дело не в моих земляках, а в характерной особенности всего населения Поскони. Даже в сравнении с внеземниками, этими патологическими хомяками, посконцы отличались изрядной прижимистостью, а по-простому говоря - скупостью. Что, кстати сказать, для жителей Фронтира не такая уж большая редкость. Любая вещь на пограничных планетах - это, прежде всего, ресурс. Средство, которое призвано продлить твое существование и принести наибольшую пользу. Потому и народ здесь специфический, с определенным складом ума, помогающим отжать выгоду везде, где только можно.

  Следствием такой своеобразной ментальности стало то, что работы, по моей основной специальности, на родной планете было удручающе мало. То есть, совсем не было. Как не было и самого медицинского оборудования. Ну, если не считать допотопного стетоскопа, хранящегося на аптекарском складе у старосты родного поселка. Посконцы твердо верили во всесилие современной фармакологии и предпочитали, чуть что, вместо глубокого обследования, глотать рекомендованные Галлонетом препараты. В крайнем случае, приходили на базу Колониальных Войск, где отдавались в руки военному мяснику. Тем самым оставляя меня за бортом.

  Зато как звучит - медтехник первого класса! Это вам нигде, а достаточный повод гордиться своими достижениями. Особенно для паренька с фермерской планеты, всего полтора года как окончившего сельскую школу и современное медицинское оборудование до этого видевшего лишь на картинках в учебниках.

  Я ведь и не предполагал, что придется так рано вернуться на родную планету. После окончания годичных курсов в региональном Училище Кадрового Резерва (УКР) я, посоветовавшись с родными, решил продолжить учёбу на платной основе, параллельно нарабатывая практику и набираясь опыта в частных клиниках.

  Хотя, если честно, то основной причиной продолжения обучения было желание получше закрепиться на Троксе - непризнанной столице нашего звездного скопления, имеющего вместо названия лишь десятизначный номер в Имперском Астроатласе. Думал - встану на ноги, да перетащу к себе родителей. Старенькие они у меня были, ухода требовали. Жизнь на дикой планете, с коэффициентом пригодности чуть больше пятидесяти процентов, - это далеко не сахар. А у меня, благодаря государственной бонусной программе и в силу специализации, была квота на использование регенкапсул. Плюс накопительная скидка на расходники.

  Не срослось. Пока получил сообщение об обострении болезни родителей и, спешно продав всё более-менее ценное, вернулся на родную Посконь (а это было делом трех дней), их уже похоронили. Так толком и не успел попрощаться. Гиперпространственный передатчик (ГПП) - чересчур дорогое удовольствие. А у меня денег, даже с учетом экспресс-кредита, едва хватило на билет в один конец. Надеялся всё-таки застать родителей в живых, потому и переплатил за срочность. Регулярного сообщения между системами не было, а каботажник собирался в наши края лишь в конце недели.

  Ну, а по прилёту домой, чуть ли не сразу пришлось бросаться в бой. Еле успел отстоять наследство в виде фермерского домика и приличного куска земли. Хорошо, что местный шериф был в свое время в приятельских отношениях с отцом. Он то и помог, по старой памяти, отбить нападки алчных до чужого добра соседей. С ним и помянули по-людски, как только благополучно разрешилась эпопея с наследством...



  Три... Два... Один... Коррекция!

  Очередной, уже восьмой по счету огненный росчерк на мгновение озарил жадную до света пустоту. Хех, а это было близко. Даже очень. Никак пристрелялись гады! Ну да ни чего - недалече осталось. Вот она - моя цель. Уже более трети курсового экрана занимала голографическая проекция бесформенного нагромождения космического мусора. Ещё минут пять, и можно прикидывать оптимальную траекторию входа в это каменное месиво.

  По прогнозам корабельных аналитиков, по крайней мере, тем, что до меня довели, объем астероидного поля простирался далеко за границы аномалии. Как раз то, что надо чтобы незаметно покинуть 'гравитационную ловушку'. Так что уже вскоре придется переходить на ручное управление и играть в прятки со смертью в этом космическом лабиринте...

  М-дя, а ручонки то подрагивают. Шалят нервишки, шалят. И испаринка на лбу появилась нездоровая, несмотря на то, что температура внутри скафа снижена до разумного минимума. И в ушах не хило так звенит, грозя порвать в хлам перепонки. Про сердечко вообще молчу - с такой частотой молотит, что даже медблок пасует, весьма справедливо опасаясь нарваться на передозировку уже введенных мне ранее лекарственных препаратов.

  Да уж, видок у меня, наверное, сейчас ещё тот - далеко не геройский. Про комплекцию даже говорить не хочется - метр с кепкой в прыжке с разворотом. Короче - полный ноль в плане привлекательности для особ противоположного пола.

  Тьма! Не о том я сейчас думаю! Не о том... Надо срочно отвлечься и непременно успокоиться. А то, в таком состоянии, и до ошибки не далеко! Ф-ух... Вдох-выдох... Вдох-выдох...

  О чём я там вспоминал минуту назад? Ах, да! Думал, что после смерти родителей, всё самое плохое со мной уже случилось. Представить себе, что-то более страшное, я просто не мог. И действительно, через некоторое время всё само собой устаканилось и побежало по накатанной колее. Не прошло и месяца, как я довольно удачно подписал долгосрочный контракт на аренду моей земли с одним из дальних родственников шерифа. Да и сам он, являясь одним из гарантов сделки, оказался не в накладе.

  Сумма по столичным меркам получилась небольшая, но вполне достаточная, чтобы бросив всё перебраться в городок возле планетарного космодрома и жить там припеваючи... Если бы не одно 'но' - кредит...

  Доход от аренды земли едва покрывал ежемесячные платежи и, без дополнительного приработка, мне было не протянуть. Проценты по кредиту оказались, прямо скажем, грабительскими. Успокаивало только одно - в течение года я гарантированно избавлюсь от этой финансовой кабалы и смогу начать копить деньги на билет до Трокса.

  Вот только год мог выдаться весьма голодным. Как я уже говорил - работы по моей основной специальности на Поскони не было. А батрачить за гроши на соседей? Нет уж, увольте. Дадут копейку, а нагнут на пятак.

  И опять помог шериф. Его очередной дальний родственник (а может и просто чем-то обязанный знакомый) занимался деактивацией и разборкой отслужившее свое космической техники. Вот он меня и приютил. Встретил, так сказать, с распростертыми объятьями.

  Работа оказалась специфической и довольно грязной. Хотя, и не настолько вонючей, как разбрасывание навоза по полю. Но, всё равно, лишний раз подвергать радиационной угрозе свое здоровье, желающих не было.

  Кстати, удивительный факт, но после всех тысячелетий истории, у человечества сохранилась в неизменном виде поразительная способность 'обгаживать' свою среду обитания. Вот и на орбите нашей планеты, менее чем за сто лет колонизации, образовалось приличное кладбище всякого старья. Старожилы говорят, что это эхо корпоративной войны. Не знаю. Может быть, изначально там и находилась исключительно брошенная, фонящая из всех щелей военная техника. Но только сейчас, на орбитальном отстойнике, можно было найти всё, что душе угодно.

  Нет, конечно же, всё мало-мальски дорогостоящее оборудование давным-давно было снято и вывезено. Сначала корпоранты забрали 'свое'. Потом вояки постарались, под благовидным предлогом утилизации неиспользованных боекомплектов. А затем и любители легкой наживы сунули туда свои загребущие лапки. Но, кое-что ценное ещё оставалось. Если конечно знать - где искать. Да и просто за утилизацию зараженных корпусов, отслуживших свое кораблей, родное государство платило копеечку малую.

  Вот так и получилось, что нужда заставила меня освоить пилотирование малого внутрисистемного буксира. О чём, к слову, нисколько не жалею, понравилось. В тему оказалась и дополнительная специальность, полученная в УКРе - техник-ремонтник общего профиля. Жаль только, что по этой дисциплине у меня был всего лишь четвертый класс, - значит и зарплата соответственно неахти. Да кто же знал, что жизнь так повернется?

  Но, нет худа без добра. Учитывая размеры кладбища, работой я был обеспечен надолго. К тому же приятным бонусом шла экономия средств от проживания на стареньком буксире. Плюс реальная возможность завести полезные контакты и научиться чему-то новому. Да и перспектива покинуть планету, при такой работе, была намного больше, чем вдали от космопорта... Покинул...

  Три... Два... Один... Пошла коррекция...

  -Тьма! - а вот плазменный шторм, лизнувший обшивку корабля, был абсолютно лишним.

  Кротко, и как-то неубедительно, пискнул аварийный зуммер. Шатл вздрогнул, и его заметно повело в сторону, но мои руки мгновенно выправили ситуацию...

  По сю пору, человеческое сознание остаётся одним из самых мало изученных феноменов. Целый час я дрожал от страха и рефлексировал, ожидая попадания в спас-бот. Всячески отвлекал и подбадривал себя любимого. Придумывал занятия и устраивал исторические экскурсы в глубины памяти. Проводил сеансы самоуспокоения, и тут же бросался в другую крайность - накачивая себя яростью. И вот, когда пришло время действовать, то тело само, в долю секунды и без всякого участия головы идеально подправило курс.

  Нет, конечно же, можно было бездумно положиться на автопилот. Но вот только никакого выигрыша по времени я не получил. Несмотря на невероятные возможности, в конечном итоге всё упиралось в намертво прошитые в систему протоколы безопасности. А это означало, что от меня в обязательном порядке потребуют одобрения намеченных действий.

  Да и траектория движения наверняка бы не поменялась. У штатного навигатора бота с мозгами не очень. Точнее, он излишне повернут на безопасности пассажиров. Спастехника как-никак. Первым делом, после возникновение внештатной ситуации, он возвращал челнок на прежний курс. А если дать задание на изменение полетных характеристик, то из тысячи возможных вариантов, автоматика обязательно выбирала наиболее щадящий и экономичный режим полета.

  В то же время, для того чтобы самому заранее просчитать все возможные варианты развития событий, у меня просто не хватало квалификации. Как бы я не выпрыгивал из штанов, но мой предел - это пятнадцать - двадцать процентов от реальных возможностей корабля.

  Ну, а так - положившись на интуицию, я убивал двух зверушек разом: и курс изменил в нужную мне сторону (лететь точно по центру облака становилось просто опасно), и опыт на учётку за экстремальное пилотирование отхватил.

  Нервно выдохнув и не глядя, отмахнувшись от панических системных сообщений, я вывел на проекционную панель схему с индикацией состояния оборудования, а затем бегло пробежался по ней взглядом. Да уж, наделал выстрел делов. Сгусток плазмы прошёлся по касательной к шатлу, полностью спалив один из четырех, вынесенных с приличным запасом в сторону от корпуса корабля, маневровых двигателей. Но, если подумать, то я ещё легко отделался. Наверняка пират выцеливал маршевый движок. И если бы не проведённая, аккурат перед выстрелом, коррекция курса, то я бы уже болтался в пустоте толстым жирным 'призом'.

  Тьма! Хорошо, что удача пока на моей стороне. Но это всего лишь начало. Копчиком чую, что раз пират пристрелялся, то жди беды. Самое время озаботить бортовой компьютер расчётами.

  Загрузив навигатор текущими данными - расстояние плюс скорость сближения, я мгновенно получил отчет. И, если я ничего не напутал, то даже с учетом выведенного из строя вспомогательного двигателя, спас-бот успевал нырнуть в астероидное поле раньше, чем перезарядиться пушка пиратов. И это хорошо. Правда, времени остается впритык, и поэтому лучше обойтись без дополнительных накладок.

  И кстати, у меня после потери маневрового движка появилось энное количество нераспределенной энергии, которую вполне можно перекинуть на основной двигатель. Но, едва я собрался отдать нужные для этого распоряжения, как раздался предупреждающий сигнал автоматики, мягко намекающей на то, что пора гасить скорость. И сразу вслед за этим, мое тело было плотно прижато к противоперегрузочному креслу. Бортовой компьютер (БК) оперативно перевел все двигатели в режим холостого хода, а высвободившуюся в результате этого энергию направил на стабилизацию работы гравика.

  Неприятный зуд по всему телу и резкое помутнение в глазах. Так мой организм реагирует на включение в работу гравикомпенсатора. Очередное подтверждение, что скоростные пустотники не для меня. Мой удел или тихоходное корыто вроде буксира, или межсистемные лайнеры, на которых работу компенсатора гравитации не почувствует даже младенец.

  Навигационная панель тревожно мигнула, выдав свежую порцию сообщений:

  -Время до отключения гравикомпенсатора - 58 сек.

  -Время достижения оптимальной скорости вхождения в астероидное поле - 66 сек.

  -Время до пересечения границы астероидного поля - 90 сек.

  Ага, нормалек, есть временной запас на внеплановую коррекцию. Если понадобиться, конечно.

  -Время до столкновения с КИП, отмеченного маркером 'враждебный' - 62сек.

  -Чего? - быстрый взгляд на панель с визуализацией радара подтвердил вывод навигатора - пират заметно увеличил скорость. Ну надо же, догадался-таки перебросить всю доступную энергию на двигатели, 'гений'. Вот только зачем? И как он собирается потом сбрасывать скорость? Его же размажет по каменюкам! На всех малых пустотниках, изготовленных на верфях Российской Империи, стоят типовые гравикомпенсаторы 'Кольцо-М', а значит и у пирата тоже. В данный момент времени мой трудяжка показывает стопроцентную загруженность. И в чём тогда подвох? Непонятно...

  Ладно, отодвинем этот вопрос пока в сторону. Гораздо важнее понять, что пират собирается делать, когда расстояние между нами сократиться до минимума. В самом деле, ну не на таран же он пойдет? Мне кажется или я действительно что-то упустил? ...Хэм, интересно, а какое штатное вооружение ближнего радиуса действия стоит на 'Шмеле'?

  Чертыхаясь, я озаботил компьютер шатла поиском информации по тяжёлым КИП. Будь на моем месте профессионал, он бы наверняка в первую очередь сравнил ТТХ двух пустотников. А так, слов нет - молодцы вольники, додумались посадить дилетанта за штурвал.

  По экрану поползли строчки, найденной вычислителем информации, среди которых сразу бросилось в глаза:

  -Вооружение ближнего радиуса действия: установка 'Завеса-13' - 2 шт., место расположения на носу и на корме КИП. Предусмотрен вариант использования как составной элемент ПРО, так и в качестве автономного наступательного вооружения. Поражающий фактор - высокоскоростные короткоживущие наноструктурированные композитные кластеры. Боекомплект одного орудия 30 выстрелов (10 кассет по 3 выстрела в каждой). Время жизни поражающих элементов (ПЭ) -16 сек. Максимальны радиус разлёта ПЭ - 20 а.м. (астрометров).

  Ёлкин хвост! Это же грёбанный 'шотган', а у меня защитное поле на нуле!

  Корректировка приоритетов. Быстрый ввод изменённых параметров и мгновенный результат:

  -Время до отключения гравикомпенсатора - 12 сек.

  -Время до вывода пассивного защитного экрана на мощность 100% - 14/2 сек (общее время/время выхода на полную мощность).

  Прим. Включение пассивного защитного экрана возможно лишь после снижения мощности на гравикомпенсаторной установке 'Кольцо-М' до уровня в 15% от максимального значения.

  -Время достижения оптимальной скорости вхождения в астероидное поле - 20 сек.

  -Время до пересечения границы астероидного поля - 44 сек

  -Время до столкновения с КИП, помеченным маркером 'враждебный' - 16 сек.

  -Время достижения КИП, помеченного маркером 'враждебный', прицельной дальности стрельбы установкой 'Завеса-13' - 4 сек.

  Три... Два... Один... Лять!

  Кротко рыкнула сирена и синтезированный голос корабельного компьютера прогундосил:

  -Спасательный бот N01/07' атакован КИП помеченным маркером 'враждебный'. Корректировка курса невозможна.

  Вот компьютер гад! Всю дорогу прикидывался немым, а сейчас его вдруг прорвало.

  -Время подлета поражающих элементов - две секунды... одна...

  -Промах!.. Выкуси!.. Хотя...

  -Возгорание маневрового двигателя номер два! Пожар потушен. Максимальная мощность двигателя снижена на сорок процентов.

  -Спасательный бот 'N01/07' атакован КИП помеченным маркером 'враждебный'. Корректировка курса невозможна.

  -Тьма мне в печёнку, - затаив дыхание, я следил за тем как пират свечой взмыл вверх над плоскость эклиптики, в последний момент мстительно разрядив в спас-бот свой кормовой шотган. Теперь понятно, что тормозить он и не собирался, рассчитывая на феноменальную маневренность пустотного истребителя.

  -Время подлета поражающих элементов - две секунды... одна...

  Мое очко сжалось в тревожном предчувствии...

  В очередной раз обиженно завыла сирена...

  -Зафиксированы множественные нарушения целостности корпуса... Устранение повреждений невозможно - отключена система жизнеобеспечения...

  -Возгорание маневрового двигателя номер один! Пожар потушен. Двигатель отключен.

  -Возгорание маневрового двигателя номер два! Пожар потушен. Двигатель отключен.

  -Повреждение внешнего корпуса энергетической магистрали маршевого двигателя. Зафиксировано падение мощности на сорок пять процентов.

  -Корректировка скорости завершена. Произвожу снижение параметров гравикомпенсатора до номинальных значений...

  -Увеличение напряженности защитного поля. Две секунды... Одна... Напряженность поля сто процентов.

  За-ши-бись... А ведь по краю прошёлся. Мне даже на миг показалось, что сама Тёмная Леди стоит у меня за спиной. Ф-ух, ну теперь то можно спокойно выдохнуть и заняться привычным делом. А что? Чем отличается полет на полудохлом буксире по кладбищу списанной техники от нынешней ситуации? С точки зрения навигации - ни чем! А теперь, благодаря любезной помощи пиратов, и максимальная скорость сравнялась, хех...

  И к слову, о преследователе на некоторое время можно было смело забыть - пока пират сбросит скорость и вернется на курс, я уже буду далеко в глубине каменного облака. До первых астероидов, обозначающих границу поля обломков, оставалось всего ничего. Самое время скорректировать планы и наметить ближайшие задачи.

  Но первым делом, я отключил голосовое сопровождение текущих событий, не люблю когда зудят под ухом... И ябедничают, кстати, тоже! Мне ведь так и не удалось отследить, куда уходит полпроцента мощности штатного генератора, - значит можно смело предположить, что кое-кто, не будем показывать пальцем, втихаря стучит на сторону, сливая всю текущую информацию своим хозяевам. Впрочем, пусть его, не смертельно.

  Следующее, что я сделал, - это установил последовательность реанимации систем, лишённых энергии в начале погони. В первую очередь меня интересовала система жизнеобеспечения (СЖО). Как-то без неё не уютно. Вообще-то, в космосе нет второстепенных вещей - пустота не любит пренебрежения. Но, кое-что всё же можно поставить на ступеньку повыше, чем остальное. И для себя я выделяю две вещи - систему жизнеобеспечения и пустотный скафандр. Именно от их состояния зависит, в каком месте ты вечером будешь дринькать дешёвый виски - с другом в баре, или с демоном в аду.

  И если работоспособность и комплектность первого компонента это прерогатива главинжа или главмеха корабля, то состояние скафа полностью на совести его хозяина. Нет, конечно же, есть и штатные, базовые модели пустотных костюмов, которые обычно хранятся на складах возле шлюзов. Но ими, кроме откровенных нубов, никто и не пользуется. Потому что из всех достоинств у этих оболочек, только и есть, что скорость одевания. Шесть часов автономии для космоса слишком мало (минимальное время работы скафа, одобренное Имперской Коллегией Стандартов). Поэтому, всякий, кто выбирал для себя местом жизни внеземье и хоть немного ценил свою жизнь, в обязательном порядке приобретал приличную пустотную одежку. И я не знаю никого, кто бы впоследствии, хоть раз, жалел о вложенных в скафандр силах и средствах.

  Лично я воспринимаю скафандр как последний рубеж обороны. Понимание, что лишь его твердая оболочка отделяет тебя от 'бездны голодных глаз', отменно прочищает мозги. Даже сейчас, в пору засилья автоматических систем и всевозможных дроидов, выход человека в космос в порядке вещей. Работая на свалке, я этого накушался сполна. К слову, именно там я и нашел своего 'Инженера-КМ' предпоследнего поколения с классом защиты 1/А. Скаф находился практически в идеальном состоянии, чего не скажешь о бедолаге, который был его предыдущим хозяином...



  Что там у нас на панельке мигает? Системное сообщение? Вот же неймётся безголосому.

  -Система ЖО спасательного бота 'N01/07' выход на рабочий режим - три... два... один...

  -Система готова к работе. Произвести диагностику оборудования?

  -А то! Подтверждаем... Мне ещё долго здесь куковать. Если судить по весьма вялой погоне, клановые аналитики оказались правы, когда советовали далеко не лезть и держаться ближе к краю облака. Наверняка эти каменюки полны скрытых сюрпризов. Так что все дальнейшие действия будут происходить медленно и печально. Во избежание, так сказать, нежелательных встреч...

   -Спасательный бот 'N01/07' достиг точки, отмеченной пилотом как граница астероидного поля. Зафиксировано значительное увеличение численности дискретных динамических объектов вблизи корпуса челнока. Код угрозы столкновения повышен до значения: 'красный' один.

  Это да! На той скорости, с которой я влетел в заполненное астероидами пространство, они казались сплошным месивом. Нырнул, так нырнул. Но, судя по всему, весьма удачно. Выбранная навигатором 'тропинка' хоть и была извилистой, но при этом выглядела довольно натоптанной. Такое впечатление, что до меня по туннелю прошло что-то массивное и расчистило дорожку. На это намекало отсутствие в прямой видимости одиночных камней и повышенная плотность астероидов в районе предположительной границы туннеля.

  -БК спасательного бота 'N01/07' рекомендует пилоту шатла:

  1.Каскадное снижение скорости до 12% номинальной.

  2.Оптимизировать работу периферийных служб с целью увеличения резерва памяти до 25%.

  3.Увеличить вычислительную мощность навигационного комплекса на 31%.

  4.Одобрить расконсервацию и вывод на рабочий режим гравитационного захвата.

  Ой, вей! Я вас умоляю! Ну, какой 'захват' может быть установлен на спасательной шлюпке? Так, видимость одна. Вот на моем стареньком 'Ингриде' стояли захваты так захваты. Тяговое усилие только одного составляло ноль точка пять килотонны, а всего их было восемь - четыре расположены квадратом на носу, и столько же на корме. Правда, половина из них была в аварийном состоянии, а мой непосредственный начальник ака босс - Михалыч, ссылаясь на отсутствие средств на амортизацию, категорически отказывался их чинить. Брехал, конечно, потому как свой, однотипный буксир, содержал в идеальном состоянии. Ну да где наша не пропадала? Я и двумя манипуляторами наловчился работать не хуже чем заправский пустотный монтажник. Ладно, посмотрим, что здесь называют 'захватом'. Тем более, что у меня на него большие планы.

  Добавив пару строчек в приоритетный список, я утвердил расконсервацию и предварительное тестирование захвата. Память навигатору я так же увеличил. И только после этого задумался - а что это я, словно пещерный человек, проекцию руками мацаю? Я же бортовому компьютеру только голос отключил, а вот со слухом у него должно быть всё в порядке! Вот что значит сила привычки - на буксире, в силу древности программного обеспечения (и скупердяйства Михалыча), приходилось управляться исключительно ручками. Даже кофеварка требовала тактильного подтверждения на разогрев сублимата.

  Убедившись в отсутствии прямо по курсу каменных осколков, я переключил управление на автопилот и напряг электронного всезнайку:

  -Компьютер, перевод всей текущей оперативной информации по закрытому каналу на комм-ридер пилота шатла. Приоритетные сообщения окрашивать радужным спектром. Красный цвет - низкий приоритет. Фиолетовый - наивысший, - на секунду задумавшись, я собрал мысли в кучу и продолжил. - Снизить мощность маршевого двигателя до сотой доли процента (режим холостого хода). Маневровый двигатель номер три перевести на реверсивный режим работы. Отключение при достижении нулевой скорости сближения с ближайшим дискретным объектом массой от ноля восьми и до одного точка два, массы шатла. Как понял?

  Судя по угодливому попискиванию и захлестнувшему внутренний экран шлема потоку информации, голосовой режим отдачи приказов работал великолепно. Вот и ладно, а я пока кое-что проверю. А то меня терзают смутные сомненья.

  Покинув кабину пилота, я перешёл в единственный жилой отсек и опешил. Что тут можно сказать - дисциплина у вольников железная. Приказ Кэпа - облегчить вес спас-бота по максимуму, был выполнен на 'отлично'. Практически всё внутреннее пространство носило следы поспешного демонтажа. Вместо десяти спасательных коконов, без труда выдерживающих жесткую посадку на планету земного типа, зияли пустые места. Вынесено было всё, включая облицовочные панели, прикрывающие силовой каркас челнока. Когда я садился в шатл, такой разрухи не было. Правда, окончательно согласовывая план действий, меня около часа промариновали в пилотской кабине. Так что, время на мародёрку у вольников было. Ну да бог им судья.

  В данный момент меня интересовало не то, что исчезло в закромах предприимчивых торговцев, а то чего изначально на шлюпке не было - механизм самоуничтожения. Не может быть, что бы торгаши на всякой случай не подстраховались. Мало ли, вдруг шлюпка попадет не в те руки. Лично я, отправляя новичка в неизвестность на ценном оборудовании, так и сделал. Если бы умел.

  Пройдя помещение из конца в конец, и ничего подозрительного не обнаружив, я решил обратиться к опыту своего мусорного прошлого. Чаще всего что-то 'вкусненькое' находилось в разбросанных по всему кораблю технических отсеках, где хранились 'консервы' СЖО с ремонтными репликаторами. Именно в боксах для хранения нанитов, было удобнее всего провозить контрабанду. Для ушлого ремонтника не составляло труда вскрыть контейнер и, ополовинив его, заполнить освобожденное пространство 'нужными' предметами. Самое интересно, что после такого издевательства, контейнер продолжал уверять всех и вся в своей стопроцентной наполненности и работоспособности.

  Быстро просмотрев все скопившиеся к этому времени сообщения, отмечаю, - что до конца тестирования системы жизнеобеспечения осталось около трех минут. Скорость шатла продолжала снижаться, и к этому моменту упала более чем вдвое. Время ещё есть. Вызвав на экран схему корабля, и составив перечень вскрытия наиболее доступных технических отсеков, приступаю к поиску.

  Пусто. В смысле вообще пусто. По крайней мере, там, куда я смог засунуть свой любопытный нос. И если отсутствие бомбы на борту ещё можно простить, то вот полное изъятие сервисных дроидов, контейнеров с репликаторами и пустые ящики ЗИП - это уже наглость. По сути, меня лишили самых необходимых для ремонта вещей - расходных материалов и инструментальных модов...

  И тут же, словно издеваясь, на экран шлема выползло, подсвеченное красным цветом, сообщение, заставившее меня впасть в ступор:

  Тестирование оборудования системы жизнеобеспечения (СЖО) спасательного бота 'N01/07' завершено. Нарушений, влияющих на эффективность работы системы, не обнаружено.

  -Лять! Вот это номер! - большей подставы было сложно придумать. Я печально вздохнул. - Эх, безголосый, безголосый. Как же ты так? Ну, теперь не обессудь! Сам бог велел, поменять тебе ник... Ну что же... Отныне и вовеки веков имя тебе - Брехло.

  Автоматика что-то обиженно пискнула и обрадовала меня новым сообщением.

  Зафиксировано. Бортовому компьютеру спасательного бота 'N01/07' присваивается кодовое имя 'Брехло'.

  -Юморист, плазму тебе в ротор!

  Ладно, повеселились и хватит. Пора возвращаться в рубку. Пират на подходе, а у меня для встречи ещё ничего не готово.

  Пилотское кресло просело под тяжестью скафа, мягко обхватило силовыми жгутами и тут же расцвело проекционными экранами. Отключив автопилот, я взял управление челноком в свои руки и пробежался взглядом по наиболее актуальным данным.

  Относительная скорость шатла - ноль точка тридцать семь.

  Приемлемо...

  До расчетного появления пиратского КИП в зоне устойчивой фиксации сканера двести тридцать шесть секунд.

  Нормально, успеваю. Поехали...

  Окончательно заглушив маршевый двигатель (энергию стоило поберечь), я добавил мощности на последний живой маневровый двигатель и плавно развернул шатл в сторону, отмеченных Брехлом как 'перспективные', астероидов.

  Спустя десяток секунд, объект номер один оказался в зоне действия заранее активированного захвата. Накачка механизма захвата энергией. Создание локального переменного гравитационного поля. Сцепка и ...

  И ничего. Астероид оказался слишком тяжёл. Мощности захвата оказалось недостаточно. Ну да ничего страшного. Двигатель на реверс. Рывок! И скала, изменяя траекторию полёта, нехотя покидает 'насиженное место'.

  Энергию захвата на ноль. Маневр уклонения и каменная глыба, за малым не черканув по брюху шатла, по-хозяйски направляется в сторону центра туннеля. Ну что же, начало положено. Как говаривал Михалыч, вскрывая непочатую бутылку водки - путь к алкогольному опьянению всегда начинается с первой стопки.

  И всё-таки, в интересное место меня занесла нелегкая - такая большая плотность динамически равновесных объектов на единицу пространства, прямо таки вопиит о вмешательстве в естественные процессы. К сожалению, мои работодатели об этом умолчали, а ведь наверняка уже изучили эту систему вдоль и поперек. Очередной камешек в копилку странностей.

  На исходе контрольного времени условно безопасную траекторию движения в туннеле перекрывало четыре медленно дрейфующих, приличных по размеру астероида. Но на этом я не остановился и словно заправский шахтер, продолжал всё дальше и дальше вгрызаться в мешанину камней. Крупные обломки я больше не трогал, зато камни поменьше с завидной регулярностью отправлялись за корму шатла, добавляя очередной кусочек хаоса в и так порядком растревоженные каменные джунгли. Совсем мелкие камни получалось растолкать, просто играясь с напряжением защитного поля, что тоже не добавляло порядка. Нет, безусловно, можно было сработать и более ювелирно - проскользнуть между астероидами мог даже впервые севший за штурвал новичок. Но мне захотелось слегка напакостить и получше замести следы.

  Когда все сроки вышли, а пират так и не обозначил своего присутствия, я слегка поднапрягся. Не к добру это. Проснувшаяся чуйка настойчиво рекомендовала взять паузу и затаиться, потому как в то, что меня оставили в покое, верилось довольно слабо. Гораздо вероятнее наличие на тяжёлом КИП продвинутой маскировки, которая не по зубам куцему гражданскому сканеру моего бота. Наша первая встреча доказала - несмотря на посредственную стрельбу, пират был полон сюрпризов.

  Бросив маяться дурью, я коротким импульсом направил челнок в сторону ближайшего приличного по размеру куска скалы, где и поставил шлюпку на прикол, укрывшись в глубокой расщелине. А чтобы окончательно исключить обнаружение, принял все известные мне меры предосторожности, и в том числе снова снизил энергопотребление до минимума...

  Эхо энергетического всплеска, зафиксированное сканером, подтвердило мои опасения. Сигнал пришел точно из места, где я устроил 'затор'. Попался! В отличие от спас-бота, КИП очень редко оборудуется захватом. Зато вооружение с успехом его компенсирует. И кстати, сканер так и не смог засечь сигнатуру двигателя пирата, что, на практике, подтверждает предположение о продвинутой системе скрытного перемещения...

   Спустя непродолжительное время, БК отчитался об ещё одном энергетическом всплеске, на этот раз более мощном.

  -Хем, настырный какой пират, - мои мысли были прерваны целой чередой, следующих практически без интервала друг за другом, системных сообщений. - И нетерпеливый к тому же.

  Ладно, пускай порезвиться. Будем надеяться, я хорошо скрыл свои следы.

  ***

  Сигнал СОС мерзким скрежетом процарапал мозг и заставил прервать то, что в течение последнего часа скрашивало мое вынужденное безделье. Я имею в виду интимное, завязанное на личных переживаниях занятие, без которого в космосе нельзя прожить и дня - инвентаризацию.

  В лучших традициях Инквизиции, я пытал бортовой компьютер на предмет наличия - отсутствия на борту оборудования перечисленного в штатном реестре. 'Брехло' довольно охотно кололся, шел навстречу следствию и с радостью признавался в отсутствии оборудования, запасных частей, ремонтных дроидов и картриджей с расходными материалами. Я еле успевал проставлять соответствующие пометки в бортовом журнале. Да уж, раздели спас-бот по-полной.

  Самое интересное, что это не вызывало у меня никаких эмоций. Ну, оставили меня без дроидов. Ну и что? Ну, нет их и нет. Не больно то и хотелось...

  Хотя нет, вру. Конечно же, хотелось, и ещё как! На границе ценится всё, что способствует выживанию. А тут, - помахали перед носом сахарной косточкой, и сразу же её отобрали. Но, в конце концов, челнок - это собственность вольников. А они вольны (хех) распоряжаться своим имуществом как им угодно.

  Другое дело, когда по факту проверки оборудование отсутствовало, а БК с маниакальным упорством пытался убедить меня в обратном. Например - как в случае с исчезнувшими репликаторами. Это дико раздражало и вызывало непроизвольный зубовный скрежет. Прямо скажем - идиотская ситуация. И главное - непонятно почему она возникла? Что от меня скрывают и во что втягивают?

  Первоначальная задумка Кэпа строилась из расчета сложившейся патовой ситуации, когда любое телодвижение с обеих сторон вело к потерям. И прежде всего, в финансовой сфере. А это и для вольников, и для пиратов как серпом по яйцам. Отсюда и возник простой и незатейливый план.

  Под прикрытием кутерьмы с пиратскими КИП, которую вольники специально устроят вблизи корпуса 'Долины', я незаметно покидаю корабль и, не привлекая к себе внимания, добираюсь до астероидного облака. Затем, прячась среди обломков, не спеша вылетаю за пределы аномальной зоны и, дождавшись благоприятного момента, выпускаю на волю два десятка аварийных маячков. Разлетевшись в разные стороны, маячки активируют передатчики и начинают громко, на всю систему, жаловаться на трагичную судьбу 'Долины'.

  Сделав свое 'черное дело', я тут же ныряю обратно в астероидное месиво и, прикинувшись камушком, жду благополучного разрешения конфликта. Все. И даже если в данный момент в этой системе нет патрульного корабля, а скорее всего так и будет, Гиперпространственный ретранслятор в обязательном порядке передаст сигнал бедствия в ближайшие, населенные людьми системы. Все остальное дело времени.

  Максимальный срок ожидания помощи, о котором я слышал, - это десять дней. Да и то, там была такая череда нелепостей и накладок, что история превратилась в местный анекдот. Или страшилку, смотря с какой стороны смотреть. Спасти в тот раз удалось не всех. Но в любом случае такой долгий срок был скорее исключением, чем правилом. На практике, чтобы достигнуть нужной точки пространства, патрульным кораблям требовалось от трех до пяти стандартных суток. Заключившие контракт с СН РИ наёмники были кровно заинтересованы в благополучном разрешении любого конфликта в зоне их ответственности.

  Вы спросите - к чему я вспомнил эти справочные данные? А к тому, что ободранная до нитки система жизнеобеспечения шатла гарантировала мне ровно трое суток жизни, что никак не совпадало с озвученным ранее планом. Как не крути, а тихо отсидеться - у меня теперь никак не получиться...

  Повторно резанувший по ушам скрежет заставил меня непроизвольно сморщиться. На редкость мерзкое звуковое сочетание. Нужно не забыть, потом растрясти Брехлятину на счёт поделиться базой звуков. Я вроде Михалычу прощальный подарок задолжал, а тут самое-то для звука будильника. Гы-гы.

  -БК, отключить звуковое сопровождение аварийного сигнала, - дождавшись благословенной тишины, я продолжил. - Запись в бортовой журнал (поставь текущий номер). В ходе проведения внеплановой инвентаризации на вверенном оборудовании, пилотом спасательного шатла '?01/07' Овсянкиным П. Т. были обнаружены многочисленные нарушения Правил Охраны Труда в Космическом Пространстве (ПОТКП РИ) и Правил Эксплуатации Малых Пустотных Платформ (ПЭМПП РИ). Данные нарушения могут представлять потенциальную угрозу для жизни и здоровья пилота шатла и являются основанием для судебного иска в отношении капитана МКК 'Радужная Долина'. Дата. Время. Подпись. В качестве приложения приклей ведомость сверки.

  Ф-ух. А что? Небольшая подстраховка не помешает. Может у меня, и получиться, что-то выдавить из вольников, помимо оговоренной контрактом оплаты.

  Поставив под документом электронную подпись, я скинул копию себе на комм-ридер и вернулся к насущным делам.

  -БК, выведи на экран детальную расшифровку полученного сигнала бедствия. Посмотрим, что там, у пирата случилось...

  Чтиво, и правда, оказалось на редкость занимательным. Уж не знаю, почему пилот тяжелого КИП решил, что стрелять в упор плазмой по астероидам - это хорошая мысль, но последствия не заставили себя долго ждать. В определенный момент защитное поле не выдержало нагрузки от попадания роя мелких раскаленных скальных ошмётков, и дало просадку. Это, к слову, беда всех малых КИП - реакторной массы энергогенератора хватает либо для работы защитных щитов, либо для накачки энерговооружения. Мастерство пилота пустотника во много и состоит из точной балансировки этих параметров. А вот мой оппонент оказался не готов к такой ситуации и сполна насладился результатом своего труда. В данный момент истребитель с поврежденными мандвижками беспомощно застыл посредине устроенного им самим каменного шторма.

  Маневровые силовые установки КИП часто страдают в бою, сказывается недостаток бронирования. Считается, что для защиты двигателей достаточно пассивного поля. А если что, то проще поменять вышедший из строя агрегат целиком, чем вешать броню, тем самым уменьшая и так невеликие полетные характеристики. Короче, - это какие-то конструкторские заморочки, о которых я знаю постольку поскольку...

  А вообще-то, конечно, приятно. Как любит повторять Михалыч - кто с мечом к нам придет, тот по оралу и получит. Хотя, на первый взгляд ничего смертельно опасного для пирата не произошло. Все остальное оборудование КИП в работоспособном состоянии - энергогенератор цел, защитное поле восстановилось, маршевый двигатель не пострадал. Шкурка вот только слегка подгорела, и маневренность практически на нуле. Это да. Но, есть маршевый двигатель с изменяемым, в небольшом пределе, вектором тяги. И есть встроенные причальные 'пукалки' - куцего ресурса которых вполне хватит, чтобы без проблем довести КИП до базы. Если пилот не полный лопух, конечно.

  Единственное, что мешает полету, - это носящееся вокруг пустотника хаотичное скопление камней. И если сейчас туда сдуру полезть, то можно повторно некисло отхватить. Ну, так тоже ничего страшного. Стоит всего лишь немного подождать и всё придёт в равновесие. Какие-то обломки, получив дополнительный импульс, просто покинут территорию локального Армагеддона. Более крупные астероиды слегка изменят траекторию полета, а учитывая их плотность, без труда погасят энергию разбушевавшейся мелочи. Именно она, в силу своего избыточного количества, представляет сейчас наибольшую опасность.

  В общем, ничего критичного, я в этой ситуации не вижу. И смысла кричать - СОС, тоже. Так что пускай пират сам, раз уж умудрился наплодить, разбирается со своими проблемами. Мне даже лучше - можно без опаски двигаться дальше. Вот только...

  Вот только, как бы мне не было стрёмно, а наружу прогуляться придется. Не хотелось повторить судьбу пирата. Это я про то, что одного маневрового двигателя, для полёта в здешних условиях, будет маловато. И пока я сидел в тёмной, подсвеченной лишь красным аварийным освещением, рубке, мне пришла в голову мысль - как это исправить.

  Отдав Брехлу распоряжение о выводе оборудования на рабочий режим (хех, уже второй раз за несколько часов), я запустил тестовый прогон своего скафа. Давно пора, а то, как влез в него по тревоге на борту 'Долины', так ещё ни разу не проверял. В пылу погони не до того было.

  Через секунду я уже просматривал результат. Угу, в принципе всё как я и думал - энергии и кислорода осталось на шестнадцать часов. Нанитов, для абсорбции излишков углекислого газа, и других э-ээ... продуктов жизнедеятельности, на десять. Наверное, нервничал слишком много, вот и перерасход вышел.

