home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



63

Мои люди окружили крепость. Мы шли с факелами, не предпринимая попыток укрыться. Как ему и было сказано, Виган нес самый крупный бамбуковый пускатель, с внутренним диаметром три дюйма. Он сказал мне:

— В этом пускателе осталось всего два-три шара.

— Хватит, я думаю. Ну, вот тут, похоже, то, что надо.

Конечно, умелый лучник с мощным луком мог устроить нам неприятности, но в современной таглианской армии они попадались редко. Могаба был воином. Он считал, что настоящие мужчины должны сражаться лицом к лицу, забрызгивая кровью друг друга. Такое вот у него было «слепое пятно», и мы не раз с успехом использовали его во время Кьяулунской войны. И будем делать это дальше, пока до него не дойдет.

Гоблин сопел где-то позади нас. Тобо тоже был тут. Им приходилось молчать, что, наверно, было нелегким испытанием для мальчика. Он говорил даже во сне.

— Что будем делать? — спросил Виган.

— Выстрели один раз. Прямо сквозь каменную кладку над воротами. — Потом я добавила, уже громче: — всем встать. Не предпринимать ничего, пока я не скажу.

Виган попытался освободить рычаг, но у него ничего не получилось.

— Пусто? — спросила я.

— Не должно бы.

Гоблин посоветовал:

— Попробуй еще раз. Прошло уже десять лет с тех пор, как этой штукой пользовались. Может, заело?

— Готова поспорить, что никто не потрудился держать механизм в порядке, — сказала я. — А вы еще удивляетесь, почему я так жажду нанять оружейника. Лапай, попробуй снова. Осторожно, руку береги.

Трах! Крак-крак-крак-вззз! Огненный шар пропорол обе наружные стены маленькой крепости и все, что находилось между ними. Камень частично испарился и потек. Алый шар унесся дальше, покрыл расстояние в несколько миль, потерял инерцию, постепенно потемнел и упал позади развалин Вершины.

— Переместись влево на несколько ярдов, прицелься пониже примерно на пять футов и выстрели еще раз.

Настроение у Вигана заметно улучшилось. Он даже слегка подпрыгивал, занимая новую позицию. На этот раз ему понадобилось сделать всего две попытки, чтобы освободить рычаг.

Огненный шар взлетел. Он был цвета извести и напоминал большой волдырь. Прорезав стену, он наткнулся внутри крепости на какую-то существенную преграду и, прошив дальнюю стену, уже утратил почти всю свою энергию.

Над верхушкой башни густо повалил пар.

— Наверно, угодил в бочку с водой, — сказала я. Комбинация огненного шара и воды приводила к ужасным последствиям — возникали целые вихри обжигающе горячего пара. — Суврин, где ты? — Два огненных шарах не могли не привлечь внимания тех, кто находился внутри, и должны были заставить выживших задуматься. — Суврин! Ты когда-нибудь был внутри этой груды камней?

Толстяк неохотно вышел вперед. На его лицо упал свет, когда он оказался рядом со мной. Гарнизон внутри запомнит его, без сомнения. Судя по выражению его лица) он хотел солгать мне, но не хватило мужества.

— Да.

— Как она устроена? На вид — ничего сложного.

— Так и есть. Животные и припасы на первом этаже, где земляной пол. Наверно, они подтащили что-то к воротам, чтобы вы не смогли открыть их. Все люди размещаются на втором этаже. Это просто одна большая комната. Там есть печь для приготовления пищи, тюфяки для спанья и подставки для оружия и всего, что с ним связано.

— А крыша — это, по существу, просто орудийная площадка, верно? Подожди минуту, Виган. Нужно экономить огненные шары. Пусть подумают немного. Тобо, обеги всех и скажи, что, когда они будут стрелять, пусть целятся во второй этаж. И, желательно, пониже. Эти вояки, наверно, рухнут на пол, когда смерть обрушится на них.

— А мне можно разок пальнуть, Дрема?

— Сначала сделай, что я сказала. — Я проследила взглядом, когда он бросился бежать. Вот и от него есть какой-то толк. Время от времени за амбразурами мелькали лица. Пара стрел вылетела наружу и упала, не причинив никому вреда. Я сказала Гоблину: — еще немного, и мы сможем составить план этой крепости до последней койки и стола и будем совершенно точно знать, куда целиться, чтобы добиться наилучшего результата.

— Ты абсолютно права. Как всегда. Только постой секунду. Там что-то не то. Эти люди не так напуганы, как должны бы.

Пока он говорил, я заметила возникшее над парапетом лицо. Спустя мгновенье из тьмы прямо на него камнем упала ворона и скинула с солдата кожаный шлем.

Я закричала:

— Всем внимание! Они что-то затевают!

Гоблин забормотал, делая какие-то странные движения пальцами.

