home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

НА ХОЛМЕ

После соревнований дозорные ушли далеко на юг, а вождь снова каждую ночь ждал на холме их сигнала. Там он разводил небольшой костер и сидел, закутавшись в плащ. Время от времени вождь отходил от костра и долго всматривался в ночную тьму. Здесь и нашел его Волк, который давно хотел поговорить с вождем.

Долго он сидел рядом и молчал. Потом, осмелившись, спросил:

– А что, если оленей будет мало или они не придут, как прошлой весной?

– Племя будет голодать, – сурово ответил вождь.

– Но ведь олени все-таки идут к снегам. В ту весну Волк бегал далеко в тундру и видел большие стада.

– Там земли чужого племени. Нельзя охотиться на них.

– Но оленей хватило бы всем.

– Хватило бы. Одну весну, другую, третью. А потом? Вот почему мы не убиваем самок и малышей. Вот почему убиваем столько, сколько успеем съесть или высушить на солнце про запас. Вот почему каждое племя бережет свои стада, свои охотничьи земли. А их не так много.

– Значит, надо искать новые земли, которые никто еще не занял, – не унимался Волк.

– Где? – удивленно взглянул на него вождь. – Там, – он махнул рукой, – враги – Собаки, которые идут по следу. Их много. Не справимся. А в лесах – Лесные люди. Они ни с кем не дружат и живут в чаще по малым рекам. Часто переходят с места на место. – Там, – он указал на север, – льды лежат почти весь год. Там живут братья Береговых людей – Снежные люди. Там, – повернулся вождь к заходу солнца, – земли наших друзей Лохматых. А за ними – Северные люди. Друзья-то друзья, но охотиться у себя никто не позволит, самим нужна дичь. А дальше густые леса, болота. Живут там дикие люди, обросшие волосами. Каждый из них в два раза выше и сильнее человека. Вместо палиц у них стволы деревьев. А камни кидают дальше, чем мы копья. Да и не сумеют Птицы охотиться в тех лесах. Заплутают в зарослях, завязнут в болотах.

– А там? – обернулся Волк к стране Огня. – Медведь говорит, что там могут быть новые земли, леса, много дичи.

– Никто не знает пути через Гремящие горы. Только шаман знает, когда они засыпают, и ходит туда. Да и то недалеко: тоже боится. Только за черным льдом и к Светящемуся озеру.

– И вождь не знает?

– Давным-давно, когда Волка еще не было, а Орел еще не стал вождем, – припоминая, проговорил вождь, – стада оленей шли в страну Огня и не возвращались. Шли туда и волосатые быки, и даже несколько волосатых носорогов. Прежний шаман говорил, что идут они на смерть. Хозяин зверей принес их в жертву. Но кое-кто не поверил шаману. Хозяин зверей добрый. Он не стал бы приносить в жертву своих воинов. Ведь когда пляшут и грохочут горы, звери и птицы убегают подальше, обходят их. Просто горы спали, долго спали, а звери знали это и шли, не боялись. Но старейшины верили шаману и не разрешили молодым воинам пойти за стадами. А когда трое самых отважных все-таки ушли – горы через два дня загремели. «Вот, – сказал тогда шаман, – может, Каменный Хозяин и пропускает зверей, но людей он не пропустит туда никогда».

– А те охотники? – затаив дыхание, спросил Волк.

– Они не вернулись, – грустно сказал вождь. – Это были друзья Орла. Орел должен был идти с ними, но повредил ногу.

– Значит, прежний шаман говорил правду? Гремящие горы не пускают людей?

– Не знаю. Может быть, просто охотники замешкались. Звери прошли, а люди нет.

– Но разве шаман не понимал этого? Шаман ведь самый мудрый человек племени.

– Шаман знает тайны страны Огня. И в этом его сила. Он приносит черный лед: пламя делает оружие. Велика власть шамана. Больше, чем у вождя. А на землях, где, может быть, нет огненных гор, где всего вдоволь: дичи, ягод, где много незанятых охотничьих земель, – там у шамана не будет большой власти. Шаман хорошо понимает это.

– Но, может, там нет дичи и ягод? Может, там живут свои охотники?

– Животные не шли бы на плохие земли. Корма хватит и здесь. Значит, там корма еще больше. Здесь на них охотятся люди. Значит, там не охотятся. Иначе животные побоялись бы идти Гремящим мостом, который всегда может зашататься, засыпать их камнями, сжечь. Да и птицы часто летят туда. Летят и оттуда, осенью. Значит, не погибают. Просто их выгоняют холода.

– А звери? Олени ведь тоже уходят от зимы.

– Не так далеко, как птицы. Значит, та земля большая. Есть куда уйти. Птицы не боятся Гремящей страны, а звери боятся.

– Но почему вождь не расскажет об этом племени? Не заставит шамана показать людям путь в те земли?

– Люди поддержат шамана, – вздохнул вождь. – Шаман делит мясо, раздает лучшее оружие. Шаман знает путь к Светящемуся озеру и водит туда старейшин. Они верят шаману.

– Волк тоже знает путь к Светящемуся озеру, – заносчиво сказал молодой охотник.

– Вождь тоже, – насмешливо улыбнулся Орел, – но ни Волк, ни вождь не знают, когда можно туда ходить.


Глава 7 СОРЕВНОВАНИЕ | Гремящий мост | Глава 9 ДЕНЬ ОЛЕНЕЙ