  Точно! Судя по аптечке, так и есть. Там тоже образовалась приличная недостача. Я ведь её сам программировал, вот она на радостях, раз за разом обнаруживая угрозу для организма, и колола мне всю химию, что у неё была. То-то я такой спокойный последнее время. Сам на себя не похож. Это конечно не боевой коктейль, каким закидываются вояки, но кое - какие наработки, заточенные под мой организм, у меня были. Медик я все-таки или где?

  Сдвинув в сторону примерзшую дверь персонального шкафчика (за час шатл довольно сильно остыл, а кое-где даже появилась бахрома инея), я достал свой видавший виды баул с 'подарочным' набором расходников. Под сумкой лежали, сложенные аккуратным штабелем, цилиндрические одноразовые двенадцатикилограммовые картриджи 'АЕР-8'. Основной источник воздуха в скафе.

  Пришло время экипироваться. Сублимированная еда, тубус с водой, патрон с абсорбционными нанитами и аптечные компоненты - обновляются без разговоров, а вот по поводу остального нужно подумать.

  Благодаря вольникам у меня есть десять суточных комплектов (с некоторых пор стандарт Фронтира, и вполне понятно почему). Плюс я прихватил два картриджа с воздухом, которые бесхозно лежали в салоне шатла. По размеру в два раза меньше стандартных - куба на четыре не больше, но всё равно, при бережном использовании - это добавочные двенадцать часов жизни в каждом. Единственное, что сбивало с толку - маркировка, путанная она какая-то. Сканеру скафа понадобилось около трёх минут, чтобы одобрить применение. Впрочем, дареному коню в зубы не смотрят. На границе чего только не встретишь, и кустарные, сделанные чуть ли не на коленке, картриджи далеко не редкость. Главное разъём подходит и индикатор говорит о стопроцентной заправке, а остальное не важно.

  Одиннадцать гарантированных дней жизни в скафе. То, что изначально было НЗ, благодаря разграбленной СЖО, становилось средством к существованию. И теперь нужно решить - стоит ли обновить картридж 'АЕР-8' здесь, на месте или взять запасной с собой? Или вообще не менять? Вроде и установленного хватит с запасом, а с другой стороны...

  -К чёрту! Кислорода много не бывает, - отбросив сомнения, я решительно взял картридж 'коротыш' (ага, килограмм шесть) и вставил в пустой тубус для запчастей, прикреплённый с внешней стороны правого бедра. Такая же операция была повторена с левым тубусом. Так-то лучше будет. И суточный запас при мне, и нагрузку распределил. Не таскать же на горбу запасной двенадцатикилограммовый контейнер? Понятное дело, что в пустоте веса ноль. Но масса то остается! И грации - это мне не добавит.

  А вот за спину, как влитой, лег монтажный мод 'Октопус', ещё одно наследство мусорной эпопеи. Тяжеленная штука, до сих пор никак не привыкну, хоть и таскаю его постоянно. Вот и сейчас, казалось бы, идти до шлюза всего ничего, но, учитывая отсутствие в скафе мощных сервоприводов, придется мне поднапрячься. А без мода никак, можно даже вообще в космос не выходить.

  Правда, для активации этого 'чуда инженерной мысли' пришлось пожертвовать один энергостержень, но оно того стоило. Все затраты искупал ранцевый двигатель, из которого торчали находящиеся в данный момент в походном состоянии четыре гибких, с возможностью динамически изменять длину, манипулятора. Отдельным блоком крепился ящик с ЗИП, где хранились сменные насадки и инструменты. Но самым главным был собственный аналитический блок, что позволяло, помимо монтажных и ремонтно-восстановительных работ, проводить экспресс диагностику механизмов. Короче, замечательная штуковина, уже не раз выручавшая меня в открытом космосе.

  Вот вроде и всё... Хотя, нет. Энергия. Как раз её-то мне и придётся экономить. Активация 'Октопуса', к сожалению, не планировалась. Точнее, я попытался настоять, но Кэп был неумолим - стандарт на борту есть? Значит, сам как хочешь, так и крутись.

  Со вздохом перебрав оставшиеся девять энергостержней, я решительно сложил их в сумку и убрал в шкаф. Может и опрометчиво, но других источников энергии у меня нет. Генератор челнока и так на последнем издыхании - лишний раз его доить не стоит. А значит, к запасу нужно относиться с особой бережливостью и использовать только в крайнем случае.

  Вот теперь точно всё проверено и можно выдвигаться.

  Покинув рубку, я перешел в жилой отсек, где меня в очередной раз передёрнуло от открывшейся картины. На миг представив, что всю следующую неделю придётся провести главным образом в скафе, я с тоской вспомнил тесную душевую родного буксира. Простой бюджетный 'ионный чистильщик', построенные по принципу 'драй-клин', но, сколько приятных минут он мне доставил. Сутками, не вылезая из скафа, поневоле начинаешь ценить простые человеческие радости. Тем более что от долгого пребывания в пустотной одёжке, у меня начинало жутко зудеть всё тело. И чем дальше, тем больше. Производители дешёвых моделей скафандров частенько экономили на комфорте пользователей своей продукции. Впрочем, как и конструктора спас-ботов. Как не печально констатировать, но на шатле душевой не было. Жлобы...

  -Брехло, за старшего. Никого не впускай. Дверь не открывай. Баб не привечай. Пыль вытирай, - тьфу, ну вот, стихами заговорил. Точно нервы шалят.

  Старательно глядя под ноги, дабы не напороться на остатки крепежа, я с грацией гиппопотама переместился в сторону шлюза. Вот и бронированная диафрагма, скрывающая маленькую переходную камеру. Ввожу код и подтверждаю команду на разблокировку. Отказ. Повторный набор. И снова отказ. Не понял?...

  -БК, в чем причина отказа на открытие створок шлюза?

  Приказ пилота: блокировка шлюза в связи с угрозой вторжения. Отрабатывается протокол безопасности (ПБ) номер 31 БИС.

  Прим. Уточнить степень агрессивности объектов с кодовым обозначением 'Баб'.

  -Да когда я такую ересь мог приказать? А-а... Ну да... Тьфу на тебя, тупая железяка. Отмена протокола безопасности 31 БИС. Вывести перечень доступных ПБ на экран скафандра.

  Чёрт, а ведь за малым не лажанулся. Враги кругом, а я в пустоту как на прогулку собрался.

  Просмотр списка и краткого содержания ПБ не занял много времени. В принципе ничего нового - гражданские аналоги военных протоколов, которые нас заставляли заучивать в УКРе. Останавливаюсь на ПБ номер четырнадцать - 'Проведение текущего ремонта в зоне боевых действий' и даю команду на его активацию. Теперь общение с БК будет происходить в максимально защищённом режиме. Плюс, добавлен резерв вычислительной мощности на сканер, с целью более детального анализа окружающей обстановки. Возможности у цивильной техники не ахти, но всё же. Несколько выигранных секунд вполне могут спасти мне жизнь.

  Команда на открытие шлюза, и на этот раз всё проходит в штатном режиме - бронированные створки втягиваются под обшивку, освобождая путь наружу. Два шага вперед. Герметизация. Стабилизация давления. Подтверждение на открытие внешнего люка. И...

  И, как в самый первый раз, у меня перехватило дыхание. Мощь и величие космоса воткнулось в сетчатку и попыталось взорвать мозг. Глядя на бесконечные просторы вселенной, чувствуешь себя таким... таким... таким...

  Укол инъектора и побежавшая по кровеносным сосудам химия помогает прийти в себя. Тьма мне в вены! И вот так каждый раз. Стоит только выйти в открытый космос, и я впадаю в ступор. Что не говори, а страшно до усрачки. Впрочем, ничего критичного в этом нет. Это как входить в ледяную воду - пять минут адаптации, и организм придет в норму. Плавали - знаем.

  Вдох-выдох, вдох-выдох...

  Решительно оттолкнувшись от обшивки, я медленно поплыл вдоль корпуса лодки в сторону двигательного отсека. Для начала хотелось оценить повреждения своими глазами. Перечень неисправностей, подсунутый Брехлом, почему-то не внушал доверия.

  А посмотреть, действительно, было на что. Сухим цифрам, бегущим по плазменной панели, никогда не передать завораживающую красоту высокотемпературных подтеков на обшивке шатла или ту опасность, которую представляют покрытые кристаллами льда отверстия от поражающих элементов 'Завесы'.

  Только сейчас, глядя на разодранную в лохмотья обшивку двигательного отсека, я понял - в какой жопе побывал. Работая на свалке, мне уже приходилось видеть такие повреждения снаружи корабля, и, честно сказать, я до сих пор пытаюсь забыть то, что обычно находил внутри.

  Кстати, вот и корма нарисовалась. Сразу бросается в глаза пустота на месте четвёртого маневрового. Лишь оплавленная силовая ферма стабилизатора намекает на то, что я чёртов везунчик. Остальные двигатели вроде на месте. Вот только первый и второй изрядно покрыты копотью, и местами похожи на дуршлаг. Сквозь дыры внешнего кожуха можно без проблем изучать устройство топливной системы. Зато на третьем ни царапинки - повезло, что он был прикрыт от огня пирата корпусом шатла.

  Эмоции в сторону - пора приниматься за работу. И начну я, пожалуй, с двигателя номер два, потому как лючок, скрывающий его электронную начинку, находится прямо у меня под носом.

  В идеале, для наибольшей эффективности 'Октопуса', с ним нужно работать через интерфейс нейросети. Но, так как я натурал, то приходиться всё делать по старинке - ручками. В полной мере задействуя комм-ридер и процессор скафандра. Разница в производительности получалась пусть и большая, но не критичная. Тем более что у меня было время наработать приличную практику.

  Верхние манипуляторы ощетинились инструментами и метнулись в сторону обшивки корабля. Спустя минуту бронелючок сдался и открыл доступ к нежным внутренностям. Присоединив встроенный в 'Октопус' тестер к системному блоку двигателя, я получил возможность сравнить полученные от БК данные с реальной картиной... Хем, а что, почти полное совпадение. Результаты некоторых параметров оказалась слегка смазаны, зато всё остальное было в пределах допустимой погрешности.

  Смена локации. Короткий перелет в сторону первого двигателя, и все операции повторяются. Причём практически с аналогичным результатом. Надо же, а Брехло оказался не таким уж и брехлом, хе-хе.

  Результаты тестирования подтвердили первоначальный прогноз. Несмотря на то, что он дважды горел, ремонт второго двигателя выглядел более многообещающе. Мне вполне по силам восстановить целостность перебитых энергоканалов (основного и дублирующего). Именно это и было главной причиной отключения двойки. Весь вопрос в расходниках.

  А вот к двигателю под номером один, как оказалось, лучше было вообще не приближаться. Помимо убитых каналов, поражающие элементы 'Завесы' разрушили рабочую зону силовой установки, и она слегка фонила. Визуально локализовать утечку активного вещества не удалось, что говорило о её незначительности. Но, тем не менее, я был вынужден отдать команду на запуск процедуры полной консервации двигателя. Оставлять за собой лишние следы, было не в моих интересах.

  Убедившись, что процесс проходит в штатном режиме, я наметил для себя план дальнейших действий и приступил к его реализации. И для начала мне нужно вернуться к жилому модулю, где предстояла долгая и кропотливая работа по поиску необходимых для ремонта материалов.

  Мой расчёт строился на том, что конструкция бота предусматривала отстыковку спасательного кокона от пустотной силовой установки. Это было необходимым условием автономного атмосферного полета и посадки шатла на планету. Для этого в модуль были интегрированы, в данный момент скрытые за бронепластинами, одноразовые твердотопливные двигатели. И, как раз рядом с которыми (согласно схеме) располагались ячейки с аварийным запасом репликаторов. Вот они то и были моей целью. У меня теплилась надежда, что загребущие ручонки вольников не успели туда добраться.

  Наноструктурированный композит, из которого молекула к молекуле собирают корпуса звездолетов, репликаторам, конечно, повторить не под силу. Но налепить латочку, устраняющую повреждения и восстанавливающую работоспособность до восьмидесяти процентов, вполне возможно. Причём, время жизни такой заплатки сопоставимо с ресурсом корабля в целом. Самое то, чтобы восстановить разорванные энергоканалы...

  ***

  Полтора часа, именно столько мне понадобилось, чтобы вскрыть твердую оболочку и добраться до мягкого вкусного нутра. Самое смешное - то же самое можно было провернуть за пять минут, и при этом приложив минимум усилий. Вот только обратно приладить три десятка бронечешуек было бы уже нереально - слишком капризен механизм сброса. А оказаться без какой ни есть, но брони, почему то не хотелось. Когда есть и время, и возможность, то почему бы не поработать на мою будущую безопасность? Мало ли, вдруг придётся садиться на планету. Да и здесь, в космосе, они оказались не лишними. Хоть и не предназначены для этого, но, тем не менее, отработали на раз - прикрыв жилую капсулу от поражающих элементов шотгана.

  Вот и пришлось аккуратненько, не спеша, сегмент за сегментом, поминутно отключая настороженные триггеры, оголять заинтересовавшее меня место. И, о чудо, мои труды были вознаграждены. Причём то, что так и будет, стало понятно после демонтажа первой чешуйки - её заводские пломбы оказались нетронуты. В итоге моей добычей оказались три, находящихся в рабочем состоянии, пятикилограммовых контейнера. В каждом находилось по пять пластин толщиною два миллиметра и размером тридцать на двадцать сантиметров. Блестящая микронная сторона - это колония репликаторов, а все остальное - сырье для дублирования.

  Внешний осмотр не выявил никаких дефектов, а судя по встроенному в каждую пластину индикатору, количество 'протухших' нанитов не превышало двадцати процентов. Учитывая, что покинув стапели судоверфи, шлюпка ни разу не проходила техобслуживание, то - это очень даже неплохой результат.

  Больше ничего полезного во вскрытой заначке не оказалось, и я со спокойной совестью начал ставить бронеплитки на место. Без отвлечения на триггеры, которые сами должны были автоматически активизироваться через некоторое время, - это должно было занять по времени всего ничего. Тем более, что фактически монтаж проводился с помощью манипуляторов, для которых достаточно было утвердить правильный алгоритм действий.

  Пока 'Октопус' отрабатывал затраченную на его активацию энергию, у меня появилось время просмотреть скопившиеся системные сообщения, исправно пересылаемые БК на мой комм-ридер. Не люблю, когда отвлекают во время работы, вот и оставил их плавать в фоновом режиме на заднем плане. Ничего стоящего моего внимания, иначе бы БК в миг до меня достучался.

  -Ух, ты! - стоило отдать команду на просмотр, и рабочий проекционный экран перед скафандром превратился в сплошное разноцветное пятно. Брехло, как заправский секретарь-референт, раскрасил сообщения во все цвета радуги. Вдобавок, особо важные на его взгляд, он снабдил пометкой 'срочно' и увеличил размер шрифта. Но все остальное перекрывали мигающие во весь экран фиолетовые буквы - СОС.

  -Ну, хорошо, хорошо. Уговорил Брехлятина. Давай посмотрим, что такого важного, на твой взгляд, я пропустил.

  Повторно открываю детальную расшифровку аварийного сигнала двухчасовой давности, и спокойно, без эмоций начинаю бегло её просматривать. Нужная информация оказалась в конце списка и пряталась во вкладке 'ресурсы скафандра', но сейчас она была заботливо выделена внимательным БК.

  Картридж 'АЕР-8', наполнение - 6%.

  -Лять! - я посмотрел на хронометр, и сделал в уме нехитрый расчет. Шесть процентов от восьми кубов - это четыреста восемьдесят литров воздуха. В спокойном состоянии легочная вентиляция пилота равна 6 л/мин. Делим одно на другое и получаем восемьдесят минут жизни. Если я нигде не ошибся, то на данный момент воздуха у пирата совсем не осталось. - Брехло, после подачи сигнала СОС, пират менял свое положение в пространстве?

  Согласно перехваченным данным навигационного маяка, включившегося после подачи аварийного сигнала - координаты КИП, помеченного маркером 'враждебный', неизменны в течение 117 мин. 54 сек.

  -Угу, значит, каменный смерч так и не выпустил истребитель из своих объятий, - я на миг задумался, пытаясь уловить за хвост мелькнувшую мысль. - БК, а повторные сигналы бедствия от вражины были?

  Узконаправленный сигнал бедствия с детализацией повреждений перехвачен 118 мин.05 сек. назад. Повторных сигналов не зафиксировано.

  -Странно и не понятно, - я тяжело вздохнул. - Но, в любом случае, уже не важно. Страшная смерть - врагу не пожелаешь. А ещё глупая и нелепая. И 'друзья' не спасли, и я лоханулся. Ведь всё вроде посмотрел и учёл, а состояние пилота даже в голову не пришло проверить... Тоже мне - 'медик'!

  Хотя стоп. В моём 'Инженере' наниты, абсорбирующие углекислый газ, могут при необходимости возвращать определенный процент кислорода назад. Может и у пирата такая же система? И он возможно ещё жив? Повторно углубляюсь в спецификацию скафандра пирата и...

  -Лять! - вместо нанитов в списке фигурировал многоразовый цеолитовый поглотитель углекислоты, так называемое 'молекулярное сито'. Отработавший свое, 'напитавшийся' углекислым газом, поглотитель потом вставляют в специальную печку. Нагреваясь, он высвобождает углекислый газ и становится пригодным для следующего цикла. Чёртов Фронтир, здесь в ходу лишь то, что дешевле и проще в обслуживании. Значит всё. Без вариантов...

  Глядя на далекие звезды, я попытался изобразить минуту молчания, но в голову незваной гостьей прокралась мысль: 'А чтобы я делал, если бы у меня заканчивался воздух? Каково это считать каждый вздох и верить, что он не последний? Какие они, последние мгновения перед смертью?'. На миг, представив себе эту картину, я стал судорожно вызывать на экран статистику расхода кислорода.

  Очередной укол инъектора встряхнул и прочистил мозги. Вовремя. Паниковать нельзя ни в коем случае. Стресс обязательно выльется в гипервентиляцию легких и как следствие в перерасход воздуха. А оно мне надо?

  -Ф-ух. Прости мужик. Потом, как положено, помяну. Мне бы сейчас свою жопу спасти.

  Монтаж броневых пластин завершен.

  Ух, ты. 'Октопус' проклюнулся. Своевременно он закончил работу, как раз к месту. Занять себя делом, для меня сейчас самое то. Зацепив манипуляторами контейнеры с репликаторами, я ещё раз уточнил на схеме локализацию разрывов и, фальшиво напевая старую песнь первопроходцев, полетел в сторону маневрового двигателя номер два...

  Не знаю как у других людей, а меня монотонные действия успокаивают. Стоит лишь начать и все лишние мысли уходят прочь, позволяя рукам делать свою работу. А дабы не терять концентрацию, двигаться нужно медленно и неторопливо, выверяя каждое движение, как в коровнике, когда навоз выгребаешь... Э-ээ, я хотел сказать как в трансе. Да, как будто ты в трансе. Тогда и ошибок меньше и сам не замечаешь, как дело уже сделано...

  Не прошло и минуты, как место первого разрыва было найдено, и я с головой ушел в решение проблемы.

  Установка освещения. Вскрытие поврежденной обшивки. Удаление осколков, и тут же команда 'Октопусу' на их сортировку, с одновременной переработкой на вакуумной мельнице. Шлифовка перебитых концов энергоканала, и снова очистка от пыли. Теперь дело за репликаторами.

  Достаем пластинку и туго сворачиваем, превращая в рулет. Свободное пространство, в качестве центров кристаллизации, заполняется перетертыми в пыль осколками энергоканала. Сверху накручиваем ещё одну пластину, и потом ещё одну - пока диаметр вставки не совпадёт с диаметром канала. И в завершении осталось обрезать получившийся валик по размеру отсутствующего куска, и закрепить, с натугой вставшую на место вставку, временными манжетами. Всё...

  Хотя нет. Самое главное забыл! Через комм-ридер связываемся с нанитами и загружаем заготовленную для такого случая программу из архивной базы данных Брехуна. Теперь точно всё. Процесс запущен. Пока будет сырьё, наниты будут размножаться, создавая монолитную матрицу с необходимым, заданным программой, набором свойств.

  И наконец, завершающим штрихом, аналогичным образом латаю обшивку, затратив на это ещё одну пластинку с репликаторами. И не беда, что в других местах обшивки корабля дырка на дырке, главное здесь прикрыть. Во избежание так сказать.

  На три разрыва, два на основной магистрали и один на дублирующей, ушло полчаса и двенадцать пластинок. Оставшиеся три резервом упокоились в рюкзаке.

  Честное слово, вот ни за чтобы не решился заниматься подобной кустарщиной, если бы на одной из лекций в УКР, в качестве примера возможностей репликаторов, нам не озвучили подобный случай. В идеале, конечно, такие операции проводятся исключительно дроидами в автономном режиме, причем настолько ювелирно, что невооруженным глазом и не отличишь где латка, а где первооснова. Именно под дроидов эта технология и создавалась. А так, даже учитывая, что все действия проводились исключительно с помощью манипуляторов, на микронном уровне точность синхронизации неизбежно страдала. И, если удастся восстановить пропускную способность энергоканалов, хотя бы до тридцати процентов, - это уже будет большая удача...

  Осталось только придумать, чем занять себя в следующие три часа, пока не завершиться цикл работы репликаторов...

  -Стоп Овсянкин! Даже не думай и не пытайся. Забудь и не вспоминай. Нет... Нет... И нет...

  -Так ведь халява!

  -Авантюра! - я тяжело вздохнул. Вот спрашивается, зачем мне самому с собой спорить, если подсознание уже обсосало эту идею и, признав приемлемой, выкинуло на всеобщее обозрение? - Брехло, расстоянии по прямой до истребителя?

  Расстояние до КИП помеченного маркером 'враждебный' 0.01 мега метра.

  Гут. Заниматься мародёрством в моем положении - значит быть совсем больным на голову. Но, всё равно, что-то не давало мне покоя, заставляя лететь к пиратскому пустотнику. А некоторые вещи, если их вовремя не сделать, потом достаточно долго царапают душу...

  ***

  Что такое десять километров? Для обывателя - два часа неспешной прогулки. Для тренированного человека - полчаса бега на разогрев. А для моего скафандра - пятнадцать минут лета. Я затратил двадцать пять - проложенный Брехлом маршрут был достаточно извилист и предполагал установку двух маломощных навигационных маячков. Самое то, чтобы не потеряться в каменном лабиринте. Тем более что держать постоянную связь со спас-ботом было опасно, да и затруднительно - учитывая количество экранирующих сигнал астероидов.

  Последний отрезок пути, я проделал под прикрытием двух слипшихся в пароксизме любви каменюк, офигивая от абсурдности ситуации и ежеминутно сдерживая идиотский смех. Стоило мне успокоиться и перевести дыхание, как взглянув на свой, играющий всеми оттенками черного цвета скафандр, все начиналось снова. Кто бы мог подумать, что мне пригодился давным-давно заныканный армейский флакончик с краской-хамелеоном.

  Всё это время, пока я крался от камня к камню, меня не покидало чувство, что я герой третьесортного боевика. Пришлось даже остановиться и мысленно дать себе пинка. Понятное дело, что это нервное - дают о себе знать перенасыщенные событиями предыдущие часы, но только вот расслабляться рановато. Ещё ничего не окончено, скорее наоборот - все только начинается...

  И вот, я уже на месте. С удивлением разглядываю место сражения человека с каменными великанами. Впечатляет. Даже сейчас, когда последствия от выстрелов практически сошли на нет, чувствуется, что совсем недавно здесь было достаточно жарко. Некоторые камни, носящие следы плазменных попаданий, до сих пор не пришли в равновесие, беспокоя столкновениями соседей. Количество крупных астероидов заметно уменьшилось, зато мелкого мусора значительно прибавилось. Пытаться покинуть это место на КИП я бы пока не рискнул, а вот проскользнуть на маневренном скафе вполне возможно...

  Так, а где сам 'узник'? Поигравшись с настройками интегрированных в шлем цифровых камер, я без труда нашел пиратский пустотник. Пузатая, слегка закопченная, тушка тяжёлого истребителя, дрейфовала точно по центру устроенного бедлама. Красивая и смертельно опасная машина с несуразно длинной плазменной пушкой, похожей на прижатое к брюху жало пчелы.

  Прежде чем решиться на последний рывок, я минут десять насиловал процессор скафандра, анализируя и пытаясь создать хотя бы простенькую модель полета осколков. А затем плюнул и решил положиться на интуицию. Траектории движения обломков носили чересчур хаотичный характер и прогнозу не поддавались. Да и вообще их активность падала прямо на глазах. Есть смысл рискнуть.

  Ранцевый двигатель мягко толкнул в спину, а в следующую секунду радарная сетка, проекцией, лежащая на стекле шлема, окрашивается россыпью красных точек, намекающих на опасность столкновения. Пофиг. Мимо меня величественно проплывает увесистый обломок, и я словно клещ вцепляюсь в него манипуляторами.

  Вот он мой счастливый билет. За последнюю пару минут этот осколок ни разу ни с кем не столкнулся, и что самое важное - он двигался как раз туда куда надо. Одного я не учел - вращения камня. И если бы навигатор скафа вовремя не пискнул, я бы полностью дезориентированный, так и пролетел мимо своей цели.

  Отцепившись от скалы и получив на прощанье увесистый пинок, я беспомощно завращался вокруг собственного центра масс. И в очередной раз навигатор скафандра спас своего непутевого хозяина - включив систему автоматической стабилизации. Помянув 'добрым словом' удаляющийся осколок и успокоив разбушевавшееся сердце, я приготовился преодолеть последний отрезок пути. До пиратского КИП осталось всего ничего...

  Полминуты и я на месте, разглядываю повреждения, стараясь, как можно дальше, держаться от двигателя. Стоило на секунду приблизиться, как индикатор излучения убежал в красный сектор. Традиционный облет вокруг оси корабля, дабы избежать скрытых сюрпризов, и можно приступать к тому ради чего я сюда добирался. Мародерка!

  Запрос на соединение. БК КИП 'Шмель-8м', отрабатывая аварийный протокол, с радостью откликается и предлагает, в целях повышения эффективности, заняться ремонтом маневровых двигателей.

  -Ага, счаз... Уже бегу...

  Запрос на внутренний осмотр КИП техником-ремонтником, и в ответ предложение идентификации. Отправляю данные своей учётки и мысленно потираю руки.

  Отказано. Основание - отсутствие моих данных в списке лиц имеющих право допуска на обслуживание внутренних систем КИП.

  -Чёрт! - а пират ещё тот параноик. Обычно, в девяноста девяти случаях из ста, пилоты, учитывая постоянную ротацию обслуживающего персонала, не заморачиваются составлением поименных списков техников. - Облом. А что если?

  Запрос на медицинское освидетельствование пилота. Причём, напираю на необходимость визуального осмотра. А вдогонку приложение с данными учётки, но уже по основной специальности.

  По идеи, если пилот мертв, то требуется стороннее подтверждение. И, вполне возможно, что получив оное, БК 'Шмеля' аннулирует прежние настройки. В том числе очистив список допущенных к ремонту лиц. Так что, ещё не всё потеряно - шанс есть. Не хотелось бы прогуляться впустую.

  Долгое ожидание и... Бинго! Разрешение получено.

  Бронеплиты на брюхе пустотника, прикрывающие шахту лифта, медленно разъехались в разные стороны. А из темноты плавно выдвинулась искрящаяся защитным полем и покрытая сегментной броней боевая капсула. Очередная волна всполохов, а уже в следующее мгновение энергонасыщенность защитной оболочки падает до нуля. Чешуйки на коконе начинают складываться одна в одну, открывая для обзора, оформленный в виде кресла, управляющий модуль и находящегося внутри него пилота. Вот и она, цель моего вояжа - скафандр.

  Я включил максимальное увеличение картинки, собираясь сначала издалека, детально рассмотреть объект, и ... И вздрогнул от неожиданности - правая рука пирата вяло пошевелилась...

  Ну не хренасе! Он что - живой? Потому как в космических зомби я не верю! Ни один из найденных мною на мусорке бедолаг так и не ожил. А все рассказанные мне 'реальные' случаи проходят исключительно по категории местных легенд...

  Судя по начавшим поступать на комм-ридер данным, таки да - пилот был скорее жив, чем мертв. Жизненно важные параметры застыли практически на самой границе красного сектора, но всё равно - это было невероятно. Ведь я похоронил его ещё два часа назад. Даже эпитафию придумал! Правда, дальше первой строки дело не пошло, но важен сам факт!

  Заинтригованный произошедшим чудом, я вплотную приблизился к раскрытому кокону. Зря. Правя рука пирата, словно змея, метнулась вперед и мертвой хваткой вцепилась в мое плечо. И тут же, как будто из ниоткуда, перед моим лицом появился здоровенный разрядник. Причём движения были настолько быстрыми, что пирату можно смело приписать умение телепортации. Вот он вялый лежит в кресле, и вот он уже гипнотизирует меня своей смертоносной машинкой.

  Сигнал внешнего вызова и в шлем ворвался хриплый, полный презрения голос:

  -А ты не спешил, торгаш. Ждал когда я гарантировано подохну? Кха-кха... А ну бля сука, отдавай воздушник, а не то мозги вышибу нах!

  Хех, ловко он меня подловил. Вот только и я не пальцем деланный. Манипуляторы за моей спиной разом ожили и через полсекунды все конечности пирата оказались намертво зафиксированы в стальных клешнях. Пат. Теперь, чтобы освободиться, оживашке придется очень сильно постараться. И даже, если он сейчас меня убьёт, то у него не хватит времени, чтобы перекинуть 'АЕР' с моего скафа на свой. У пирата вместо кислорода сплошные крохи.

  Но и мощности манипуляторов 'Октопуса' не хватает - ни чтобы продавить скафандр, ни чтобы отвести разрядник от моего шлема. Судя по нарытым Брехлом данным, 'Пилот - 3 БМ' одна из лучших гражданских моделей предыдущего поколения, причем выпущенная ограниченной серией. Буква 'Б' говорит о дополнительном бронировании помимо основного класса 2/А. Даже странно видеть её на занюханном пирате. Впрочем, всем известно, как подобные вещи на Фронире меняют хозяев. Я ведь и сам не без греха, именно за скафом сюда и прилетел. Кто же знал, что у него такая бойкая начинка.

  -Спокойно мужик, - чёрт, мне бы самому не помешало унять сердечко. - Убери пушку, сейчас все порешаем.

  -Это я сейчас тебя порешу, мудило, - голос пирата сорвался на визг. Видно совсем нервы сдали. - Клешни убрал. Картридж подключил. Считаю до трёх, затем ебашу без разговоров.

  -Эй! - вот и помогай после этого людям. - Давай поговорим спокойно. Без истерик...

  -Один...

  -У меня есть то, что тебе нужно. Но мне нужны гарантии...

  -Два...

  -Что ты меня не убьёшь и отпустишь...

  -Три...

  Вспышка плазмы на том месте, где мгновение назад была моя голова. А я сам, подталкиваемый ранцевым двигателем стремительно ухожу вниз. Тело пирата, неестественно застыв, сломанной куклой осталось кувыркаться у меня над головой.

  Ф-ух, повезло. За малым лишней дыркой не обзавелся. Вовремя я сообразил, что к чему. Все владельцы скафандров в известной степени параноики и внешнее подключение к своему средству выживания не приемлют. Но, есть ситуации, когда такие запреты игнорируются самой прошивкой пустотной одёжки. У меня вышел именно такой случай - сыграло свою роль полученное разрешение на медицинское освидетельствование пилота. И, как медтехник первого класса, я только что выдал свое заключение - невменяемость, вызванная стрессом от нехватки кислорода. Реакция скафа 'Пилот - 3 БМ' была мгновенной - блокировка двигательных функций и лошадиная доза успокоительного хозяину.

  Вот только, пират оказался ещё быстрей. Так что подстраховка в виде включенных двигателей оказалась не лишней. Их совместных с манипуляторами усилий едва хватило, чтобы в последний момент вырваться из захвата. Силён чертяка. И, кстати, двигатели уже можно отключить, а то опять на обломки вынесет.

  Несмотря на увеличившееся между нами расстояние, данные о здоровье пирата продолжали исправно поступать на мой скаф, и утверждали, что на сей раз вражина действительно при смерти. Тот мизер кислорода, что у него оставался, был только что впустую сожжен на разговоры. Пират поставил все на один рывок и проиграл... Неудачник!

  Подлетев ближе к беспомощно застывшей фигуре пирата, я в очередной раз его внимательно оглядел и печально вздохнул.

  -Лять, жопой чую, что ещё не раз пожалею, - скинув компьютеру 'Пилота' информацию о предстоящей замене, я вплотную приблизился к пирату и, отсоединив использованный 'АЕР', воткнул на освободившееся место 'Коротыш'...

  ***

  -...Всё, торгаш, ты труп. Стоит тебе на секунду отвлечься, и ты труп. Сядешь поесть, и ты труп. Пойдешь посрать, и ты труп. На миг прикроешь глаза, и ты труп, труп, труп...

  Ф-ух. Не так я планировал своё триумфальное возвращение, совсем не так. Бесспорно, с самого начала там и не пахло торжественным парадом, с трупом то на буксире. Но, заимев в попутчики, чересчур разговорчивого пленника, уже через пять минут полёта, я проклял всё на свете. Просто поразительно, но у чела не рот, а заливающая всё вокруг потоками грязи помойная яма. Причём, с тех пор как он очнулся, то не замолкал ни на секунду, изрыгая проклятья на мою голову. Самое интересное, что он ещё ни разу не повторился. Чувствуется школа.

  -...Я оторву тебе руки и заставлю сожрать. Я вырву тебе ноги из задницы и заставлю сожрать. Я оторву тебе яйца и ...

  Единственная польза от всей этой бесконечной эскапады - строка в анамнезе: 'В результате кислородного голодания мозг пациента не пострадал'. И кстати, уже давно пора заканчивать это непотребство.

  -Мужик, реально притомил, - у всех есть свой предел терпения, и у меня тоже. - Я сейчас полностью отключу канал связи, и тебе придётся все просьбы, буде они возникнут, отстукивать морзянкой своей пустой головой о стенки шлема!

  А что? Вполне реальная угроза. Я слегка пообщался со скафом пирата, и тот, учитывая состояние пилота и мои рекомендации, дал добро на транспортировку в обездвиженном виде. А также, согласился игнорировать команды со стороны хозяина, пока состояние последнего не стабилизируется. Да и вообще, отрабатывая свои внутренние протоколы, обещал весь функционал свести до минимума. Короче, удалось сыграть на 'синдроме наседки', который присущ всем БК. До спас-бота этого хватит, а там ещё что-нибудь придумаю, есть намётки.

  -Да ты затрахал: 'Мужик, мужик'! Где ты мужика видишь? Тормоз орбитальный! Глаза разуй, недоумок! Я девушка!

  -Э-ээ... У-фф... - даже не знаю, что сказать. Мой пленник девушка? Так я и поверил! Личная информация о пилоте конечно закрыта. Но, кем еще может быть бугай под два метра ростом, как не мужиком? Да и вторичные половые признаки в виде сисек не просматриваются. Хотя, судя по количеству кровоостанавливающих препаратов в аптечке и эмоциональной нестабильности... - У тебя что, месячные?

  Уй... Зря я наверно это спросил. Язык мой - враг мой. Срочно отключаюсь...

  Через минуту я вновь подключил канал, чтобы попробовать извиниться и наладить общение. Девушка как-никак.

  -...а затем я возьму телескопический шланг, оружейный ёршик и ...

  Ну... Нет, так нет. Какая, однако, вспыльчивая барышня. Ладно, ещё чутка подожду. Минуты две, я думаю, ей хватит, чтобы успокоиться?

  -...макать и смотреть, смотреть и макать, пока ты даже стонать не сможешь...

  Опять не в тему. Но нужно заметить, что с фантазией у неё все в порядке. Повезёт же какому-то счастливцу - такие затейницы всегда в цене... Может минут пять для гарантии?

  -...

  Ф-ух, неужели затихла? Быстро она выдохлась. Слабачка. Работая в частной клинике, мне приходилось наблюдать и более продолжительные истерики - богатые клиентки любят отчудить что-нибудь этакое. Впрочем, я не в претензии, самое время для контакта - до бота осталось лететь всего ничего.

  -Эй, ты там как? Живая? - дурацкий вопрос. Все показатели в норме. Что-то в последнее время я, и правда, резко поглупел. Надо завязывать со стимуляторами. - Я это... Извинится, хотел. За то, что так с тобой и вообще... И ты не думай, что я какой-то там... Я совсем не такой. И это, ты же понимаешь, что я не мог оставить тебя рядом с истребителем? Но ты не волнуйся, как только все закончиться, я тебя сразу того этого... Э-э, отпущу. Или даже раньше... Да, точно, раньше. Мне тут только одно дельце нужно обтяпать. Так что как только, так сразу. Честное слово... Эй, ты меня вообще слушаешь?

  На том конце кто-то явственно всхлипнул, а затем прошипел сквозь сомкнутые зубы:

  -Сан... тех... блок вклю...чи, ушлё... пок. Я пи...сать хочу...

  -Лять, - хорошо, что никто не видит моих горящих ушей. Дожили, девочка из-за меня за малым не обмочилась. И когда я только научусь включать в работу свой мозг. Сколько раз отец твердил - всегда просчитывай последствия поступков. И вот опять тем же боком, на те же грабли. Правда, интуиция шепчет, - что на девяносто процентов, а то и больше, со стороны пиратки - это разводка. Но... Отработав полгода в открытом космосе, я твердо уяснил одну вещь - с пустотой шутки плохи. Невольно поспособствовав ограничению функционала системы жизнеобеспечения скафа, я реально подверг жизнь девушки опасности. И неважно, что у меня были на то причины. Это надо срочно исправлять. Хорошо, что новое заключение о состоянии здоровья уже давно сформировано и подписано штрих-формулой моего личного генного кода (ген-подпись). Осталось его только переслать. И, набравшись терпения, ждать неминуемой расплаты.

  Запрос на соединение, подтверждение и запакованный файл уходит к адресату. А уже через секунду приходят уведомление о получении и напоминание - что, так как предоставленные мною услуги по освидетельствованию проходят по категории бесплатных, то и денег соответственно я с этого не поимею. Кто бы сомневался. Благо хоть опыт на учётку капнул...

  Ну вот, ожила. Теперь я мог вдоволь насладиться зрелищем машущей конечностями и разгоняющей застоявшуюся кровь по венам девушки. Причём - это происходило в абсолютной тишине. Хорошо-то как, а то у меня от мата уже уши опухли. И кстати, я ничем не рисковал, возвращая этой оторве подвижность. В отличие от моей снаряги, в скафе пиратки практически нет реактивных двигателей. Ориентационные пукалки, расходующие запас газовоздушной смеси, не в счёт. Так что возможность побега исключена в принципе.

  Всё то время, пока длилась наша размолвка, мы двигались тесным тандемом, ориентируясь на сигналы навигационных маячков. Я в роли силовой установки сзади, а моя пленница, деликатно перехваченная манипуляторами в районе пояса, впереди. И надо заметить, что когда этот балласт немного ожил, смотреть на него стало намного приятней.

  -Торгаш, перестань пялиться на мою задницу!

  Нет, вы это слышали? Упакована с ног до головы в композит, делающий её в полтора раза толще, чем она есть на самом деле, и всё равно беспокоиться - смотрят на неё или нет! А задница и, правда, ничего так, аппетитная. И почему я этого раньше не замечал? С грудями только беда - это да... Впрочем, - это её проблемы, у меня своих хватает...

  И к слову о проблемах, пора уже прекращать эти обзывательства В конце то концов - кто у кого в плену?

  -Я не торгаш. Это вообще мой первый полет с вольниками, - не то, что бы меня сильно напрягало такое обращение, но всё же. Как-то чересчур унизительно звучит. И добавив нотку гордости в голос, продолжил. - Наняли в качестве медтехника на космодроме Поскони.

  -Ой, да хорош, врать то! Всем известно - вольники никого не нанимают, - снисходительно припечатала пиратка. И столько в её голосе было убежденности, что стало понятно - доказать обратное будет сложновато. - Ха! Медик он! А правдоподобней сказочку придумать не мог?

  -У тебя есть данные моей учётной карты, проверь, - настала моя очередь обижаться. Да кто она вообще такая, чтобы я перед ней отчитывался? - Как бы я иначе мог контролировать твой скаф?