Наверху маленькой крепости появились люди. Каждый сжимал в руке какой-нибудь метательный снаряд. Полдюжины огненных шаров обрушились на них без моего приказа. Один гренадер упал, успев прежде бросить то, что держал в руке.

Стекло, разглядела я. Того же типа, который Одноглазый применял при изготовлении огненных бомб много лет назад. У нас еще оставалось несколько штук. Но швырять в нас огненные бомбы не имело никакого смысла — мы были вне их досягаемости.

— Цельтесь ниже! — завопила я. — Тени идут!

Таких слов никто не слышал уже целый век, но ветераны не забыли его и среагировали, не задумываясь.

Гоблин уже ковылял по склону — почти бежал, насколько позволяли его старые кости. И по-прежнему бормотал что-то, загадочно шевеля пальцами. Между ними вспыхнули розовые искры и охватили его всего, отчего немногие уцелевшие волосы встали дыбом. Он выхватил у одного из парней небольшой бамбуковый пускатель, на котором были нарисованы черные полосы. Это означало, что тот предназначен для борьбы с Тенями.

Огненные шары взмывали один за другим. Некоторые летели в сторону крепости, другие устремлялись вслед за Тенями, которые выскальзывали из разбившихся стеклянных сосудов. За моей спиной что-то зашептал Суврин. Я сказала ему:

— Не вздумай бежать. Тогда они уже точно доберутся до тебя. Им нравится, когда жертва убегает.

В крепости завопили — огненные шары достали, наконец, и людей. В каком-то смысле огненные шары были убийцами не хуже Теней.

Вскрикнул и кто-то из моих людей — Тень настигла его. Но он был единственным. Отчасти помогло заклинание Гоблина, но еще больше — быстрота, с какой косили людей огненные шары.

Гоблин тоже выстрелил несколько раз, но его шары полетели куда-то в сторону севера, а не в направлении маленькой, упорно сопротивляющейся крепости. Потом он подошел ко мне.

— Они сделали свое дело, эти храбрые ребята в крепости, — сказал он так кисло, точно лимон разжевал. — Их явно предостерегли.

— Выходит, Душелов не погибла, грохнувшись в воду.

К этому моменту мне лишь частично были известны новости, из Таглиоса, но я знала, что ковер Протектора развалился в воздухе, когда она летела на нем над рекой на высоте четырехсот футов. Никто не ставил себе целью специально драматизировать события — просто так уж получилось; тот, кто ломал ковер, торопился, боясь, что его схватят. Мурген подтвердил это. Вообще в последнее время Мурген трудился изо всех сил, желая облепить Сари ее переживания и трудности.

— Она была одной из Десяти Взятых, Дрема, а с этими людьми справиться нелегко. Черт, она ведь выжила даже после того, как ей отрезали голову! Пятнадцать лет повсюду таскала ее в ящике за собой.

Я усмехнулась. Иногда и впрямь забываешь, что Душелов нечто несравненно большее, чем из рук вон скверный, равнодушный к людям правитель страны.

— Ну что, на этом их сюрпризы кончились? — Я адресовала свой вопрос Суврину, но ответил Гоблин.

— Если бы были, они наверняка уже пустили бы их в ход. Пошлем туда кого-нибудь из ребят?

— О, черт, нет! Не хочу никем рисковать. Из наших, я имею в виду. Суврин, отправляйся туда и скажи им, что если они сдадутся на протяжении получаса, то смогут уйти. Если же нет, следующий час им не пережить.

Толстяк запротестовал было. Виган ткнул его в спину кончиком кинжала. Я сказала Суврину:

— Если с тобой что-то случится, я отомщу за тебя.

— Это снимает тяжесть с моей души.

Гоблин спросил:

— Интересно, как ты собираешься отомстить? Учитывая, что посылать туда никого не хочешь.

— А для чего, спрашивается, у нас колдуны? Тебе предоставляется прекрасная возможность дать Тобо показательный урок.

— Думаешь, ты меня удивила? Нисколько. На протяжении сотни лет только и слышишь: «Что нам делать с этим? Не знаю. Пусть Гоблин разбирается». Мне следует пойти прогуляться и предоставить тебе самой решать эту проблему.

— Я устала. Буду сидеть здесь и отдыхать, дожидаясь, пока Суврин вернется.

Я слышала, как Гоблин велел Вигану сделать еще один выстрел из его «тяжелого» орудия, нацелившись таким образом, чтобы огненный шар заскользил вдоль всей длины стены, выжигая известняк. Послышалось долгое «Ззмзамп!», и вслед за тем возник острый запах перегретого известняка. Я почувствовала, что засыпаю — как раз тогда, когда Гоблин пробормотал, что выкурит их оттуда.


предыдущая глава | Хроники черного отряда. Книги мертвых | cледующая глава