home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

ДЕНЬ ОЛЕНЕЙ

Вождь ходил на холм много дней. Вместе с ним ходил и Волк. Он расспрашивал у вождя, как живут другие племена, учился говорить жестами, с помощью которых можно разговаривать с человеком любого охотничьего племени, не зная его языка.


Гремящий мост

– Волк не такой, как все, – одобрительно заметил как-то вождь. – Волк любит учиться. Волк будет вождем и победит шамана. – Глаза вождя блеснули хитрецой.

– А для чего шаман ходит в Горячую долину? – спросил Волк.

Вождь задумался.

– Шаман часто ходит в Горячую долину, – сказал он. – Но ничего там не делает. Только смотрит. Молодые охотники как-то видели, сказали вождю. Смотрит на горячие водяные столбы. И как только вернется в стойбище, собирается в страну Огня. А иногда сидит дома, и тогда горы пляшут. Один раз у старейшины заболели кости. Шаман пообещал сводить старика к Светящемуся озеру. И других стариков тоже. У них всегда побаливают кости, а после купанья перестают. Озеро успокаивает боль. Так вот. Шаман сходил в Горячую долину и не повел стариков. Может быть, он узнал там, что идти нельзя?

«Красный водяной столб, – вспомнил вдруг Волк. – Волк его видел, и скоро после этого плясали горы, бушевали огненные слуги. Да и другие водяные столбы были большие, громко шипели. Это они говорили, что у Каменного Хозяина будет праздник. Значит, когда они спокойные, можно идти в страну огня».

Костры на юге все не зажигались, и вождь очень тревожился.

– Видно, олени пошли стороною, – сказал он, наконец, и спустился с холма, не дожидаясь рассвета.

На следующую ночь дежурил Волк. Он-то и увидел далеко-далеко во тьме золотистые мерцающие точки, выстроившиеся в треугольник, а рядом мерцало еще пять точек.

Волк поднял вождя.

– Стадо идет большое, – кивнул вождь, всмотревшись во тьму, – идет по долине мимо стойбища.

Загонщики заняли места в зарослях кедрача по обе стороны долины, а стрелки затаились в зарослях ниже по течению речки. Они накрылись шкурами, прикрепили к головам рога и теперь, издалека, сквозь заросли, казались настоящими оленями.

Шорох, перерастающий в костяной грохот, усиливался, и, наконец, сплошной лес рогов, вытянутых голов с влажными глазами залил долину. Олени бежали, постукивая копытами, сталкиваясь рогами. Дозорные, пропустив стадо, шли за ним, время от времени пугали его криками, но держались поодаль, чтобы стадо не свернуло в другую долину. А, приблизившись к долине, побежали прямо на оленей, громко крича и размахивая руками.

Теперь стадо пропустили загонщики, а как только оно побежало мимо них, сомкнулись позади цепью и с воплями погнали вниз по долине на стрелков. Видя впереди своих сородичей, олени продолжали бежать вдоль реки. Когда в воздухе засвистели первые стрелы, они все еще не могли понять, откуда стреляют, и бежали прямо на охотников.

В ход пошли копья. Сбросив шкуры и рога, люди метались среди обезумевших от ужаса животных, разили копьями, били дубинками.


Гремящий мост

Вся долина покрылась серовато-коричневыми тушами, а охотники продолжали гнаться за убегавшими оленями, бросая копья из копье-металок, стреляя из луков. Волк и другие молодые охотники, победившие в соревнованиях, далеко опередили старших и могли, поэтому, бить оленей копьями. Замахнувшись копьем, Волк вдруг почувствовал резкую боль в плече и остановился, выронив копье. На него наткнулся Рысь и тоже остановился. Остановились и Лис с Каланом.

– Стрела, – удивленно сказал Калан, выдергивая стрелу из плеча друга. – Чья-то стрела случайно попала в Волка.

Лис осмотрел стрелу.

– Странно, – пробормотал он. – Метки нет. – И добавил, подумав: – Это не глупая стрела. Кто-то стрелял в Волка.

Подбежавший Ворон услышал последние слова Лиса. Он был сзади и видел, что случилось.

– Это старики, – проговорил он, задыхаясь от бега. – Им не нравится, что молодые охотники стреляют лучше их. Старики не хотят, чтобы молодые были охотниками.

Лис согласно кивнул.

Несколько дней племя разделывало туши. Женщины нарезали мясо тонкими ремнями, которые потом развешивали вялиться на солнце. Коптили мясо в густом дыму, жарили. Вытягивали жилы, скребли и вычищали шкуры, дубили их в солевых растворах, красили корой ивы, земляными красками.

Старейшины не работали. Мало работали и стрелки. Все легло на плечи молодежи и женщин. Только Тюлень улизнул в свой вигвам и отлеживался там, лакомясь свежим мясом.

Наставница накладывала на рану Волка целебные травы, перевязывала ее травяной повязкой. Стрела вонзилась неглубоко, и уже через три дня Волк свободно двигал рукой.

– Волк убежал от стрелы, – посмеивался Лис. – Если бы Волк стоял или бежал медленнее, стрела бы пробила плечо.

– А может, и спину, – мрачно добавил Ворон. – На бегу плохо целиться.


Глава 8 НА ХОЛМЕ | Гремящий мост | Глава 10 ВОЛЧЬЯ ДОЛИНА