  -Вот и мне интересно, как? - судя по задумчивому голосу, пленница активно изучала архивные логи своего скафа. И надо сказать - это у неё заняло довольно продолжительное время. Услада для ушей - блаженное время тишины.

  -Ладно. Верю. Оказывается ты у нас навозник, впервые покинувший теплое мамино крылышко.

  Что-то мне подсказывает, что нужно было оставаться торгашом.

  -А имя у навозника имеется или ему нравится быть 'навозником'?

  -Меня зовут Потап, - терпение, только терпение. - Могла бы не лениться и сама прочитать. Имя находиться в открытом доступе.

  -Ага. Могла, - ни капли раскаяния в голосе. Интересно, такая наглость - это врождённое или издержки воспитания? - Прикольное кстати погоняло. А почему - Пот-Ап, а не Пот-Даун? Гы-гы...

  -Тьфу на тебя. Совсем у тебя мозги набекрень подруга...

  -Это у тебя всё набекрень, отморозок. Сам, типа того, с головой не дружишь, а туда же - других обвинять! Наркоман хренов, даже в скафе дурью закидываешься! И когда только успел подсесть?

  -Ты о чём?

  -Да всё о том! И не надо строить из себя святую невинность! А то я типа не знаю, что за штуку ты мне воткнул?.. Э-э, вставил?.. Э-э, подключил? Да, точно, подключил! Думал я привкус 'синежорки' в воздухе не почую? Да ты знаешь, сколько разного дерьма я в жизни повидала? Сколько раз была на краю? Скольким отморозкам головы поотшибала? Сколько...

  Угу, опять завелась. И кажись - это надолго. Но, главное, я вроде бы уже понял.

  Достав оставшийся в загашнике второй 'коротыш', я озадаченно покрутил его в руках. Ладно, сейчас проверим. Чтобы активировать тестовый мод 'Октопуса' и вложить в него подозрительный картридж понадобилось всего пара секунд. Дождавшись подтверждения готовности к анализу, бегло просматриваю спецификацию. Вроде всё в норме - стандартный набор газов, из которых, согласно биометрическим данным, формируется воздушная среда внутри скафа.

  Хорошо. А если газоанализатором напрямую взять пробы? И ничего что долго, если есть подозрения, то без проверки не обойтись. В моем положении разбрасываться кислородом ну никак нельзя.

  Спустя минуту после выполнения необходимых процедур, тестер разродился очередным отчётом и... И тоже ничего, пустышка. Неужели обманула? Чёрт, и не проверишь теперь - врёт или нет. Доступа к данным её скафа уже нет.

  -Эй, навозник, ты что притих? Я типа зову его, зову. А он молчит и молчит...

  -Проверял картридж на наркоту.

  -Совсем больной? - голос девушки был полон участливого сочувствия.

  -?!!

  -На таможне эту хрень, типа через раз ловят, а ты хотел портативным тестером поймать. Это же много... компо... нентная гадость. Тьфу, еле выговорила. В каждом газе по одному компоненту или неполной цепочке и лишь при смешении получается нужный результат.

  -Как-то всё сложно.

  -Сложно какать в невесомости, а эта ботва деньги приносит! - судя по голосу, девица в очередной раз перевозбудилась. - Тему секи - изменяется состав воздуха, и свойства наркоты меняются тож. Сотни вариантов кайфа! Каково? Одно неизменно - со временем ногти начинают синеть и отваливаться, отсюда и название.

  -А ты откуда так много знаешь про эту 'синежорку'?

  -Да так, - засмущалась всезнайка. - Было дело. Гуляла, типа с одним парнем, который на этой дури приподнялся. Так он весь вечер только о ней и болтал, импотент хренов. Одна польза - татушку мне оплатил, а я о ней давно мечтала.

  -Понятно. Ну, а нейтрализовать как? Почему на тебя не подействовало?

  -Так ты что, мелкий навозник, не слушал, что я тебе говорила в самом начале? - голос девушки приобрел угрожающие нотки. Но уже в следующий момент, она вернулась к нормальному тону. - Впрочем, хрен с тобой. Невелика тайна. Тама всё заранее продумано. Люди, поумней нас с тобой, эту гадость разрабатывали. Короче, глотаешь универсальный антидот, который есть в любой стандартной аптечке, и на шесть часов иммунитет тебе обеспечен.

  Угу, конечно же, что может быть проще? Вот только в моей аптечке нет антидота - недосмотрел кое-кто 'особо одаренный' первого класса.

  -Спасибо за лекцию, - я тяжело вздохнул. Проблемы и не думали уменьшаться. - Я, и правда, не знал про наркотик. Извини...

  -Да лан, я уже поняла, что ты ещё тот лошок.

  Заслуженно. Брать в пустоту непроверенные картриджи - это же кем надо быть?

  -Дакота, - после продолжительной, неловкой паузы подала голос пленница.

  -Чего?

  -Меня зовут Дакота Хитч.

  -Очень приятно, - чёрт, позор на мою седую голову. А девица молодца - обыграла меня на моем же поле. Спрашивается - вот что, я сам не мог догадаться и поинтересоваться её именем? - А меня Потап Овсянкин.

  -Я в курсе, навозник. Я в курсе... Хе-хе.

  -Может уже хватит обзываться? - нет, ну реально притомила эта детская непосредственность. - И вообще, леди Дакота, вы слишком много ругаетесь. Девушкам - это не к лицу.

  -Хорошо, папочка, больше не буду, - ангельским голоском пропела пиратка. Интересно, а она вообще принимала антидот? - Ещё вопросы, пожелания, предложения будут?

  -Будут, - я растерянно оглядел стояночный астероид. - Какая сука спёрла мой спас-бот?!!

  ***

  Следующие несколько минут я не люблю вспоминать... Все мои страхи и все фобии разом накинулись на измученный разум, спровоцировав жесточайший приступ паники. Грудь сдавило словно обручем. Тело покрылось холодным потом, а сердце предприняло яростную попытку выскочить из груди. Пальцы рук занемели, а по ногам строем промаршировали мурашки. А затем, меня как будто выдернуло из тела и вынесло за грань этого мира...

  Лишь через пару минут, раздавленный и опустошенный, я пришел в себя. На душе было пусто и уныло. Перед глазами висел перечень с дозировкой введенных аптечкой анксиолитиков. А где-то на заднем плане грязно ругалась Дакота, обещая вырвать гланды через задний проход, если я немедленно не приду в себя. Тем самым, лишний раз, подтверждая пословицу про горбатого и могилу. Кстати, самое время её поддержать.

  -Массаракш!

  -Ну что, пустотная истеричка? Настрадался? - тут же откликнулась моя персональная язва. И ведь ни капли сочувствия. Сплошной сарказм. - У тебя есть пять секунд, чтобы набрать побольше воздуха, и можешь начинать!

  -Начинать что? - в моем состоянии только ребусы разгадывать.

  -Упрашивать, конечно! - девушка пожала плечами и, приняв вдохновенную позу (насколько это возможно в невесомости), начала канючить детским голоском. - Дакоточка, милая, спаси меня, пожалуйста!

  -И как ты себе это представляешь? - не то, чтобы мне были интересны её больные фантазии, просто нужна была пауза, дабы окончательно прийти в себя.

  -Ну, наверное, как то так... - судя по голосу, девушка слегка задумалась. - Ты, весь такой униженный, стоишь на коленях и целуешь мои ноги. А я, типа вся такая сомневающаяся, решаю - спасать тебя или нет. Хотя, что это я? Как же ты будешь стоять? Ведь мы в невесомости. Впрочем, ты мальчик умный, что-нибудь придумаешь.

  -Вообще то, я спрашивал про сам процесс спасения. Но шутку понял, оценил, смешная. Га. Га. Га, - вот только в отличие от девушки, мне было совсем не до смеха. - Лучше бы помогла разобраться в ситуации. Что здесь в действительности происходит? Если ты этого ещё не заметила, то - это и в твоих интересах. Пропало наше средство передвижения. И я понятия не имею, что мне теперь делать!

  Как не странно, но, после эмоциональной отповеди, пиратка сбавила обороты и сменила тон на более серьезный.

  -Ладно, глупенький мальчик, тему секи. Здесь недалече есть брошенная, заражённая нановирусами, научная станция САР. А если в пустоте появляется свободное жилье, то в нем рано или поздно заводятся...

  -Рип-вормы. Я понял, можешь дальше не разжевывать, не в лесу вырос, - немного не вежливо перебивать собеседника, но... Если всё так, как она сказала, то со спас-ботом можно попрощаться. Эти космические отшельники тянут к себе все, что плохо лежит. А взять на буксир безоружный челнок с отключенными двигателями легче легкого. Вот только остается открытым вопрос - как они его нашли? И почему вольники меня не предупредили о таком соседстве? Не знали? Или угон бота, - это всё же дело рук пиратов? Но ведь тогда бы они наверняка уже связались с Дакотой. Тут то лёту всего ничего. То-то, я смотрю - она такая спокойная. Или, я сам себя накрутил, а на самом деле всё не так? А тогда как? Блин, как же всё запутано...

  -Ну, насчет рип-вормов, - это ты, типа погорячился, - слегка пригасила мои фантазии Дакота. - Эти бомжики, как не странно, вполне безобидны. Мелкая контрабанда, - это максимум на что они способны. И чужое берут с большой оглядкой, чтобы не отгрести ненароком. Но вот с недавних пор там действительно приблудилась группка наркобаронов-ренегатов. Гребаные отморозки, и что им не сиделось в Центральных мирах? И, как раз эти падальщики не гнушаются ничем. Да и пара древних буксов у них имеется, если чё. Сволочи, совсем от них житья не стало.

  -Стоп. Кому не стало житья? Пиратам? - легкое чувство когнитивного диссонанса пошатнуло бастионы моей веры. Не знаю точно, что значит эта фраза, но Михалыч частенько её повторял, когда мои безобидные шутки вгоняли его в ступор.

  -Каким пиратам? - голос девушки так же был полон удивления. - Окстись парниша! Это типа пустая транзитная система, без каких либо ценных ресурсов. Два газовых гиганта с сателлитами и эта куча космического мусора. Откуда здесь 'дельцы'?

  -Э-э, Дакота, поправь меня, если я ошибаюсь. Разве это не твои друзья подпалили хвост 'Долине'? Кэп однозначно сказал, что это пиратское нападение.

  -Ха-ха, а ведь прав был папанька, когда советовал Щербакову сбавить обороты, - хохотнула Дакота. Ну, хоть кому то из нас двоих весело. Знать бы ещё, что стало причиной этого веселья. - Успокойся. Это, типа вовсе даже и не пираты, а самые, что ни на есть наёмники имперской Службы Найма. Они отрабатывают годовой контракт по патрулированию нашего созвездия. Ребятки неплохие, но их начальника периодически заносит. Да так, что учитывая жёсткие методы работы, его не мудрено спутать с одним из тех, кого он обычно ловит. Так что не ссы хил, мы за хороших, - взяв небольшую паузу, Дакота практически сразу продолжила. - А вот у вольников рыльце действительно в пушку. Раньше, они просто, типа развозили 'синежорку' по системам, взамен вооружая производящих её здесь ренегатов. А теперь и работорговлей не гнушаются, привозя сюда спецов на заказ...

  -Стоп. Не так быстро, - боясь захлебнуться, я приостановил льющейся на мою голову поток информации. Слова Дакоты переворачивали всё с ног на голову и требовали осмысления. - Ты хочешь сказать, что здесь на брошенной станции производят наркоту. И то, что случилось с 'Долиной', - это не разбойный налёт на мирного торговца, а полицейская операция? И вдобавок, меня наняли только для того, чтобы потом продать в рабство?

  -Ага. Пора умнеть парниша. Вольники никогда не нанимают людей, они их используют. И это типа аксиома. Есть 'они', и есть 'все остальные'.

  -Допустим, - не то чтобы я ей сразу поверил, но некоторые сомнения в чистоплотности вольников у меня были. - А ты значит у нас бравая наёмница?

  -Не совсем, - пролепетала Дакота. Не верю своим ушам! Неужели эта оторва может смущаться? - Папанька договорился с 'Пустотными Гадюками' насчет лётной практики. И я тут, типа навыки нарабатываю. Ну, там перевезти кого, технику перегнать или просто на стрёме постоять...

  -Ага... Папа договорился? И кто у нас папа? - моему сарказму не было придела. Нет, это точно не боевик. Это какая-то мелодрама. - И, кстати, если всё так и есть, как ты говоришь, то будь добра - скинь на мой комм-ридер данные своей учётки и полный идентификатор КИП. - В паспорте истребителя обязательно будет прописан борт приписки и зафиксированы все перипетии его кочевой жизни.

  -Нет у меня учётки, - проворчала оторва. - Данные воинского билета подойдут?

  -Пересылай, - сегодня я сама доброжелательность. И, вот какое интересное дело - оказывается, скафандр не является собственностью Дакоты, а предоставлен в аренду. Иначе бы активация проводилась не воинским билетом (упрощенный армейский аналог учётки для рядового состава), а завязанным на биометрию персональным код-ключом. Занятно... - Да, и про папу давай поподробнее, не филонь. Я так понимаю, что он тоже где-то поблизости обитает?

  Пока Дакота собиралась с мыслями, я быстро просмотрел данные 'Шмеля', а затем влез в подшитую к военнику медицинскую карту. Как проверить подлинность билета я не в курсах, а вот про метки и маячки, которые ставят военные медики, нам на лекциях рассказывали. Если знать, куда и как смотреть, то можно почерпнуть много интересного.

  -Обитает, - проснулась 'добровольная помощница'. - Папанька, типа начальник Пункта Материально-Технического Обеспечения номер 7615/14 (ПМТО N7615/14). Эта звёздная система хоть и не населена, но - зато типа удачно расположена. Отсюда быстрее всего можно попасть в пять соседних систем, имеющих стратегическое значение для Империи. В свое время, отец просёк эту фишку и подсуетившись - заключил-таки долгосрочный контракт со Службой Найма РИ. Теперь каждые полгода из Метрополии приходит лихтер с грузом. Ну, там продукты, топливо, боеприпасы, ремнаборы, запасное оборудование. А раз в месяц, или может чуть реже, - заглядывают патрульные, чтобы подпитаться расходниками. Как-то даже регуляры подкатывали, у них своего пункта подпитки в ближайшей округе нет..

  -Зашибись, не астероидное поле, а проходной двор. Всё есть - и наркокартель, и военная база.

  -Скажешь тоже - база. Так, небольшой мобильный ремдок с пришитым, типа 'наживую', складским ангаром. Да два десятка людей обслуживающего персонала.

  -А немало? Вдруг кто нападет? Ценностей то на складе на десятки тысяч, если не больше.

  -Нападёт? Через активное минное поле? Ха, Овсянкин, не полируйте мне дюзы, - девушка откровенно хихикнула. Может мне и правда в комики пойти, что не скажу, так Дакоту ржать тянет. - А если кто и просочиться через мины, то ему же хуже. Возле дока постоянно дежурят две боевые автоматические ракетные платформы поддержки. Да и внутри дока мародёров ждёт столько сюрпризов, что я им откровенно не завидую. Мой отец, типа, тот ещё параноик, как-никак майор ВКС РИ в отставке. Инженерная разведка форева.

  -Тогда непонятно, - мой скептицизм так и не пропал. - Почему вы так долго терпели рассадник заразы под боком?

  -Блин, ты чем слушаешь? Может у тебя жопоухая мутация и эти два органа поменялись местами? Или ты интерлингву не разумеешь? Я же уже говорила - до недавних пор, это было вполне мирное поселение. И драгдилеров было не видно и не слышно. Мы частенько гостили на станции, а папанька периодически контактировал со старшими. А месяца два назад они как с цепи сорвались. Сначала наладили промышленное производство 'синежорки', а затем приобрели звено легких КИП, сделанных в Бразильском Конгломерате, и принялись пакостить. Хорошо, что 'Гадюки' раньше времени к нам заглянули, вот отец и договорился с Щербаковым о зачистке. Заодно решили и с вольниками, продающими гражданским боевые системы, разобраться...

  -Вроде логично. Но стреляла то ты по мне зачем? Хотя стоп... Протупил... Откуда тебе было знать, что на спас-боте летит скромный и обаятельный медик?

  -Угу, который к тому же отключил все коммуникационное оборудование, - поддела меня девушка. - Иначе бы услышал, как мой 'Шмелик' надрывался: 'Внимание. В системе проводится полицейская операция. Немедленно заглушите двигатели и приготовьтесь к досмотру'. И кстати, ты действительно считаешь, что БК военного истребителя мог промахнуться восемь раз подряд по летящему прямым курсом спас-боту?

  Вообще-то, я так и думал, но ей не признаюсь. И так самооценка упала ниже плинтуса, а если ещё и эта зверюга потопчется по ней грязными лапами, то считай всё, пиши - пропало.

  -Я ведь даже на дежурстве не была, у отца гостила, - эта зазнайка и не думала умолкать. - И тут вдруг Щербаков проявился и попросил срочно перегнать 'Шмелика' после ремонта с дока на 'Грязезубку'. Это патрульный рейдер так называется, если что. Лететь тут всего ничего - два с половиной часа, потому и расходники на скафе не поменяла. Думала, хватит ресурса уже установленных. Только вылетела, а тут вольники нарисовались. Хотела повернуть назад, так Щерба связался и давай орать: 'Дуй сюда! Здесь каждый ствол на счету'. Ну, я и дунула. А уже на подлете к рейдеру получаю новую 'вводную' - как можно мягче перехватить спас - бот вольников. Ну, я и мягчила, как могла... Сначала скрытно сопровождала, а потом напрягла БК, он и выдал толковый план - выстрелами плазмогана корректировать твой полет, отогнав подальше от межсистемника. А когда на подлете к облаку включиться в работу гравикомпенсатор бота, 'Завесой' повредить вспомогательные двигатели. Тем самым бот лишается маневренности и возможности далеко углубиться в поле астероидов. И всё, 'приз' мой...

  Да, да, да. Я уже понял, какая она вся из себя умная.

  -То, что план полностью сработал, ты и сам знаешь, - судя по голосу, Дакота была довольна собой на все сто процентов. - И вышел ты удачно, точно к туннелю, по которому лихтер постоянно ходит, а я там каждый камушек знаю... Знала... Сволочь ты все таки Овсянкин. Я ведь за малым не разбилась. На одной интуиции разминулась с первым астероидом, а тут второй. От испуга гашетку прижала, да вдарила всем что было - ближним и дальним. А потом там такое началось, что сидела испуганной мышкой, боясь, лишний раз пукнуть. Ну, а когда глянула, сколько воздуха осталось, так вообще чуть не усра...

  -Я понял, давай без лишних, интимных подробностей, - интересная деталь, когда девушка забывалась, то её местечковый говорок, куда-то исчезал и проявлялись осколки нормального воспитания. - Контролируемый сон, я угадал?

  -Ага. Скаф позволяет использовать режим гибернации. Отправила сообщение отцу, настропалила БК и баюшки.

  -А почему наёмникам не продублировала сообщение? Они вроде ближе. Хотя, можешь не отвечать. Я уже догадался - не хотела выставлять себя полной дурой. Ведь так?

  -Умный, да? - от голоса девицы откровенно повеял холодком.

  Ну вот, опять обидел девушку, а ведь даже в мыслях не было. Всё же есть в ней некоторая эмоциональная нестабильность.

  - Ха! Вот только на этот раз мимо! Из-за большого числа обломков вокруг истребителя, для гарантированной отправки сигнала, требовался очень мощный импульс. В то время как у меня вся энергия уходила на поддержание защитного поля. Кое-как удалось нашкрябать, но лишь на одно сообщение. Так что, можешь засунуть свои 'умные' советы сам знаешь куда... Им там как раз самое место. И хватит уже бестолку болтать, полетели обратно к 'Шмелику'.

  -Не так быстро, подруга! - осадил я Дакоту. Ишь ты, раскомандовалась. Эти начальственные замашки надо пресекать на корню. - Я с места не сдвинусь, пока до конца не разберусь - можно тебе доверять или нет? Ты уж извини, но кое-что, ну никак не стыкуется. Можешь объяснить - почему биометрические данные, которые выдает твой скафандр, не совпадают с теми, что записаны в медицинской карте?

  -Почему, почему?.. Потому, что пси-покров находится в стадии формирования, - после весьма продолжительной паузы довольно раздраженно ответить Дакота. - Ради чего я, по-твоему, терпела болтовню больного на голову нарка? Ну, уж никак не ради простого 'партака' на ляжке.

  Угу. Продуманная девица. И куда только катиться мир? Но, надо отдать ей должное - инфу не утаила. А учитывая, какие преимущества давало ношение этого прибора, то вполне могла. Полная интеграция пси-покрова помогала носителю в полной мере раскрыть свои экстрасенсорные способности. Не всегда и не у всех. Производители тактично умалчивают, что генетическая предрасположенность имеет не последнее значение. И всё же...

  -Кстати, - после признания, голос девушки слегка повеселел. - Именно благодаря покрову ты до сих пор жив. Когда БК меня разбудил, и я сообразила, что КИП вскрывает кто-то чужой, то решила сразу замочить гада, и уже потом с мертвого снять воздушник. Но, от тебя так 'воняло' желанием оказать помощь, что стало понятно - по любому спасешь... Так, попугала слегка... Ещё вопросы будут?

  -Нет, - ох, и темнишь ты подруга. Всей правды так до конца и не раскрыла. Ну, да ладно... Будем считать, что проверка на вшивость пройдена. Отдельная благодарность выносится компьютеру 'Пилота' за разрешение на внеплановую диагностику хозяйки. Как бы кто не старался, но тело всегда реагирует на враньё. - К тебе претензий больше нет... А вот вопрос - что дальше делать, так и остался открытым...

  -Овсянкин, ты что дурак? - судя по голосу, Дакота окончательно утвердилась в моей умственной неполноценности. - Возвращаемся к моему пустотнику и ждем отца. Правда, он почему-то задерживается, что довольно странно. И даже не сделал ни одной попытки связаться со мной. Но теперь, когда каменюки успокоились, можно попробовать снова выйти на связь, - девушка о чём-то на пару секунд задумалась, а потом продолжила. - На крайняк своим ходом пойдем. Вот только тебе придется снаружи - на обшивке посидеть. 'Шмелик' то одноместный. Я сама в это не верю, но люди говорят, что после таких покатушек иногда выживают... Может и тебе повезёт?

  М-дя, чувствуется отсутствие знакомства одной миленькой попки с кожаным изделием для поддержания штанов.

  -Вообще то, всё это время я соображал, как поделикатнее донести до тебя одно неприятное известие, - в противовес этой оторве, я решил не опускаться до её уровня и быть предельно вежливым. - Так сказать, чтобы лишний раз не травмировать ранимую детскую психику...

  -Короче. А свои толстые намёки на мой возраст, можешь засунуть себе...

  -Можно и короче, - не дал я себя сбить с мысли. - Энергии в 'Октопусе' всего ничего, в лучшем случае на пять минут полета. И, это лишь треть пути до твоего 'Шмелика'. По-твоему, с чего бы меня так накрыло?

  После моих слов на том конце воцарилась подозрительная тишина. Ой-ё-ёй, как бы на истерику не нарваться. Девушки они такие - чуть, что не так, сразу в слезы. А эта и вовсе по краю прошлась...

  -Э-ээ, Дакота? Ты меня слышишь?

  -Слышу, слышу. Не мешай, я бэкапный файл просматриваю. Надо уточнить, подключен у меня удаленный доступ к пустотнику или нет.

  Угу, нашел о ком переживать. Рыцарь, ептить тебя в дюзы. А идея, кстати, здравая - долететь до зоны устойчивой связи и вызвать КИП к себе. Странно, что она раньше до этого не додумалась...

  -Ф-ух, наверное, сегодня не мой день, - разочаровано выдохнула девушка. - Овсянкин, есть идеи? У тебя появляется реальный шанс - типа проявить смекалку и произвести впечатление на даму!

  Чур, меня, чур. Впрочем, идея и правда появилась. Только она мне очень не нравилась. Но, к сожалению, другого выхода я не видел.

  -А что тут думать? Простая арифметика - чтобы переместиться из пункта 'А' в пункт 'Б', нужна энергия. В наличие всего три энергостержня. Установленный в твоём скафе заполнен на девятнадцать процентов. В монтажном модуле около десяти. И остается питающий мой скафандр. Судя по индикатору, в нём сорок четыре процента от номинала. Меняем местами мой и установленный в 'Октопусе', и вперед.

  -А откуда ты?.. Слушай сюда лекарь хренов, ещё раз без спроса влезешь в мой скаф - я тебе глаз на жопу натяну!

  -Достаточно простого 'спасибо'.

  ***

  Обратно летели в полном молчании. Дакота обиженно сопела, дуясь на меня как мышь на крупу. А я был не в настроении, для извинений. Уж очень меня нервировал индикатор энергии, обещавший всего два часа жизни.

  Нет, бесспорно, объясниться всё же придется, иначе нормальным отношениям конец. И неважно - виноват я или нет, путь к примирению первым начинает мужчина (как более умный?). По крайней мере, так нас учили в УКРе имперские психологи. Медик на малом корабле он ведь не только тела призван лечить, но и души. Нормальный психологический климат в экипаже на его совести. А мы сейчас и есть экипаж. От согласованности наших действий напрямую зависит, выживем мы или нет.

  Твердо решив, что извинения обязательно будут, но только позже, я приготовился преодолевать последний отрезок пути. К слову, - вот и знакомая, слипшаяся из двух астероидов глыба, а прямо за ней...

  -Стоп! - в канал связи ворвался взволнованный голос Дакоты. - Кому сказала - тормози!

  Отодвинув в сторону контролирующую полет автоматику, я перевел двигатель в режим реверса и остановил наше движение в нескольких метрах от поверхности астероида.

  -Гости? - так и знал, что добром это всё не кончиться.

  -Да, - слегка испуганно (наверное, показалось) ответила 'командирша'. - Я всё это время пыталась достучаться до пустотника по резервному каналу для экстренной связи. И минуту назад, мне, наконец, удалось наладить общение. Оказывается, после того как ты поволок мое обездвиженное тельце к себе в логово, истребитель автоматически перешел в режим консервации. В коей и прибывал до сих пор. После моей идентификации, БК понадобилось некоторое время, чтобы снова выйти на номинальный режим. Пару секунд назад он полностью включился в работу и сразу сообщил, что КИП готовят к буксировке.

  -Кто?

  -Я не знаю, - как-то неуверенно ответила девушка. - Но точно не наёмники. Нет ответа на идентификатор 'свой - чужой' и большинство индивидуальных данных скрыто. БК говорит что это 'гражданский нейтрал'. Так что, либо отец прилетел на том, что оказалось под рукой, либо поисковая команда драгдилеров, - Дакота на секунду задумалась. - Можно попробовать выйти на связь с буксиром. Если это отец, то сигнал обязательно дойдёт до него. Я знаю некоторые рабочие частоты дока, а у него есть перечень всех моих персональных кодировок.

  -А если нет, то ты сообщишь ренегатам, что они здесь не одни, - забраковал я идею. - Подожди, у меня есть другое предложение. Ты визуально сможешь определить принадлежность корабля?

  -По той картинке, что передает БК? Нет...

  -Секунду...

  Сменив клешню на одном из манипуляторов на широкоформатную камеру, я, под прикрытием астероида, стал медленно выдвигать её вверх, пока на моем экране не появилась сцепка из двух кораблей. Мгновенно убрав камеру назад, я перекинул файл Дакоте, и стал ждать её вердикта.

  -Лять!

  Жаль, хотелось бы услышать другой ответ. Но, как не странно, ещё не все потеряно. Мне тут в голову неожиданно пришла одна мыслишка. Еще раз, более внимательно посмотрев на изображение двух кораблей, я отбросил сомненья и разблокировал магнитные застежки на встроенном в 'Октопус' рюкзаке...

  -Ну почему?!! - неожиданный вскрик Дакоты заставил меня вздрогнуть.

  -Что почему? - я удивленно посмотрел на партнершу.

  -Почему БК отказывается запустить двигатель или хотя бы включить защитное поле? Всё твердит, что активация систем невозможна.

  -А-аа... - успокоившись, я вернулся к прерванному занятию. - Посмотри внимательно на картинку. Видишь, один манипуляторный захват буксира уже пристыкован к истребителю? Это автоматически заставляет БК переключиться в режим буксировки, и включает соответствующий протокол безопасности. Все системы, работа которых может привести к аварийной ситуации, заблокированы. И даже прямой приказ пилота не может повлиять на БК, - пока я объяснял прописные истины этой 'недоучке', мои руки делали свое дело, и сантиметр за сантиметром вытаскивали плотно засевший в рюкзаке разрядник. - На вот лучше, держи свою игрушку.

  -Ой, разрядничек. Ты его сохранил!

  -Угу, сохранил. Ты кстати, зачем в меня стреляла, если знала, что и так спасу?

  -Рефлекс, - отмахнулась Дакота, радостно баюкая в руках смертоносную машинку. - Меня знаешь, какие зубры по стрелковой подготовке надрачивали? О-го-го! Да ты не межуйся. Там и заряда то было всего ничего, на один выстрел и то слабенький. Я перед вылетом слегка подурачилась и практически всё расстреляла. Так что максимум, что тебе грозило, - это легкая контузия.

  -Угу, и начисто сожженный интерфейс шлема.

  -Да ладно тебе, всё же обошлось.

  -Да как сказать... - своим признанием Дакота совсем выбила меня из колеи. - У меня на разрядник были большие планы.

  Каюсь. Мой косяк - не проверил заряд. Повелся на подростковое: 'Я самая крутая, я все могу, я все умею...'. А на самом деле, - это просто матерящаяся малолетка, строящая из себя тёртую жизнью стерву. Вот и вылезло для нас боком её бунтарское стремление - поскорее слинять из-под опеки отца.

  Мне в этом смысле повезло больше. Наверное. Это я про свою путевку в жизнь, если что. Дело было на орбитальной сортировочной станции моей родной Поскони. Тогда Михалыч, на скорую руку приняв у меня экзамен по пилотированию буксира, махнул рукой в сторону орбитального кладбища и сказал, что в конце недели ждет отчет о выполнении двойной нормы. В противном случае я могу смело отправляться унаваживать соседские грядки, потому как другой работы у меня не будет. Мол, шерифу он, конечно, обязан, но держать дармоедов у себя в компании не собирается. После чего развернулся и отправился допивать свое теплое пиво, любуясь формами участниц из реалити-порно 'Дом 22'. И, надо заметить, что это был весь полученный от начальства инструктаж по охране труда. Класс...

  После этого, вместо того, чтобы на всех парах мчаться к месту своей непосредственной работы, я, затарившись всевозможными стимуляторами, начал изучать всю доступную документацию по технологии утилизации списанной техники. Сугубо прагматичное решение - лучше день потерять, зато гарантированно остаться в живых.

  Дня оказалось мало, закончив одно, я плавно переключился на другое, а потом и на третье. Пока полностью не освежил в памяти, изученные лишь в теории, основы выживания в космосе. Как раз то, что выросшая в космическом пространстве Дакота, должна была впитать с молоком матери, и что, судя по всему, благополучно забыла в пору полового созревания...

  Лишь на третий день, перепроверив всё несколько раз, я запустил тяговую спарку 'Ингрида' и приступил к работе. До сих пор с ностальгией вспоминаю - как спустя семь дней после памятного напутствия, я, даже не сняв скафа, завалился в кабинет босса. На моих губах играла глупая улыбка, а в недельном отчете красовалась цифра в половину нормы. И честно говоря, мне было абсолютно параллельно выгонят меня или нет. За эти несколько дней, я в одиночку провел в открытом космосе времени больше, чем за всю свою предыдущую жизнь. А самое главное - выжил.

  Даже признание босса - что во время выполнения работы он меня подстраховывал, не повлияло на мой настрой. Всё, что нужно, я самому себе уже доказал... Ладно, хорош плакаться. Время то уходит.

  -Дакота, верни, ненадолго, свою игрушку.

  -Чего?

  -Отдай мне разрядник... Живо!

  Девушка недоуменно пожала плечами и протянула оружие в мою сторону. Завладев объектом, я активировал встроенный в него чип и стал бегло просматривать ТТХ изделия, одновременно с этим продолжая разговор.

  -Умница. А теперь слушай меня внимательно и постарайся не перебивать, - добившись внимания девушки, я продолжил. - Судя по изображению, у наших противников малый пустотный буксир производства САР. Тип 'Ингрид-23.12' или чуть более ранняя модель. Не суть, конструктивно они похожи. Я на подобном корабле отработал полгода и знаю досконально все его слабые стороны. Конкретно у этого, судя по тому, как он коряво стыкуется, можно констатировать рассинхронизацию в работе третьего и четвертого носовых манипуляторов. Это дает нам небольшой лимит времени. Быстро пристыковать все четыре захвата к истребителю будет проблематично. В принципе, можно было обойтись и одним, но это существенно влияет на скорость буксировки. А я не думаю, что драгдилеры намерены плестись до своей базы более пары суток.

  Разобравшись с параметрами разрядника, я напрямую подсоединил его к монтажному модулю (да здравствуют универсальные соединения) и поставил на зарядку.

  -Так вот, видишь сферу у основания захватов? Это управляющий блок, отвечающий за работу манипуляторов. Я предлагаю воспользоваться его недостаточной защищенностью от внешнего воздействия. Точнее, его повышенной чувствительностью. Достаточно по нему хорошенько врезать и блок считает, что произошла авария и, выполняя соответствующий протокол безопасности, поджимает манипуляторы. После чего начинает тестировать свои системы и делает это достаточно долго.

  -То есть 'Шмелик' освободиться от захвата?

  -Угу, - отсоединив разрядник, я передал его хозяйке и тяжело вздохнул. Индикатор зарядки 'Октопуса' показывал ноль. Игрушка Дакоты высосала всё подчистую. - Твоя задача...

  -Я уже поняла - нужно попасть в ту маленькую сферу.

  -Ага. Я тут прикинул и получается, что сдвоенного выстрела на полной мощности должно хватить. Энергии в разряднике всего на три выстрела, так что смотри не промахнись. У тебя есть немного времени, чтобы собраться и настроится на выстрел. А я, покамест, займусь подготовкой нашего перемещения поближе к буксиру.

  Отсоединив энергостержень от своего скафандра, я вернул энергию монтажному модулю. Её как раз хватит, чтобы доставить нас куда надо. А вот мой скаф жив только благодаря аварийным аккумуляторам. Это пять минут максимальной активности или пятнадцать, если свести энергопотребление до минимума. Короче, полная жопа...

  -Готова?

  -Ага... Счаз...- судя по сарказму в голосе, пора готовиться к выносу мозга. - Овсянкин, мне твое рыцарство и в куй не тарахтело. Доставай шунт и напрямую присоединяйся к моей энергосети. Я думаю, такой сцепки на час хватит... Хотя, знаешь, твой сумасшедший план не предусматривает и десяти минут жизни, - взяв паузу, девушка мгновенно преобразилась и чётким командным голосом начала отдавать распоряжения. - Значит так, плотно прижимаешься к моей спине, шлем тоже скрываешь. Впрочем, ты маломерок и, таких как ты, там двое поместиться. Управлять двигателем только по приборам, при этом чётко выполнять мои команды. Никаких: 'Зачем? Почему? А может лучше?'. Ну, и так далее... Ясно?..

  -Угу...

  -Если, всё же, дело дойдет до боя... Кстати, сколько человек, по-твоему, может нести буксир?

  -От одного до трёх. Всё зависит от дальности полета и, соответственно, от нагрузки на СЖО.

  -Ага... Так вот, если дело дойдёт до рубилова, то сразу выдвигаешь клешни вперед. Твоя задача максимально меня прикрыть от атаки по фронту. Как скажу 'давай', убираешь их в сторону с линии стрельбы. После выстрела мгновенно возвращаешь обратно. Всё понятно?

  -Ага.

  -Любимое оружие ренегатов - это арбалет, та ещё гадость хочу тебе сказать, - Дакота повторила мой тяжелый вздох, посмотрела на то, как я подключаю соединительный шлейф и ехидно добавила. - Блин, а что у тебя кабель такой короткий?

  -Зато толстый, а значит энергоустойчивый.

  -Слушай, энергетик доморощенный, если моя задница почувствует его устойчивость, то тебе не жить. Извращенец чёртов.

  -Как скажешь, подруга, как скажешь. Но ты меня сильно переоцениваешь - два слоя композита мне не продавить, - похоже у барышни, на почве секса, совсем крыша съехала. Здесь, тьма знает что твориться, а у неё в голове эротические фантазии табунами бродят...

  -Х-эм, может быть, и переоцениваю, - хмыкнула Дакота. - Время покажет... Готов? Ну, тогда полетели...

  ***

  -И всё-таки, ты её не уберёг, - старый киборг запустил свою изуродованную металлическими вставками имплантов руку в холодильник, извлек тару с пивом и не глядя бросил в мою сторону. Папаша Хитч был огромен, лыс и несдержан на язык. Да и вообще, его было сложно представить в майорской форме ВКС. На мой взгляд, для него больше всего подошёл бы командный мостик пиратского рейдера.

  Но, при всей его страхолюдности, в уме ему не откажешь. После пары уточняющих вопросов, он практически сразу ухватил суть из моих путаных объяснений, которые я начал надиктовывать ещё на подлете к ПМТО.

  Потом была проводка сквозь минное поле, стыковка со слегка закопчённым ремдоком и личное знакомство с отцом Дакоты. Не теряя времени, он оформил мне допуск и выдал разрешение на работу в его владениях, а затем, нагрузил по самое не хочу. И вот, наконец, наступил он - мой заслуженный отдых.

  Несмотря на военную аскетичность, обстановка в кают-компании ремдока расслабляла и навевала чувство покоя. Чувствовалась женская рука, добавившая сюда толику уюта. Но главное, здесь можно было расслабиться и дышать полной грудь, без необходимости ежесекундно отслеживать убывающие крохи энергии. А что ещё человеку для счастья надо?

  Вообще-то многого, но в данный момент я мечтал лишь о нескольких часах сна. И должен вам сказать - вполне заслуженых. Больше пяти часов я не вылезал из местной операционной. Половина персонала ПМТО требовала медицинской помощи (множественные ожоги разной степени). Вскоре и наёмники, откуда-то нарисовались. У этих в основном были проникающие колотые ранения. 'Арбалет' и, правда, оказался любимым оружием ренегатов...

  Без труда поймав летящую прямо в голову, стилизованную под стеклянную бутылку одноразовую тару, я тут же её вскрыл и с наслаждением приложился. От переизбытка стимуляторов в крови, у меня никак не получалось отключиться. Хотя тело остро нуждалось в продолжительном отдыхе. И поэтому, памятуя советы Михалыча, я решил прибегнуть к старому, проверенному временем методу - нажраться. Прохладный, хмельной напиток, легкой горечью пощекотав горло, мягко проскользнул в мою утробу и наполнил тело неземным блаженством. Первый глоток всегда самый вкусный.

  -Не уберёг, - после довольно продолжительной паузы, согласился я с отцом Дакоты, а затем с содроганием вспомнил нашу убийственную авантюру...

  Поначалу всё шло хорошо. Нам удалось практически без помех подлететь вплотную к буксиру. Наверное, подлые угонщики, до последнего не видели в наших действиях угрозы. Впрочем, и помешать они особо не могли - никакого вооружения на корпусе 'Ингрида' не наблюдалось. А сами они выходить наружу, почему-то не спешили.

  Дакота залихватски, можно даже сказать на показ, расстреляла управляющий блок. Захваты буксира, вполне прогнозируемо, вернулись в походное положение. И мы медленно, не сводя глаз со створок шлюза, стали дрейфовать в сторону спящего истребителя.

  Судя по ожившим боевым системам и начавшим цикл прогревания дюзам, бортовой компьютер КИП тоже решил не терять времени даром и активно раскочегаривал находящиеся в спячке модули. Жалко только, что для применения оружия ближнего радиуса действия, требовалось отлететь на определенное расстояние. В данный момент, для боевых систем 'Шмелика', букс ренегатов находился в мертвой зоне.

  Внезапно, корабль противников вздрогнул и стал стремительно, а маневренность у буксиров о-го-го, поворачиваться вокруг вертикальной оси.

  -Э-э, Овсянкин... А что это они задумали?

  -Кормовые захваты, - промямлил я убитым голосом. - Лять! И как я мог о них забыть?

  Хотя, если подумать, то известно как - на моем буксире они были в нерабочем состоянии.

  -Ну, ты блин, ботаник, - сплюнула Дакота. - Думай, давай - что нам теперь делать? Чтобы защитное поле 'Шмелика' вышло на рабочий режим нужно ещё чуть больше минуты. До включения двигателей в работу - минуты полторы... Короче, делай что хочешь, но нам необходимо выиграть время...

  Пока мы препирались, буксир полностью развернулся и потянулся захватами в сторону истребителя. Тем самым, невольно, подсказав мне идею...

  -Если подумать, то теоретически нашей суммарной массы тоже должно хватить, чтобы...

  -Действуй!

  Вытянув манипуляторы на максимум длинны, я в четырех метрах перед нами соединил их в одной точке и пустой пирамидой рванул в сторону буксира. Расстояние было сравнительно небольшое, и чудом разминувшись с выстрелившим в нашу сторону захватом, через несколько секунд мы впечатались в кормовой управляющий блок...

  Тьма мне в дюзы! Как я не готовился, но даже с учётом, что основную нагрузку приняли на себя железяки, мне тоже некисло досталось. Современные производители скафандров не без гордости утверждают, что в их изделиях невозможно получить травму. У меня получилось. В носу что-то хрустнуло, захлюпало, и он стал стремительно разбухать. Аптечка радостно запищала от преддверия работы. Правильно, мне только разлетающейся внутри шлема крови не хватало.

  Дакоте повезло больше. После удара, наша романтическая сцепка рассоединилась и девушка продолжила полет в гордом одиночестве. Встретившись с препятствием в виде корпуса буксира, она ногами погасила большую часть разгонного импульса и резиновым мячиком отскочила назад. Повторно Дакота тормозила уже об мою тушку.

  Несмотря на туман в моей голове, я на одних инстинктах вцепился в прилетевший 'подарок'. И, сведя на нет неконтролируемое вращение, рванул назад под защиту истребителя. Правда, лишь после того как убедился, что и кормовые захваты буксира вернулись в походное положение.

  -Ф-ух, ну ты блин даешь, теоретик хренов, - с некоторым восхищением протянула наемница. - Не хило меня приложило! Были бы буфера - оторвало нафиг!

  -Да уж, сиськи бы тебе и правда, не помешали, - еле слышно пробормотал я. - А то нулёвка не айс, даже подержаться не за что.

  -Чего ты там шепчешь? - подозрительно протянула Дакота.

  Чёрт, чуть не спалился. Совсем вылетело из головы, что эта девица, довольно уверено, читает эмоции.

  -Я говорю, что мы зря не контролим шлюз, - после разворота буксира, бронированные створки перехода исчезли из нашего поля зрения, обеспечив противника безопасным выходом в открытый космос. - Как бы не нарваться.

  -Точно! Что-то я рано расслабилась. Давай вертай обратно. И это, типа, соединение восстанови, а то если скаф сдохнет, то и начинка протухнет. Гы-гы...

  Тьма, что-то я совсем расслабился. Предупреждение о переходе на аккумуляторы висит у меня прямо перед глазами, а я его в упор не замечаю. Похоже, пора принимать очередную дозу стимуляторов, а то потеря концентрации вполне может аукнуться бедой.

  Восстановив подачу энергии от скафа Дакоты, я изменил направление движения, начав круговой облет вокруг горизонтальной оси буксира. Одновременно с этим, стал в пол глаза, просматривать журналы событий. Искал чем ещё меня может порадовать аптечка. Какие препараты ещё можно принимать, а какие уже нельзя. Химии за сегодня я наглотался с избытком. И наверное только этим можно объяснить то, что я проморгал появление врагов и среагировал только на досадный вскрик наёмницы.

  -Лять!

  Из-за корпуса буксира показался и тут же нырнул обратно его экипаж. Ренегаты сплагиатили нашу идею и выступили аналогичной спаркой - по фронту стрелок, вооруженный монструозной конструкцией, отдаленно напоминающей монтажный пробойник. А за его спиной маячил шлем второго противника, оснащенного ранцевым ускорителем.

  Следуя командам Дакоты, я включил обратную тягу, и мы застыли метрах в пятнадцати от буксира. Время играло на нас, и поэтому лишний раз нарываться на неприятности не хотелось. Видно аналогичная мысль пришла и в головы врагов, потому что они практически сразу, отбросив в сторону осторожность, попытались нас атаковать.

  Для меня весь бой не занял и пары секунд. Двойной всплеск плазмы и испуганное: 'Ой!'. После чего тело девушки подозрительно обмякло.

  -Дакота?!!

  Запрос на медицинскую помощь в сторону 'Пилота'. Одобрение, и тут же лавина тревожных сообщений в ответ. Через секунду, я уже знал диагноз - проникающее ранение грудной клетки. Визуальный осмотр выявил лишнюю деталь в облике девушки - её правая грудь была пробита толстым металлическим стержнем.

  Аптечные наниты уже включились в работу, но этого было мало. Дакоте требовалось экстренное оперативное вмешательство. Да и энергия, для работающего с повышенной нагрузкой скафа, не помешала бы. На поддержание лечебной комы её требовалось в два раза больше, чем в нормальном режиме.

  -Потерпи малыш, сейчас всё будет, - поймав, кувыркающийся рядом с нашими телами, разрядник, я проверил его на наличие энергии - пусто. Тест на функциональность манипуляторов - вяло дёрнулся лишь один. - Тьма в их железные души! Ладно, если нужно, я этих сук и руками порву.

  Без тени сомнения, я в одно движение оборвал шлейф. Мой костюм в очередной раз поднял панику по поводу энергии, и его тут же поддержал монтажный модуль. Вот зануды, а то-то я не знаю... Аккуратно облетев тело девушки, я на последних крохах энергии направился в сторону, судорожно подрагивающих конечностями, ренегатов...

  -Эй, парень, ты в порядке?

  Вынырнув из омута воспоминаний, я с удивлением констатировал, что моих собеседников прибавилось. Рядом с начальником ПМТО, продолжающем недовольно на меня коситься, вальяжно попирал диван среднего роста брюнет, одетый в полевую форму ВКС без знаков различия, но зато с чёрной, наёмнической нашивкой на правом плече. Поймав мой взгляд, он сразу представился.

  -Алексей Щербаков, командир отряда СН РИ 'Пустотные Гадюки' на КСН 'Грязезубка'.

  -Потап Овсянкин, медтехник первого класса, - и печально вздохнув, добавил. - Скорее всего, безработный.

  -Насчет этого, мы поговорим позже, - наёмник на мгновенье перевел взгляд в сторону и немного смущенно спросил. - Как она?

  -Нормально. По идеи уже должна была покинуть регенерационную камеру, - и, желая задобрить отца Дакоты, добавил. - Кстати, мистер Хитч, позвольте выразить вам свое восхищение - некоторое оборудование вашего медотсека может дать фору частным клиникам Трокса.

  -Это всё заслуга моей жены, - слегка оттаял Тэкс Хитч. - Пока она была жива, то содержала всё в образцовом порядке. Да и Дакота по струнке ходила, не то, что сейчас - совсем распоясалась.

  -Я уже заметил, - любому постороннему, только что прибывшему на базу, сразу становилось ясно, что девушка пользуется здесь всеобщей любовью. На стене причального ангара метровыми буквами была выжжена надпись: 'Осторожно! На станции злая Дакота!'. И судя по многочисленным подпалинам, кое-кто постоянно тренировался здесь в стрельбе. Сразу становилось понятно - куда был потрачен весь энергозапас разрядника. - А пороть не пробовали?

  -Хех, мистер Хитч у нас противник жёстких методов воспитания, - хихикнул наёмник. - Ну да ничё, недолго ей осталось колобродить, - мои собеседники понимающе перемигнулись. - Вопрос с отправкой в Академию ВКС уже решён. Там ей имперские психологи быстро мозги прочистят.

  Хэм, или она им. Учитывая, что к тому времени пси-покров полностью сформируется, преподавателей ждут веселые деньки.

  -Э-э, господин Щербаков, а у вас можно поинтересоваться...

  -Вопрос оплаты ваших услуг обсудите с моим казначеем, - резко посмурнел наёмник.

  -Да уж парень, твое эффектное появление на трофейном буксире было как никогда своевременным, - вклинился в разговор Тэкс. - Мой начальник медслужбы первым пострадал от пожара, а кроме него достаточного навыка для работы с диагностическим и операционным оборудованием никто не имел. Переделанные из КИП брандеры стали для меня неприятным сюрпризом. Мало того, что первый причал повредили, так ещё и вирусов в систему подкинули. И как они только умудрились найти прорехи в защите? Кажись, эти гады давно зубы на мой док точили.

  -Больше не будут, - мрачно уверил Щербаков. - Но ты мне должен. Из-за твоего чистоплюйства, я за малым не потерял людей... Ну нет у меня штурмовой секции! Не-ту! Пришлось самому тряхнуть стариной, и вести на зачистку помещений этого клоповника немногих добровольцев. Которым, между прочим, я обещал выплатить тройную премию. Надо было не слушать тебя, а сразу всадить в станцию парочку ПКР.

  -Лёша, ты совсем больной? Там же гражданских до чёрта! Или ты их всех?

  -Да живы там все, живы. Я сначала туда пару ульев 'Гремлинов' запустил. Глупо, имея тебя под боком, экономить на расходниках. Приказ о зачистке я отдал только собрав всю необходимую информацию и заперев всех обнаруженных людей по секторам. И всё равно, эти обдолбыши за малым моим дятлам рожу не начистили. И это учитывая, что мы с ног до головы обвешались защитными экранами. Так что старина, готовься, настал твой чёрный день. Я с тебя живого не слезу и раскручу по полной.

  -Хорошо-хорошо, - примирительно поднял руки вверх киборг. - Только не при посторонних, - осторожный кивок в мою сторону.

  -Договорились, - опять пришел в благостное настроение командир наёмников.

  И заметьте, про вольников не было сказано и полслова. Как будто и не было боевого столкновения.

  -Прошу прощения, господа, а что с 'Радужной Долиной'?

  -А что с ней может быть не так? - немного наигранно удивился наёмник. - Произошло небольшое недоразумение. Сразу после подрыва ракеты, я вышел на связь с Генри Катнером, капитаном 'Радужной Долины'. Мы довольно плотно с ним пообщались и разрешили все спорные моменты. Я получил допуск на трансрейдер и провел полный досмотр. Никаких оснований для задержания не обнаружено. Соответственно, никаких обвинений в мой адрес они выдвигать не будут, и от помощи в ремонте тоже отказались.

  -Но ведь они занимались рабо...

  -Молодой человек, - Щербаков вмиг подобрался и впился в меня глазами бывалого убийцы. - Я вам русским языком сказал - никаких доказательств противоправных действий обнаружено не было.

  Тьма ему в гланды! Неужели вольники откупились? Если так, то что-то поиметь с этой ситуации у меня навряд ли получиться. Как бы самого до нитки не раздели.

  -Наоборот, - продолжал давить на меня наёмник. - Оказалось, что торговцы сами пострадали от действий криминальных элементов. В заложниках у засевших на станции наркобаронов оказалось несколько уважаемых членов семьи Катнер. И поэтому Глава семьи был вынужден оказывать мелкие услуги криминалу в обмен на жизнь и здоровье своих родственников. Как только я освободил заложников и вернул их в лоно семьи, вольники сразу посчитали инцидент исчерпанным. И, в качестве жеста доброй воли, передали мне полный список, выполненных под внешним давлением, сделок. - Щербаков взял небольшую паузу и с ехидцей в голосе продолжил. - А вот вами, господин Овсянкин, семейство Катнер очень не довольно...

  Пипец, приплыли.

  -Вас обвиняют в угоне спасательного бота и многочисленных нарушения трудового контракта. Пока официальное обвинение не выдвинуто, но - это лишь дело времени. Поэтому, послушайте моего доброго совета, не доводите дело до суда и разойдитесь с семьей Катнер полюбовно - вернув спас-бот и выплатив неустойку.

  -Да я... - наткнувшись на добрый предобрый взгляд представителя власти, я мигом заткнулся и засунул все свои возражения куда подальше. Если он в доле с Катнерами, то здесь и сейчас, что-то доказывать абсолютно бессмысленно. Хотя, если меня поддержит кто-то достаточно авторитетный... Я посмотрел на отца Дакоты и встретился с безмятежно-невинным взглядом кристально честного человека. Ага... Тогда без вариантов. - Нет у меня спас-бота, и денег тоже нет.

  -Ничего страшного, - улыбку наёмника можно было смело вырезать и клеить в буклеты с лекциями по маркетингу. - Мистер Хитч уже оформил на ваше имя трофейный буксир. Я думаю, семейство Катнер не будет возражать против такой замены. Тем более, если гарантом сделки будет выступать командир патрульного отряда СН РИ, - после чего он выпятил грудь вперед, чтобы ясно дать понять о ком речь.

  Ну да. Ну да. Учитывая, что стоимость даже в хлам убитого буксира в два раза больше цены нового спас-бота, то конечно. Кто же откажется от такой халявы? Тут, кстати, интересный парадокс образовался - по факту, эти два пустотника действительно сопоставимы по цене. Одноразовость спас-бота компенсируется его начинкой. Персональные спаскапсулы дорогого стоят, не зря же вольники их потырили. Но тут, как не странно, в экономику вмешивается политика, - одним из девизов правящей династии является: 'Забота о безопасности граждан'. Вот чиновники в меру своих сил, и 'заботятся' о безопасности, отчаянно демпингуя цены на всю спасательную технику...

  -А что касается погашения неустойки, - продолжал заливаться соловьем Щербаков. - То и тут, возможно, я смогу вам помочь. Ту небольшую сумму, которую я вам задолжал за помощь моим людям, можно сразу перевести на счет 'Долины'. Я думаю, что мне удастся уговорить Катнера и он простит вам недостающую разницу в сумме долга.

  Не правда ли - он милашка? Такая трогательная забота о постороннем человеке, что можно пустит слезу от умиления. Неужели наёмник, и правда, считает меня полным дауном? Хех, таких дешевых разводов на бабки я давно не встречал.

  Обвинение в угоне спас-бота - это, конечно же, полная туфта. Челноки как раз и предназначены для спасения личного состава в случае гибели (аварии) корабля. Авария была? Ага, и ещё какая! А угроза моей жизни? Конечно! Ведь я мог невзначай помереть со скуки! Ну, тогда на суде (если он, конечно, состоится) так и расскажем, - что после взрыва на корабле у меня был приступ паники, и поэтому, я сел на спас-бот и покинул трансрейдер. И пускай докажут, что на самом деле всё было не так!

  Подобные ситуации происходят чуть ли не каждый день, и всегда суд выносит решение в пользу людей покинувших судно на спас средстве. Даже если никакой угрозы для жизни не было. Это делается специально, чтобы выработать у населения правильную привычку. Зато, в реальной кризисной ситуации никто не будет забивать себе голову возможными судебными исками, а просто тупо бросится спасать свою жизнь.

  А вот нарушение трудового договора - это очень даже серьёзно. Тем более, учитывая, что он официально зарегистрирован и заверен в кадровой службе космодрома Поскони. И скорее всего, мне придется заплатить неустойку, потому как возвращаться на 'Долину', я категорически не намерен. Я слишком молод, чтобы умереть от несчастного случая - а на межсистемнике меня как пить дать прихлопнут, и привет родители. А раз так, то юридически за срыв контракта отвечаю тоже я. Доказать факт продажи меня в трудовое рабство скорее всего никак не получиться. К сожалению, намерения к делу не пришьёшь. Поэтому, как не крути, а платить всё равно придётся.

  Пару секунд подумав, я решил не темнить и выдал открытым текстом всё то, что буквально мгновение назад промелькнуло у меня в голове. И в конце добавил, что конечно благодарен доблестному командиру наёмников за предложение посреднических услуг, но вынужден его отклонить. Свои проблемы я привык решать самостоятельно, и поэтому с нетерпением жду иска со стороны семьи Катнер.

  Самому Щербакову, я посоветовал ещё раз, более внимательно, перечитать прейскурант на медицинские услуги. По моим, весьма скромным прикидкам, счёт за обслуживание 'Пустотных Гадюк' превысил четырехзначное число. Согласитесь - это отнюдь не пустячная сумма. Двоих парней пришлось вытаскивать практически с того света. Впрочем, я уверен, что такой предусмотрительный лидер наёмников, как господин Щербаков наверняка приобрел страховку СН, которая покроет все его медицинские расходы.

  После этих слов, наёмник реально напрягся, а его руки, больше похожие на клешни манипулятора, непроизвольно сжались в попытке передавить чью-то виртуальную сонную артерию. И я даже знаю чью. Но в следующий момент он расслабился, откинулся на мягкие подушки дивана и принял нарочито равнодушный вид. Да уж, вот до чего людей жадность доводит - за малым гипертонический криз не схлопотал.

  -Ладно Тэкс, ты выиграл, - наёмник одним плавным движением перетек из сидячего положения на ноги и, что-то раздраженно бурча себе под нос, не прощаясь покинул помещение.

  -Чего это он? - я удивленно посмотрел на жмурящегося, похожего в этот момент на объевшегося сметаной кота, киборга.

  -Не любит проигрывать, хе-хе...

  Тьма, и почему у меня такое чувство, что объектом спора была моя персона?

  -Не обижайся на Алексея, - продолжил киборг. - На самом деле ты его реально впечатлил, и он решил лично убедиться, что у тебя стальные яйца, а в голове не дерьмо плещется. Он сам волчара каких поискать, и старается подобрать в себе команду аналогичных субъектов. Так что, если будет предлагать работу, ты сразу не отказывайся. Подумай. Риск конечно есть, и очень большой, но возможность пообщаться с настоящими профи того стоит.

  -Спасибо за совет. Но сначала пусть расплатится за выполненную работу. А там будем посмотреть...

  И кстати, раз пошла такая пьянка, и денежный вопрос более-менее оказался урегулирован, то... Самое время воспользоваться хорошим настроением собеседника и получить кой-какую инфу.

  -Мистер Хитч, разрешите поинтересоваться?

  -Валяй...

  -Научная станция САР. Что на ней изучали? Если не секрет, конечно.

  -Да какой секрет? Подойди к любому обитателю дока, и он с удовольствием выдаст тебе десяток теорий. Версии варьируются от изучения артефактов Древних до получения эликсира бессмертия.

  -А на самом деле?

  -А на самом деле никто не знает. Имперская Служба Безопасности, после захвата системы нашими войсками, всё здесь тщательно перетряхнула, но ничего интересного так и не нашла. Каюсь, интересовался, даже задействовал свои старые армейские связи. Стандартное оборудование, на стандартной станции и только. Всё, по-настоящему ценное, саровцы успели вывезти, оставив в наследство лишь приличную коллекцию нановирусов. Регуляры как-то пытались всё там вычистить, чтобы приспособить станцию под свои нужды, но что-то у них не задалось, и они оставили её на откуп рип-вормам.

  -Ну, а вы сами что думаете? У вас же есть какая-то любимая теория?

  -Любимую не скажу, обтопчешся. Ну, а вменяемое большинство склоняется к версии изучения аномалии. Есть причины считать её происхождение искусственным, уж очень она необычно расположена - почти точно в точке Лагранжа между звездой и планетой гигантом. Да и свойство у аномалии есть одно интересное - периодически она притягивает к себе точки выхода из гиперпрыжка, что, учитывая близость звезды, довольно таки опасно. Но, как не странно, ни одной катастрофы зафиксировано так и не было. Я ответил на твой вопрос?

  -Да. Спасибо, - вот жук, а про астероиды промолчал. Облако ведь тоже расположено со странностями - наполовину в нормальном пространстве, наполовину непонятно где. Наверняка камушки имеют какие-то необычные свойства...

  Одним глотком допив свое пиво, киборг разжился в холодильнике двумя новыми бутылками, одну из которых он тут же, броском переправил в мою сторону.

  -Парень, а не мог бы ты в качестве ответной услуги кое-что прояснить? - Тэкс вопросительно на меня посмотрел и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил. - В чём смысл шутки со спас-ботом?

  -?!!

  -Пока ты работал в операционной, к ремдоку приковылял и попросил о помощи ещё один буксир. Я разрешил ему пристыковаться и неформально пообщался с его экипажем. И ты знаешь, интересная картинка получается. Оказывается, ребята уже пару месяцев занимаются только тем, что периодически снимают с одного и того же спас-бота терпящих бедствие людей, - Папаша Хитч сделал паузу и надолго присосался к своей бутылке.

  Классная схема, не правда ли? Тебя нанимают на работу, привозят сюда, а затем говорят, что корабль терпит бедствие. Посадив в спас средство, тебя выкидывают в открытый космос, где уже ждут с распростертыми объятиями посланцы наркобаронов. Счастливое спасение и тут же контракт на кабальных условиях (ну надо же как-то отрабатывать проживание, пока вы ждете транзитный транспорт). Короче - трудовое рабство в самом не прикрытом виде. И теперь, чтобы дальше не случилось и куда тебя не закинуло, ты на сто процентов уверен, что вольники не причём. И даже ментаты СИБ не смогут докопаться до истины. Если им, конечно, не подсказать - где копать.

   -Ф-ух, - киборг в пару глотков допил бутылку, и тут же полез за следующей. - Я давно знаю Генри и в курсе его полукриминальных делишек, но людей подставлять - это перебор. В его оправдание можно сказать лишь одно - у него тоже есть дочь, и он очень её любит, - внимательный взгляд в мою сторону. - Я уже связывался с 'Долиной' и глава семьи Катнер мне лично обещал, что компенсирует ущерб всем пострадавшим от своих действий. Таких набирается пять человек, четыре медтехника и один химик, с тобой шесть. Так что можешь не переживать, никакого денежного иска не будет.

  Мой собеседник опять хорошо приложился к бутылке, и ради разнообразия я решил его в этом поддержать. Если киборг не соврал, то - это очень хорошая новость. Не хотелось бы наживать врагов на пустом месте.

  -Извините, господин Хитч, но один вопрос никак мне не дает покоя - какая необходимость была отсылать меня с трансрейдера? Зачем, вольники так старательно дурили мне голову? Сказали бы правду, и я им с радостью помог! Наверное...

  -Зачем отсылать? - старик задумчиво пожевал губами. - Мог бы и сам дотумкать, чай не бином Ньютона. Это было сделано для того, чтобы преждевременно не вспугнуть драгдилеров. На тот момент план атаки на станцию был не до конца разработан. И поэтому, со стороны должно было казалось, что Катнеры, несмотря на некоторые трудности, по-прежнему соблюдают договоренность и выслали очередную 'жертву'. Насколько я знаю, эти действия были согласованы с Щербаковым. Тебе и надо то было всего ничего - некоторое время покантоваться в сторонке под 'прикрытием' Дакоты. Даже предупредили, чтобы далеко не совался.

  Основательно смочив горло, он продолжил.

  -А насчёт вранья, я точно не уверен, но могу предположить, что, скорее всего, вольники решили лишний раз перестраховаться. На кону жизни родичей, а ты человек новый. Вдруг бы ты, и правда, попал в преступные руки? Меньше знаешь, дольше живешь. Хе-хе...

  Ладно, будем считать, что я поверил. Хотя, даже на первый взгляд, Папаша Хитч многое не договаривает. Впрочем, как и все, с кем мне сегодня довелось общаться. И у меня очень большие подозрения, что всей правды о подоплёке событий, я так и не узнаю. Но может оно и к лучшему? Как там: меньше знаешь - дольше живешь? Вот, вот - оно самое.

  -О чём я спросить то хотел? - вернулся к прерванной теме разговора Тэкс. - Ах да, бот. Когда ренегаты заключали сделку с капитаном 'Долины', то встроили в челнок свой маяк и поэтому могли без проблем постоянно отслеживать его местоположение. В этот раз они так же действовали по шаблону. После получения сигнала, что спас-бот покинул трансрейдер, они запеленговали сигнал маяка и прилетели на указанные 'шпионом' координаты. Кстати, именно он слил своим хозяевам координаты Дакоты. Так что ренегаты весьма обоснованно надеялись на двойную прибыль, для чего и послали второй букс...

  -Так вот. Прибыв на место, команда буксира без проблем нашла аварийный бот и, представившись как положено, предложила помощь. В ответ они получили неадекватную реакцию - бот снялся с места и, неспешно дрейфуя среди камней, начал перемещаться в сторону центра астероидного поля, причитая на коротких волнах разными голосами: 'Никого не впускать. Дверь не открывать. Баб не привечать. Пыль вытирать. Брехло меня звать'.

  Вот же... Я вроде отменял эту ересь? Или нет? Тьма ему в мозги! Теперь, наверное, один бог знает, почему у 'Брехла' произошёл сбой. Уж насколько я дилетант в этом вопросе, но и то в курсе, что такие вещи с бухты-барахты не происходят. Вот и очередная загадка народилось.

  -Команда буксира замешкалась, не зная, что предпринять - бросаться в погоню, или продолжать мирно уговаривать 'принять помощь'. В итоге начали делать и то и другое, попутно связавшись со станцией для получения консультации. Спустя минуту пришел однозначный приказ - в связи с начавшимися боевыми действиями, заканчивать маяться дурью, брать челнок на буксир и на всех парах нестись на станцию.

  Киборг сделал очередную паузу, чтобы промочить горло.

  -А затем, по словам парней, произошла странная вещь. Бот резко ускорился и скрылся с экранов радара в тени километрового скального обломка. Некоторое время они шли по пеленгу маяка, но затем и он замолчал. Они несколько раз облетели обломок, тщательно осмотрев его поверхность. Соседние астероиды были довольно далеко, и поэтому искомый спас-бот был точно где-то здесь. Но, несмотря на все усилия, найти беглеца так и не получилось. Полетав по округе, ещё минут пять, экипаж буксира принял решение возвращаться на станцию, как вдруг, прямо перед ними, буквально из ниоткуда, появился здоровенный обломок, в который они и впечатались...

  Чёрт, умеет чел рассказывать. Развесив уши, я сидел и слушал как заворожённый. Посмотрев на мои абсолютно круглые глаза, Тэкс печально вздохнул.

  -Что? Тоже не в курсах? Дела-а... А впрочем, знаешь парень, что я тебе скажу - некоторые тайны так и должны оставаться тайнами. Иначе жизнь окончательно станет пресной и перестанет тебя радовать.

  Киборг в очередной раз приложился к бутылке с пивом и чуть не поперхнулся. Рёв, прокатившийся по помещениям ремдока, по громкости был сравним с корабельной сиреной.

  -Папа, где эта сволочь?!! Убью мелкого гада!!! Этот маньяк мне сиськи увелиии-чииил!!!

  Поймав удивленный взгляд киборга, я пожал плечами.

  -А что такого? У неё правую грудь порвало в хлам. Наконечник арбалетного болта, после попадания в тело, раскрылся словно лепестки розы. Всё равно пришлось бы восстанавливать, так почему не совместить приятное с полезным? Ну, я и расстарался, взяв за основу параметры прошлогодней Мисс Вселенной. Не эталон красоты конечно, но однозначный хит сезона. Высокая, правильной формы, а главное, эта грудь практически идеально совпала с типажом Дакоты. Да и размер вырос всего лишь до тройки, было бы с чего панику поднимать...

  Хитч скептически приподнял бровь, чем заставил меня немного смутиться.

  -Да я сам знаю, что это не вполне этично. Но так облик девушки стал более женственным и завершенным. Думал - спасибо скажет за подарок. С такими формами, её теперь любой, зрячий мужик замуж позовёт. Даже несмотря на ейный мерзкий характер.

  -Линять тебе отсюда надо, парень - печально вздохнул любящий папаша. - И побыстрей. А то боюсь, что до вечера ты не доживёшь. - Отставив недопитое пиво в сторону, Тэкс с трудом оторвал свою тушу от дивана и направился в сторону незатихающей акустической атаки. - Попробую задержать. Если что, твой буксир на третьем причале. Я распорядится, чтобы его заправили и снарядили расходниками по стандарту Фронтира. Твой скаф уже там.

  -Спасибо...

  Вяло махнув на прощанье гибридом стали и плоти, старик скрылся в коридоре, оставив меня одного наедине с невеселыми мыслями. Вот и делай после этого добро людям. Правильно всегда твердил Михалыч - добрые дела наказуемы. И, наверное, я всё же послушаюсь совета старшего товарища и предприму тактическое отступление. Но сначала...

  Посмотрев на оставленную Тэксем бутылку с пивом, я слегка напрягся, поправил воротник комбинезона, скрывающего мое разрисованное полосами тело, а уже через мгновение полупустая тара, перескочив всю комнату, оказалась у меня в руке. Осторожно понюхав горлышко бутылки, я удовлетворенно улыбнулся - в нос шибануло запахом лимонада. Ага, так я и думал! Нажираться пивом, когда оставшаяся на ногах команда борется с последствиями вероломного нападения, как-то не того... Но в чём-то старый киборг всё-таки прав - некоторые тайны должны оставаться тайнами...


Медик-2

Обманутые ожидания


  Обманутые ожидания.

  'Фриганы - межгрупповое этническое образование (предположение, не имеющее точного научного подтверждения прим. ред.), характеризующееся мозаичным расселением среди населения всех известных на данный момент звёздных конгломератов. Наибольшая численность отмечается на приграничных территориях Фронтира. Присутствие в моносистемных государственных образованиях не зафиксировано или ничтожно мало.

  Самоназвание - фриганы. Происхождение названия неизвестно (утверждение о восхождении корнями к протоязыку САР научно не доказано). В Российской Империи известны также как фримены, рип-вормы, писгрины, повроги (последнее слово - адаптированная переделка стандартной бюрократической аббревиатуры: 'Повторно Отказано В Российском Гражданстве').

  Фриганы, сродни 'Свободным Торговцам', образуют общины, состоящие из близкородственных родов (требует подтверждения), объединённых общей хозяйственной деятельностью и жизненными принципами (один из основных постулатов - жить в гармонии с природой). Но, в отличие от Кланов Свободных Торговцев, Общины Фриганов являются более открытыми общностями, допускающими внешнее пополнение популяции.

  Фриганы ведут преимущественно кочевой образ жизни (планетарные поселения не зафиксированы). Способ передвижения между системами неизвестен (на сегодняшний день, ни одно массовое переселения фриганов, так и не получило документального подтверждения). В качестве временных мест обитания обычно выбирают брошенные, официально признанные непригодными для дальнейшей эксплуатации или разрушенные, искусственные космические объекты (ИКО), которые с успехом утилизируют и используют как источник необходимого для жизни сырья. Использование в качестве места для проживания малых планетоидов не имеет научного подтверждения.

  Генетические параметры популяции на 99,5% соответствуют усредненным показателям, утвержденным Императорской Коллегией Стандартов (ИКС) в эпоху правления третьей династии Романовых. Ярко выраженных прогрессивных или рецессивных мутаций не зафиксировано...'

  

   Галлонет. Энциклопедия этносов проживающих на территории РИ.

   Внимание! Статья не подвергалась модерации 2116 ст. суток.

  ***

  Предупреждающий писк коммуникатора о входящем сигнале и в уши врывается гундосый мужской голос.

  -Эй, Док! Тута, типа того - к тебе пришли!

  Угу! Типа того... Типа пришли... Это не помощник, а просто 'гений'. Вот, скажите, пожалуйста - зачем мне, в данный момент, нужно знать эту информацию? Неужели нельзя подождать, пока я покину эти тесные, нескончаемые лабиринты сервисных коллекторов? И так чувствую себя словно глист, осваивающий новые территории в анале техномонстра, так ещё и отвлекают по пустякам каждую минуту...

  -Пациент? - остановившись, чтобы отдышаться и снять напряжение в окаменевших мышцах рук я, заодно, решил прояснить ситуацию.

  -Нет. Сказали, что просто хотят поговорить, - в голосе Пожецкого проскользнуло сомнение. Наблюдатель, выделенный мне в помощь общиной рип-вормов, не отличался большим умом. Зато чутьё на неприятности у него было бешеное. - Хотя пахнет от них довольно странно.

  Жаль, а я уже губёшки раскатал. Придётся в очередной раз запастись терпением. Последнее время, только его и приходиться тренировать. Нет, бездельем я, конечно, не страдал - не та натура. Да и не дали бы мне здесь просто так прохлаждаться. Постоянные просьбы старосты помочь, то в одном месте, то в другом, сыпались как из рога изобилия. Но это всё была бытовая рутина. А вот прогресс в профессиональных навыках реально застопорился...

  И к слову, если Конрад не ошибся, и меня действительно ждёт только 'беседа', то это наверняка кто-то 'чужой'. Местные не любят общаться. Совсем... Да и вообще, они мало что любят. В том числе - спрашивать разрешение, перед тем как взять твою личную вещь. Самое интересное, что у них это не считается воровством. Просто, если вещь лежит без дела, а кому-то она срочно понадобилась, то нет ничего зазорного в том, что её слегка попользуют. Зато, совать нос в чужие дела - это у них в крови.

  -Док, и ты это, не обижайся, но лечиться к тебе никто не придёт. У тебя же ни лекарствов, ни оборудования нетути! Мы все обыска... Э-э, осмотрели... Ага. Но так ничего и не нашли. Не то, что у нашего шамана. Ты бы только видел - сколько у него по жилищу вкусных порошочков разбросанно. Эх!

  Угу, что я говорил? Никакого понятия о частной собственности. Зато наличествует нездоровая тяга к подстёгивающим мозговую активность стимуляторам. Вот только по поводу медицинских препаратов - это он в корне не прав. Кое-что, припасённое на 'чёрный день', у меня всё же было.

  А при особой нужде, изготовить необходимый препарат, не представляет никаких проблем. Помимо моей основной специальности, в качестве факультатива, я изучал профессию фармацевта. Правда, база была всего лишь первой - ученической категории, но это давало мне возможность проводить определённые исследования в специализированных лабораториях, тем самым помогая нарабатывать необходимые навыки и опыт.

  Что же касается обысков, то наверняка все мои вещи прошерстили на предмет наличия чего ценного. И, с большой долей вероятности, можно предположить, что эта операция была проделана не один раз. Благо, что имеющих для меня реальную ценность вещей, не так уж и много. В основном это одежда, да различные гаджеты, делающие походную жизнь намного приятней и приобретённые, к слову, уже здесь - на станции. Всё-таки, у местных по части выживания опыта поболя будет. Постоянная угроза жизни накладывает определённый отпечаток не только на людей, но и на вещи, которыми они пользуются. Всё приобретённое мною на станции имущество отличалось повышенной функциональностью, эргономичностью и сверхнадёжностью.

  К тому же, предвидя некоторые проблемы в общении, всё самое ценное, что у меня было, я предусмотрительно запечатал на пришвартованном возле причальной палубы буксире. Попасть туда можно лишь пройдя через карантинную зону или облетев опасный участок снаружи станции. В любом случае, просто так туда-сюда не побегаешь.

  -Конрад, а ты уверен, что это ко мне, а не за мной? - вроде ничего криминального за душой не числилось, но всё же, стоит проверить. Сиротку каждый норовит обидеть. Ага...

  Продолжая вести разговор, я, одновременно с этим, сверился с технологической схемой коммуникаций пятого сектора, и уточнив свои координаты, продолжил движение - до нужной развилки оставалось всего ничего.

  -Дык, не говорят... - и слегка помявшись продолжил. - И ты это... Док, называй меня как и все - Конём. А то, как только ты говоришь - Конрад, я начинаю оглядываться, ища к кому ты обращаешся.

  -Как скажешь, - согласился я. А, то что ему ничего не говорят - это в порядке вещей. Стоит хоть раз обмолвиться, и через пятнадцать минут всё население станции будет в курсе. Трепло трепливое...

  Но, вот что интересно - раз мне его дали в напарники, значит, Глава общины - Сарычев Андрей Евгеньевич перестал дичиться и перевёл мою персону из категории 'полный ноль' в категорию 'условно-благонадёжных адекватов'. Какую-никакую, а определённую репутацию в поселении я заработал. Потому как, за несколько часов плотного знакомства с господином Пожецким, узнал о секретах станции больше, чем за месяц проживания бок о бок с этими космическими отшельниками.

  -Эй, Док. Ты же умный? И разбираешься во всякой медицинской хрени?

  -Угу...

  -Тогда может быть чё подскажешь? Я вчера случайно проглотил энергоэлемент. Что меня теперь ожидает?

  -У-ф... Сразу и не соображу... Электрический стул... Наверное.

  Блин, ну не даун ли? В отличие от используемых нашими предками, современные элементы питания абсолютно безвредны. И это знают даже дети...

  -Оооо... И что мне теперь делать? Вдруг, при ентом деле, меня током шибанёт?

  -Принять универсальный нейтрализатор. Что же ещё?

  -...Э-э, Док, а тебе ещё долго? А то мне это... срочно понадобилось... э-э выйти.

  -Почти на месте... Ап-чхи! - чёртова пыль. Вот как она могла добраться до моего носа? И это при том, что лицо полностью закрыто фильтрующей воздух маской... Стоп! Пыль?

  Добавив энергию на ожерелье из точечных светильников, украшающих мое тело, словно рождественскую ель, я внимательно осмотрел стенки канала. Стандартная, впаянная в композит связка из технологических трубопроводов, коммуникационных проводов, энергетических вводов и прочих, необходимых для эффективной работы станции, систем. А вот поверх всего, стены и пол канала были густо усыпаны довольно приличным слоем пыли.

  Хе-хе, кто-то явно пренебрегает уборкой! А значит, я наконец достиг границы подконтрольной общине территории. Местный 'Фронтир', так сказать, а заодно и подсказка, что самое время сменить аккумулятор на моём средстве передвижения.

  Детская игрушка - парящая доска, на которой я лежал, 'жрала' энергию просто в неприлично большом количестве. Наверное, ей совсем не нравился мой недетский вес (ответ эволюции на повышенную гравитацию Поскони). Но, без этой приблуды, передвижение в технологических туннелях превращалось в один из видов мазохизма, а мне и имеющихся фобий хватает за глаза...

  Сдав немного назад, я стянул пластик с лица и тут же судорожно выдохнул.

  - Етить колотить, - что ни говори, а вокруг довольна жарковато. Причём настолько, что даже встроенный в комбез температурный модуль жалуется на перегрев. И ведь ничего не поделаешь - конструктивно, техканалы этой станции используются, в том числе, и как элемент климатической системы, ответственный за отвод тепла.

  Промочив горло и сполоснув лицо водой, я очистил маску от пыли, а затем заново подогнал, постаравшись, на этот раз, исключить все малейшие неплотности. Следующим пунктом была замена аккумулятора на моем средстве передвижения Правда, для этого пришлось пристыковать доску к поверхности канала, но уже через несколько секунд, она вновь бодро парила в трёх сантиметрах над полом...

  -Всё, Док! Больше не могу терпеть! Щаз ус...

  -Вали давай... - в принципе, моему напарнику постоянно сидеть на операторском месте не обязательно. Часть данных дублируется и может параллельным потоком поступать на комм-ридер Коня. Вот только, в случае чего, помочь и прислать ботов, он уже не сможет. У браслета возможности не те... Да и забыл он его где-нибудь. Снова... Это настолько часто с ним случается, что даже я в курсе его дурной привычки.

  -Спасибо, Док... Я пулей - туда и обратно.

  -Ага.

  Напарничек. Честно говоря, выпрашивая у Сарыча помощника, я ожидал совсем другого - более надежного, что ли... Лазить по техканалам оказалось довольно жутковатым занятием и без подстраховки довольно опасным. Жаль, что я понял это далеко не сразу. А староста, гад такой, когда в первый раз выдал задание, даже не обмолвился о всех рисках. Ну не сволочь ли? Наверняка надеялся, что я бесследно сгину, во время очередной вылазки. Не сейчас, так через день. Чем не хороший повод наложить лапу на мое имущество? Ладно, проехали.

  Оглядевшись, и лишний раз, без явной пользы, потеребив термостат комбинезона, я пришёл к выводу, что по максимуму готов к дальнейшим приключениям. Мягкий импульс и доска медленно заскользила вперёд, постоянно сканируя окружающее пространство и записывая результат. Каждый мой поход по заброшенным туннелям, приносил столько новых данных, что их хватало малому ИскИу фриганов на несколько часов усиленного анализа.

  Единственный негатив - это то, что темп пришлось сбросить. Если, до этого момента, доска двигалась с довольно приличной скоростью, то теперь я решил попридержать коней. Одно неверное движение, и царившее здесь шаткое равновесие, может быть мгновенно нарушено.

  Чем для меня это чревато? А тем, что миллионы мельчайших частиц пыли взовьются в воздух, и, зажив свой, собственной жизнью, будут неотступно сопровождать меня. А оно мне надо? Тем более что эти крохотные песчинки могут таить в себе отнюдь не мифические опасности - от критических доз радиации до смертельно опасных вирусов. Я уже молчу о бесчисленных бесхозных колониях наноботов!

  Э-ээ... Ну, хорошо, хорошо. Признаю - слегка преувеличил. Конкретно эта пыль не несёт в себе никаких угроз и, мало чем отличается, от периодически скапливающейся в моем персональном куполе грязи. Откуда знаю? Так ни один, из настроенных на опасность гаджетов, даже не пискнул. А их сейчас на мне больше десятка. Но согласитесь, быть обсыпанным с ног до головы всякой гадостью, то ещё удовольствие.

  Эта зараза (я имею в виду пыль) и так нехило мне подкузьмила - словно специально сведя на нет все отражающие свойства стен. До этого момента пространство передо мной без труда просматривалось на несколько метров вперёд. Сервам, которые постоянно здесь бродят, конечно же было плевать на освещение. Зато человеку, визуально контролирующему пространство техканалов, нет.

  Так мало того, как только что выяснилось, эта пыль имела некоторые экранирующие свойства. И теперь, даже несмотря на поддержку маской режима 'ночного видения', буквально в метре от меня всё терялось в кромешной тьме. Сканер тоже перестал показывать что-то путное, кроме нескончаемого снега.

  И ведь ничего не поделаешь - по какой-то причине, рип-вормы считали использование мощных источников света в технических коллекторах небезопасным делом. Пришлось с этим смириться и довольствоваться лишь еле-еле разгоняющей тьму 'паутинкой'. Правда, весело? И это учитывая, что здесь и акромя пыли таилось немало 'сюрпризов'. Что, кстати, вскоре и подтвердилось.

  Первая, неестественно застывшая посредине движения, 'игрушечная' тушка дроида показалась буквально через пару метров. Просканировав объект и убедившись в полном отсутствии энергии, я послал в его сторону инфопакет, активирующий аварийную капсуляцию, и закинул пятисантиметровую сферу в свой рюкзак. Хе-хе, на ужин я себе заработал.

  Судя по считанной комм-ридером маркировке, этот серв из наших - обслуживающих жилое пространство общины. Не иначе, где-то подцепил вирусню и попытался слинять к своим 'диким' собратьям. Но, наткнувшись на энергетические пломбы, отделяющие жилую зону от карантинных секторов, без толку потратил энергию и остался стоять вечным памятником самому себе.

  С одной стороны, это хороший знак - дроид совсем 'свежий', и значит каскад из поставленных друг за другом энергетических полей, перекрывающих техканал, по-прежнему находиться в рабочем состоянии. А вот то, что заражённый серв попёрся именно сюда, выбрав из десятка узловых точек, весьма условно соединяющих сектора, именно эту, слегка напрягает. Неужели мне с первого раза удалось наткнуться на место будущего прорыва? Или... Тьма, ведь как чувствовал, что от утренней просьбы Сарыча за милю припахивало гнильцой. Уже одна его противная, приторно-сладкая улыбочка должна была меня насторожить! Да и решение выделить мне напарника, как-то не укладывается в психотип старосты. Чёрт, надо было сразу отказываться!

  Хотя... Кого я обманываю? Ничего более прибыльного, чем собирать пыль в сервисных каналах - мне, пока, так и не предложили. А кушать то хочется! Торговых лавок здесь и в помине нет, а субмолекулярный дубликатор, выпекающий сухие пайки, как пирожки, является общинной собственностью. И, как это ни унизительно, но его продукцию приходиться отрабатывать. В прямом смысле этого слова. Любой доступный прибор? Пжалста. Хоть в кредит, хоть за рубли. А вот еда только за реальную отработку. Дичь какая-то.

  Следующие, попавшиеся мне на пути дроиды, уже проявляли некоторые признаки жизни - беспорядочно выдвигая и снова пряча свои инструментальные модули. Пришлось успокаивать их с помощью локального стазис-поля, и лишь затем, предварительно слив остатки энергии, капсулировать. После чего мой рюкзак пополнился ещё четырьмя трофеями. Слёт у них здесь что ли?

  Очередной пройденный метр, и я буквально уткнулся в перекрывающее проём защитное поле. Стоило мне оторвать взгляд от пола и перевести вдаль, как я непроизвольно отшатнулся назад. Сразу за полем, всё пространство канала, от низа до верха, было забито чёрными шарами. И, если бы я сам себя не слепил, то давным-давно заметил локальные энергетические всполохи от атак, раз за разом бросающихся на преграду дроидов.

  Тьма! Ежели 'дикие' умудрились пробиться до третьей 'заплатки', то выходит, что первые две совсем дохлые! Ну, 'спасибо' тебе, Сарыч, за 'легкую прогулку'. Век твою доброту помнить буду. Хорошо, что еще в первый день работы, у меня хватило наглости выпросить кое-что подходящее именно для такого случая. И надо же - пригодилось.

  Не прекращая краем глаза следить за попытками дронов прорваться, я достал из рюкзака моток гибкой ленты. Миллиметровая толщина и два сантиметра ширины, но этого вполне достаточно для защиты встроенных в стены канала систем от энергетического воздействия защитного поля, которое вскоре здесь появиться. Сарыч, почему-то, особенно настаивал на том, чтобы связь, нашего сектора с зараженными помещениями, никогда полностью не прерывалась. Ну да кто я такой, чтобы с ним спорить? Хочет? Сделаем. Главное, чтобы лента была не протухшая - в смысле, не нарушена целостность одностороннего микронного напыления. Давно ведь таскаю.

  Руки слегка дрожали, но это не помешало мне чёткими, выверенными движениями проклеить по периметру канала предохранительный контур, благо комм-ридер обеспечил идеальную лазерную разметку. А затем сорвать пленку, предохраняющую отражающий слой от механических повреждений...

  Словно поняв, что я собираюсь сделать, попавшие под власть враждебного софта сервы усилили натиск. И, судя по тревожно нарастающему потрескиванию, 'заплатка' доживала последние мгновения своей жизни.

  -Лять...

  Обитающий на поясе экранирующий пенал признал хозяйские руки и обнажил горошины генераторов. А уже через секунду, они нашли свое законное место в углах защитного периметра, намертво вплавившись в покрытие ленты.

  -Вз-з-з шу-у-ух...

  Сильный треск. Мощный поток воздуха качнул доску и бессильно разбился о прозрачный пластик маски. Наступившая вслед за этим мёртвая тишина резанула слух и отозвалась звоном в ушах... Но, уже в следующее мгновение, она была разбавлена приглушенным перестукиванием, раздающимся из глубины канала. Именно такой звук издавали сотни нетерпеливо толкающих друг друга дроидов.

  -Конь... - тихий фальцет ушёл в пустоту. - Конь! Срочная эвакуация!

  В ответ лишь наполненная статикой могильная тишина. Но и она продержалась недолго. Практически сразу, внешние микрофоны уловили смену звуковой тональности со стороны дроидов. Тихое постукивание перешло в тревожный шелест. Одна за другой, черные сферы начинали медленное вращение вокруг вертикальной оси. Судя по всему, после прорыва силового поля, авангард 'диких' получил нехилый откат, тем самым невольно закупорив проем. Но, зная возможности дроидов, можно смело предположить, что на полное восстановление функционала потребуется не более нескольких секунд.

  -Тьма тебе в копыта! - моля о спасении всех богов разом, а особливо Темную Леди, я одним движением сдёрнул с пояса последний компонент защитного поля. Прозрачная пластина намертво приклеилась к стене и, подтверждая активацию, окрасилась в зелёный цвет. Включившись в работу, управляющий блок провёл точную настройку параметров поля, а в следующее мгновение наполнил пространство внутри силового контура каскадом радужных переливов - небольшая разсинхронизация в работе генераторов, скорректированная буквально через секунду. Теперь о работе защитного поля можно было судить лишь по еле слышному гудению и, периодически искажающему пространство канала, мареву...

  Ф-ух... Еле успел.. Ещё бы чуть-чуть и 'дикие' превратили меня в первосортную отбивную. Странно конечно, что сервы вместо рывка вперёд, предпочли оставаться на месте. Судя по моим ощущениям - у них был шанс. Теперь-то им ничего не светит. Как не малы были генераторы, но, по словам Сарыча, их ресурса вполне хватит на месяц непрерывной работы. А учитывая, что это не один экран, а четыре, расположенных на минимальном расстоянии, защитных поля, то такая 'заплатка' вполне может простоять и до полугода. Генераторам вовсе не обязательно одновременно держать постоянную, стопроцентную напряженность. Экономя ресурс, некоторые параметры можно, и даже нужно, периодически снижать.

  Но, не успел я как следует перевести дух. А также порадоваться благополучному разрешению опасной ситуации. Как вдруг, пару раз мигнув на прощанье, медленно потухла моя светящаяся гирлянда. Канал погрузился в темноту, которая мгновенно наполнилась звуками, характерными для живущей своей таинственной жизнью станции. Буквально следом, сдала позиции и моя маска. Как только энергии не стало, она утратила прозрачность, превратившись в бесполезный кусок пластика.

  Лять! Да что за дела? Сначала связь пропала, теперь это. А ведь накопитель, питающий энергией оборудование, свежее некуда! Наученный горьким опытом, всё, что касалось моей личной безопасности, я проверял сам. Причём по несколько раз подряд. И должен заметить, что до этого момента, сколько бы я не провел времени в автономном походе, заряд энергии сроду не опускался ниже семидесяти процентов. Выданное Сарычем навесное оборудование никогда не капризничало, было донельзя неприхотливым и отличалось мизерным энергопотреблением.

  На ощупь включив подсветку комм-ридера (хоть что-то), я снял с головы предавший меня гаджет и определил его в соседство к трофейным дроидам. Благо, что механические фильтры шли отдельным модулем, и их удалось, отсоединив от маски, снова пристроить на место. Пускать в легкие всё то, что в данный момент летало в воздухе, мне как-то не улыбалось.

  Следующим шагом было намерение перетрясти персональный ЗИП. Если память мне не изменяет, то там лежала пара маломощных аккумуляторов. Как раз хватит, чтобы вернуть к жизни 'паутинку'. Ну, и может быть, ещё кое-что до кучи.

  Но не тут-то было - действительность опять внесла свои коррективы. Помимо воли, мое внимание привлекло какое-то нездоровое шевеление в глубине канала. Увиденное показалось настолько странным, что я, не задумываясь о последствиях, направил в ту сторону тусклый свет диодной подсветки комм-ридера.

  К этому моменту, монолитная стена из черных шаров, потеряв цельность, успела рассыпаться на составляющие компоненты. Но, как это ни странно, дроиды и не думали разбегаться. Выдвинув свои крошечные опоры, отчего сразу став донельзя похожими на механических крабов, сервы принялись, цепляясь друг за друга своими ремонтными модулями, строить из своих тел непонятную конструкцию. Словно кирпичики 'лего', они прорастали друг в друга, чтобы стать чем-то большим. И всё это происходило в вихре, налетевшего словно из ниоткуда, пылевого облака.

  Я завороженно смотрел за процессом, отслеживая метание последних опоздашек, не знающих куда приткнуться. Как только последний дроид занял своё, положенное только ему место, всё на мгновение замерло в шатком равновесии. А затем, по всей конструкции прошла мгновенная дрожь пробуждения. Открылось два огромных окуляра, и на меня, с жуткой улыбкой, посмотрела уродливая, механическая пародия на человека...

  -Эгей! - ворвавшийся в ухо крик напарника, заставил испуганно вздрогнуть. - Док! Я пришёл! Как ты тама? Живой?

  -Лять! - вздрогнув, я непроизвольно моргнул. А когда вновь открыл глаза, то увидел лишь пустое пространство. Существо исчезло во мраке - словно его и не было.

  -Ого, Док! А что у тебя с пульсом? Никак с призраком повстречался? - наполненный неиссякаемым оптимизмом голос Коня и не думал пропадать из эфира.

  Тьма! Вот кто его просил всё портить? Всего лишь на миг мне почудилось, что я прикоснулся к чему-то неведомому... И сразу такой облом. Зато, когда напарник действительно был нужен, то до него фиг докричишься!

  Хотя... Может мне просто показалось? И это была, всего лишь иллюзия, вызванная игрой света?

  -Э-ээ... Ты это видел? - спросил я слегка подсевшим голосом.

  -Док, ты о чём? Тута какие-то проблемы с сигналом. И ты это, - Конь слегка замялся. - Временами пропадаешь куда-то. Ага... А что? Я, и правда, пропустил что-то интересное? Так ты, это... Давай... Не томи... Рассказывай. И это... Подробностей... Подробностей побольше!

  -Тьфу на тебя, животное... - меня слегка попустило и почему-то сразу появилось стойкое ощущение, что никаких проблем с оборудованием не было. Просто, один засранец проявил халатность и пренебрёг своими обязанностями. А значит, и с желанием разжиться данными телеметрии, можно смело попрощаться. - Доложи Сарычу, что дело сделано. Все разговоры после - когда вернусь.

  -Понял. Сейчас попробую докричаться. Правда, он под Посёлком бродит, а ты сам знаешь какая там связь...

  -Гут, мне всё равно не к спеху. И не пугайся, у меня гаджеты барахлят, так что я вполне могу на некоторое время пропасть из виду. В темпе готовь карантинный тамбур к приёму. И только попробуй ещё где-нибудь напортачить! Крысёныш...

  -Док! Да я сроду нигде не лаж...

  -Р-ррр...

  -Хорошо, хорошо... Уже бегу... Только не злись! В конце концов, это же я пропустил что-то интересное! И это... Док, ты чё, и правда, увидел приведение?

  -Конь, заткнись! - навязали же, на мою голову, помощника. Но, как не странно, его беспредметный трёп помог сбросить напряжение и собрать разрозненные мысли в кучу. Увиденное выбивало из рамок обыденности и требовало вдумчивого осмысления. Потом... Сейчас в приоритете возвращение в обжитую зону.

  Проведенная экспресс-ревизия наличного оборудования показала, что с альфа-накопителем всё в порядке. Зато вышло из строя большинство закрепленных на комбезе полезных 'примочек'. Я имею в виду всевозможные информационные, контрольно-диагностические и целый ряд бытовых гаджетов. Продолжало работать лишь то, что имело дополнительную защиту от электромагнитного излучения (класс три и выше). Благо, что к таким приборам относились мой комм-ридер и доска для грависерфинга.

  Впрочем, для благополучного возвращения к благам цивилизации, больше ничего и не нужно. И это хорошо - уж очень мне не хотелось просить Коня об организации эвакуации. Он же потом до конца своих дней будет припоминать этот эпизод. Знаю я такой тип людей - эмоциональная пиявка в чистом виде. Так что, если я хочу поиметь спокойную старость, то сам и только сам... Одна проблема - как перетерпеть, нарастающую с каждой секундой и высасывающую остатки сил, жару?!!

  Э-ээ... Ну, хорошо, хорошо... Насчёт жары я слегка преувеличил. Снова... В ремонтном комбезе местного производства, даже с отключённым климатическим модулем, можно чувствовать себя довольно комфортно. Когда я впервые ознакомится с его техническими характеристиками, то за малым не захлебнулся завистливой слюной.

  Нет, ну правда! Где это видано, чтобы на складах у каких-то бродяг, просто так, без дела, валялись вещи, по качеству вполне соответствующие стандартам Центральных миров Империи? Бред. Да в нашей глуши то, что вышло из моды пяток лет назад, уже считается навороченной новинкой. А тут...

  Погоняв, пару секунд, в голове мысль о очередной несправедливости судьбы и проверив стабильность работы защитного экрана, я стал медленно пятиться назад...

  -Эй, Док! А ты пользуешься популярностью. Знаешь, кого сюда принесло?

  Стоп, чуть не забыл самое главное - заблокировать рабочие частоты. И пофиг, что это небезопасно. Нескончаемое нытьё Пожецкого не для моих расшатанных нервов. Пускай чутка помается без прямого общения, ему полезно.

  Оглянувшись назад, я вгляделся в темноту и тяжело вздохнул - до ближайшей развилки, где можно было без проблем развернуться лицом к выходу, ещё ползти и ползти...

  ***

  ...Последние, самые тяжёлые, несколько метров навстречу свету. Доска отлетает в сторону, а я обессилено валюсь на пол карантинного тамбура. Финиш. Неужели выбрался? Даже не вериться, что всё уже позади. Обратный путь оказался настолько выматывающим, что без содрогания и не вспомнишь. Б-ррр...

  Прохладный, кондиционированный воздух за малым не обжигал легкие, но мне было всё равно. Я лежал на спине и дышал полной грудью. Дышал и не мог надышаться. Даже не знаю - радоваться приобретённому опыту или корить себя за тупость, что не запросил эвакуацию.

  Несколько секунд чтобы успокоить сердце и, превозмогая апатию, даже не делая попыток подняться на ноги, начинаю срывать с себя одежду. И, лишь оставшись голяком, с трудом заставляю свое тело принять вертикальное положение. Но, как бы мне не хотелось смыть с себя всю ту грязь, что я собрал в недрах техканалов, первым делом надо непременно разобраться с той кучей вещей, что ещё недавно была на мне.

  Внимательно оглядев помещение, я удовлетворительно кивнул головой. Ага... А вот и они - заранее открытые и промаркированные по классу защиты, боксы. Уже стоят наготове у ближайшей стены и ждут свою законную добычу. Удивительно. Я, почему-то, подсознательно ожидал от своего наперника очередной подставы. Но, как видно, общине всё-таки удалось привить этому типусу основы выживания. Мне же лучше.

  Ну что же, приступим. Работа для рук есть. А голова и так занята. Последние минут десять, я только и делал, что усиленно гонял по кругу одну и туже навязчивую мысль - зависимость человечества от высоких технологий. Тем более что за примерами не нужно было далеко ходить. Стоило модулям на моей защитной робе приказать долго жить, и плановый осмотр коллекторов превратился в 'марафон на выживание'. И это учитывая тот факт, что с 'физикой' у меня всё в порядке - дают о себе знать постоянные отработки действий в экстремальных условиях.

  Так вот, возвращаясь к 'высоким технологиям'. Как не странно, но именно полная автономия и идеальная герметичность комбеза сыграли со мной злую шутку. Постоянно двигаясь, я, сам того не замечая, оказался на грани теплового удара. То, что должно было облегчить жизнь, за малым меня не убило. Так что, надо честно признать - моя первоначальная оценка этого изделия оказалась слегка завышена.

  Где-то на середине пути, мне стало совсем невмоготу и, осознав все возможные последствия, я принялся спешно исправлять ситуацию. Однако, стоило мне лишь на чуть-чуть расстегнуть комбез, как вся та гадость, что я до этого насобирал на себя, с радостью устремилась поближе к телу. В одно мгновение, стало ещё хуже.

  Теперь-то всё уже в прошлом, и можно с усмешкой вспоминать мои судорожные метания. Но, в тот момент мне понадобилась вся моя выдержка, чтобы успокоиться и придумать, как выкрутиться из этой неприятной ситуации.

  Для начала, пришлось снять ботинки и полностью ослабить магнитные застежки, с помощью которых комбез подгонялся по фигуре. Превратив свою одежку в неприглядно выглядящий балахон, я дал возможность воздуху свободно циркулировать внутри и, тем самым, снимать излишки тепла. Учитывая, что снаружи воздух был не намного холодней, то это оказалось не таким уж большим подспорьем. Но всё же...

  Затем, я вылил все оставшиеся скудные запасы воды на пол и обработал стазис-полем. Получившиеся в результате кусочки льда были осторожно подобраны и нашли место на моей груди. Прикладывать их к разгорячённой голове было опасно из-за большой вероятности сосудистых спазмов. А вот после такого 'холодного компресса' дышалось намного легче. Голову я тоже охладил, протерев влажной тканью.

  В дальнейшем, я ещё несколько раз останавливался, и по уже отработанной схеме локально обрабатывал 'заморозкой' внутреннюю, впитывающую влагу подложку комбинезона. Короче, спасибо тебе Михалыч за то, что не все твои байки оказались пустым сотрясением воздуха. Доберусь до часовни, обязательно помолюсь о твоём здоровье.

  Ладно, хватит скулить - дел невпроворот. А чем раньше я начну, тем быстрей смогу попасть в душевую...

  В первую очередь сортирую электронный обвес. Сначала внешние, а затем внутренние (встроенные) модули. 'Мертвые' гаджеты летят в один контейнер, 'живые' в другой. При этом всё должным образом маркируется и фиксируется на бумаге. Старые методы - самые надёжные. На всё про всё уходит около минуты. В отдельную коробку складываю найденных дроидов, приятный бонус к сегодняшнему заработку.

  Так, с гаджетами вроде разобрался. Теперь настала очередь комм-ридера. И здесь нужно действовать поаккуратней, потому как это оборудование уже моё, родное.

  В свое время, учитывая проблемы с установкой нейросети, пришлось более ответственно подойти к выбору персонального пип-боя. Основным критерием отбора стал упор на отсутствие конфликтов с медицинским оборудованием. Уж очень мне не хотелось покупать дополнительный специализированный коммуникатор.

  Долгое время, как бы тщательно я не искал, ничего путного не попадалось. То, что предлагали брэндовые производители, мне было не по карману. А доступные по деньгам середнячки, несмотря на уверения продавцов, отказывались работать с топовой медтехникой. Причем, причина была не в специализированном софте, а в аппаратной несовместимости оборудования. Вернее, сама медтехника первого класса и выше, отрабатывая внутренние протоколы безопасности, требовала к себе повышенного внимания и отказывалась работать с абы кем.

  Но, стоило мне вспомнить то, что выдавалось под расписку на время учебы в училище, как вопрос разрешился сам собой. Несмотря на снобизм топовых производителей медицинского оборудования, с оборонным ведомством они предпочитали дружить. Мало кому известный факт, но при желании, действующий военный медик имел допуск практически к любому, призванному спасать жизнь, оборудованию. При условии, конечно, что оно было изготовлено на территории Империи. И не беда, что его полномочия лишь слегка выходили за рамки 'гостевых'. Главное - он всегда (и без больших проблем) мог оказать первую помощь. Было бы чем.

  Недельный кропотливый поиск в недрах местного 'Военторга' и мне за бесценок перепал убитый армейский девайс. А в качестве бесплатного бонуса - хамство продавца: 'Что вы такое говорите? Ресурс комм-ридера выработан на девяносто процентов? Ну, так не нравиться - не берите. И шо вы тама так громко молчите? Таки, очень сильно нужен? Да нема проблем! Платите в кассу и не делайте нервы, их есть кому портить... '.

  Что тут скажешь? Некоторые вещи также неистребимы, как и лобковые вши у портовых фей. Но я не в претензии. Цена действительно была бросовой.

  Бессмысленная на первый взгляд покупка, если не знать, что именно УАК 'Ратник' послужил прототипом для целой линейки коммуникаторов, которыми снабжается население приграничных систем. Небольшая медицинская услуга знакомому умельцу, и мой, привезённый ещё с Поскони коммуникатор, обзавёлся парой дополнительных модулей. А все городские мажоры пусть идут лесом...

  Дополнительную защитную оболочку долой, и на свет появляется 'Колонист-2.08М'. Не убиваемый армейский корпус, под завязку набитый, дополняющими друг друга простенькими модулями. Такими как полифункциональный блок связи со встроенным скремблером и резервной коннект группой, автономный навигатор, широкополосный сканер, газоанализатор, медблок и маломощный генератор стазис-поля. А на закуску, заполненный находящимися в открытом доступе базами знаний, вычислитель. Короче, тот минимум, что позволяет чувствовать себя довольно уверенно на бескрайних просторах малоосвоенных планет...

  Жаль, но пару часов, мне придётся походить без браслета. Фриганы те ещё перестраховщики. Пока не проверят всё по нескольку раз, не успокоятся. И их можно понять - девяносто процентов площади станции по-прежнему находится во власти враждебного софта. Тогда как мне не привыкать ходить 'голышом'. Для парня выросшего на ферме, это в порядке вещей. Таскать пип-бой во время работы на скотном дворе - это не лучшая идея. Кто хоть раз убирал дерьмо за драконидами, тот меня поймет. Более ядовитую и вонючую субстанцию трудно отыскать...

  Аккуратно упаковываю комм-ридер в персональных бокс. Запечатываю и отправляю в контейнер с 'живчиками'. В оконцовке, пристраиваю гравидоску на положенное ей место и запихиваю нижнее бельё в ящик с надписью 'Утилизация'. Всё.

  Оставив за спиной пустую комнату, я решительно протиснулся (по другому и не скажешь) в тесную кабину 'Обеззараживания и стерилизации'. Выход из тамбура один, и проходит он через помещение душевой. Единственная отрада (помимо халявных трофеев), примеряющая меня с этой грязной работой. Пять минут ничем не прерываемого блаженства под тугими струями горячей воды. Причём бесплатно. Мелкая, но от того не менее ценная привилегия, доставшаяся мне вместе с работой.

  Однако, не успел я поднести руку к сенсору, активирующему подачу воды, как яркий свет потолочного плафона сменился на вялое свечение индукционной аварийки. Тело мазнуло сквозняком и, почти сразу, мою шею нежно пощекотали бритвенно-острым лезвием ножа...

  -Попался, - тихий шёпот в районе левого уха.

  Нет, ну что за день такой? Сплошные сюрпризы!

  Уже в следующее мгновение, нащупав руку агрессора, я аккуратно отвел её в сторону от моей заходящей в истерике аорты... Что, к слову, оказалось совсем не трудно - противник даже не думал сопротивляться.

  И, только когда я обезопасил свое тело, меня запоздало тряхануло. Да ещё как - сердце на мгновенье пропустило удар, а всё тело покрылось холодным потом... Б-ррр... Неприятное чувство... Медленно досчитав до пяти и слегка успокоившись, я осторожно повернулся в сторону напавшего на меня человека.

  -Здравствуй, Лея. Никак не привыкну к твоим 'остротам'.

  О да! Это была она! Моя ночная муза. Та, без которой моя жизнь на станции превратилась бы в сплошные серые будни. И да, сразу признаюсь - я ни разу не видел свою партнёршу по постельным утехам 'наяву'. Все наши нечастые встречи происходили вот как сейчас - практически при полном отсутствии освещения. Максимум, что мне удавалось рассмотреть, это едва заметный, смазанный силуэт.

  Лея сама выбирала места для встречи. Незаметно появлялась, и так же незаметно исчезала. Всё, что я о ней знал - это её имя (вполне возможно, что ненастоящее) и параметры. Причём, последние я изучал долго, вдумчиво и со вкусом.

  Парадоксально, но до этого момента девушки как-то неохотно со мной общались. Вернее, общаться то они общались, но дальше разговоров дело никогда не заходило (портовые феи не в счёт). И ведь вроде не урод и далеко не дебил, а всё равно мимо кассы. Посконские барышни считали меня чересчур худощавым. В то время как фемины Трокса, нисколько не смущаясь, намекали на мой маленький рост. Даже одногруппницы, с которыми свела судьба во время обучения в УКРе, поставили в игнор. А я там был один - как кактус среди орхидей... И вдруг такой подарок!

  Конечно же, по-хорошему, надо было сразу насторожиться - с чего вдруг? Но, я решил не заморачиваться, а просто наслаждаться моментом. Когда ещё выпадет такой шанс?

  Быстрая и гибкая как угорь, Лея была на полголовы выше меня и имела вполне пропорциональное телосложение, неиспорченное повышенной, планетарной силой тяжести. Фигурка слегка худощавая и, на мой взгляд, чересчур тренированная. Но, это нисколько её не портило, лишь слегка оттеняя главные козыри - задорно торчащие вперед аккуратные грудки и упругую попку. Чистая бархатная кожа, без какого либо следа тату, имела стандартный для космоса - красно-коричневый оттенок. Ладошки тоненькие и изящные, но при всём при том, силы в них ого-го. И, если бы она сама не захотела, то я не смог бы сдвинуть её руку даже на миллиметр. А это, учитывая мои возможности, о чём-то да говорит.

  Лицо, как я не старался, рассмотреть так и не удалось. Оно постоянно было скрыто шикарной гривой чёрных волос. И ни разу, за все наши встречи, Лея так и не прокололась и не открылась.

  Вот практически и всё, что мне было известно о моей таинственной подруге.

  -Дзынь.

  Хотя нет, было и ещё кое-что - Лея оказалась большой любительницей браслетов. Эта бижутерия, всех форм и размеров, украшала не только её руки, а также горло и изящные лодыжки. Каждое движение девушки сопровождалась мелодичным позвякиванием. При этом, до меня только на третьем свидании дошло, что, при желании, Лея умела передвигаться словно тень - плавно и абсолютно бесшумно.

  И ещё, одежду она не признавала. Совсем. Уже в нашу первую встречу, когда она призраком появилась из темноты, её тело было обнажено. До сих пор гадаю - что в тот момент послужило, в большей степени, причиной моего ступора: страх или восторг? Вполне вероятно, что если бы Лея не прятала лицо, оно в любом случае осталось для меня белым пятном. Настолько совершенным, в тот момент, мне показалось её тело. И что характерно, ни малейшего присутствия феромонов, которые так любят использовать жрицы любви. Лишь голая эстетика, природная грация и животный магнетизм...

  Да, и ещё одно. Как я не старался, но так и не смог определить место, где она прятала свой тесак. Создавалось такое впечатление, что у нее был персональный пространственный карман, из которого периодически появлялся, и куда исчезал бритвенное-острый нож. Сам знаю, что это невозможно. Но, других разумных объяснений, мне в голову так и не пришло.

  А вот теперь - это действительно всё, что мне про неё известно. То есть, практически нет ничего, что помогло бы мне её реально идентифицировать. Любая, из встреченных на территории станции девушек, на сто процентов подходила под это описание... Э-ээ, в смысле, одежда на них, конечно же, была. Но, в остальном - да, чуть ли не один в один. Просто цветник какой-то.

  Можно было предположить, что ко мне приходила не одна и та же девушка, а всё время разные. Но, есть одно 'но' - запах! У меня очень чуткий нос, а запах у людей так же уникален как и отпечатки пальцев. Моя дама не признавала парфюм, дразня нюх ароматом чистого тела и едва уловимым запахом диких трав. И, за всё время нашего с ней знакомства, ни разу своим привычкам не изменила.

  Вот и сейчас, стоило мне почувствовать знакомый аромат, как мое тело проявило однозначную реакцию. Но, как только я потянулся к манящим изгибам, то тут же получил удар по рукам.

  -Куда? - возмущенно зашипела 'недотрога'. - Ишь чего удумал - грязными лапами хвататься за чистое девичье тело! Пока не помоешься - даже не думай ко мне прикасаться!

  Вот хитруля. Никак её совсем достало пользоваться ионным чистильщиком, и она решила совместить приятное с полезным, то есть кроме всего прочего, ещё и по-нормальному искупаться! Ну, так я совсем не против, а очень даже за. Такого рода опыта у меня ещё не было. И, я это... Не прочь его поиметь...

  Но, не успел я активировать душевую систему, как снова был остановлен.

  -Подожди. Сначала, ты должен кое-что узнать. А то, зная твою ненасытность, потом будет не до того.

  -Хе-хе, - приятно, когда твои старания находят должную оценку. - Давай свои новости. Пару лишних минут можно и подождать. Я вполне могу взять себя в руки и...

  И нарушая собственный запрет, Лея плотно прижалась к моему телу и возбуждающе зашептала в ухо.

  -Моему мышонку невероятно повезло. - её руки ласково прошлись по моей по спине, невзначай отследив причудливые тёмные отметины. - Я случайно узнала, что через несколько часов в нашу систему войдет лихтер СН 'Адмирал Стрелков'. В ПМТО получили сообщение о готовности каравана к прыжку. Так что, вполне возможно, что это наша последняя встреча...

  Угу. Мне значит нельзя, а ей лапать потных мужиков не возбраняется? Пару секунд как пристыковалась, а уже проверила всё мое тело с головы до ног. Везде двойные стандарты...

  Упс... Мне не послышалось? Лихтер?! Сегодня?!! Ничего себе нежданчик! В таком случае следует поторопиться и закончить все незакрытые контракты. И...

  -Ой, - резкий удар под дых заставил вернуться к реальности.

  -Не отвлекайся, иначе свой напряг будешь сбрасывать в одиночку, - шаловливые ручки нежно проверили мою готовность и вновь отправились бродить по телу.

  -Извини. Просто, всё как-то неожиданно...

  -Заткнись. Теряем время, - и подтверждая свои слова делом, фриганка запечатала мои губы поцелуем.

  У-м... Нямка... Хорошая Лея девка, хоть и вредная. Мне вообще везёт на язвительных стервочек - что дома, что на Троксе, что здесь... А время, я и правда, зря теряю. Еще немного и кровь полностью отольёт от головы, скопившись кое-где пониже.

  Приложив руку к сенсору и запустив таким образом таймер с обратным отсчётом, я разбавил сумрак клубами пара, а затем с удовольствием огладил знакомо-приятные выпуклости и ложбинки...

  ***

  Душевую я покидал в хорошем настроении. Несмотря на то, что я там слегка задержался, оно того стоило. Причём настолько, что оплата тройного перерасхода воды, меня ни капельки не расстроила. Вся накопившаяся усталость и раздражение ушли вместе с водой, оставив после себя лишь приятную истому. Лишнее подтверждение, что секс и вода лучшие релаксанты.

  Даже брошенная Леей на прощанье фраза, не смогла испортить мне настроение. А информация, и впрямь, была из когорты не особо приятных. По словам девушки - нежданно-негаданно, на станции объявилась группа наемников, которая активно искала одного человечка по фамилии Овсянкин. Скорее всего, это именно они домогались беседы со мной. И наверняка до сих пор ждут на выходе из карантинной зоны.

  Тьма его знает - к добру это или нет. Ссоры, как таковой, у меня с Щербаковым не было и боятся мне не чего. А если он желает что-то предложить, то я открыт для общения. Значит так и поступлю - сначала беседа, а потом буду действовать по обстановки. Главное, чтобы не заболтали, а то у меня с недавних пор некоторый дефицит времени образовался. Который, кстати, я сам и усугубил. Правильно Михалыч всегда бурчал с похмелья, что все проблемы у мужиков от баб... Но ведь и удовольствия от них не меньше! Хе-хе...

  Раздевалка оказалась ожидаемо пустой - ни Леи (я в который раз проморгал её исчезновение) ни Пожецкого, который обязан был занимать операторский закуток. Вот уж точно - Конь. Наверняка в очередной раз убежал опорожняться. Так-то он следит за сохранностью моей шкурки!

  Впрочем, может я зря на него наговариваю? А, на самом деле, он отважно держит оборону перед дверью, и не пускает сюда толпу злобных наёмников? Может быть, может быть. Но, это не объясняет тот факт - почему вскрыт шкафчик с моими вещами, а сама одежда разбросанно по полу? На первый взгляд всё на месте, но такое ничем неприкрытое хамство, честно говоря, уже порядком достало.

  Одну за другой начинаю вылавливать и откладывать в сторону детали полускафандра. Обычный ремкомбез с добавочными жесткими вставками, прикрывающими жизненно важные органы. Несмотря на заверения со стороны фриганов, носить что-то менее защищенное на практически мертвой станции, я был не согласен.

  Убедившись, что ничего не пропало, привычными движениями облачаюсь в тонкий гигиенический тельник. Пара секунд на автоподгонку и, расправив складки, он второй кожей ложиться на мое голое тело. А уж поверх него одевается скроенная по фигуре, защитная скорлупа комбеза. Конечно, не такой навороченный в плане электроники как оставленный в тамбуре, да и исполнение намного грубее, но зато мой собственный. А все его недостатки, с лихвой искупались возможностью без проблем находиться в пустоте. Часа автономной работы как раз хватало для полета до буксира и обратно.

  Руки привычными, отработанными движениями запаивают швы, и уже в скором времени мое тело полностью защищено. Ноги ныряют в старые, разношенные шкрабы, а вот кисти рук и голову оставляю открытыми - не люблю постоянное покалывание нейроных сенсоров. Так что тонкие перчатки без сожаления пакуются в потайные карманы на запястьях.

  Попрыгав и проверив подвижность сочленений, поправляю небольшой горб на спине. Именно там прячется гермошлем, когда он не находиться в рабочем положении. После чего подхожу к зеркалу и снова осматриваю себя с ног до головы. Красавец... Несмотря на довольно сильную изношенность, все технические компоненты изделия находятся в идеальном состоянии. А большего и не надо.

  Очнувшись от бессмысленного созерцания, замечаю - что для целостности образа не хватает еще одной детали. И я знаю где она лежит...

  В отличие от персонального пенала, оружейный ящик оказался нетронут. Открыв кодовый замок (никакой электроники - старая добрая механика), я удовлетворенно улыбнулся. В изолированных отделениях грозно топорщили стволы две барабанные реплики сорок пятого калибра. Дешёвый, заточенный под безгильзовый патрон ширпотреб, от довольно известной саровской компании - 'Смит, Ли и Розенталь'. Электронный спуск и никакой персонализации. Да и вообще не по руке. Но зато на халяву. Местный оружейник подогнал.

  Правда, предварительно пришлось выслушать трёхчасовую лекцию о контрабордажных мероприятиях при нападении на станцию и сдать кое-какие тесты, подтверждающие, что я знаю с какого боку нужно держаться за оружие. Но, оно того стоило

  И да, я теперь всегда хожу с пистолетами. Правда, пока не знаю - зачем? Стоит мне хоть раз применить их против местных и я труп. Даже при условии использования пуль останавливающего действия, одним карцером не отделаюсь. Да и стреляю я так себе - с десяти метров в мишень попадает лишь один выстрел из трёх. Но, всё равно, здоровские штуки. Эти два полукилограммовых продукта высоких технологий одним своим видом вселяли в меня изрядную долю уверенности.

  Закрепив пистолеты на положенных для них местах, я решительно направился к выходу, где нос к носу столкнулся с местным электронным гуру - Кривым Бутчем. Именно этот старый, седой прихрамывающий на левую ногу фриган должен был проверить работоспособность оставленного в тамбуре обвеса. А главное, снять всю полученную информацию для дальнейшего анализа.

  -Док? Ты сегодня задержался.

  -Люблю поплескаться.

  -Планетарник, - с долей презрения припечатал фриган. - Всё бы вам деньги на всякую ерунду тратить.

  -Чистота залог здоровья. Попробуй, может и тебе понравиться.

  -Вот ещё, - фыркнул Бутч. - Залог здоровья - это регенкамера. А ближайшая доступная находиться на Троксе, в нескольких световых годах отсюда.

  -Ну почему же? Есть и поближе.

  -Ты про ремдок Хитча? Так он ещё тот жлоб. Знаешь какую он цену ломит? Дешевле в столицу слетать, чем с этим жучилой договориться. А после выходки Сэм, так вообще... Лучше к нему и близко не приближаться.

  -А что этот Сэм сделал?

  -Не этот, а эта. Сэм сокращенно от Саманта. Безбашенная дочурка нашего Сарыча. Ты навряд ли с ней встречался, хотя про её проделки наверняка в курсе. Именно из-за её проказ у нас в соседстве драгдилеры появились.

  -Опаньки. А почему я об этом в первый раз слышу?

  -Потому что пришлый, и не по делу любопытный... Да и я чёт разболтался. Давай, вали отседова. У меня ещё работы на полторы смены, а ты разговорами отвлекаешь.

  -Аааа...

  -А за игрушкой своей минут через сорок подваливай. Раньше никак.

  Ну, никак - значит никак. И на том спасибо, что под хвост дракониду не послали. Время пока терпит. Как раз успею собраться и вернуться. Единственное неудобство, что потом придется к причальному ангару добираться через заражённые уровни. Ну да страху нет - тропинки натоптаны и не раз проверенны...

  Но стоило мне дойти до дверей, как за спиной раздался возмущённый вопль.

  -Док! Какого черта ты не включил защитный контур? И мониторинг текущей ситуации отключен! И ловушки на дроидов дезактивированы! И... Тьма, да тут половина приборов обесточена! Давно на креды не попадал? Так я тебе это на раз обеспечу, и пару суток карантина в придачу!

  Этого ещё не хватало! Этак я лихтер пропущу. Обернувшись, я увидел как быстро скачут по виртуальной панели проворные пальцы Бутча. При этом с лица фригана не сходила недовольная мина, а губы еле слышно шептали:

  -Плохо. Всё очень, очень плохо...

  Что-то у него там не стыковалось.

  -Э-э, Бутч, все вопросы по поводу оборудования - это к напарнику. Именно он сегодня должен был сидеть в операторском кресле, - и слегка помявшись добавил. - Если тебя это успокоит, так у меня за время вылазки, тоже большая часть гаджетов накрылась.

  -В жопу твои гаджеты! Тут проблема посерьёзней! Здесь чьи-то ручки покопались. Стоп... О каком это напарнике ты там чирикал? - подозрительно прищурился электронщик. - Уж не про того ли алкаша, который устроил в коридоре маленький междусобойчик?

  -Ну... Как бы...

  -А ну-ка Док, приподними клешни, - рука Бутча как бы невзначай легла поверх пристегнутого к поясу стопера. - И присядь покедова возле стеночки.

  Ну что за невезуха? Показав фригану пустые ладони, я сделал несколько шагов назад и уткнувшись лопатками в перегородку, обреченно плюхнулся на задницу.

  -Вот и ладненько, - сразу подобрел старик. - А я, покамест, Коня стреножу, да Сарычу вызов кину.

  Чёрт. Теряю время. Если начнутся разборки кто, чего не сделал, или сделал, но не так, то я гарантированно опоздаю на межсистемник - один полет до ремдока занимает два часа. А ведь мне ещё собраться нужно и с местными формальности решить. В то время как лихтер ждать не будет - обменяется контейнерами с базой и дальше рванёт... Рванёт?!! А может и мне тоже?

  Бросив осторожный взгляд в сторону идущего к двери фригана, я стал медленно опускать руки. Так, до конца, и не решившись на рывок, я, тем не менее, начал прикидывать различные варианты развития ситуации. Этакая зарядка для ума. За несколько секунд удалось, в первом приближении, прокачать ситуацию - мои возможные действия, последствия побега и реакцию на него фриганов.

  Но судьба в очередной раз решила всё за меня. Видно, что-то заподозрив или почувствовав, Бутч схватился за стопер и начал резко оборачиваться. А уже в следующее мгновение, он как подкошенный рухнул на пол. Тьма... Это стреляю я совсем хреново, зато пистолет из кобуры научился вытаскивать очень быстро... Тело само среагировало на угрозу, после чего револьвер отправился в стремительный полет. Который, вполне закономерно, закончился встречей с твердым лбом фригана. Эх... Хорошо, что фанаты огнестрела не видят такого кощунства - вони бы было... Хотя бросок, и вправду, был хорошо...

  Оторвав задницу от пола, я поспешил проверить состояние невезучего электронщика. Пульс в норме, голова целая - значит жить будет. Всего неприятностей - качественная отключка и нарождающаяся гуля на лбу. Извини старик, но ты сам напросился. Кто тебя просил становиться между мной и возможностью слинять из этого захолустья? Правильно - ты у нас доброволец. Ну тогда полежи чутка. Минут так пятнадцать, мне больше и не надо. А Сарычу при встрече, я сам всё объясню.

  Вот только комм-ридер жалко - не видать мне его теперь, как своих ушей. Благо, что в безвозвратных потерях лишь само 'железо'. Вся информация, которая на нем хранилась, давным-давно продублирована. При желании, её можно без труда, в любой момент, восстановить... И всё равно, учитывая сколько времени и сил было потрачено на доводку ридера под мои запросы, то хочется скрипеть зубами от досады..

  А может у Бутча 'браслетик' позаимствовать? Временно... Ему он всё равно пока без надобности! ...Э-э нет, не получиться. Аббревиатура на маркировке пип-боя говорит о необходимости авторизации и встроенном ДНК-анализаторе. Мой ридер на порядок попроще будет. Но, нет - значит нет. Впрочем, снять прибор всё равно не помешает, а то начнёт ещё звать на помощь или примется лечить... Если не уже... Пара движений, и ридер без проблем меняет хозяина. Ха! Электронщик, а защита на замке не стоит.

  Лишив Бутча имущества и взамен обеспечив его тело комфортной лежанкой, я направился прямиком к выходу. Пора валить со станции, пока еще какая гадость не выплыла. Итак за последние два часа многовато впечатлений... Но, одну проблемку, всё же стоит напоследок решить. Благо, что идти далеко не надо - всего лишь порог переступить...

  Бесшумно разъехавшиеся створки открыли для меня очередную картину из местного 'театра абсурда'. Прямо напротив прохода, стоял в стельку пьяный Конь и подвесив перед собой зеркальную голографическую проекцию, с восторгом рассматривал свой заплывший правый глаз. Чуть поодаль, держась руками за причинные места, тупо мотали головой два шкафоподобных тела. И что характерно - их лица имели аналогичные украшения. Хе-хе. Неужели передрались?

  Заметив в отражении, помимо своей и мою персону, Конрад заметно оживился и даже предпринял неуклюжую попытку развернуться. При этом издавая ртом бессвязные звуки, отдаленно напоминающие человеческую речь.

  -Эй, Дох... Ик... Тольхо хлянь... Хах опухло... Ик... Хони хом-пресс... Твоя пос-та...

  К этому моменту, я уже был в двух шагах от 'напарника'. Не прекращая движение, слегка довернул корпус вправо, слегка напружинился и...

  -Хрясь! - каюсь, не удержался. Совсем меня бродячая жизнь развратила - прям готовый клиент на психокоррекцию. У вас, случайно, нет на примете практикующего психолога?

  Нелепо взбрыкнув ногами, Конь опрокинулся на спину и проскользив пару метров по полу, с глухим стуком поженил свой затылок со стеной. Где и затих, мгновенно закатив глаза.

  Явный хруст локтевого сочленения, сбитые костяшки, но как же хорошо! С самого утра мечтал об этом. Левая сторона лица жертвы моего плохого настроения слегка припухла, и, догоняя правую, стремительно наливалась синевой (люблю симметрию)...

  Но, вот же гадское воспитание - теперь весь остаток дня будет глодать чувство вины... И что характерно - когда приложил Бутча, внутри ничего не ёкнуло. А с ним я общался намного больше, чем с Пожецким. Зато это рыжее недоразумение, от чего-то вдруг стало жалко. Хотя Конь, с моей точки зрения, отхватил вполне заслуженно. Диагноз однако...

  И кстати, что он там лепетал? Неужели местные были в курсе моей интимной жизни? Ха, я так и знал, что без негласного присмотра не обойдётся. 'Вольная община' на поверку оказалась не такой уж вольной. Всё 'по-взрослому', как и на любой другой космической станции. Контроль, учёт и еще раз контроль.

  Ну и ладно - знали так знали. Сейчас важней разобраться - что произошло в коридоре? Хотя, раз уж Конь упомянул мою 'подругу', то вариантов не так уж и много. Можно смело предположить, что именно Лея и приложила всю эту гоп-компанию. Кроме неё просто некому. Никого другого наемники к себе и близко бы не подпустили. Знаю я эту братию - 'белая кость' и всё такое. Даже в подпитии, вояки легко могут дать фору гражданским. Специфика работы однако...

  А тут девушка, да ещё какая! Наверняка, стоило ей показаться в дверном проёме, и парни растаяли, не преминув ляпнуть что-нибудь пошлое. Да и ручонки свои шаловливые вполне могли распустить. Хозяева жизни, ептить мой скальпель. Вот только, не на ту нарвались, и свели близкое знакомство с левым джебом этой оторвы. Насколько я изучил Лею - это как раз в её духе. При желании, она без труда отключала прагматичную стерву, и, поддаваясь эмоциям, становясь девушкой весьма горячей и скорой (хе-хе) на расправу. За одно и Пожецкому досталось, так на всякий случай.

  Ну что? Вроде бы все сходиться? И что особенно радует - никаких указаний в мою сторону. С меня хватит и возникшего напряга с Бутчем. Единственная непонятка - это как электронщик мог принять разбросанные 'фингалистые' тела за мило беседующую компанию? Впрочем не важно, не до того сейчас. А вот состояние моей второй жертвы нужно проверить обязательно. Что-то он долго не подает признаки жизни. Не к добру это.

  Присев возле тела Коня, я первым делом невольно поморщился от мощной струи перегара. Что тут можно сказать? Не жалеет фриган свою печень, совсем не жалеет. Но, кроме того, в глаза сразу бросалась легкая асимметрия лицевых мышц и учащенное дыхание. Тьма! Неужели я перестарался?

  Как по заказу, глаза напарника приоткрылись и он замычал что-то невнятное. Жив курилка! Вот и славно. Жалко только, что с пип-боем Бутча теперь придется распрощаться - сотрясение мозга и так не подарок, а в купе с похмельем и вовсе за гранью добра и зла. Как я и предполагал, свой браслет Конь где-то благополучно профукал, а помощь рыжему нужна как никогда. Хорошо, что в кризисных ситуациях ридер может работать и без авторизации. На счет основных функций, я не уверен. А вот то, что встроенный в него модуль медблока будет подавать признаки жизни - это точно.

  Стоило прикрепить на запястье Коня свой трофей, как экран браслета тревожно мигнул красным цветом. Ну, и что я говорил? Быстро он однако разобрался - что к чему! Теперь, если не произойдет ничего экстраординарного, то через пару минут эту тушку переместят в пункт первой помощи. Сигнал транспортным дроидам уже наверняка ушёл.

  Благо, что местные заранее подсуетились, и небольшие автономные каморки с оборудованием экстренной помощи находились в шаговой доступности. Причём, нужно заметить, что была охвачена практически вся пригодная к жизни территория станции.

  Оборудование было старым, собранным из разрозненных модулей с многократно продленным ресурсом, но по прежнему в рабочем состоянии. Тем более, что для моего наперника особые изыски были без надобности. Сейчас для него главное - это точная постановка диагноза. Ну, и покой, дабы не допустить развития патологии. А там, глядишь, местный шаман нарисуется и назначит лечение.

  Печально, что сейчас со мной нет ни одного идентифекатора. Можно было оставить пару рекомендаций. Впрочем, медицинский модуль браслета и сам знает, что нужно делать. Судя по информации на экране, в данный момент идет активный анализ, поступающих от больного, данных. Параллельно с этим, не дожидаясь результатов, браслет уже приступил к очистке крови пациента от токсинов, для чего напрямую задействовал стандартную периферию ремкомбеза. Всё строго по протоколу, даже придраться не к чему. Обидно, но я опять не при делах. Мне даже на секунду взгрустнулось.

  Хотя... А ведь если подумать, то и я кое-что могу. Ехидно улыбнувшись, я протянул руки к горлу пациента и, нащупав большими пальцами на воротнике-стойке горошинки датчиков, резко их сдавил. Тут весь фокус в синхронности и строгой дозированности приложенных усилий. Стоит недожать, и в ответ получишь ноль. Чуть-чуть перестараешься и сломаешь сенсоры. Но если всё сделать правильно, то комбез считает, что у хозяина серьёзная травма шейного отдела позвоночника и фиксирует 'поврежденный' участок, становясь жестким. То что надо, чтобы кое-кто лишний раз не трепыхался. И судя по тому, что воротник утратил эластичность, у меня всё получилось.

  Спорная фича и, не сказать, чтобы совсем полезная. Я вообще противник универсальных изделий. По мне - лучше меньше, да лучше. Но, в данном случае, закладка сработала как надо. А это, в свою очередь, значит, что долги погашены и можно смело двигаться дальше. Теперь моя совесть чиста, как и коридор в обоих направлениях.

  -Ыыыы... - раздавшееся за спиной мычание, приходящих в себя наёмников, придало энергии. Сам не ожидал от себя такой прыти, но через пару секунд я был в полусотне метров от возможных преследователей. Тьма! И как можно было забыть об этих синюшных красавцах? На мое счастье, всё что они в данный момент могли, это провожать мою удаляющуюся фигуру бессильным взглядом налитых кровью глаз... Слабаки!

  Сам знаю, что проблемы нельзя оставлять за спиной - они имеют тенденцию догонять в самый неподходящий момент. Но, учитывая состояние наемников, диалога всё равно бы не получилось. Так что решение правильное - встречу лучше отложить. И желательно на долгий срок...

  Но, не успев толком разогнаться, пришлось практически сразу сбавлять бег. Чем ближе становилась жилая зона, тем больше коридор походил на место боевых действий. В пределах видимости всё свободное пространство было завалено кучами мелкого хлама, разной степени износа оборудованием и разнообразными деталями монтажных металлоконструкций. Даже потолок не избежал этой участи и мог похвастаться лежащими на кронштейнах штабелями отделочных панелей.

  Как не странно, но у этого феномена было свое логическое объяснение. Фриганы чуть ли не ежедневно расширяли ареал своего обитания, отвоевывая у станции всё новое и новое пространство. Само собой разумеется, что результатом этого процесса становился сбор и складирование всего и вся, что только можно было подвергнуть вторичной переработке. А уж в этом деле у фриганов не было равных. Можете мне поверить. Как-никак полгода занимался аналогичной работой.

  Причём, что характерно, сам Поселок оставался сравнительно чистым. Зато на его границе возвышались целые баррикады из ждущего своей 'путевки в жизнь' хлама. И все бы ничего. По идеи, для тренированного человека, такие препятствия не должны нести никакой опасности. Если бы не одно 'но' - этот мусор жил своей, особенной жизнью. Без всякого предупреждения, ближайшая куча мусора могла поменять свою дислокацию и переползти на другое место. И не она одна. Практически весь хлам находился в постоянном движении. Благодаря малышам дроидам - процесс складирования и утилизации не прекращался ни на секунду. Так что бегать здесь категорически не рекомендовалось. Опасно. Мне же и жизнь дорога, и лишние травмы ни к чему. А это, поскольку второстепенные помещения освещались из рук вон плохо, вполне возможный вариант...

  Но, несмотря на все мои предосторожности, совсем без неприятностей не обошлось. Несколько ссадин на ладонях, ушибленный локоть и шишка на затылке - на мой взгляд достойная цена за торопливость. Продравшись сквозь мусор и разглядев впереди хорошо освещенное пространство, я, тем не менее, удовлетворенно улыбнулся. Самая тяжелая часть пути уже позади.

  Пара десятков шагов. Три энергетические фильтр-завесы. И, покинув коридор, я в который раз замираю в невольном восхищении. Открывшийся передо мной вид того стоил. Прямо у моих ног начинался и простирался далеко вперёд, наполненный непередаваемым ароматом цветущих растений, огромный зал...

  Все-таки, фриганы большие молодцы. Полностью разобрать четыре технических сектора и превратить их в одно большое, наполненное жизнью помещение, дорогого стоит. Точных замеров я конечно не делал, но на вскидку от стенки до стенки было не меньше полукилометра.

  Куда бы я не бросал свой взгляд, везде натыкался на устремленные ввысь плотно увитые вьюном квадраты силовых ферм. Единственные конструктивные элементы, которые нельзя было демонтировать. Зато все остальное, освободившееся от тесных перегородок пространство, было отдано на откуп разросшейся до гигантских размеров фауне. Чему, кстати, способствовали натянутые, тут и там, вертикальные канаты.

  Кто бы знал, что космолиана, это нечаянное детище сумасшедших саровских генетиков, получит такое распространение в обжитом космосе. Оказалось, что при создании определенных условий обитания (и при наличии специального катализатора), растительный паразит без труда утилизировал любой искусственен полимер. В том числе и наноструктурированный композит. А ведь именно из него, в основном, и собирали станционные модули. Очень полезное свойство для тех кто в теме.

  В свою очередь, эта растительная масса была прекрасным сырьем для дубликаторов. А в отсутствии внешних поставок, именно эти достойные потомки 3D-принтеров являлись основой системы жизнеобеспечения фриганов. И надо сказать, что они справлялись совсем не плохо. По крайней мере, на станции откровенного нищебродства мною замечено не было.

  Самое интересное, что фриганы ценили лиану не только за её утилитарность, но и за ещё одно свойство - избыточную агрессивность к другим видам растений. Там где рос этот паразит можно было смело констатировать отсутствие других жизненных форм. Этот факт тем примечательней, что несмотря на карантинные мероприятия и подкованность человечества в деле убийства всего и вся, на космические станции постоянно что-то попадало. И если 'чужак' находил благоприятную среду, то размножался с катастрофической скоростью. Поэтому, иметь на станции подконтрольного тебе природного регулятора, дорогого стоило...

  Несколько шагов вперед и под ногами разверзается пропасть. Практически вертикальная, тридцатиметровая стена. И только по латкам, наглухо перекрывающим технологические ниши, можно было понять, что она не монолитна, а когда-то являлась составной частью чего-то большего.

  На самом дне 'рукотворного каньона' находилось то, что попервой ввергало меня в шоковое состояние. Внизу, наплевав на все нормы и правила, вольготно паслись неуклюжие туши драконидов. Фриганы расстарались и обеспечили своему стаду практически природные условия - в том числе и небольшой рукотворный пруд. Вернее болото. Перемещение по колено в гниющих органических остатках, для этих бронированных гигантов, было сродни поискам пищи в теплых заболоченных низинах родной планеты.

  Затратно? Ещё как. Одна только защита поверхности станции от агрессивных поползновений флоры и фауны чего стоила! Но вы попробуйте, хоть раз, посидеть пару месяцев на дешёвом синтопротеине! После этого даже молоко драконида покажется манной небесной. А им, если что, даже свиньи брезгуют питаться. Так что все - достаточно немалые вложения, с лихвой искупались повышенным разнообразием суточных пайков. А если к этому добавить, что эти чешуйчатые твари по степени выживаемости легко обставляли других представителей животного мира, включая человека, то такой вариант совместного проживания выглядел просто гениальной находкой.

  Взгляд вверх, и высоко над головой можно рассмотреть, еле угадываемый в темноте, внешний корпус станции. Отсюда деталей было не видно, но я точно знал, что целые сегменты многослойной брони были демонтированы и заменены пропускающими ультрафиолет наностеклянными панелями. Как не далеко было местное светило спектрального класса F6, но его света вполне хватало на поддержание жизни растениям. Лично я бы ограничился искусственным освещением, но должен признать, что чисто эстетически, учитывая весь антураж, звезды над головой это очень красиво. Плюс, благодаря вращению станции вокруг оси, в Поселке наблюдалась вполне внятная смена дня и ночи. А это ого-го как здоровски!

  И осталось последнее направление - прямо напротив меня парили в воздухе зеленые, мозаичные пятна летающих островов. Фриганы в очередной раз выпендрились и загнали внутрь станции заготовки под пустотные платформы - монтажные квадраты со стороной в пятьдесят метров и толщиной десять. Местные техники доработали их - снабдив собственным источником энергии и индивидуальными генераторами гравитации. Благодаря этому, каркасные конструкции могли без проблем зависать над условной линией горизонта. С оглядкой на то, что сеть родных, станционных генераторов, из-за постоянных вирусных атак, работала с перебоями, можно сказать, что такая подстраховка была отнюдь не лишней.

  Ради собственного спокойствия, я засунул свой любопытный нос сначала в проект, а затем всесторонне обследовал и само оборудование. За что и поплатился - нарвавшись на Сарыча и трехдневные практические занятия по техобслуживанию платформ. Но оно того стоила, так как я на личном опыте убедился в невероятной надежности этих праправнуков Лапуты.

  К тому же, как не странно это звучит, но проживание на таких платформах было неплохой защита от механических вредителей. Лишь меньше пяти процентов диких дроидов могло свободно передвигаться по вертикальной поверхности. А учитывая такое расположение жилой зоны, другого способа попасть в Поселок, кроме как спланировать с потолка, у них просто не было. Тем более, что в экстренных случаях - платформы легко укрывались внутри энергетических сфер, переходя на режим полной автономности.

  От вирусных атак это конечно не спасало, но там были свои методы борьбы, о которых я не знал ничего, кроме того, что они есть. Вотчина Бутча, а он не горел желанием делиться своими профессиональными секретами.

  Но на этом особенности жилых платформ не заканчивались. Все свободное пространство парящих конструкций было укрыто мелкой зеленой плиткой - искусственным аналогом древесных листьев. Именно они, под воздействием электромагнитного излучения видимого спектра, преобразовывали воду и диоксид углерода в молекулярный кислород, водород и глюкозу. Технология достаточно древняя, но до сих пор не утратившая свою актуальность. Как-никак, это одни из самых важных компонентов в системе жизнеобеспечения маленького анклава.

  И еще одна необычная деталь - сразу у моих ног, начиналась и убегала в сторону центра помещения подвесная дорожка. Целая сеть из динамично изменяющих длину путепроводов соединяла практически все летающие платформы. Эти дорожки были одновременно и средством коммуникации, и дополнительной подстраховкой на случай отказа генераторов гравитации. А заодно и причальными канатами, компенсирующими инерционные моменты во время проведении станцией противометеоритных маневров.

  Секундная задержка, и я, немного мандражируя, сделал первый шаг на слегка раскачивающуюся и поскрипывающую конструкцию. Несмотря на то, что подвисной мост из веревочных канатов и пластиковых перекладин выглядела довольно убого, с прочностью у него всё было в полном порядке. Нарочитая ветхость могла испугать только новичка, незнакомого с отношением фриганов к личной безопасности. В данном случае основную нагрузку брали на себя структурированные на молекулярном уровне, полимерные канаты. А всё, что было накручено поверх них, лишь дань извращенному чувству юмора местных аборигенов.

  И ведь работает! Те же драгдилеры, несмотря на весь свой гонор, так и не решились посетить Поселок. Свое производство они организовали в соседнем секторе станции, довольно агрессивно потеснив оттуда местных. Правда, до кровопролития, несмотря на все предпосылки, конфликт так и не дорос. Фриганы просто отступили, оставив только-только расчищенное и подготовленное к заселению пространство за ренегатами. И, как я теперь понимаю, в изрядной степени из-за участия в этой авантюре дочурки старосты,

  И кстати, занятный факт, открывшийся мне уже здесь - эти ребятки и правда оказались отступниками. Большую часть драгдилеров составляла отколовшаяся от большого мафиозного клана бунтующая молодёжь. Парочке юных баронов захотелось власти, вот и сбежали на границу. Попутно прихватив часть клановой казны. И что интересно - согласно официальному отсчёту Щербакова, деньги так и не были найдены. И это несмотря на то, что было достоверно установлено - на момент атаки наемниками, у баронов на руках была большая сумма 'наличности'.

  Тьма! И снова мои мысли ускакали незнамо куда! А тем временем, меня походу ждёт очередная встреча.

  Задумавшись, я и сам не заметил, как дорожка практически закончилась, плавно перейдя в массивный механизм натяжения канатов. Сразу за ним, лохматым зеленым островом, возвышалась техплатформа. И вот как раз от неё, в мою сторону, весьма недвусмысленно несло чем-то недобрым...

  Молодец Овсянкин, теряешь хватку - за малым не пропустил угрозу... Хотя какая это угроза? Так, мелкое недоразумение - скорее всего опять местной шпане неймётся.

  Когда в первый раз влезли в мое жилище и перевернули там всё вверх дном, я зажал свою ярость в кулак и дисциплинированно пошел жаловаться к Сарычу. Как Глава общины, именно он отвечал за соблюдение правил на подконтрольной ему территории. Которые, кстати, самолично мне озвучил, как-только я впервые ступил на станцию. Так вот, максимум чего я добился это индифферентное пожатие плечами. После чего сразу стало понятно, что все возникшие проблемы мне придется решать самому.

  Во второй раз, застукав воришек буквально на месте преступления, я уже действовал более жестко и попытался отбить свою собственность силой. Да только куда там... Как там Михалыч говорил - гуртом и батьку бить легче? Вот приблизительно так всё и происходило - бартерный обмен собственности на синяки.

  Причём с гордостью могу констатировать, что авторство гематом оставалось преимущественно за мной. И, не то чтобы я был крутой рукопашник, как раз совсем наоборот. Просто сказалось хорошее знание человеческой анатомии. А также то, что сила тяжести на Поскони составляет один двадцать три от рекомендованной Императорской Коллегией Стандартов для космических станций. Да и противостояла мне в основном молодь на пару - тройку лет младше меня.

  Изначально приняв меня за легкую добычу, в последнее время, местная шантрапа меньше чем втроём и не нападала. И, к слову сказать, наученная горьким опытом, делала это преимущественно из засады. Двое наваливаются, а третий в это время, в поисках поживы, шарил по телу. Эти 'гении' почему-то были убеждены, что самое ценное я всегда ношу с собой. Хе-хе.

  И вот очередная встреча. И как вовремя! Обложили демоны - и спереди, и сзади.

  Впрочем... Надо признать, что последнее вполне могло быть плодом моей разыгравшейся паранойи. Погони, как я не старался, так и не заметил. Что совсем не мудрено, учитывая мои нулевые навыки в этом вопросе. В тоже время, надеяться, что наемники оставят меня в покое было бы глупо. Зачем-то же они меня искали? И тут же, запоздало, промелькнула мысль - что может всё-же стоило задержаться возле тамбура и по быстрому с ними переговорить?

  Да нет. Всё правильно я сделал. Для важного разговора шестерок не посылают. А выслушивать очередные наезды, у меня нет ни сил, ни времени, ни желания. И кстати...

  Остановившись прямо на мостике, я показал ближайшим кустам пустые ладони и озвучил только что родившееся у меня предложение.

  -Доброго времени суток, господа. Как насчёт честного обмена? - и слегка качнув тазом, акцентируя внимание на сбруе.

  Угроза слегка притухла и разбавилась изрядной долей любопытства. Хороший знак - можно продолжать переговоры.

  -У меня на хвосте сидит пара наемников. Если согласны их придержать, то стволы ваши.

  Угроза окончательно стихла и сменилась азартным предвкушением хорошей забавы.

  -Идёт, - из под мостика появилась чумазая мордаха. Имени пацаненка я так и не сподобился узнать, но сама физиономия уже примелькалась. Как-никак, один из моих самых преданных поклонников, участвовавший практически во всех потасовках.

  С обезьяньей ловкостью пацан вылез наверх и встал в трёх метрах от меня. Вышмыгнув соплю и почесав задницу, юный коммерсант с важностью добавил.

  -Только закладки свои сними, а то кусачие больно.

  Получив добро, я безбоязненно перешел на платформу и, мерзко улыбнувшись, освободил стволы от 'сторожевых колючек'. А заодно отсоединил аккумуляторы и выщелкнул патроны. Как и сбруя, боеприпасы плюс энергия в условие сделки не входили.

  Судя по вытянувшемуся лицу мальчишки, обговорить комплектность ему и в голову не пришло. Но, тем не менее, возмущаться и качать права, пацан не стал. Сделка есть сделка. Молча припрятав перекочевавшее из рук в руки оружие, он через секунду растворился в зелёнке.

  Хороший парнишка, правильный. Такого и поощрить не грех. Пересыпав патроны в карман, я расстегнул и сбросил под ноги ремни тактической снаряги. Два шага в сторону, и продравшись сквозь растительность, моя тушка мчится в сторону следующей платформы. Но прежде чем ступить на первую перекладину очередного моста, я на секунду обернулся. Каменная тропинки сияла девственной чистотой. Вот и ладно, вот и хорошо.

  Справедливости ради, я не питал больших надежд на реальную задержку преследователей. Не та у пацанов весовая категория, чтобы тягаться с профессионалами. Совсем не та... Они даже со мной толком никогда справиться не могли. А тут...

  Но, с другой стороны, реально им ничего не грозит, а пара выигранных минут будет мне в помощь. Да и от оружия я избавился. А то у меня были большие сомнения по поводу 'халявности' этого подарка. И вроде бы никаких предпосылок не было, а всё равно, интуиция усиленно нашептывала - избавься поскорей. Так что, с легким сердцем желаю пацанам удачно повеселиться.

  Сделав несколько шагов, приноравливаюсь к очередной раскачивающейся поверхности и поймав баланс, споро бегу к следующей платформе.

  ***

  Поселок фриганов располагался точно в геометрическом центре зала. Имея хорошее воображение, можно было представить его в роли арахнида циклопических размеров, отдыхающего на паутине из подвесных дорог.

  Тридцать шесть состыкованных друг с другом платформ, общей площадью в девять гектар. Вполне достаточно для размещения около двухсот, слепленных из армированного пластобетона, жилых куполов. Расположенных, к слову сказать, довольно прозаично - в форме концентрических кругов. Внешние строения отстояли довольно далеко друг от друга. Но, чем ближе к центру, тем застройка становилась более плотной. Местами, купола и вовсе наползали друг на друга, напоминая: то ли гроздь ягод, то ли старинную крепость. И это не удивительно - в самом сердце поселения находился малый ИскИн, отвечающий за отлаженную работу всех компонентов СЖО в подконтрольном фриганам пространстве.

  Согласитесь - необычное решение жилищного вопроса и вместе с тем весьма прагматичное. Благо, что гигантские размеры станции позволяли реализовать и не такие выверты больного разума. Все упиралось в технические возможности и наличие соответствующих ресурсов. Ну и конечно в профессионализм исполнителей. У местных всё это было.

  Единственное что навевало уныние, так это однообразие архитектурных форм. Но тут ничего не поделаешь - программное обеспечени строительного дубликатора не отличалось вариативностью. Вернее сказать - разнообразия вообще не было как такового. В память строительной техники была забита всего лишь одна единственная программа. Но зато какая! Управляющий софт мог с легкостью похвастаться двумя неоспоримыми достижениями: беспрецедентной надежностью и ветхостью релиза (хе-хе).

  Впрочем, здесь особые изыски и не требовались. Купол с габаритами - восемь метров в диаметре и четыре в высоту, вполне достаточен для комфортного проживания. Кому хотелось большего, всегда мог соединить переходами несколько жилых зон. Мне хватало и одной. Всяко лучше, чем жить в стандартном станционном пенале на четыре койка-места с общим санузлом...

  Быстро миновав внешний периметр безопасности, я уже через минуту был возле своего временного жилища. И сразу беглый осмотр подходов на наличие подлянок. Утро началось с обломов, так что, вполне возможно, и продолжение будет аналогичным.

  Вроде всё чисто и можно смело подходить. Ну здравствуй, так по-настоящему и не ставший родным, стоящий на отшибе, безликий, серый купол. Почему безликий? Просто я посчитал излишним следовать местной моде и заниматься украшательством. Всё это исполненное символизма подражание древним кочевникам, в том числе называние жилища вигвамом, меня мало трогало. Единственное украшение, которое я себе позволил это небольшой красный крест над входной дверью.

  Правда, местные художники со мной не согласились и бесплатно расписали внешние стены, увековечив на них свое мнение о жильце. Вышло не так красиво, как на остальных вигвамах, но по своему самобытно. Интересно было наблюдать как с течением времени трансформируются надписи - от плебейского 'мудак', до местной вершины интеллектуальной словесности - 'подставляющая дурнопахучую горловину под ершистую елду штафирка'. А некоторые перлы были настолько заковыристы, что я не поленился их выучить, а само изображение, перед тем как закрасить, сохранил в памяти ридера. Никогда не знаешь, что может пригодиться в дальнейшей жизни. Хе-хе.

  Повинуясь команде биометрического замка, входная дверь бесшумно втянулась в стену и пропустив меня внутрь, вернулась в исходное положение. Потолочная панель пару раз вяло мигнула, но всё-таки зажглась, осветив тусклым светом мою холостяцкую берлогу. Климатическая станция, обрадовавшись присутствию живого человека, вышла из спячки, предложила повысить температуру и влажность, а затем снова зависла. Зато, в кой-то веки, проснулся кондиционер. Натужно захрипев, он со вздохом выплюнул из своего нутра здоровенный комок пыли и начал неспешно гонять его по помещению.

  Прости родной, я так и не сподобился тебя почистить, но ради солидарности...

  -Апч-хи! Уф... Милка, я дома.

  В ответ - по мне настороженно прошёлся сканирующий луч. Признав хозяина, домовушка приветливо пискнула, украсила грязные стены 'живыми' обоями и предложила озвучить журнал событий.

  -Отмена, - некогда мне бытовуху слушать. - Запуск протокола аварийной эвакуации. Кодовое слово - 'исход'. Архивация данных и подготовка информационной матрицы к транспортировке.

  Услышав подтверждающий сигнал, удовлетворенно потираю руки. Вот и славно. Теперь у меня есть около трёх минут на сбор вещей. Именно столько времени у Милки уходит на полное завершение цикла архивации. Почему так долго? А как вы хотели? Эмулятору личности требуется время на сбор раскиданных по всей местной сети компонентов. Заодно и подчистить кое-что нужно. Так, на всякий случай.

  Э-э... Откуда у меня в собственности софт первой категории? Да я сам обалдел, когда понял, что использовали ренегаты в качестве БК буксира. Системная матрица с эмулятором личности (СМЭЛ) это конечно не ИскИн, но достаточно близко - если и не по цене, то по возможностям уж точно. Именно благодаря Милке я не заблудился в здешнем каменном лабиринте, когда искал дорогу - сначала к ПМТО, а затем на станцию 'Квазар-312'.

  Кроме того, она оказалась отличным собеседником и безукоризненным исполнителем, с дополнительной функцией оптимизации взаимодействия различных систем. А главное без единого проблеска фантазии, лишь чёткое следование заранее прописанному протоколу. К слову, отсутствие центра принятия решений значительно обесценивало возможности СМЭЛ. Но в данном случае, меня всё устраивало.

  Хозяйским взглядом осматриваю разбросанные по полу вещи: два десятка полуразобранных дроидов и почти такое-же количество разнотипных гаджетов; пяток комбезов неполной комплекции и целую гору расходников к ним; разной степени универсальности инструменты и два, собранных из подручных средств, тестовых стенда; несколько выкроек из термостойкой наноткани и три полимерных горшка с проросшей лозой космолианы; целый угол занимает пустая тара из-под суточных сухпайков, которую я хотел, но не успел приспособить под рассаду... И прочая, прочая, прочая...

  Да уж... Как там Михалыч по такому поводу любил повторят? А, вспомнил - со временем накапливается столько мусора, что выбрасывать его становиться расточительством. Вот, как в воду глядел. Но, в данном случае, бардак это норма. По другому защитить свою собственность от разграбления вряд ли бы получилось. А что может быть лучше, чем спрятать вещь практически на самом виду?

  Однако, быстрая проверка закладок показала, что проблемы у меня всё же были. Несмотря на все ухищрения, в куполе опять побывали 'незваные гости'. Пропало что-то или нет, пока не понятно, но... Меня настораживало то, что Мила даже не заикнулась о постороннем вторжении. И это при том, что всё помещение буквально пронизано самопальными устройствами слежения! Тьма!

  Крайняя попытка ограбления была больше декады назад и закончилась ничем - домовушка отработала на отлично и вовремя подняла тревогу. Я уж грешным делом думал - что всё сошло на нет. Раз за разом нарываясь на нулевой результат, ворьё должно было успокоилось и притихнуть. И вот опять. Ох и не к добру это всё. Чувствуется рука профессионала... Ну, так и мы, не только драконидам хвосты крутить приучены.

  Переворошив, лежащий тут и там для отвода глаз хлам, нахожу пустой баул и принимаюсь за работу. На всём более менее ценном стоят особые метки, поэтому сбор вещей не представляет никаких проблем. Достаточно пройтись по ним портативным сканером и услышав положительный отклик, подобрать нужное. Главное было не полениться и заранее перепрошить персональные чипы таким образом, чтобы параллельно с нужным сигналом, на стандартной частоте выдавалась всякая, сбивающая с толку, белиберда. Чистая психология - девять из десяти человек не будут перепроверять показания прибора. А для самых любопытных специально оставлена гора однотипного барахла. Хочешь проверить? Проверяй, кой не лень. Простая вроде бы система, но она реально помогла мне сохранить большую часть полезных для меня вещей.

  Несколько минут метаний по комнате, и я ставлю пломбу на магнитную застежку походной сумки. Порядок - ничего не пропало. И как раз вовремя - из внешнего динамика донеслась трель, свидетельствующая, что у Милки всё готово. Свет на мгновенье перемигнул, и локальная сеть, объединяющая большинство домашних устройств, перешла в спящий режим. Еле слышный щелчок и в стене появилась, скрытая до этого момента ниша. Правая рука без страха ныряет внутрь и вылавливает миниатюрную транспортную капсулу, в которую уже упакован кристалл с эмулятором.

  Сам по себе камень не настолько уж и ценен. Его меньшие братья довольно дёшевы и используются повсеместно. А вот его содержимое, представляет для меня большой интерес. Помимо матрицы Милы и архивной копии комм-ридера, на носителе хранилась слегка устаревшая коллекция софта и набор первичных баз данных на все случаи жизни. В том числе большая подборка научных статей учёных САР, содержащих последние исследования в различных медицинских дисциплинах. Короче всё то, что мне удалось обменять или просто выпросить у Бутча и его помощников. 'Золотые люди' - никакого понятия об авторском праве.

  Продеваю капсулу в цепочку, и одеваю на шею, пряча под комбез. В следующий раз Милка мне понадобиться уже на буксире.

  Но это еще не всё. Моя рука опять ныряет в нишу. Места там в обрез, но для подключения учётной карты вполне хватило. А вы думали, что я по техканалам нахаляву лазил? Ага, счаз! Все мои достижения скрупулезно заносились в базу данных Поселка. И, учитывая реальную угрозу для здоровья, опыт капал с солидным повышающим коэффициентом. Вот только Сарыч, ссылаясь на какие-то древние правила и предписания, категорически отказывался переносить данные на учётку. Жмот пещерный, чиряк ему на причинное место.

  Пришлось пойти на маленькую хитрость в виде левого подключения. До подробной деталировки техзаданий добраться не удалось, допуска не хватило. Но и того, что мне удалось нахватать по-верхам, уже было достаточно. При пересмотре квалификации имперскими чиновниками, учитывается любая мелочь, и даже неполная информация будет принята к сведению и в последующем перепроверена. Наше государство любит и заботиться о трудоголиках. А при необходимости и поощряет вкусными бонусами. Так что утрись Сарыч - нам чужого не надь, но и своё хрен отдадим...

  Та-ак. Один тайник пуст. А вот чтобы вскрыть второй, понадобиться проявить некоторую толику ловкости. Не откладывая дело на потом, слегка разминаю мышцы и выловив в кармане гайку, кидаю её в центр пустого пространства. И тут же, следом, бросаюсь сам. Уже в падении, замечаю свою цель, а руки на автомате хватают промелькнувший перед глазами предмет.

  -Попался!

  Ладони болезненно дергает, левый бок вспыхивает болью от неудачного приземления, но я доволен. В кой-то веки удалось поймать пылесос с первого раза. Переоценил я свои способности, когда выводил на максимум скоростные характеристики этого недосерва. Зато тайник получился - лучше не придумаешь. Главное было настроить его на определенный тип мусора, чтобы не опорожнял свой контейнер раньше времени. Конкретно этого, я заточил исключительно на охоту за стальными гайками. С некоторых пор страшный раритет, который на станции днем с огнем не найти - куда не плюнь, везде композитный крепёж...

  Был, правда, в этой идее один недостаток - о чистоте помещения можно было забыть. Ну да ничего, оно того стоило. А с пылью можно бороться и влажной тряпочкой. Чай не баре и к труду привычны.

  -Да не дергайся, дурашка. Небольшая операция, и ты свободен.

  Возмущенно попищав, дисковый пылесос смирился с судьбой и, перестав вырываться, притих. Но стоило мне достать из кармана универсальный мультитул, как попытка побега снова возобновилась.

  Тьма! А вот этот момент я не учёл! Раньше за всей домашней 'живностью' присматривала Милка, и это позволяло мне без проблем копаться во внутренностях любого находящегося здесь прибора. Тогда как сейчас, контроль перешёл к службе безопасности Поселка. Правда, пока ещё не в полном объёме. Требовалось мое персональное подтверждение, что купол именно освободился, а не происходит смена локальной управляющей системы. Но тем не менее, легкой победы над пылесосом не будет.

  Тьма! Тьма! Тьма! И ведь нельзя просто плюнуть на содержимое и свалить. Внутри находиться большая часть моей наличности. Куда я без неё? Точнее, правильным вопросом будет 'не куда?', а 'где?'. И ответ на него мне очень не нравился.

  Самое обидное, что отпадала возможность забрать пылесос с собой, и уже на буксире, по свойски, с ним разобраться. Любое перемещение общинных (читай ничейных) сервов по Поселку было строго регламентировано, непрерывно отслеживалось и пресекалось. А мне сейчас лишние заморочки с безопасниками ни к чему.

  Был и другой путь. Если тебе срочно понадобилось общинное оборудование, то нет проблем - бери, но будь добр поставь в известность совет общины или хотя бы Сарыча. Достаточно простого электронного уведомления, на которое потом можно будет сослаться. А иначе готовься к внеочередной клизме. Жаль, но без комм-ридера и этот вопрос был не решаем.

  Вот ведь! И с чего я решил, что отсутствие персонального коммуникатора не добавит проблем? При той массе вещей, которые на него завязаны можно смело спрогнозировать - что они обязательно появятся. И в данной ситуации, мой посконский опыт хождения 'голяком', был совсем не в тему. Даже наоборот - что ни говори, а коммуникатор здорово упрощает жизнь.

  На долгие десять секунд я подвис, в тщетной попытке решить возникшую дилемму - вернуть на место Милку или, применив грубую силу, лишить своенравный 'тайник' возможности сопротивляться? И то и другое неизбежно приводило к потере времени, и увеличивало шанс навсегда остаться в этой дыре.

  Раздраженно встряхнув строптивый 'сейф', я тут же получил ответку - по моим глазам весьма болезненно мазнул лазерный луч сканера.

  -Вот я тупень, - хлопок по лбу. Правая рука ныряет в карман и, нащупав там учётку, даёт её прочитать 'строптивцу'.

  Тьма! Совсэм башка перестал варить! Уже очевидных вещей не замечаю. Если как хозяин, я уже не котируюсь, то как техник-ремонтник очень даже вполне. Нет, положительно, валить отседова надо, валить! И побыстрей. А то окончательно деградирую и превращусь в безмозглый овощ...

  -Что? Съел недосерв? То-то же. Дроиды техников любят, дроиды техников уважают...

  Дальше последовало несколько несложных операций с помощью мультитула и...

  -Ага, а вот и она! Ну, здравствуй - моя прелесть! Иди к папочке! - из распотрошённого нутра дроида, прямо мне в руки, вылетел прямоугольник унив (карточка универсальных платежных поручений, мобильный аналог платежного терминала).

  Освободив контейнер от принадлежащего мне имущества, возвращаю пылесосу предыдущие настройки. Уже закрыв фальшь-панель, скрывающую управляющий блок дроида, я на миг замираю от внезапно пришедшей в голову мысли... Ха! А почему бы и нет? Пока не поздно вношу несколько дополнений и отпускаю страдальца на волю.

  -Активация дроида-уборщика. Задание - полная дезинфекция помещения. Вещи, не внесенные в утвержденный общиной перечень, подлежат утилизации.

  Подтверждающий сигнал и пылесос принимается за работу. Замечательно, теперь всё, что серв посчитает мусором, будет разрезано на части и пойдёт на прокорм общинного реактора. А само помещение подвергнется тотальной санобработке.

  Вот вроде и всё. Напоследок отдаю дань природе и присаживаюсь, как говорит Михалыч - 'на дорожку'. Долго не рассиживаюсь - левая рука подхватывает тяжеленный баул, а за спину, как влитой, ложиться рюкзачок с набором выживальщика. Бесспорно, его содержимое намного проще того, что я постоянно таскал с собой в карантинной зоне, но зато всегда под рукой.

  Тьма, это же сколько всего полезного, приходиться здесь бросать! Обидно. Всё-таки Сарыч та ещё сволочь! Ведь наверняка знал про лихтер и ничего не сказал. Даже наоборот - задурил голову, навесил соглядатая и отправил в самую жопу разбираться с проблемами... Или даже сам все эти проблемы и подстроил! Э-э, стоп Овсянкин... А вот это уже бред. Такое подстроить нельзя. Так что утрись. Давно уже можно было смириться с тем, что у Темной Леди извращенное чувство юмора.

  Прощальный взгляд на мой временный приют и я без сожаления его покидаю. Эта страница истории моей жизни окончательно закрыта.

  ***

   Поселок по прежнему выглядел пустынным - никакого присутствия людей. Такое впечатление, что все вымерли. Лишь тихий шелест вентиляции и пощелкивание работающих механизмов. Но, если подумать, то днем такой пейзаж в порядке вещей. Община насчитывала около трехсот человек, не считая детей, и все они постоянно находились при деле.

  На станции вообще нет бездельников и лишних ртов. Тот же Конь, при всех своих закидонах, и не имея никаких учёных степеней, демонстрирует феноменальные знания по астрогеологии. Сам был очевидцем, когда он по двум незначительным признакам определил перспективность промышленной разработки пролетающего мимо станции астероида. Спустя некоторое время, я не поленился и поинтересовался у Сарыча - оправдались ли прогнозы? И знаете, что услышал в ответ? Оказалось, что староста даже не стал проверять выкладки, сразу отправив дроидов устанавливать маяк на поверхность пустотного странника, тем самым предъявив на него свои права.

  Или взять мою ночную музу. В свободное от секса время (хе-хе), она следила за работой биологической составляющей системы жизнеобеспечения станции. Откуда знаю? Дык, на практике убедился, что даже 'железные леди' прилюбляют поболтать после интима. И вот ведь какая стерва - она так вкусно описывала свою работу, что мне поневоле захотелось заняться чем-то подобным. Я даже не поленился и забил голову некоторыми базовыми знаниями и инструкциями. Так, на всякий случай...

  Почему не видать 'пришлых', тоже понятно. Станция огромна и, если Сарыч с утра не захомутал, то найти себе дело по душе, не представляло проблем. Я и сам, если честно, большую часть свободного времени занимался синтезом биогенных стимуляторов с возможностью отсроченной активации.

  Лаборатория принадлежала одному нудному типу с погонялом 'Циркуль', к которому все, в случае чего, обращаются. Местный гуру шаманизма, считающий, что клизма это лучший способ познать божественную сущность пустоты. И надо честно признать - что, несмотря на некоторые проблемы с головой, свое дело он знал туго. Что, кстати, подтверждалось действующим Имперским дипломом врача, а это говорит о многом. Если говорить касательно меня, то в отсутствии специальной машинерии, я в медицине полный ноль. Диагностировать болезни по внешним признакам в УКРе не учили. Так, постольку-поскольку.

  Зато работа в лаборатории стала для меня некоторой отдушиной, а так же не плохим способом поднять навык фармацевта. Прицел был и на продажу, но... Несмотря на рекламу, спроса практически не было. И я, отложив денежный вопрос на потом, занялся исключительно наработкой опыта. Ну и свои запасы чутка поправил.

  На древнем оборудовании Циркуля, чтобы получить нужный результат, приходилось изрядно попотеть - вместо одного автономного цикла, зачастую приходилось в ручном режиме проделывать с десяток операций. Причём, даже если всё делать абсолютно правильно, то это совсем не гарантировало получение нужного результата. Скорее наоборот. И когда, после нескольких дней кропотливого перебора различных вариантов, удавалось создать нечто, соответствующее заявленным условиям - это здорово повышало самооценку.

  В продолжении темы, было бы неплохо забрать плоды моего труда - всё равно по пути. За одно с этим занудой лекарем попрощаюсь... Если он, конечно, будет на месте. В отличие от меня, его услуги были востребованы постоянно. 'Счастливчик', что не день, то вызов. Такой насыщенной практики можно было только 'позавидовать'.

  Через пять минут я был на месте. Небольшая уютная поляна, по центру которой стоял мини-комплекс из четырёх куполов. И надо же такому случиться - до знакомого, расписанного какими-то белыми птицами, вигвама оставалось буквально пара шагов, когда меня молнией пронзила мысль о Пожецком. Тьма! Если с ним что-то серьезное, то я наверняка уткнусь в закрытую дверь. Автономные медкапсулы потому так и называются, что позволяют проводить обследование и лечение пациента дистанционно. Только вот местному вызывателю духов было скучно сидеть на одном месте. Потому и носился этот страус переросток по станции как в жопу ужаленный. А почему бы и нет? Ноги то от самых ушей.

  Пробовал я, как-то, за ним угнаться, так должен заявить вам со всей прямотой, что это голый номер. Такое впечатление, что у него в заднице стоит импульсный ускоритель. Куда бы я не приходил, он к тому времени уже куда-то таинственным образом испарялся... Зато каким то удивительным образом, вся чёрная работа по техобслуживанию автономных медкапсул, легла на мои плечи. Причём бесплатно... Мистика какая-то...

  Так что, с вероятностью в восемьдесят процентов, я пролетаю мимо своих наработок. Печалька! Меня аж передернуло, как представил - что все плоды моего каторжного труда, бесплатно отойдут местным.

  К счастью этого не случилось, и вместо запертой двери, я наткнулся на костлявую спину рослого фригана.

  -Привет Циркуль. Это что, новая мода - выходить из дома задом наперёд?

  Мужчина явственно напрягся, стрельнул в мою сторону острым взглядом и тут же сдулся.

  -А-аа, это ты... И тебе не хворать, - фриган вернулся к прерванному занятию по извлечению намертво застрявшего в дверном проёме мобильного автохирурга. - Судя по собранным вещам, ты нас покидаешь? Да не упирайся ты, сволочь!

  Последнее, я так понимаю, относилось к медицинскому прибору, а не ко мне. Хорошо, что у меня была возможность привыкнуть к его специфической манере речи и перестать обижаться по пустякам.

  -Угу. Хочу успеть на лихтер СН, - и посмотрев на то, как яростно Шаман дергает за лямки, продолжил. - Не психуй, сейчас помогу.

  Поднырнув под натянутый поводок, я сходу определил причину затора. Ничего серьёзного - фриган просто поспешил и не дал автохирургу до конца трансформироваться в походную форму, вот тот и не проходил в проём. Попросив торопыгу не дергаться, я втолкнул прибор обратно. А уже через минуту, мы в четыре руки помогли киберхирургу обрести свободу.

  -Зашёл забрать заготовки? - утирая пот и внимательно осматривая свою собственность на предмет повреждений, хмуро спросил шаман.

  -Ага. Заодно и с тобой попрощаться. Как-никак коллега, - заметив брошенный в мою сторону заинтересованный взгляд, я на всякий случай поинтересовался. - А что, у тебя есть другие предложения?

  Утвердительно кивнув и окинув меня еще одним внимательным взглядом, Циркуль озвучил свою мысль.

  -Я смотрю, ты где-то посеял пистолеты? Так я могу кое-что предложить на замену. В обмен на твои поделки, конечно.

  Забавно, но я только сейчас понял, что никогда не видел чтобы кто-то из местных щеголял огнестрелом. Пришлые те да, чуть ли не через одного. А вот аборигены свои возможности на показ не выставляли.

  -Спасибо, но мне деньги нужнее, чем оружие...

  -Ты так уверен в своей способности без проблем покинуть станцию?

  -Почему нет? Или Сарыч из-за Бутча обиделся? И когда только узнать успел?

  Фриган недоуменно на меня посмотрел.

  -Причём тут Бутч? Я имел в виду, что сначала тебе придётся разобраться с охотниками за головами...

  -Охотниками?

  -Ну да. Уже вся станция в курсе, что ты где-то накосячил и по твою душу прилетели лоеры.

  Тьма! Вот и он - очередной нежданчик! Ну Лея... Ну коза драная. Неужели было так трудно разжевать инфу? Я то был уверен, что меня ищут выкормыши Щербакова! А на поверку оказалось, что это скиптрейсеры - грибок им на плешь!

  Эти, юридически подкованные крысята, работают исключительно в открытом космосе. Кочуя вместе с караванами СН, они подбирают то, до чего не могут дотянуться официальные власти. И, если они заинтересовались моей личностью, то значит, где-то в прошлом, я кому-то сильно помешал. Впрочем, не нужно исключать и банальную ошибку. И этот вариант мне кажется наиболее правдоподобным. Потому как, вся моя жизнь - это сплошной пример законопослушания... Э-э, ну, почти вся...

  И что мне теперь делать? Когда была реальная возможность решить всё по тихому, я её благополучно профукал отложив на потом. И даже усугубил некоторыми действиями. А теперь, учитывая свалившиеся на головы наёмников неприятности - разговор выйдет достаточно тяжелым. Слышал я про этих парней. Упакованы на зависть всем, а гонора больше, чем дерьма в кишечнике драконида.

  Но есть и большой плюс - почём зря они на людей не бросаются. Забота о положительной репутации, так сказать. А без неё на Фронтире никак. Иначе жизнь у этих ребят усложнилась бы многократно. И сократилась, кстати, тоже...

  -Эй, Потап? Уснул что ли?- прервал мою задумчивость фриган. - Ну, так как насчёт стволов или каких других средств защиты?

  -Спасибо, но нет. Проблема того не стоит. Так договорюсь. Лучше дай допуск в лабораторию и за вещам пока присмотри.

  -Ню-ню, - выдал понимающую ухмылку Циркуль и тут же продолжил. - Хорошо. Твои проблемы, тебе и решать. А пятиминутный гостевой допуск, я тебе уже оформил.

  У-у, жлобяра. У лекаря стоит чуть ли не единственная на всю станцию нейросеть, и он этим без зазрения совести пользуется.

  -И, это, давай как можно быстрей. Внизу самка драконида рожает и пастухам срочно понадобилось моё присутствие.

  Я скептически посмотрел сначала на лекаря, а затем на автохирурга. На моей памяти, этот прибор постоянно находился в ремонте. Максимум на что его хватало, это гудеть и перемигиваться тестовыми огоньками. А без него внизу было нечего делать. Ну, в крайнем случае, можно было действительно обратиться к шаманской практике и позвать на помощь духов. При этом уповая на милость природы и феноменальную живучесть ящеров. Кстати, о животных...

  -А как дела у Пожецкого?

  -Пожецкий... Пожецкий... - задумался шаман. - Это Конь что ли? Так бы и говорил. Кстати, за что ты его так? А то камера звук не записала. Да и ракурс был выбран крайне неудачно.

  -Напросился, - ну нет у меня желания раскладывать по полочкам свои мотивы.

  -Ну раз напросился, то таки да... Только так с ним и нужно было, - начал юродствовать лекарь. Но посмотрев на моё спокойное лицо, закончил уже нормальным тоном. - Спит твой напарник. Всё у него в порядке.

  -Сотрясение мозга и без последствий?

  -А ты уверен, что у него есть мозг? Во лбу два пальца кость, а всё остальное затылок. Хе-хе. Да и о последствиях говорить рано. Микротравм не обнаружено, что уже хорошо. А психоневрология, ты и сам знаешь, сразу не проявляется. Так что не переживай...

  -Не буду...

  Не теряя времени, я захожу в помещение лаборатории и открываю персональную ячейку, где храню свои наработки. Сам знаю, что неудобно. Но, учитывая стоимость расходных материалов, это более безопасно - защита лаборатории на порядок надежней чем в жилых куполах.

  -Тьма, - больше половины пробирок отсутствует. Причём пропали в основном те препараты, которые имели наибольшую ценность.

  Шаман, падла, больше некому. И ведь подгадал как вовремя - знает же зараза, что я не буду волну гнать. А какими честными глазами он мне в спину смотрел? Талант. Нет, ну просто талант. Ему бы с такими задатками в театре на сцене выступать, а не людей пользовать...

  Подставляю рюкзак и раздраженно выгребаю остатки. Та-ак, а это что за бумажка? 'Ячейка 8Г код 3644'. Ню-ню... Неужели совесть заела, и Циркуль решил расплатиться? И где эта ячейка находиться? Ага, вижу, вот она - на противоположной стене. Сейчас проверим - то там лежит, что я думаю или нет?

  На всякий случай, внимательно осмотрев дверцу, я прикладываю к ней правую руку. Настроенная на мои биопараметры защита даёт добро и на поверхности дверцы проявляется вирт-панель, на которой я и набираю четыре цифры. Без проблем проглотив код, ящик открывает доступ к своему содержимому.

  Угу, так я и знал. Что же ещё Циркуль мог предложить в качестве компенсации, как не оружие. Вполне прогнозируемо в ячейке лежал слабенький гражданский нейрошокер. Тридцатисантиметровая дубинка, которая при контакте с незащищенным телом вызывает локальный спазм нервных окончаний.

  Ну и нафига? Что мне с ним делать? Как представлю - куда мне его вставят охотники, если попробую применить, то покрываюсь холодным потом. И это помимо того, что его стоимость покрывает лишь десятую часть взятого без разрешения. Так что - чур меня от таких обменов. Лучше потратить немного драгоценного времени и вытрясти из ворюги полную денежную компенсацию. Возврат самих заготовок представляется мне не перспективным. Шаману легче расстаться с деньгами, чем с ценными ресурсами. Фанатик чёртов... Надеюсь, он не успел далеко убежать...

  Выскочив из лаборатории, я понял что мог бы и не спешить. А если подумать, то и выходить из помещения не стоило. За время моего отсутствия, лужайка перед домом Циркуля пополнилась новыми действующими лицами. Настроенными, должен заметить, весьма враждебно.

  Тело Гены Циркуна лежало лицом к земле и периодически корчилось от электрических разрядов, прыгающих по прилипшим к спине небольшим дисковым электродам. Наверное, какая-то из тысяч разновидностей тазера, не иначе. А в нескольких метрах от него стояли и, рассматривая мои пожитки, о чём-то негромко переговаривались давешние наемники.

  Сразу бросался в глаза неопрятный внешний вид служивых людей - помимо заплывшего правого глаза, у обоих были довольно сильно подпорчены костюмы. На светлом гражданском кэжуале ярко выделялись коричневые пятна, с весьма характерным запахом, мгновенно долетевшим до моего носа. Молодцы шпанята - выполнили свою часть сделки на раз. Только мне почему-то кажется, что их креативный подход имел обратный эффект. Вместо задержки, навозные бомбы придали охотникам дополнительное ускорение. Потому как из графика я не выбивался. И по моим расчетам, наша встреча должна была состояться не раньше чем я доберусь до буксира.

  Первым порывом было - пока меня не заметили, вернуться назад - в лабораторию. Но увидев, что мой баул вскрыт, а часть вещей лежит на земле, я остался стоять на месте. И дело не в моей жадности, хотя в душе у каждого истинного посконца живет хомяк размером с бегемота. Вовсе нет, когда надо, я без сожаления могу пожертвовать малым, ради сохранения большего... Тем более, что самое ценное сейчас при мне.

  В данном случае, меня остановило озарение по поводу произошедшего здесь в моё отсутствие. И если я нигде не ошибся, то события развивались следующим образом - стоило мне пересечь порог лаборатории, как этот клептоман со стажем, ловко прикидывающийся лекарем, сунул нос в мои вещи. Причём как оказалось, сделал это на свою беду, так как именно этот момент выбрали охотники для своего эффектного появления. И судя по всему, здесь они оказались не случайно - где-то на моих вещал стоит жучок, а то и два. Кто-то же проник в мой дом, а так же вскрыл шкафчик в раздевалке. Так что, вместо бессмысленного блуждания по закоулкам Поселка, ребятки уверенно шли на сигнал маячка.

  И выходит, что сейчас Гена страдает исключительно по моей вине. Его просто перепутали со мною. Нейтрализовали, а проверить биометрию, или хотя бы в лицо посмотреть, ума не хватило. Циркуль, конечно, ещё тот мудак, но таких откровенных издевательств над собой, он явно не заслужил. И я перестану уважать себя до конца жизни, если не попытаюсь мирно разрулить эту ситуацию.

  Сделав несколько шагов вперёд, я привлёк к себе внимание охотников. После чего показав пустые руки, попытался наладить с ними диалог.

  -Здравствуйте, господа. Моё имя - Потап Тимофеевич Овсянкин. И как я понимаю, вы именно меня искали для разговора? Я готов уделить вам немного времени для прояснения возникшего недоразумения. Но сначала, не могли бы вы избавить от мучений этого несчастного фригана?

  С каждым словом, я, не обращая внимания на неприятный запах, подбирался к наёмникам всё ближе и ближе, пока не сократил дистанцию до, показавшихся мне безопасными, четырёх метров. И уже отсюда, более внимательно, присмотрелся к моим оппонентам.

  Обоим слегка за тридцать. Тот, что стоит справа от меня, чуточку моложе, чем напарник, но уже обзавелся седыми висками. Наемник стоящий слева, был слегка выше своего коллеги и кроме простоватого лица, имел более квадратные формы.

  Вообще-то, зря я их держал за тупых бугаев. Высокие? Да. Но при этом жилистые и подтянутые, без капли лишнего мяса. А некоторую тучность им предавали слегка мешковатые гражданские костюмы, под которыми угадывалась какая-то компактная бронька, увитая гирляндами навесного оборудования. Настоящие профи, лишай им на генеталии. Жалко, что я не вижу их глаз - у обоих правый совсем заплыл, а левый подозрительно прищурен...

  Разговор начал, как не странно 'молодой'. Хотя на роль начальника, я ставил более зрелую особь.

  -Ох ты, смотри, Петро, и второй нарисовался. Причём сам. Да мы с тобой чёртовы везунчики - два дела разом прикроем, - а затем продолжил, но уже обращаясь непосредственно ко мне. - А ты хлопчик, стой спокойно и не рыпайся. Сейчас мы это мясо запакуем, и будем тебя как положено оформлять... - оставив меня переваривать сказанное, охотник, достал из внутреннего кармана куртки какой-то монструозный прибор, и пару раз пнув лекаря ногой, склонился над его телом, - Генадий Федорович Циркунов, на основании ордера, выписанного на ваше имя высшей судебной инстанцией трех планетарных систем Трокс, Гамма-Прибыль и Цветочная... а так же, выданной администрацией Наместника лицензии на частную сыскную деятельность, я уполномочен произвести ваш арест...

  Мдя, кажись переговоры с самого начала не задались. А ведь выстрел в спину - должен был меня насторожить... Ну что, Овсянки, доволен? Поиграл в благородство? Успокоил свою совесть? И почему, в таком случае, я чувствую себя полным идиотом?

  Нервно оглянувшись, я стал пятиться назад, одновременно с этим прикидывая варианты своего спасения.

  -Эй, а ну стоять! - несмотря на то что молодой склонился над телом Гены, высокий продолжал отслеживать все мои движения. И даже, сделал в мою сторону пару шагов, сократив расстояние до минимума. При этом, его руки оставались пустыми и были всё время на виду. Но в любом случае, меня как-то не тянуло проверять его реакцию. Поэтому, я решил прислушаться к совету - и на некоторое время замереть. Заодно узнаю, в чём обвиняют этого 'милашку' Циркуна...

  Массовые убийства мирного населения, несанкционированные опыты на людях, геноцид. О-го, а Гена оказывается ещё тот маньяк. Только, мне почему-то кажется, что половина обвинений - это высосанная из пальца брехня. Легкая форма клептомании и зацикленность на научных исследованиях, это да. Но геноцид? Кто-то явно надышался синежорки. Мне даже слегка стало интересно, в чём хотят обвинить меня. Лично я за собой ни одного крупного косяка, не оставил. Так, мелкие шалости, не стоящие оплаченного межсистемного перелёта и поиска в глубинах космоса..

  Закончив озвучивать текст ордера, молодой приложил аппарат к шее Циркуля, а уже в следующее мгновение на ней красовался ошейник смертника. Если наёмникам, вдруг что-то не понравиться, то Гена в любой момент может остаться без головы. Взрывчатки на этом украшении хватит с запасом.

  Тьма! А вот это уже перебор.

  -Эй, отморозки! Вы что творите? Разве у вас есть лицензия на использования ошейников?

  -Не твое дело, - опять подал голос высокий. - Стой, мразь, и жди своей очереди.

  -А не пошли бы вы...

  -Пасть захлопни, чепушило. Закон един для всех. И никому не позволено его нарушать. Даже таким умникам как ты. Спёр имущество? Так изволь отвечать.

  -Не понял? Какое, нахрен, имущество? Генри Катнер снял своё обвинение!

  -Вот и пусть это остается на его совести, - к нашему разговору подключился седой наёмник, успевший к этому времени освободить Циркуна от электродов. И, судя по всему, у него на примете была очередная жертва. - А у меня на руках исполнительный лист, выписанный на основании постановления федерального судьи столичного департамента Трокса. И здесь чёрным по белому предписывается произвести задержание Овсянкина Потапа Тимофеевича для расследования факта мошеннических действий в отношении имущества корпорации 'Трокс-фарм'.

  -Чего?

  -Того! - в разговор опять вклинился более грубый Пётр. - Ты зачем пси-покров спёр, убогий?

  -Да они мне сами его предложили поносить, для улучшения взаимопонимания с пациентами! - удивленный таким грубым наездом, я не думал отпираться. - Да только лажа это всё. Никаких талантов у меня так и не проявилось. А деньги содрали и не малые. К тому же, срок аренды один год, и он истекает только через несколько месяцев, которые я уже оплатил. Какие у корпорации могут быть ко мне претензии?

  -Нет, таланта, говоришь? Это хорошо, - удовлетворённо кивнул молодой и заметно расслабился. - А претензия к тебе одна - прежде чем подписывать контракт, нужно его внимательно читать. В том числе граничные условия и штрафные санкции при их нарушении. А там чётко прописан запрет на вывоз арендуемого прибора за пределы планетарной системы!

  Ой дура-ак. Я же знал об этом, и даже советовался по поводу контракта со знакомым юристом. Но когда пришло известие о болезни родителей, это знание как отрезало. Оно просто выветрилось у меня из головы, и я не вспоминал об этом вплоть до этого момента...

  -Не хренасе! - я удивленно посмотрел за спины наёмников, и дождавшись, когда они должным образом отреагируют, рванул в ближайший проход между вигвамами.

  Я ведь и ещё кое-что вспомнил - в случае добровольного возврата собственности, дело может закончиться только крупным штрафом. А вот если я буду доставлен насильно, то мне грозит реальный срок с полной отработкой затраченных на мою поимку средств...

  Но наверное, я всё-же никудышный актёр. Десять шагов отделяло меня от свободы, а скосили уже на пятом. И полсекунды не прошло. Удар в спину был настолько сильным, что я не удержался на ногах и, в буквальном смысле, пропахал носом пару метров чернозёма. И это учитывая, что большую часть импульса поглотили рюкзак и подложка комбеза. Уроды...

  Выплюнув землю, я осоловело повел головой, тупо рассматривая капающую из носа юшку. Ну что, великий победитель стариков и алкоголиков, понял где твоё место? Это насколько же Лея оказалась быстрей этих 'монстров', если смогла их подловить? Вот так живешь, и не знаешь, что тебя окружают уникумы.

  Встряхнувшись, я было попробовал утвердиться на ногах, но меня остановил голос Петра.

  -Лежи, голубь, лежи, а то ещё добавлю.

  Осторожно обернувшись, я успел заметить, как охотник что-то прячет во внутренний карман куртки. Ну что же, раз убежать не удалось, то можно переходить к плану 'Б' - включать мозги и пробовать откупиться. Терять время на отсидку категорически не хотелось. Даже с учётом скоростной доставки на Трокс, куда я в последнее время так стремился. Мечты сбываются, ага...

  Перевернувшись на спину, я закинул назад голову и спросил, обращаясь персонально к седому, который мне показался более вменяемым:

  -Уважаемый, - чёрт, у меня ещё и губы разбиты. Говорить не больно, но довольно неприятно. - У меня в рюкзаке есть медпакет. Можно его достать - кровь остановить?

  -Попробуй.

  В словах охотника чувствовался какой-то подвох. А второй раз подставляться под резиновые пули, ой как не хотелось. Но, и первую помощь оказать себе любимому нужно. Кроме, продолжающего кровить, разбитого носа и ссадин на лице, у меня ещё гематома на полспины, которая уже сейчас начинает доставлять неприятные ощущения. И чем дольше я стану тяну с лечением, тем мне же хуже.

  Пару секунд поколебавшись, я все же решился и медленно приняв сидячее положение, осторожно снял рюкзак. Вот только в самый последний момент, поддавшись интуиции, вместо того, чтобы открыть самому, протянул его стоящему возле меня высокому наёмнику.

  -Проверьте.

  Появившееся на физиономии охотника разочарованное выражение лица, подтвердило мои опасения - прессинг продолжался. Проигнорировав протянутый рюкзак, Петро стряхнул на меня, чудом уцепившийся за рукав куртки кусок навоза, и с надеждой посмотрел на седого.

  -Серж... Такое настроение пропадает. Можно я его просто так пну?

  -Не. Просили, по-возможности, шкурку не портить. Если только опять даст повод. Ну, да ты и сам знаешь.

  -Да ему это только на пользу. Видишь - мордой разок поелозили, и сразу вежество проявлять начал.

  -Я сказал нет, значит - нет, - припечатал Серж. На что Петро лишь досадлива сплюнул... На меня...

  Хорошая сценка, и разыграна как по нотам. Сразу становиться понятно - кто в команде охотников отыгрывает злого, а кто доброго полицейского.

  -Господа охотника, так я могу открыть рюкзак?

  -Делай что нужно, только быстро - разрешил седой. - Петро присмотри, - после чего, наёмник начал бесцеремонно копаться в моих вещах.

  Да что все прицепились к моему баулу? Там что, медом намазано? Ладно, вам же хуже.

  На глазах у присматривающего за мной наёмника, я бесцеремонно вываливаю на землю все свои богатства и начинаю их ускоренно перебирать. Периодически, решительно отбрасывая в стороны 'ненужные' предметы. Переговоры переговорами, но и другие возможности не плохо бы подтянуть. А то уж больно шустрые ребятки, и такое впечатление, что ни разу не пуганные.

  Медпакет 'нашёлся' в самом низу кучи, что позволили заранее подготовиться к дальнейшим событиям. На глазах у Петрухи вскрываю упаковку и тут же вставляю в нос ватные тампоны. Следом принимаюсь за лицо, которое уже начинает гореть от ссадин и порезов. Сдержано шипя сквозь зубы, применяю одну за другой три бактерицидные салфетка, после чего щедро втираю заживляющий гель. Завершающий штрих, и в рот летит несколько разноцветных капсул.

  -Эй, ты чего там жрешь? По поводу химии договора не было! А ну плюй!

  Поперхнувшись от неожиданного крика, показываю пустой рот и беспомощно развожу руками. И только секунд через десять, продышавшись, у меня получается объяснить свои действия словами:

  -Витамины. Будете? Тут еще есть, - и демонстративно протягиваю флакончик.

  Петро подозрительно кривит незаплывший левый глаз, но от комментариев воздерживается, задав лишь единственный вопрос:

  -Это всё?

  -Если можно, то ещё полминуты - спину обработать.

  Благосклонный кивок седого и мои руки принимаются изготавливать из подручных средств компресс. Вместо тридцати секунд, я уложился в двадцать пять, и как раз вовремя - Серж прекратил перетряхивать мои вещи и что довольно хмыкнув, посмотрел в нашу сторону.

  -Ты только глянь, Петро, какие у мальчика игрушки, - в руке у наемника появилась самопально изготовленная светошумовая граната. Одно время у меня было острое желание расплатиться со шпанятами за крещение навозными бомбами (угу, а как вы думали - тут почти все новички проходят через это). Вот и сделал, пользуясь заветами Михалыча, пару штук. Одну испытал на себе за домом, а вторую спрятал от греха подальше. Жаба задушила разбирать. Но, на всякий случай, всё же обклеил ярлыками 'Опасно' и 'ВВ'. Ну её, несколько попавших в лицо какашек, не стоят таких мучений.

  Отбросив в сторону уродливую поделку, седой окинул меня оценивающим взглядом.

  -Что-то мы с тобой расслабились, Петруха. А ну-ка, обшмонай мальца.

  Высокий радостно осклабился, щелкнул пальцами и направился в мою сторону.

  -Эй, стойте. Может мы всё же договоримся? У меня есть, что вам предложить! - вытаскиваю уник и бросаю в сторону седого. Последняя попытка с моей стороны договориться и разойтись миром. Но, появившаяся на лице седого презрительная гримаса, поставила на ней жирный крест. Зря стараюсь. Эти парни в любом случае доведут дело до конца, попутно выдоив меня досуха. Спасибо покрову - в кой-то веки помог, донеся до тупого мозга эмоции противников...

  Ну тогда без вариантов. Крепко зажмурившись, я делаю глубокий вдох и... В следующее мгновение происходит сразу несколько событий - резкий, бьющий по ушам хлопок дополняет яркая вспышка от взрыва светошумовой гранаты. Свет настолько интенсивный, что без труда пробивается сквозь сомкнутые веки. Следом, еле слышно лопаются разбросанные по поляне пробирки, выпуская на волю ядовито-желтые, едкие клубы дыма.

  А я сам, резко откидываюсь на спину и вслепую делаю несколько кувырков назад в сторону так и не достигнутого в прошлый раз прохода. Больно ударившись затылком о стенку вигвама, падаю на живот и по-прежнему не открывая глаза, активирую гермошлем. А пока он медленно разворачивается, подношу к носу пропитанную абсорбирующим составом тряпку. Дышать дымом, с примесью газа нервно-паралитического действия, как-то не прельщало. Одновременно с этим, продолжаю медленно пятиться назад и прислушиваться - пытаясь по окружающим меня звукам понять, что происходит вокруг...

  Вокруг стояла подозрительная тишина. И это заставляло сердце биться в ускоренном режиме, накачивая тело адреналином... Ну вот не вериться мне, что получилось с первого раза вырубить охотников. Только не сейчас, только не этих профи... Максимум, на что я рассчитывал, это отвлечь внимание и слегка задержать...

  А затем в работе механизма шлема произошел сбой - тихо хрустнув, он перестал распечатываться. Бестолку потеребив сенсор отвечающий за активацию шлема, я всё же решился и приоткрыл глаза. И первое, что я увидел сквозь начавший щипать сетчатку дым - это несущийся к моему лицу ботинок... Отчётливый хруст ломающегося носа, и меня поглотила благословенная тьма...

  ***

  Очнулся я от того, что кто-то тащил меня за ноги. Голова, встречаясь с неровностями и мелкими камушками билась об землю, и от этого стесанный затылок саднило ещё больше. Судя по тому, что дымовая завеса лишь слегка приподнялась, продолжая клубиться сантиметрах в тридцати от поверхности земли, прошло не больше десяти-пятнадцати минут. Мне ли не знать - сам эту гадость разрабатывал. И, к слову, этой небольшой прослойки чистого воздуха было вполне достаточно для нормального дыхания... Ртом...

  Вспомнив последние мгновения перед потерей сознания, я скосил глаза к носу и слегка обалдел. Свернутое набок кровавое месиво с оторванными лоскутами кожи, лишь отдаленно напоминало мой шнобель. Захотелось даже убедиться, что это не мираж. Но после нескольких безуспешных попыток поднести ладонь к лицу, я вдруг (к своему ужасу) понял - что не могу этого сделать. Такое чувство, что у меня просто нет рук...

  Я уж было собрался паниковать, когда до моих вконец затраханных мозгов с опозданием дошло - руки на месте. Просто они лишены подвижности - скованы силовыми наручниками, продетыми под коленями. Занятно...

  Пока я занимался умственной гимнастикой, движение остановилось. Моё путешествие оказалось недолгим и закончилось парковкой рядом с автохирургом. Аккурат по соседству с тремя другими телами. Два из которых, суда по метательным ножам в левых глазницах, были мёртвыми и почему-то голыми. Лишь шаман подавал некоторые признаки жизни - дико вращая глазами и стараясь что-то промычать. Зря старается - ошейник кроме всего прочего блокирует работу нейросети, что в свою очередь вызывает полное выпадение двигательных функций, то есть паралич.

  Кстати, а сам я могу двигаться? Вроде да. Так какого... я изображаю из себя жертвенного барашка? Вокруг вроде не кого. Самое время линять! Но, стоило мне попробовать просунуть ноги сквозь кольцо из рук, как над головой раздался механический голос.

  -Даже не думай, - в метре от меня, прямо из воздуха, проявились, одетые в тесно облегающий ББС, ноги. Должно быть - какая-то из сотен стелс разновидностей. И этот чуть хрипловатый голос... Где-то я его уже слышал... Прошедший оцифровку акустической системой скафа, он всё равно оставался легко узнаваем. - Лежи смирно, мышонок...

  К этому моменту дым ещё слегка приподнялся. И когда владелец боевого бронескафандра присел на корточки - это дало возможность рассмотреть фигуру моего 'спасителя' практически целиком. Стекло закрытого шлема сморгнуло зеркальную поверхность и открыло довольно посредственное юное лицо, на котором выделялись странно знакомые, с печальной поволокой, карие глаза...

  -Лея?!! - я не врал, когда говорил, что ни разу не видел лица девушки. Но глаза... Глаза не спрячешь волосами и не прикроешь темнотой. В порыве страсти, они порою светятся ярче звезд, притягивая взгляд и завораживая разум...

  -Саманта! - поправила меня девушка. - А та ненасытная дурёха, что являлась к тебе по ночам, своё уже отработала и отправлена на склад забытых масок... Так что никаких обязательств между нами нет!

  О как!.. Одно из двух - или у девицы прогрессирующая шизофрения, или она действительно мастерски владеет техникой психо-масок...

  -А как насчёт расстегнуть наручники? В счёт наших прошлых, хороших отношений...

  -Чуть позже... Может быть...

  Саманта... Саманта... Где-то я уже слышал это имя?

  -Стоп! Ты дочь Андрея Евгеньевича?

  -Ага... - легкое пожатие плечами. - И что это меняет? Побежишь папе жаловаться на мое недостойное поведение? Хи-хи...

  -Даже если бы мог, - я демонстративно подергал наручниками. - Не пошел. Сама знаешь, у нас с Сарычем непростые взаимоотношения... Просто пытаюсь понять мотив твоих действий. Да и цель ночных визитов, хотелось бы прояснить. Я и раньше терялся в догадках, а теперь уж и подавно...

  -А чем тебя не устраивает в качестве цели то, что я озвучила в первый день знакомства - сексуальное удовлетворение?

  -За дурака то меня не держи. С эмпатией у меня конечно же хреново. Но периодически, я чувствовал отголоски твоих эмоций. И они были отнюдь не восторженными.

  -Это да. Любовник из тебя, Овсянкин, так себе - на троечку. Но задел есть, и не плохой. Так что дерзай... И когда-нибудь...

  В который раз об мое эго вытирают грязные ноги. Пора бы привыкнуть, что жизнь не вертится вокруг меня любимого. Но все равно обидно... Обидно, что в очередной раз ошибся с оценкой человека... И это её издевательское 'когда-нибудь'... Тут и тупому ясно, что даже на час вперёд загадывать не стоит. Потому как раньше прихлопнут...

  -...К тому же, я немного перестаралась, - продолжила монолог девица. - Лея получилась слегка повернутой на сексе девахой. Так что, не к тебе одному она по ночам приходила постель греть. И, поверь мне, ей было с чем сравнивать...

  Опять о себе в третьем лице говорит. Нет положительно, что-то у неё с психикой не так... Да и у меня тоже. Тут впору штаны прудить от страха, а меня невместное любопытство распирает.

  -А можно просто сказать, что ты от меня хочешь? Не унижая, так сказать, моего достоинства. Тем более, что антураж, да и моё положение, как-то не располагают к светской беседе...

  Словно очнувшись от гипноза, Саманта огляделась и вновь перевела взгляд на меня.

  -В свое время узнаешь, - ушла от ответа собеседница. - Лучше скажи - что эти недоделки от тебя хотели? Еле успела тебя в последний момент перехватить. И должна признать - идея с дымом была гениальной. А то я и не знала - как подобраться поближе. Начинка у парней уж больно серьезная была...

  Не хочет отвечать? И опять перевела разговор на мою персону? Мне же лучше. Чем дольше длиться беседа, тем больше вероятность, что возникшее в системе безопасности (по моей вине, не спорю) слепое пятно развеется...

  Да и причину странных изменений во мне прояснить надо. Понятно, что дело не в отходняке от обостряющих внимание, принятых под видом 'витаминов', стимуляторов. По идее они до сих пор должны действовать. Если, конечно, Лея-Саманта, не вкатила мне антидот.

  Нет, тут дело совсем в другом. Если раньше, я, худо-бедно, мог чувствовать собеседника, то последние слова Леи-Саманты, да и весь диалог в целом, начал вызывать ощущение пустоты. Без эмоциональной надстройки, фразы превращалась в бессмысленный набор звуков и требовали дополнительных усилий на осмысление...

  -Что хотели? Ты знаешь... Если подумать, то получается, что ничего, - попытался я проанализировать действие лоеров. - Как это не странно звучит, но мое дело было использовано в качестве легенды - обоснованной причины появления на станции. Я просто оказался не в то время и не в том месте... А на самом деле, лоеров, в большей степени, интересовал исключительно шаман. Видно за ним числиться, что-то ну очень серьёзное, раз они не пожалели ни сил, ни средств...

  -Ни жизни...

  Мы одновременно посмотрели на тела невезучих охотников...

  -Ой, чуть не забыла, - по бабски всплеснула руками Лея-Саманта. А затем, не вставая с места, протянула руку и без труда вытащила нож из глазницы Петра... Или Сержа? Залитые кровью, они стали на одно лицо...

  Не сказать, чтобы мне их было особо жалко. Но смерти они точно не заслуживали. Не самые плохие люди из встреченных мной на жизненном пути. Чего стоит только один эпизод с разрешением привести себя в порядок. Большинство местных продолжало бы равнодушно наблюдать как я захлёбываюсь собственной кровью...

  Именно в этот момент, мне со всей очевидностью стало понятно - чтобы Саманта не задумала, она пойдёт до конца. И если будет нужно идти по трупам, значит - она пойдёт по трупам....

  -Так всё же, что послужило поводом для наезда на тебя? - продолжала удовлетворять своё любопытство Сэм, вытирая с ножа бурые пятна. Затем последовало одно неуловимое движение, и вместо лезвия у нее в руке появился широкий браслет, тем самым давая разгадку на давным давно мучающий меня вопрос...

  Проследив взглядом - как девушка одевает на руку изделие двойного назначения, я вспоминаю, что меня о чём то спрашивали.

  -Повод для наезда? Пси-покров разумеется... - пожал я плечами. И тут в моей голове словно что-то щелкнуло и пазл сошёлся. - Покров? Так всё дело в нем? Именно на него ты нацелилась? Ха... Ну так у тебя ничего не получиться! Для его полной деактивации нужно не менее получаса, а дымовая завеса продержится не больше десяти минут. Можешь мне поверить...

  Пока я говорил, Сэм сняла с пояса какой-то прибор местного производства, не спеша просканировала мое тело и удовлетворённо улыбнулась.

  -Дурачок, спасибо конечно за информацию, но мне хватит и пяти минут, - после чего девушка помахала перед моим носом цепочкой со знакомым кристаллом на конце. - Узнаёшь? Ну да, это твоя ненаглядная Милка. Я то дура, до последнего охотилась за твоим ридером, думала информация с кодами именно на нём. Столько времени на различные комбинации угробила, что и подумать страшно. А когда добралась до него, то оказалось что он практически пуст. Всё оказалось гораздо проще. Чтобы не потерять данные, ты просто слил всё на кристалл. Это стало понятно, когда вместо того, чтобы поскорей вернуть ридер, ты бросился домой. А ничего вместительней чем это, - девушка несколько раз подбросила кристалл в воздух. - У тебя нет.

  -Осталось дождаться момента - когда ты заберёшь припрятанный носитель и направишься к буксиру. А по пути перехватить. Ха... Паршивец, и ведь даже зашифровать данные не удосужился. Хе-хе... Смешно... Я несколько раз собиралась выпотрошить твою любимицу, да всё время что-то мешало, так что оставляла на потом... Но ты не волнуйся, мышонок, я уже с ней договорилась и нашла нужные коды. Процедура деактивации покрова давно запущена, и можно даже сказать - подходит к концу. Скоро ты сам почувствуешь это на себе...

  Конечно почувствую. Такие вещи проделываются на специальном оборудовании, и никак не в полевых условиях. Через несколько минут и она это поймет, когда увидит - в какой визжащий и брыкающийся кусок мяса, я превращусь... Уже сейчас по моему телу начали пробегать волны легкого жжения, которые я первоначально ошибочно принял за последствия выстрела в спину.

  -...Впрочем, покров никогда не был моей основной целью, - продолжила Саманта. - Так - приятное дополнение... Десерт... Вишенка на торте...

  -А где торт? - вопрос вылетел сам собой, помимо воли. По настоящему меня интересовало только одно - как остаться в живых. Мой мозг лихорадочно перебирал варианта в поисках приемлемого решения. Но пока безрезультатно.

  -Ишь какой любопытный... Ну да ладно, так и быть... Вот скажи мне, мышонок, ты хоть раз задумывался - куда, после атаки на станцию, делась касса драгдилеров? Где они могли её спрятать? По глазам вижу - что да. И что, никаких мыслей? - Сэм ехидно улыбнулась, а меня пронзила внезапная догадка. - Ой! Ты смотри... Догадался... Хвалю... И месяца не прошло... Ну да в сторону лирику, а то тебя скоро корёжить начнёт. Ещё покров ненароком поломаешь...

  Молниеносным движением девушка зафиксировала мою голову, прижав её к земле и прилепила на шею медицинскую присоску диагноста. Вырываться было бесполезно, да я и не пытался...

  -Это для твоей же пользы, чтобы ты раньше времени не преставился, - подтверждая слова Саманты, прибор запусти щупы мне под кожу и провёл первую серию инъекций. А спустя несколько секунд нарастающий зуд ненадолго притих и моё тело начало стремительно терять подвижность...

  Но на этом она не успокоилась. Освободив от наручников, Сэм уложила моё беспомощное тело на спину, и с помощью ножа в несколько экономных движений избавила от одежды.. Не знаю, что у неё за тесак, но чтобы так расправиться с полускафом, он должен быть очень продвинутым... И дорогим...

  Профессионально осмотрев одежду и умертвив с десяток гаджетов, девушка потеряла интерес к моей персоне, переключившись на автохирурга.

  -Ну что, автоклав, вот и до тебя очередь дошла. Ща мы продуем ноздри ретро-технике от пыли забвения, - профессионально вскрыв управляющую панель, она вооружилась щупом и что-то там со знанием дела стала переключать, шёпотом проговаривая свои действия. - Как там милашка Бутч нас учил? Так... Это сюда, а это... сюда... Здесь подключим, а здесь закоротим...

  Автохирург дёрнулся и ощетинился гибкими манипуляторами, на концах которых проявились разнообразные инструменты - щупы, иглы, ножницы, скальпели, пилы, зажимы, пинцеты... Две, особо длинных 'руки', с наконечниками в виде лазерных скальпелей, и вовсе за малым не черканули девушку по глазам.

  - Ой... Не то... - ничуть не испугавшись, Сэм отпрянула в сторону и дождавшись когда манипуляторы перестанут дёргаться, вернулась к прерванному занятию. - Ошибочка вышла... И что я делаю не так? Ага, поняла! Меняем местами здесь, здесь и здесь... И вуаля! Взорваться не взорвётся, а расплавить всё вокруг запросто. Нестабильные реакторы они такие, - и уже обращаясь ко мне, продолжила. - Правда я умница, и заслужила подарок? Пси-покров, я думаю, будет в самый раз... Тебя, кстати, Овсянкин тоже ожидает сюрприз - минут через пятнадцать. И будет тебе наградой за все труды вот эта скромная БМ четыре... Расшифровать или сам догадаешься?

  -Братская... могила... на четверых..., - язык ещё не онемел, но речь уже давалась с большим трудом.

  -Молодец. Хорошо держишься. По внешнему виду и не скажешь, что напуган.

  -Зато... внутри... застыл... от ужаса...

  -Хи-хи. Держи приз, юморист, - разжав мою челюсть, Сэм вставила туда тут же подобранную на земле палку. - Ща будет немного больно...

  Обманула сука. Всё то время, что она водила каким-то самопальным прибором над моим телом, выманивая компоненты пси-покрова из под кожи, боль была просто адской. Даже ударные дозы обезболивающих препаратов, которые мне непрерывно вводила 'пиявка', не помогли. А самое поганое, что из-за принятых ранее стимуляторов, ясность мысли так и не покинула меня, не дав скатиться в омут беспамятья... Лишь в самом конце, когда мне казалось, что вместе с покровом слезла вся кожа, сознание сделало поблажку и ненадолго отлучилось...

  В себя я пришел от льющейся сверху жидкости. Удерживая покров на весу с помощью отталкивающего поля перчаток, Сэм с деловым видом отмывала его от крови каким-то дезинфектором. Попадая на мою кожу, жидкость начинала пузыриться, вызывая новую волну боли...

  -Какие вы всё-таки свиньи - мужики, - прореагировала на мое мычание, садистка. - Одни первоклассную броню в навозе извазюкали, а ты хорошую вещь своей плотью заляпал...

  Сдув сильным потоком воздуха, с неприглядно выглядящего высокотехнологичного изделия, последние посторонние частицы, девушка удовлетворённо улыбнулась. Пару секунд полюбовавшись добычей, она спрятала её в один из бесчисленных карманов и перевела взгляд на меня.

  -Вот и всё, Овсянкин. Пора прощаться, - по скафандру Саманты пробежались блики от окутывающего его маскирующего поля. Последние слова девушки прозвучали уже из пустоты. -Адью, мальчики... Не скучайте... И спасибо за подарки. Хи-хи...

  Стоило ей исчезнуть, как меня накрыло волной паники. Я до последнего не терял веры в благополучный исход. И видно зря. Судя по надписи на управляющей панели автохирурга - о неисправности охлаждающего контура и по взбесившимся цифрам температуры, жить мне оставалось не больше нескольких минут.

  Дымовая завеса уже давно зияла прорехами, но в то что ИскИн фриганов сообразит прислать помощь, я не верил. Гена частенько что-то испытывал рядом с лабораторией, так что местные привыкли к периодическим внештатным ситуациям и без дополнительного крика о помощи особо не дергались. Два трупа пришлых тоже не повод, ведь они не прописаны в системе безопасности станции. Зато нас с шаманом, эта предусмотрительная стерва оставила в живых. Даже диагноста с меня не стала снимать, в надежде что протяну подольше... А, кстати, как там этот клептоман поживает?

  С большим трудом повернув голову, я встретился с полными отчаянья глазами Гены. Заметив мой взгляд, он заметно оживился и принялся что-то семафорить глазами, указывая сначала на стремительно закипающего автохирурга, затем на меня и себя, после чего цикл повторялся. Более внимательно присмотревшись к агрегату, мне не составило труда понять, что он хочет. И нужно сказать, что когда я думал над тем как спастись, то не брал в расчёт лекаря-клептомана, а надо было. Мысль, и правда, была дельной. Вот только насчёт её реализации, у меня были большие сомнения.

  Я ведь не врал охотникам, когда говорил по поводу таланта проявляемого с помощью покрова. То, что действительно считалось полезным у практикующих врачей - возможность без аппаратной диагностики организма пациента, у меня так и не проклюнулось. Зато спонтанные проявления телекинеза доставляли кучу неудобств. Несмотря на то, что я пытался развивать эту способность, успехи были довольно таки скромные. Взвести взрыватель на светошумовой гранате или раскрыть запечатанные капсулы с компонентами дымовой завесы, у меня еще получалось, а вот передвигать более крупные объекты, типа пивной бутылки Хитча, лишь один раз из ста. И то, потом требовался довольно продолжительный отдых.

  И если подумать, то процентов на девяносто, своими успехами я был обязан покрову. Повторить что-то подобное в его отсутствии, представлялось мне не реальными. Но другого варианта не было. Поэтому, дав понять шаману, что уловил его мысль, я сосредоточил всё свое внимание но болтающемся в полуметре от его головы, и продолжающем работать, лазерном скальпеле.

  Долгое время ничего не происходило, пока в определенный момент инструмент не начал опускаться вниз, нацелив свое сантиметровое лезвие точно на пряжку ошейника. Тут было важно стронуть с места. Дальше, благодаря большой пластичности медицинского манипулятора, требовалось лишь изредка корректировать, чтобы лезвие было нацелено куда нужно.

  И вот когда до замка оставалось пара сантиметров, я вдруг вспомнил кое о чём важном - взрывчатка... На мгновение замешкавшись, посмотрел в полные надежды глаза Гены, прислушался к предупреждающему писку находящегося на грани киберхирурга и на остатках сил, в последний раз, придал импульс скальпелю...

  ***

  Ваш персонаж погиб.

  Активная фаза обучения завершена. Предварительный объем изученной информации 76%

  До перевода медицинской капсулы в режим ожидания три... два... один...

  По телу пробегает легкая, стимулирующая волна энергоуколов, заставляя взбодриться пребывающее в апатии сознание. Хлынувшие из глаз слёзы смыли застывшую там муть, а судорожный кашель избавил носоглотку от остатков регенерина - генно-инженерного биологически активного вещества.

  Покинув легкие, прозрачная жидкость брызгами разлетается в разные стороны, чтобы через мгновение осесть каплями на стекле. Краем сознания отмечаю, как ненадолго застыв, жидкость начинает стремительно стекать вниз, догоняя уже покинувших капсулу подружек.

  Автоматика обдувает тело тёплым воздухом, окатывает водяной взвесью и снова высушивает. Крышка капсулы вздрагивает и стремительно убегает вверх. Вылезаю, и поёживаясь от недотягивающей до нормально температуры, шкандыляю в сторону пилотской кабины. Мышцы от долгого бездействия слушаются с большим трудом. Но, несмотря на это, а так же царящий вокруг могильный сумрак, добираюсь без последствий.

  Стоит опуститься в плотское кресло и тело растворяется в блаженной истоме. Предыдущие хозяева буксира знали толк в жизни, если вместо стандартного 'ковша', поставили это чудо. Отдавшись во власть массирующим и согревающим тело волнам, лениво кладу руку на подлокотник.

  Пальцы привычно пробегаются по клавишам запуска отключенных систем корабля. Защитные шторки вздрагивают и открывают курсовые иллюминаторы, впуская в кабину холодный свет далёких звёзд. Скрытые до этого момента плавающие вирт-панели раскрашивают тесную рубку всеми цветами радуги. Вылавливаю одну и помещаю напротив глаз. Сообщений много, но меня интересует одно - согласие на стыковку с лихтером Службы Найма. Искомое находиться как раз после уведомления о прибытии в систему долгожданного каравана. Облегчённо выдыхаю - вот и закончилось мое долгое ожидание. Самое время подвести итоги...

  Тогда, после памятного разговора с мистером Хитчем, я первым делом поспешил укрыться от гнева Дакоты на буксире. Затем отстыковался и пару дней крутился рядом с доком. Ждал, когда 'Пустотные гадюки' уйдут в патруль и заберут с собой весьма агрессивную стажёрку (больше тысячи непрочитанных сообщений с угрозами). Попутно, был рассмотрен вариант с временным переселением на станцию, но его пришлось забраковать. Состояние дел на пристанище рип-вормов оставляло желать лучшего. Поэтому я настроился куковать на буксире - привычно, дёшево и безопасно.

  Пока пережидал грозу, старался не сидеть без дела - провёл полную инвентаризацию наличного оборудования и составил план регламентных работ. Никакой подпольной кассы на борту конечно же не обнаружил и БК здесь стоит самый, что ни на есть стандартный. Но один приятный бонус всё же нашелся...

  Про деньги тоже не забывал. Вместе с Хитчем, нам удалось дожать Щербакова, и перед отлётом, он полностью со мной расплатился. Из этой суммы - сорок процентов пришлось сразу отдать 'посреднику'. И то лишь потому, что спас его дочь. В противном случае он бы взял все шестьдесят.

  Предложение о приёме на работу от Щербакова так и не прозвучало. Гордые оне. Да я бы и не согласился. С меня хватит и того, что армия сотворила с моими родителями. Так что пускай идёт лесом эта военная служба...

  Параллельно закрыл все юридические и финансовые вопросы с 'Радужной Долиной'. Сошлись на том, что встречные претензии аннулируются. В качестве моральной компенсации - мне предложили пожизненную скидку в три процента на все виды коммерческих операций с семьёй Катнер. И я, по совету всё того же посредника, на это согласился. Зато наотрез отказался продолжать полет вместе с вольниками. И, судя по всему, никого этим не расстроил. Починившись, они не стали задерживаться и покинули систему практически одновременно с наёмниками.

  После прыжка 'Грязезубки' за пределы системы, пристыковал буксир к доку и продолжил деловые отношения с его владельцем. В том числе, в качестве небольшой дружеской услуги совершил двухнедельный вояж по местным приискам. Работа обломилась благодаря невероятному стечению обстоятельств - Хитчу по известной причине было некогда, а шахтёры уже криком кричали, требуя забрать продукцию. Отчаянные люди, но при этом очень богатые. Металлы платиновой группы (МПГ) - всегда в цене.

  В накладе не остался. Стоило мне перед полётом заикнуться о аренде регенкапсулы, как старый барыга моментально просёк тему и влез в долю. Кажись я нечаянно открыл новое направление в местном бизнесе. Отбиваться от 'компаньонства' не стал, лишь настоял на послеполётном использовании оборудования в своих целях. Благо, что дорогостоящие расходники 'партнёр' взял на себя. Не хочется лезть в чужие дела, но после карательной операции, сам бог велел списать некоторые вещи в боевые потери.

  Был вариант и вовсе никуда не лететь. Хитч активно заманивал деньгами и должностью. Но, пораскинув мозгами, я пришёл к выводу - что это не моё. Он хоть и прикольный чел, но при этом довольно нудный и скуповатый. А из всех типов начальников, на мой взгляд, этот самый страшный. Главное, киборг почему-то решил, что я бесцельно прожигаю время, и мне непременно нужно шефство такого мудрого наставника как он. Так что, посчитав плюсы и минусы временной работы в доке, я всё же выбрал уединение.

  Сдав результат труда шахтёров на склад, оставшееся до прилета конвоя СН время, я решил провести с большей пользой. Сделав круг почёта вокруг дока, присмотрел одинокий кусок скалы и перегнал к нему буксир. А затем, максимально обезопасив судно, я занялся своим самым любимым занятием ещё со студенческих времён - учёбой.

  Объектом изучения выступил обнаруженный в рубке пакет баз низкого уровня. Название довольно непритязательное - 'Обслуживание и эксплуатация космических станций проекта 'Квазар' и 'Квазар-М'. Аварийные ситуации и методы борьбы с ними'. Но меня привлекла возможность гипнообучения без использования нейросети. Обязательным условием выступало лишь наличие продвинутой регенкапсулы с персональным ИскИном. Разгоном решил не злоупотреблять, установив коэффициент ускорения восприятия меньше двух. Задачу полного изучения тоже не ставил, указав условием выхода из вирт-реальности - состояние здоровья, вхождение в систему каравана СН или банальную смерть аватара.

  Тьма его знает, почему ИскИн выстроил Глубокое Погружением в виртуальную реальность именно таким образом - с красивостями, фриганами, Леей и отмороженным на всю голову Пожецким. Смутно припоминаю, что приблизительно так в детстве я и представлял себе жизнь космических бродяг. Вот программа и ухватилась за мои фантазии. Хотя, по факту на станции, в данный момент, была полная жопа. Там сейчас, не то что драконидами, простой пайкой с синтопротеином пахло через раз.

  Что касается технической стороны вопроса, то тут была полная аутентичность. Виртуальная станция на сто процентов соответствовала реальным прототипам. И все работы, что я выполнял в вирте, были направлены на закрепление у меня определённых навыков. Благодаря этому, структура и все взаимосвязанные компоненты станции намертво отложились в моей памяти.

  С обслуживанием и эксплуатацией дело обстояло несколько хуже. Базы первого уровня, - это практически обзорные экскурсии, не дающие глубокого понимания причинно-следственных связи. Бездумное следование инструкциям. Благо, что за время работы в отстойнике слегка подрос навыка техника-ремонтника. Это позволило мне в некоторых вопросах продвинуться чуть дальше, чем изначально предполагалось разработчиками данного пакета. И соответствующие пометки в учётную карту, я получил.

  Легкую грусть вызывал лишь один момент - в своих детских мечтаниях, я спасал прекрасную 'Принцессу' из лап дракона и в награду получал бескорыстную любовь до гроба. А в виртуальной реальности, смоделированной ИскИном, 'Принцесса' отлюбив по полной и обобрав до нитки, вгоняет в гроб меня. Как не крути, а детский вариант мне нравился больше...

  Но это так - бурчание уставшего разума. По-хорошему, грех жаловаться - капсула, кроме всего прочего, уловив мои сексуальные предпочтения реализовала их в полном объёме. Даже жаль стало, что такого типажа - как Лея, нет в действительности. Смертельная опасность в сочетании с гиперсексуальностью в сумме даёт улётный коктейль ощущений. Сразу видно, что саровская поделка. Наши, российские, отличаются большим пуританством.

  И ещё кое-что царапнуло. Я не в первый раз пользуюсь обучением с помощью Глубокого Погружения. Это конечно не так эффективно, как прямая закачка в нейросеть. Но всё равно, усвояемость материала повышается многократно. По-другому за год учёбы в УКРе специальностью было не овладеть. Тем более на таком высоком уровне. Так вот, несмотря на приличный опыт, со стопроцентным реализмом ощущений (по умолчанию прописанному в базах) мне пришлось столкнуться первый раз. Всё бы ничего, но ведь кроме сексуальных впечатлений, мне пришлось испытать и кое-что ещё!

  Понятно откуда ИскИн узнал о пси-покрове. Перед погружением проводится полное обследование рецепиента. А эта накидка всем и каждому кричит о том, кто она и кто её настоящий хозяин. Прошивка у неё такая. И мнится мне, что сценарий с принудительным отторжением покрова, был прописан заранее програмерамми-садистами, где-то в глубине реального чипа. Так, на всякий случай, в качестве напоминания недобросовестным пользователям, к которым причислили и меня. В итоге, несмотря на отсутствие видимых последствий, всю гамму ощущений я получил в полном объеме. И знаете - впечатляет. Повторять подобное в реале - ну никак не хочется...

  Из необычного осталось лишь упомянуть психологические этюды, которые мне подбрасывались по ходу обучения. И это уже самодеятельность регенкапсулы. Таким образом она проверяла вменяемость пациента. Очередное новшество - впервые опробованное на себе. Раньше мне с таким сталкиваться не приходилось. Но учитывая, что предоставленная мне в аренду техника имела военные корни, такая подстраховка была не лишней. Вояки - ребята стрессоустойчивые, но и работа у них нервная, а там и до срыва недалеко.

  Короче - интересный опыт получился. Надо не забыть слить все данные с капсулы и как следует проанализировать. Мне конечно видней куда двигаться в плане развития, но и рекомендациями ИскИна не стоит пренебрегать. С последнего углублённого обследования прошёл практически год, и некоторые параметры могли кардинально поменяться... И мне почем-то кажется, что вполне могут поменяться и мои планы.

  Раньше я чётко знал - чего хочу. В своё время именно тяжелые условия жизни на Поскони и большая смертность среди населения, подвигли меня на изучение медицины. Но, со временем, цель поменялась местами со средством. С головой уйдя в учёбу, я забыл - ради чего это делаю. До сих пор корю себя, что излишне сосредоточился на прокачке профессии, когда надо было бросить все силы на помощь родителям...

  И, наверное, со стороны могло показаться, что когда, волею судеб, я снова попал на родную планету, то первым делом постарался поскорей с неё слинять. Но это так. Не надо забывать, что на Посконь я прилетел абсолютно 'голый'. Перелёт высосал практически все мои ресурсы. Продано было абсолютно всё, включая мои виртуальные бонусы и льготы. Единственное, что было со мной, - это несколько капсул с лекарствами, дававшими шанс моим родителям протянуть чуть побольше (поздно, слишком поздно). А в планах было вернуться с нормальным стартовым капиталом и бизнес проектом частной клиники.

  Повторно покидал Посконь я тоже оборванцем (в плане денег конечно). Но ситуация уже была в корне другой. Аренда моих земель давала стабильный доход. Что, в свою очередь, позволило мне организовать фонд имени Тимофея и Марии Овсянкиных. Сейчас на счету фонда лежал лишь один рубль, но после всех выплат по кредиту, именно там будут аккумулироваться поступающие средства. Лет через пять уже можно будет думать о возвращении на Посконь, чтобы вплотную заняться реализацией проекта. Как бы мои земляки не хорохорились, а нуждающихся в квалифицированной медицинской помощи на планете было много.

  На борт 'Долины' я, конечно, прибыл без единой копейки. Но, уже с неплохим техническим багажом. Мало владеть скафандром, к нему обязательно должна прилагаться ремонтная и эксплуатационная база (ЗИП). С монтажным модулем была таже беда. Так вот, благодаря работе на Михалыча, у меня всё это было. И если эти вещи перевести в деньги, то сумма получалась довольно приличной. А, кроме того, моя база знаний пополнилась профессией пилота малого буксира и навыками выживания в открытом космосе.

  И вот, почти полтора месяца спустя можно было подвести очередные итоги. В плюс, можно отнести буксир 'Ингрид' и заработанные на наемниках три с половиной тысячи рублей. Найденный на буксире пакет баз одарил ученическими навыками в обслуживании космических баз типа 'Колосс' и помог, как не странно, поднять фармацевта до уровня подмастерья.

  Итоги вояжа по шахтёрским пристанищам ещё неясны. Люди расплачивались за мои услуги своей продукцией, а цена на неё станет ясна после прилёта в систему перекупщиков. Представители различных корпораций в обязательном порядке сопровождали большие караваны. Ведь никогда не знаешь - в каком месте тебе может обломиться прибыль. Если они заранее не договорились между собой, то дело закончиться аукционом. Хотя, в любом случае, перекупы остаются в выигрыше - разница между закупочной ценой и продажей на сырьевой бирже Центральных миров, отличается в разы. И... и на этом всё - положительные итоги можно считать закончившимися.

  Из обнажившихся проблем, меня по-настоящему беспокоила только одна - продолжающийся перекос в моём образовании. Доступ к самому современному медицинскому оборудованию - это конечно здорово. И в плане заработка, и в плане контроля личного самочувствия. Возможность проводить диагностику тела, выявляя малейшие отклонения в здоровье ещё на ранней стадии, вселяет некоторую уверенность в завтрашнем дне. Чем раньше будет поставлен диагноз, тем эффективней будет лечение. И прежде всего, - это актуально для меня самого...

  Но, последние события обнажили малую востребованность моих знаний где-то, кроме столицы сектора. И в открытом космосе, и на большинстве планет Фронтира - требовались совсем другие навыки. Что-то у меня конечно было, но как показала практика этого оказалось не достаточно.

  Никогда не понимал индивидуумов хапающих всё базы подряд. Бесконечный кач, без какого либо практического применения знаний, полностью обесценивал все затраченные на образование усилия. Когда после очередного медобследования ИскИны предлагали разработать для меня персональную програму обучения, то я от них отбрыкивался. Делать десять дел одновременно физически невозможно. Я до сих пор уверен - чтобы быть по-настоящему успешным, нужно сосредоточиться на чём-то одном.

  Но, видно в собирательстве знаний была какая-то своя - сермяжная правда. Даже простая имитация жизни на станции показала, что мне постоянно не хватало каких-то простейших навыков. И, вроде бы, в тиши больничных кабинетов они и нафиг не нужны. Но, анализируя своё состояние, я пришел к выводу, что только после возвращения на Посконь, начал полноценно жить. И терять, это чувство, до жути не хотелось...

  Внешний вызов прервал мою задумчивость и я бездумно дал согласие на видеоконференцию.

  -Однако, - с голографического экрана на меня удивлённо смотрела облепленная желваками, лысая голова местного олигарха. - Ты бы паренёк прикрылся, что-ли. Неча меня пугать своими телесами. Тем более такими худыми. Ты там что, голодом себя моришь? Раз всё подъел, мог бы и к доку швартануться. Чай не чужие люди, и пайком всегда рады поделиться... За умеренное вознаграждение.

  -И вам доброго времени суток, Тэкс Рудольфович. Я только что из капсулы выбрался, вот и... Если можно, то давайте отложим разговор до того времени, как я приведу себя в порядок.

  -Из капсулы, значит, - задумчиво пробормотал киборг. - Как она там - целая? Ты ничего не поломал?

  -Нет, - выдавил я из себя, тщательно скрыв обиду. Обвинить медтехника первого класса в поломке оборудования - это хуже чем отобрать конфету у ребёнка. И видимо, что-то этакое всё же промелькнуло у меня в глазах, если Хитч поспешил извиниться:

  -Прости парень. Не выспался - вот и ляпнул не подумавши. Там же, если что, страховка всё покрывает... Мы ведь оформили страховку?

  Тьма ему в ноздри. Лучше бы промолчал.

  -Да, Тэкс Рудольфович, мы оформили страховку, - ответил я на вопрос и попытался ещё раз от него отвязаться. Ну, не в то у меня сейчас состояние, чтобы разговоры разговаривать. - Что насчёт моей просьбы - перенести время беседы на более позднее?

  -Потом будет некогда, - отмахнулся киборг. - Главное, что я убедился в твоей адекватности. А то, знаешь ли, в первые секунды как увидел - меня легкое сомнение взяло... Ты только камеру к лицу придвинь... Я то ладно, а вот остальных ты изрядно смущаешь. Хе-хе.

  Это он у себя в центре управления сидит что-ли? Видел я там рабочий экран, он аккурат пол комнаты занимает. Мог бы и раньше предупредить, что не один, а с диспетчером. Хотя, что его стесняться - наверняка за пультом сидит такой же старый пенёк как и сам Хитч. Впрочем, не смущать - так не смущать. Нам не трудно изменить настройки. Полным дикарём выставлять себя не стоит. Мы тоже вежество разумеем...

  -Вот и ладно, - одобрила мои действия говорящая голова. - Я чего тебя дернул то? Хотелось уточнить - наш договор по-прежнему в силе?

  -Это который?

  -По бесплатной передаче буксира...

  -Вы хотели сказать - по продаже?

  -Не, я всё правильно сказал. После всего, что ты задолжал, мне он обломиться даром.

  Соседний экран пискнул входящим сообщением. И что у нас там пришло? Ага. Перечень предоставленных ПМТО услуг - начиная от аренды регенкапсулы и заканчивая оплатой перелёта к планетарной системе Трокс. И согласно этого документа, после передачи буксира в собственность мистера Хитча, я ещё буду должен доплатить около трёхсот рублей. Ха...

  Отправляю давно подготовленный собственный файл и с удовольствием наблюдаю как на лицо Тэкса наползает гримаса удивления.

  -Не понял! Почему цена буксира выросла на десять тысяч? - закончив чтение, Хитч удивленно вокнул в меня свои водянистые глаза. - Да ещё этот предатель - ИксИн дока подтверждает правильность изменений в оценочной стоимости. Признавайся - как ты его подговорил, паршивец?

  -Никаких секретов. Просто дооборудование буксира универсальным энергетическим модулем позволило не только без проблем подключать регенкапсулу, но и перевело (с некоторыми оговорками) судно в класс многоцелевых буксиров-спасателей. Соответственно и цена на него подскочила. Можете свериться с корабельным реестром СН РИ.

  -Ну так забирай этот чёртов модуль себе. Мне же отдай голый толкач.

  -А как насчёт внутреннего циркуляра службы, предписывающего наличие на каждом ПМТО судна спасательного класса? У вас такого нет, и если я не ошибаюсь, инспектора СН уже два раза выписывали вам предупреждение. Ещё один залёт и штраф обеспечен. Я тут прикинул, и получается, что выплата штрафа и дооборудование буксира до соответствующего уровня, обойдется вам в двенадцать тысяч.

  -Бла-бла-бла... А просто переоборудовать судно встанет в шесть. Утрись парень - штрафом пока и не пахнет. Все инспектора у меня в кармане. Так что повторяю - забирай свой чёртов модуль! А мне пока нужно укоротить чьи-то длинные языки...

  -Я то заберу. Но должен вас сразу предупредить Тэкс Рудольфович - если что, моя минимальная цена продажи - девять семьсот.

  -Ты ничего не путаешь? Ему же красная цена - пять тысяч рублей. Какой идиот купит его в два раза дороже?

  -Вы, мистер Хитч.

  -Э-э, - на секунду завис старый пройдоха. - Ну ты и наглец! С хрена ли мне это делать?

  -Ну хотя бы потому, что этот модуль был единственным подходящим для установки на буксир, который нашёлся на вашем складе. В тоже время, на лихтере наверняка есть чиновник СН, проверяющий работу ПМТО. А у меня подготовлена жалоба на отсутствие спастехники на вверенном вам объекте. Есть желание проверить - как быстро прореагируют ваши работодатели?

  -Да ты никак собрался меня шантажировать? - старый киборг задумчиво почесал свой подбородок, с любопытством рассматривая мою физиономию. - Растёшь однако... Поправь меня если я ошибаюсь, но по моим подсчётам у тебя сейчас на банковском счету ноль. Всё что у тебя было ты вложил в покупку энергетического модуля. Ведь так?

  -Ага. В складчину с моим партнёром, - выразительный взгляд в обратную сторону. - В доке у которого и произвели монтаж оборудования.

  -Ну да. Ну да, - задумчиво пробормотал Хитч, и внезапно встрепенулся. - А знаешь что? Я пожалуй соглашусь с твоей ценой на буксир. Но при одном условии, - лицо собеседника лучилось ехидством. - В случае, если ты решишь продать свой билет, то предложишь его только мне и за фиксированную цену в четверть первоначальной стоимости.

  Вот пройдоха. Билет был забронирован Хитчем (по моей просьбе) больше месяца назад. А учитывая, что у него как сотрудника СН есть двадцатипроцентная скидка, то фактически он ему обошелся в два раза дешевле реальной цены. Хотя, мне он его загнал по номиналу. Но в озвученном условии фигурирует как раз первая цена. То есть, если мне вдруг придёт в голову продать билет, то выручу я за него сущие копейки. Ха...

  Вопрос - чего не знаю я, но в курсе этот жулик? Да что угодно... Для выдвижения такого условия есть тысяча и одна причина, и все их перебирать не имеет смысла. И без этой игры в 'угадайку', я точно знаю, что в этой системе больше не останусь. А значит и думать нечего - соглашаюсь.

  -Идёт.

  -Замечательно, - заметно оживился киборг. - В таком случае ИскИн сейчас внесёт поправки в договор и вышлет его тебе на подпись. А ты пока можешь пообщаться с моей гостьей. Она давно висит на линии, дожидаясь разговора с тобой.

  Секундная заминка и, вместо Хитча, в диалоговом окне появляется грубоватое женское лицо без тени косметики, но зато с короткой армейской стрижкой и фанатичным блеском в глазах.

  -Гражданин! Родина в опасности!

  -Чо?..

  -Я говорю, - повысила голос женщина. - Кругом враги! Родина в опасности!

  -И чо? - я по прежнему не понимал, что от меня хотят.

  -Ни чо! - прорычала мегера. - А чтобы через час твоя задница была в моём в распоряжении, новобранец! В противном случае получишь отметку об уклонении от призыва, и полетишь на урановые рудники, отрабатывать затраченные на твоё образование средства!

  -Тьфу ты. Так бы и сказали, что представитель военкомата. А то я уже подумал, что в секту вербуют.

  -Плевать в зеркало будешь, сосунок. На свое отражение. А за то, что не проявил уважение к мастер-сержанту Военно-Космических Сил Российской Империи, на время полёта все гальюны твои. Будешь драить вплоть до прибытия в центр переподготовки. Всё усёк, тля пятнистая?!!

  -Всё... - вот знаю, что нужно промолчать, но ничего поделать с собой не могу. - Кроме одного. Зачем вам нужна моя задница? Вы что извращенка?

  Видя как наливается кровью лицо мастер-сержанта, я приглушил звук и послал запрос в ПМТО на подключение по параллельному каналу.

  -Мистер Хитч, вы ещё здесь? - как же, уйдет он и пропустит такое бесплатное представление. Держи карман шире. - Можете объяснить, что происходит?

  Соседний экран ожил, и на нем опять появилась уже порядком утомившая меня личность. Откровенно потешаясь, Тэкс всё же соизволил ответить на вопрос.

  -Ты проспал в капсуле самое интересное, парень. На границе опять неспокойно - зафиксировано два нападения на наши планетарные системы. Пострадали орбитальные заводы и патруль СН изрядно пощипали. Вот Наместник и издал приказ о мобилизации резервистов для доукомплектования частей ВКС и проведения широкомасштабных учений.

  -Понятно, - подписывая в УКРе договор на обучение, я заодно согласился с обязательством в случае необходимости пойти по призыву на военную службу в ряды вооруженных сил РИ.

  -Да ладно, не расстраивайся, - принял киборг мой задумчивый вид за озабоченность. - Учитывая твою квалификацию, посидишь годик в планетарной крепости на непыльной должности и с чистой совестью на гражданку. На моей памяти, чуть ли не каждые пять лет такая кутерьма с призывом. И ни разу не пыхнуло... А что ты хочешь? Фронтир... - утешив как мог, Хитч переключился на то, что его волновало гораздо больше. - Ну так что? Будешь продавать свой билет или нехай сгорает?

  -Продавать не буду, - сразу после моих слов, лицо собеседника удивленно вытянулось. - Так отдам. Но с условием, что вы закинете на Трокс посылку и уладите некоторые юридические вопросы с моими бывшими работодателями из 'Трокс-фарм'. Вы ведь всё равно планируете туда лететь. Не так ли? А я предлагаю вам реальную возможность ещё и заработать.

  После моих слов киборг надолго задумался, не зная какое принять решение.

  -Хорошо. В принципе я согласен, - оттаял Хитч. - Но мне нужны подробности. Скинь детали договора ИскИну.

  Я облегчённо выдохнул. Сам не заметил - как задержал дыхание в тревожном ожидании.

  -Спасибо.

  -Пока не за что... И это, будешь писать Михалычу - передавай привет. Хорошую смену растит старый ворчун.

  Экран погас, таким образом намекая, что разговор окончен.

  Ф-ух. Даже не ожидал, что всё срастётся. Надеяться - да, надеялся. Но чтобы так легко - это что-то новенькое. С выручкой от продажи буксира конечно же придётся расстаться. Ничего не поделаешь - за свои ошибки нужно платить. Будем надеяться, что этой суммы хватит для погашения штрафа.

  Правда, осталось не ясным - где Хитч успел перехлестнуться с Михалычем? Если бы я раньше знал о знакомстве этих двух мужей друг с другом, то наверняка действовал в другом ключе... Впрочем, загадки можно отложить и на потом. Первоочередная задача - это снять пси-покров, пока есть такая возможность. Под присмотром ИскИна регенкапсулы - это будет не трудно. А главное, что я ничего не почувствую. Так что не будем терять время.

  Я уж было собрался поменять уютное кресло на холодный пол, как в последний момент заметил, что вторая линия связи по-прежнему продолжает работать. И эта старая грымза, со спокойствием удава, рассматривает мое тело.

  Стоило нам встретиться взглядами, как она подала знак на подключение звука. Пару секунд посомневавшись, я всё же выполнил требуемое. Урок был усвоен хорошо - больше никаких 'отложенных' проблем.

  -Запомни этот момент малец, - голос женщины был абсолютно бесстрастным. От былой эмоциональности не осталось и следа. - Моё имя Магдалена Кройнц, и я даю слово, что больше у тебя не получиться безнаказанно хамить женщинам. А уж тем более военнослужащим. Я внимательно прочла твоё личное дело, поэтому в курсе негативного отношения к службе в армии. Я даже знаю причины этой фобии. И должна тебе сказать, что мне абсолютно насрать как на первое, так и на второе. Штатный мозгоправ учебки быстро всё поправит. А тесное знакомство с био-сортирами закрепит правильные установки.

  Убедившись, что я со всей почтительностью внимаю её словам, Магдалена продолжила.

  -У тебя осталось пятьдесят минут. Но теперь, помимо твоей задницы, я хочу видеть у себя на экране результаты твоего обследования медкапсулой... И без фокусов. Мы друг друга поняли?

  Ничего себе. А она не такой уж тупой солдафон, каким хочет казаться. По обрывкам наших с Хитчем разговоров (а кого в наши дни может смутить отсутствие звука?) смогла влёт сложить полноценную картину. И ненавязчиво дала понять, что крепко держит меня за яйца.

  -Так точно мастер-сержант, - и я приняв сидячее положение, неуклюже отдал ей честь. За что, на прощанье, удостоился еле заметного кивка.

  Данные я ей конечно предоставлю, не будем ухудшать и так испорченные отношения. Правда, сначала слегка доработаю информацию, чтобы достоверность некоторых параметров была под большим вопросом. Некоторые полученные здесь навыки можно пока скрыть. Это тем более актуально, учитывая что просьба сержанта не совсем законна - официально повестку я ещё не получил. А значит, и что-то требовать от меня, она пока не вправе.

  Неуклюже встав на ноги, я уже было направился к капсуле, когда мои глаза зацепились за подмигнувшую мне из космоса искорку - станцию 'Квазар-312'. Место, где мне так и не довелось побывать воочию. Но, тем не менее, мне почему-то казалось, что я оставил там частичку своей души. Может быть, если Темная Леди будет ко мне благосклонна, то, когда-нибудь, мне удастся посетить это место. И хочется верить, что там будет всё так - как было в моем сне...


home | my bookshelf | | Медик. Дилогия |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 20
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу