home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 7

– Назад чтобы такси вызвали, понятно? – хмуро напутствовал нас Дан, которого Мышка подрядила в водители. – И даже не думайте прогуляться по ночному городу!

– Ты нас переоцениваешь, – фыркнула она и, кокетливо поправив челку, пропела: – Я собираюсь так натанцеваться, чтобы ноги поотваливались!

– Без ног будет грустно, – пробормотала я и, одернув маечку, которая казалась мне короткой, пожелала Дану спокойной ночи и поспешила вслед за его сестренкой.

Та, кстати, уже целеустремленно цокала каблуками по плитке перед клубом, который носил громкое имя «Дворец фейри». Мышка божилась, что он стопроцентно человеческий, а потому я терялась в догадках, что владельцы хотели сказать таким названием.

Процесс одевания с оборотницей прошел намного проще и веселее, чем тогда, в общаге. И все потому, что я не стеснялась ругаться до хрипоты, отстаивая свой выбор. Как бы это ни было уныло, но вела я себя так лишь по одной причине – совершенно не боялась испортить отношения. Не только потому, что сама Мышка об этом сказала, но и потому… что была свято уверена, что наше с ней знакомство долго не продлится. Это, кстати, тоже озвучила именно волчица, к моему стыду. Но ее, похоже, такое мое отношение мало волновало.

После достижения, так сказать, консенсуса я была одета в легкие летние джинсы, не такие узкие, как привыкла, и светло-голубую маечку. А обута – в легкие бежевые босоножки на невысокой танкетке. Короче, меня мой вид вполне устраивал. Не так, конечно, как привычный, но вполне и вполне достойно. Для разнообразия иногда и можно. Причем Мышка, зар-р-раза, все не уставала меня стебать, что, мол, такой консерватор, как я, для такой оторвы, как она, – самый натуральный вызов. И что наш с ней бой на поле «Как надо одеваться» еще не закончен.

– Эй, ты там уснула, что ли? – нетерпеливо окликнула меня она.

– Иду-иду! – Я прибавила шагу.

Клуб, кстати, располагался на окраине нашего города. Как пояснила Мышка, он устраивал нас по многим параметрам – и по спокойствию обстановки, и по минимальной вероятности напороться на какое-то фэнтези, да и домой проще добираться. Меня такие аргументы вполне устраивали, особенно второй.

Небольшая очередь у входа продвигалась довольно шустро, хоть и с переменным успехом. Два мордоворота на фейсконтроле не пустили группу парней перед нами, а нас окинули равнодушными взглядами и дали добро. Наверное, я никогда не пойму, по какому принципу работает этот самый фейсконтроль. Впрочем, какая мне разница? Да никакой, так, праздное любопытство.

Внутри клуб тоже оказался вполне типичным. По крайней мере, от тех трех или четырех заведений, которые я посетила, включая то, где мы праздновали окончание школы, мало чем отличался. Танцпол, вокруг которого расположились прямоугольные столики, барная стойка и небольшая сцена. В ее углу и приютился диджейский пульт. Да и декор подбирали явно по названию, хотя скорее по незнанию. Потому что каким боком к фейри относятся мечи и шлемы на стенах, я так и не догнала.

– Ну что, по соку и танцевать? – крикнула Мышка сквозь грохот музыки.

– Ага! – крикнула в ответ, тихо радуясь, что волчица оказалась трезвенницей и не тянет меня наклюкаться коктейлей.

В общем, вечер удался.

Я от души танцевала – давно уже такого не было! – время от времени отшивая предполагаемых кавалеров. Простите, дорогие, но вот совсем не до вас сейчас! Мышка тоже явно была настроена исключительно потанцевать, потому что с ухажерами церемонилась еще меньше, чем я.

– Пить хочу, – заявила оборотница, когда мы присели на диванчик в коридоре, чтобы немного передохнуть, и от громкой музыки в том числе. – Тебе какой сок взять? – Она поднялась с явным намерением сходить к барной стойке.

– Сиди уж, – усмехнулась я, вставая. – В прошлый раз ты ходила, в этот – моя очередь. Тебе опять персиковый?

– Ага-а-а! – довольно протянула Мышка, развалившись на диванчике.

– Сию минуту! – Я отвесила ей шутливый поклон и быстро зашагала в нужном направлении.

А когда возвращалась с двумя выпрошенными у бармена пластиковыми стаканчиками, прямо в дверях неожиданно столкнулась с Мышкой. С озабоченной и о-о-очень недовольной Мышкой.

– Хорошо, что я тебя нашла, – процедила она и, ухватив меня за руку, поволокла на выход. – Уматываем отсюда, у нас проблемы.

Стаканы я, ясное дело, выронила. Хорошо еще, что не облилась! И, надеюсь, охранник с тряпкой за мной не побежит… Впрочем, эта мысль пронеслась где-то на периферии сознания. Гораздо больше меня озаботили слова Мышки.

– Что случилось? – Я прибавила шагу, чтобы она не волочила меня как на буксире. – И почему проблемы именно у нас? Я вроде ни во что еще не успела сегодня вляпаться…

– Ну, если ты разденешься догола и найдешь душ, чтобы хорошенько помыться и смыть любые признаки моего запаха, то лишь у меня, – не глядя в мою сторону, хмуро проговорила она. – Здесь ирбисы, я чую их запах.

Ирбисы – это, кажется, снежные барсы? Тоже оборотни, что ли? У них что, с кошками война? Иначе я не понимаю, с чего Мышка так шуганулась…

– Если есть среди оборотней отморозки, то это именно ирбисы. – Волчица вытащила меня из клуба и быстро зашагала по дороге прочь из города. – Все наши кланы стараются культивировать в себе человеческие качества, оставляя лишь самые важные и нужные звериные. Но ирбисы… О, – она саркастически усмехнулась, – у них культ зверя. Со всеми вытекающими.

Проблему, скажем прямо, я оценила. Потому что если эти снежные барсы, имея разум человека, превозносят звериные инстинкты… Я даже боюсь представить, на что они способны. Тяжело сглотнув, я нервно оглянулась.

– Пока у нас есть фора, я их заранее учуяла. – Оборотница шумно выдохнула и достала мобильный. – Но не обольщайся, они пойдут за нами – могу поспорить. Потому что у них период, так сказать, гона, а я – самка, причем половозрелая. Черт, и Дан трубку не берет! – Она нервно сжала аппарат. – Ладно, тогда маму…

Знаете пословицу, беда не приходит одна? Так вот, это про нас с Мышкой. Потому что иначе, чем законом подлости, невозможно объяснить, как волчица умудрилась выронить телефон на асфальт. Да еще и так, что он больше не включился!

– Кирдык, – устало выдохнула она, с отчаянием посмотрев на бесполезный девайс, а затем со злостью зашвырнула его в кусты. – Попробуем смыться лесом, но я ничего не обещаю… Сходили, блин, потанцевать! – яростно прорычала Мышка, явно злясь на саму себя.

– Спокойно! – повысила я голос и быстро добыла из кармана свой мобильник. – Диктуй номер.

Ну реально, мобилки же сейчас у всех есть, с чего такое пораженческое настроение на ровном месте?

– Ага, щас, – выдохнула она, напряженно озираясь и принюхиваясь. – У меня, дорогая, форменный кретинизм в плане запоминания цифр. Я даже дни рождения не всех близких помню, чего уж говорить о номерах телефонов.

Я напряженно сжала мобилку и до боли прикусила губу. А вот о таком я даже не подумала! Невезуха… И что делать? Такси, может, вызвать? Ибо на своих двоих мы далеко не уйдем, без вариантов…

Вполуха прислушиваясь к злобным ругательствам Мышки, которая целеустремленно зашагала по дороге, я прибавила шагу, попутно пытаясь вспомнить номер службы такси. Не так часто я пользовалась этим видом транспорта, чтобы вот так, с ходу отыскать в памяти хоть один…

Дельная мысль, как это часто бывает, осенила внезапно. Я затормозила и принялась лихорадочно рыться в принятых. Да, я не додумалась сохранить этот номер, но в памяти звонков должен был остаться! Возможно, зря губу раскатала, но хоть какая-то надежда!

– Ромашка, ты чего встала? – недовольно прикрикнула Мышка, но я лишь отмахнулась – нужный номер был найден, и я с замиранием сердца вслушивалась в длинные гудки.

Неужели не возьмет?..

– Ромашка, ты какого черта не спишь в такое время? – Уставший хриплый голос в данный момент был просто бальзамом на мое сердце.

– Аристарх, привет, прости, что разбудила, – торопливо проговорила я. – Ты не мог бы помочь нам с Мышкой? Потому что сейчас мы почти бежим по трассе в сторону поселка кошек и…

– Стоп. – Его голос стал уже не таким сонным. – По порядку, будь добра. Какого вы делаете на трассе в такое время, да еще и без транспорта, и от кого бежите?

– Были в клубе, убегаем от ирбисов, – сухо отрапортовала я.

– Та-а-ак! – В голосе мужчины добавилось колючих ноток. – Талантливо, ничего не скажешь… Дай этой… авантюристке трубку.

Я пожала плечами и протянула Мышке, которая стояла рядом со мной, мобильный.

– Да, Рист. – Волчица ухватилась за телефон, как за спасательный круг. Впрочем, примерно так оно и было. – Да не ори ты, сама знаю… И как я должна была догадаться, что они припрутся именно в этот клуб, а?! Я же спецом выбирала самый… не наш. Да, «Дворец фейри». Конечно, при мне! Я же обещала вам с братом, что никогда не сниму… О’кей, не воплю и успокоилась. Как скажешь, милый. Хорошо, не буду называть тебя милым, дорогой. Слушаюсь и повинуюсь, мой господин. Да поняла я, не рычи! Чай, не дура. Вот я знала, что ты это скажешь, и мне не обидно! Все, до скорой, надеюсь, встречи. Фу-у-ух, – облегченно выдохнула она, протягивая мне мобильный. – Кажется, просвет появился.

– Это радует! – Я ощутила, как камень приличных размеров скатился с моей души. Может, за мной Аристарх и не ломанулся бы, но я уверена – сестру лучшего друга он в беде не оставит. – Так каков план?

– Рист выезжает на своем мотоцикле, а мы бежим навстречу, – проинформировала меня оборотница, решительно сворачивая в сторону леса. – Причем – по прямой, иначе без вариантов.

– Э-э-э, ты уверена, что это хорошая идея? – недоуменно спросила я, поспешив за ней. – Мы по лесу можем днями бегать и не встретиться. Или ты по запаху на него выйдешь?

– У Риста с запахом сложно, – хмыкнула Мышка, торопливо сбрасывая с ног босоножки, которые были хоть и не на шпильке, но на приличном каблуке. – Для таких случаев у меня есть вот это. – Она безжалостно выбросила обувь на обочину, а затем показала мне невзрачное и простенькое серебряное колечко на правой руке. – Здесь маяк. Частоту, если так можно сказать, на которой он излучает, точно знают только Дан, мама и Рист. Поэтому найдет он нас, и быстро. Наша задача, чтобы до этого момента нас не перехватили ирбисы. А они уже близко, и это плохо, так что давай поторопимся. – И так рванула с места, что я даже «а» сказать не успела, а шустрая волчица уже почти затерялась среди деревьев. Но вдруг остановилась и побежала обратно. – Кстати, совсем забыла! Надеюсь, конечно, не пригодится, но лучше быть подготовленными. Держи.

И жестом фокусника выудила из-за пояса своих джинсов… небольшой пистолет. Кажется, именно такие называются дамскими.

– Держи и, если что, не стесняйся стрелять. – Она протянула смертельную игрушку мне. – Вряд ли, конечно, попадешь в кого-нибудь, но хотя бы напугаешь. Только учти, патронов всего три.

И я сама себя удивила. Да что там – изумила. Не стала спорить, кричать, что я ни за что и никогда не выстрелю и бла-бла-бла… Молча взяла пистолет, примерилась к нему, а потом спросила:

– А ты как?

– А я – так, – холодно улыбнулась Мышка и вытащила откуда-то из-под широкой кофточки… еще один пистолет, побольше. Раза эдак в три.

– Ну да. – Я нервно хихикнула. – И как нас только в клубе не загребли с таким арсеналом… Повезло, что на фейсконтроле не обыскивали.

– И ничего бы не нашли. – Она, видимо вспомнив, что я не такая шустрая, как некоторые оборотни, быстрым шагом пошла в лес. – Без пушек из дому я не выхожу, а потому они всегда прикрыты заклинанием, встроенным в одну из сережек на ухе.

– А-а-а, – промямлила я, подумав, что привыкнуть к такому все же невозможно – вся картинка мира насмарку.

– Шагу прибавь, – вдруг насторожилась Мышка и резко втянула воздух. – Кажется, они нас учуяли и теперь идут по нашему следу.

Ой, заболтались мы!

Затолкав подступившую панику подальше, в самые дремучие углы мозга, я судорожно сжала пистолет и рванула в лес, едва не обогнав волчицу.

Некоторое время мы просто мчались сквозь ночной лес. И как я только ноги не переломала себе и ни во что не врезалась – ума не приложу. Я же городской ребенок! А поди ж ты!.. Да и усталости, скажу честно, тоже не ощущала, хоть и бежали мы гораздо дольше, чем я ползала на беговой дорожке. Не иначе как «привет» адреналину и пресловутому второму дыханию.

И когда мне, наивной, уже начало казаться, что все наши проблемы скоро будут позади… Случилось то, что должно было случиться, с нашим-то счастьем.

– Приплыли. – Мышка вдруг затормозила и, задрав голову, принюхалась. – Считай, они нас догнали. И более того – окружают.

– Как? – сипло выдохнула я, ощущая противную дрожь в коленках.

– Не пешком же, как мы с тобой, – невесело хмыкнула она и опять достала свою пушку. – Перекинулись. Будь я одна, тоже так бы сделала.

Не было в этой фразе ничего, кроме констатации факта, но я все равно почувствовала себя виноватой. Глупо, конечно, это ведь была Мышкина инициатива выбраться в клуб, но все же…

– Идем вперед, но теперь осторожно и с оглядкой, – быстро проговорила оборотница. – Пистолет держи наготове, на всякий случай. И запомни: у любого оборотня в звериной ипостаси слабые места соответствуют тотему. В случае кошачьих это горло, живот и глаза. Бей не задумываясь, они церемониться не будут.

Паника опять попыталась меня захлестнуть, но я не поддалась. Мозг почему-то работал четко, разум был холодным, и он безжалостно говорил мне: поддашься панике, Ира, тут тебе и капец. А так… еще подрыгаемся. По крайней мере, я не совсем беззащитна. Пусть я совсем недавно впервые взяла в руки пистолет, но… Короче, надеемся хоть на какое-то везение. Ну и на Аристарха, ясное дело. Правда, откуда во мне такая вера в то, что он разбросает наверняка превосходящих в количестве ирбисов… Ну и не важно! Надо же человеку во что-нибудь верить, хоть за что-нибудь цепляться, не так ли?

Первого в своей жизни ирбиса я увидела сразу – бледное пятно, которое неторопливо приближалось к нам, постепенно вырисовываясь в здорового вальяжного кота. Я не видела еще его глаз, но что-то мне подсказывало, что оборотень торжествует. Испугалась ли я? Да нет, чего уже бояться в такой ситуации. Бояться надо было раньше… Теперь либо сдаться на милость победителя с фиг его знает каким результатом, либо бороться до последнего. Второй вариант мне нравился больше.

– Ира, за спину и не высовывайся, – процедила Мышка, поднимая пистолет. – А еще лучше смотри в оба. Он здесь не один, даю руку на отсечение.

Я молча переместилась куда сказали. Сначала подумала было встать спиной к ее спине, но… Решила, что, если не буду видеть, что именно происходит, – сдадут к чертовой матери нервы. Поэтому пришла к внутреннему компромиссу: стою четко за спиной Мышки, но осматриваюсь регулярно. Еще не хватало, чтобы с тыла кто-то подошел…

– Не знаю, кто ты такой, но не советую к нам лезть. – Волчица решила начать с дипломатии. И я ее понимала – а вдруг? Любой мирный способ лучше хорошей драки. – Я – дочь главы местного клана кошек, вам не простят нападения на меня.

Ирбис на миг замер, а затем протяжно рыкнул. И так же неторопливо пошел на нас.

М-да, кажется, дипломатия провалилась. Чихать этот конкретный оборотень хотел на Мышкино положение в обществе.

– Ирка, свали подальше! – вдруг рявкнула оборотница и прицелилась. – Он сейчас прыгнет!

Уж не знаю, по каким признакам она это заметила, но я на всякий случай послушалась и аки заправская коза отскочила в сторону на… не знаю, на сколько, но прилично! И еще успела заметить, как прыгнул ирбис, прежде чем услышала звук выстрела.

Судя по тому, что оборотни сцепились и принялись кататься по земле, Мышка не попала. А я стояла, как дура, с этим дамским пистолетиком в опущенных руках и не понимала, что мне делать. Можно было попробовать пристрелить этого здорового кота, но я же стрелять, по сути, не умею! Еще попаду в Мышку… Черт, Аристарх, где тебя носит, когда ты так нужен?! Уже пора бы нас найти!..

Мышка закричала, и я, вынырнув из внутренних метаний, с ужасом увидела, что битва проиграна. Волчица лежала на спине, крепко прижатая к земле мощным телом ирбиса, который жадно дышал ей в лицо. Пистолет моей подруги по несчастью отлетел в сторону, не знаю, сама Мышка его выронила или предусмотрительный противник позаботился. На меня он вообще не обращал внимания, видимо посчитав совершенно безобидной, хоть у меня в руках и была пушка. А потом он поднял голову вверх и издал… больше всего это было похоже на низкий протяжный вой. Да он же остальных зовет, чтоб мне с этого леса не выйти! Сейчас сюда прибегут остальные, тут нам с Мышкой и окончательный кирдык!

От страха меня начало трясти. Дурные мысли роем полетели в голову, подсовывая варианты будущего, один другого ужаснее. Но этим точно делу не поможешь! Я кое-как, остатками моральных сил, взяла себя в руки и судорожно сжала пистолет.

Нет, так просто я не сдамся. Иначе что бы там ни получилось, потом не прощу себе. Что могла хоть что-нибудь сделать, а струсила.

Что там мне Аристарх на стрельбе рассказывал? Вот сейчас и проверим, как я усвоила урок.

Воспользовавшись тем, что на меня не обращают внимания, я тщательно, не торопясь, прицелилась в шею, а затем выстрелила.

А-а-а! Промазала! Пуля только черканула по шкуре, не причинив оборотню никакого вреда! Зато привлекла ко мне его внимание!

Ирбис медленно повернул голову в мою сторону и, оголив верхнюю челюсть, зло зарычал.

Я сглотнула вязкую, словно смола, слюну, и панически подумала, что теперь меня точно съедят! И сделала феноменальную глупость – выстрелила еще раз. С учетом того что руки у меня дрожали, да и вообще меня всю трясло… Попала коту в хвост, непонятно как. Короче, разозлила окончательно.

Ирбис яростно рыкнул, и в этом рыке мне почудилось обещание быстрой смерти. Затем он опять посмотрел на Мышку и… что-то сделал. Она опять закричала и немного выгнулась. Да оставь ты ее в покое, кот-переросток! Злость и беспокойство за Мышку немного меня отрезвили. И я уже не трясущимися руками наставила пистолет на медленно приближающегося зверя.

– Не подходи, стрелять буду.

Какая умная фраза! Уже два раза стреляла, и что?

Видимо, ирбис подумал примерно так же, потому что только раздраженно ухом дернул.

Нет, если мне хочется жить, надо стрелять. И попасть, что немаловажно! Потому, Ирка, соберись!

В лоб целиться глупо, почему-то мне кажется, что не пробью. В глаз… было бы идеально, но не с моей меткостью. Значит, остается лишь шея. Хотя бы раню, если что… Правда, оборотень голову опустил, это немного осложняет задачу, но… А-а-а, черт! Да стреляй уже, дура! А то, пока ты тут теорию в голове разводила, ирбис подошел почти вплотную!

Судорожно выдохнув, я крепче сжала маленький, словно игрушечный, пистолет и… выстрелила. И еще до того, как спустила курок, отчетливо поняла, что не попаду.

Но, к моему большому удивлению, большой зверь дернулся, а затем завалился на землю. На белом мехе с левой стороны шеи медленно расплывалось красное пятно.

Ой, попала. Я попала!

Ощущала ли я сожаление, хоть самое мизерное, по этому поводу? Нет. Да, я не знала точно, ранила ли оборотня или убила, но честно говоря… Мне было по барабану. Гораздо больше меня заботила стонущая от боли Мышка. Слава богу, жива! Авось до приезда Аристарха протянем, если, конечно, остальная ирбисобратия не заявится… Чего ну очень бы не хотелось.

Небо, а небо, может, они опоздают? А? Ну пожалуйста!

Едва посмотрев на неподвижного кота, я бросилась к Мышке.

– Ты как?!

– Жить буду, – прошептала она, даже не пытаясь подняться. – Этот… эта паскуда мало того, что при прыжке мне плечо вывихнула, так еще и потом когтями предплечья прошила, чтобы я точно не смогла дать отпор. От меня теперь толку не просто ноль, а конкретный такой минус! – От злости она дернулась и, видимо, потревожила раны, потому что коротко вскрикнула и, замерев, процедила ругательство.

– Остаемся ждать Аристарха здесь? – неуверенно спросила я, совсем не понимая, что нам делать. – Ты, наверное, идти не сможешь…

– Смогу не смогу, а придется. Помоги-ка!

Как я поднимала Мышку – это отдельная история. Потому что она порывалась завалиться, а один раз даже чуть не отрубилась. Уж о том, что мы обе сверху донизу изгваздались в ее крови, можно лишь скромно умолчать.

– Слушай, ты от кровопотери не загнешься? – Я обеспокоенно посмотрела на ее бледное лицо.

– Не дождешься, – процедила она в ответ и наконец-то более или менее выровнялись. – Пошли, Ромашка. Надеюсь, Рист уже на подходе…

И я надеюсь, очень… Потому что пусть Мышка хорохорится, выглядит она отвратно. Ей в больницу бы… Или где там оборотней лечат?

Кстати об оборотнях… Что там мой подстреленный?

Мысль, видимо, пришла одновременно и мне, и Мышке, потому что головы мы повернули синхронно.

Опа, а где ирбис?! Вместо зверя на земле валялся голый, коротко стриженный парень с залитой кровью шеей.

– Готов, – бесстрастно констатировала волчица и с уважением посмотрела на меня. – А ты молодец! Толком не умея обращаться с оружием, пришила оборотня… Талант, однозначно.

Я лишь молча дернула плечом. Тоже мне, нашла чем гордиться… Никогда не считала таланты по уничтожению себе подобных достойными гордости.

Нет, я не жалела, что пристрелила этого ирбиса. В конце концов, тут стоял вопрос или – или, к тому же он конкретно ранил Мышку. Получил по заслугам, скотина. И никаких признаков истерики на тему «А-а-а, я убила человека!» – тоже не испытывала. Но и гордости не ощущала. Лишь… пустоту.

– В общем, поздравляю тебя с почином, коллега, – хрипло рассмеялась Мышка. – Как говорят у нас в клане – слава покровителям, что смерть не моя.

Я криво ухмыльнулась и резко кивнула, соглашаясь. Вот уж тоже не поспоришь – слава фиг его знает кому, что не я там валяюсь… Ибо планирую жить долго и счастливо. Даже не так… Долго, размеренно, скучно и счастливо. В такие моменты начинаешь реально ценить серые будни обычной жизни.

– Слушай, Мышка, – заговорила я опять, когда мы медленно побрели вперед, – а ты сейчас остальных ирбисов чуешь?

– Сейчас нет, – едва слышно выдохнула она – все же ей было тяжело передвигаться. А с учетом того, что волчица, по сути, висела всем телом на мне, я тоже едва переставляла ноги. Тяжко… – Запах моей крови забивает все. Но, думаю, они неподалеку. Этот… же звал их. Будем надеяться, что пронесет, и…

Но я ее уже не слушала. Замерла, неотрывно смотря вперед, где в кустах под яркой, почти круглой луной блестели два глаза.

– Не пронесет, – прошептала я помертвевшими губами. – Мышка… это же опять ирбис?

Она не успела ответить, потому что из кустов раздался низкий рык. Ему ответил другой, позади нас. Затем еще один – где-то слева. И еще… еще… еще…

– Приперлись, – устало выдохнула волчица и, перестав на меня опираться, обессиленно сползла на землю. – Здесь нам и крышка, Ромашка. Было приятно познакомиться…

Что?! Она собирается вот так покорно сдаться?! Ну уж нет, я еще жить хочу!!!

Быстрый взгляд по окрестностям вычленил шестерку медленно окружающих нас ирбисов, а затем зацепился за то, что я искала. Повезло! Отлетевший пистолет Мышки находился как раз неподалеку, должна успеть схватить! Уж не знаю, повезет ли мне в стрельбе так же, как в первый раз, но сидеть сложа руки я не собираюсь.

Стараясь не думать о том, что ирбисы могут броситься, когда увидят мои маневры, я подбежала к пушке и схватила ее. Затем так же резво вернулась к Мышке и, встав рядом с ней во весь рост, уверенно подняла пистолет. Не знаю, действительно ли я провернула все так быстро, что оборотни ничего толком не поняли, или они просто офигели от такой наглости по идее беззащитной жертвы… Да какая, к чертовой матери, разница?! Главное, что теперь я ощущала себя увереннее. По крайней мере, могу попробовать потянуть время до прихода Аристарха.

– Лучше не подходите. – Я демонстративно поводила стволом из стороны в сторону. – Одного вашего я уже пришила, да и терять мне нечего. Вас больше, но я буду драться до последнего патрона!

Звучит, конечно, пафосно… Ну и фиг с ним!

Ирбисы замешкались. Хм, неужели проняло?! Ирка, можешь собой гордиться, ты, оказывается, страшна в гневе!

А потом я услышала странный звук. И увидела свет.

– Рист приехал! – радостно сообщила Мышка.

И с оглушительным ревом на поле боя выехал здоровенный мотоцикл. Ближайший к нему ирбис, который не успел убраться с дороги, кажется, остался без хвоста. Ну, по крайней мере, вой стоял – оглохнуть можно.

Дальше… Честно говоря, я офигевала и офигевала. Потому что одно дело слышать, что Аристарх крутой наемник, а другое – видеть своими глазами. Наверное, я не до конца верила, что наш франтоватый холеный красавец препод действительно способен быть… настолько опасным.

Когда он умудрился слезть с мотоцикла, я вообще не засекла. Только что он еще сидел на байке, а в следующий момент тот уже лежал в стороне, а Аристарх держал за шкирку одного из ирбисов, словно нашкодившего котенка. А ни разу не выглядит таким сильным! Это какую же надо иметь мускулатуру, чтобы вот так легко поднять далеко не маленького снежного барса…

Почему-то я думала, что сейчас ирбису попросту свернут шею. Обстановка предполагала, что ли? Или я фильмов пересмотрела… Реальность оказалась намного проще – Аристарх вытащил пистолет и хладнокровно выстрелил куда-то в морду изо всех сил брыкающегося кота. В глаз, наверное… Здоровая туша обмякла и была небрежно отброшена в сторону. А затем… Аристарх медленно осмотрел приближающихся рычащих оборотней и нарочито неспешно добыл из недр куртки вторую пушку. И как в классическом боевике – перестрелял всех до того, как я успела осмыслить ситуацию. Мне лишь и оставалось, что ошалело хлопать ресницами и лихорадочно пытаться совместить в своей голове три образа – холеного холодного препода, «плохого» мальчика-мажора и до чертиков опасного мужчины. Вот и доверяй после такого первому впечатлению! Говорят же люди, что внешность обманчива… Впрочем, недаром я его так боялась. Прямо чуяла!

– Вот так всегда, – нервно хихикнула Мышка за моей спиной, пока я офонарело рассматривала медленно превращающиеся в белобрысых парней тушки ирбисов. – Считаешь себя крутой, а потом появляется Рист, и ты понимаешь… Что ни фига, вот совсем ни фига не стоишь! Эх, и когда я так буду уметь?

– Как только подростковая дурь выветрится и мозги на место встанут, – иронично хмыкнул Аристарх, подойдя вплотную. – Один, тот, которому я хвост при въезде прищемил, удрал.

На близком расстоянии стало очевидно, что до того, как сорваться к нам на выручку, он вовсе не отдыхал. Уставшее, я бы даже сказала – измученное лицо, всегда тщательно уложенные волосы сейчас слиплись сосульками, кажется, мыть их у Аристарха тоже времени не было, на щеках минимум трехдневная щетина. Блин, у меня сейчас угрызения совести начнутся – наверное, он не спал, только прилег, а тут мы со своими проблемами.

Тем временем мужчина подошел к Мышке, которая с трудом, но сидела на земле, и хмуро спросил:

– Идти, я так понимаю, ты не можешь?

– Догадливый, – скривилась она.

– Опять придется тебя нести, – страдальчески поморщился он, но легко, как пушинку, поднял волчицу на руки. – Я дозвонился до Дана, тот на машине уже рвет в нашу сторону. Но надо выйти на трассу, потому что авто уж точно тут не проедет.

– А мотоцикл? – тихо спросила я.

– Сгружу вас Дану и вернусь, – был мне скупой ответ.

Ну и ладно… Зато, похоже, все закончилось, и можно будет спокойно поспать в теплой постели. Ну если, конечно, после всего этого я смогу нормально уснуть…

Проходя мимо застреленного мной ирбиса, я запнулась. Только теперь до меня окончательно дошло, что я убила. Пусть не совсем человека, но тем не менее. Я! Которая даже ПВП[2] не любила, предпочитая мочить мобов[3]! Уму непостижимо… Но истерики, которую я в общем-то предполагала, так и не последовало. То ли я такая черствая, то ли моя психика после всего, что вокруг меня произошло, понизила силу восприятия… Ну и фиг с ним, еще об этом думать. Главное, чтобы нас менты не загребли. Кстати!

– Слушай, Аристарх, – несмело заговорила я – немного робела от его усталого и хмурого вида, ибо мужчина даже покачивался немного, – а ничего, что вот так, посреди леса валяется куча трупов? Ну, в смысле милиция, и все такое…

– Каждый клан на своей территории занимается зачисткой и сокрытием следов, – пояснил Аристарх. – Дан, наверное, уже позвонил куда следует.

Но лично у меня сильно напрашивался определенный вывод, который я тут же озвучила, обмирая от дурного предчувствия:

– То есть ты хочешь сказать, что ирбисы будут в курсе, кто их сородичей… того?

– А они и так будут в курсе, Ромашка. – Он повернул голову в мою сторону и снисходительно улыбнулся. – Один же сбежал. Если бы не это, я конечно же просто сжег бы тела артефактом, и с концами. В данных обстоятельствах не вижу смысла тратить полезную вещицу.

Ой… Как представлю себе… Они же совсем отмороженные! А ну как решат нам вендетту устроить? Плакали тогда мои планы на мирную жизнь без всего этого фэнтези горькими слезами!

– Рист, и что теперь будет? – тихо спросила я, дрожа от страха.

– Во-первых, не называй меня Ристом, это имя только для самых близких. – Сказано было будничным тоном, но я почему-то перепугалась и лихорадочно закивала. – Во-вторых, лично ты можешь расслабиться. Я – как повезет, потому что ирбисы не страдают принципом «один за всех и все за одного» и вступаются только за самых близких. И только Мышке придется быть осторожной.

– Это еще почему? – возмутилась сидевшая доселе тихо оборотница. – Я вообще в этой ситуации самая пострадавшая сторона, как ни посмотри! Ирбисы первые за мной погнались, а потом еще и покалечили!

– Но младшего брата главы клана ты застрелить умудрилась, – ехидно хмыкнул Аристарх.

Черт! Но ведь я – именно я! – засадила в того оборотня пулю!

Я почувствовала, что обмираю от страха. Молодца, Ирка, пять баллов! Хуже вляпаться я не могла!

– А это не я, – моментально сдала меня Мышка. – Это у нас Ира так отличилась.

– Ого, – присвистнул Аристарх и окинул меня странным взглядом. – Да у тебя талант, Ромашка. Едва научилась пистолет в руках держать, а уже такие успехи. Молодец.

– Не вижу ничего хорошего. – Меня передернуло от воспоминаний о распластанном теле. – Хорош талант – убивать себе подобных…

– Привыкай, – довольно жестко отрубил он. – Либо ты, либо тебя. Вряд ли тебе, Ромашка, хотелось бы валяться на месте этого ирбиса.

Я ничего не ответила. Да, он был прав, но… Черта с два я признаю это вслух!

До трассы мы дотопали молча. Только Мышка иногда ругалась себе под нос, наверное, от боли. Впрочем, и неудивительно! Я бы на ее месте от таких ран уже валялась в глубокой отключке… Но то я, а то… оборотень. У них же, по идее, должен быть болевой порог выше, да и регенерация покруче… Или это только в книжках?

Ровная, недавно заасфальтированная дорога была пустынна и встретила нас тишиной. Ну, если отбросить тихо гудящую машину Дана и его самого, нервно наматывающего круги вокруг тачки.

– Я уже хотел сорваться к вам, но почувствовал, что маяк на Мышке движется к трассе, – процедил он и вперил в сестру тяжелый взгляд. – Ты!.. Неприятность ходячая! Чтобы ты еще раз без сопровождения из дому вышла!..

– Я не виновата! – шмыгнула носом она, сразу превратившись из крутой неформалки в мелкую испуганную девчонку. – Я была благоразумной! Клуб выбрала без наших, ни к кому не цеплялась, на драки не нарывалась! Разве моя вина в том, что туда ирбисов принесло?! Или в том, что ты трубку не брал, а я потом случайно телефон разбила?! – И разревелась.

Данила, видимо, не ожидал, что сестра так расклеится, потому что только и смог, что обескураженно пробормотать:

– Эй, ты чего… Марин, закончилось уже все, не плачь!

Ага, так на нее это и подействовало. Волчица лишь заплакала громче.

– Нервы сдали, – ровным тоном констатировал Аристарх, на которого истерика сестры друга явно не произвела никакого впечатления. – Дан, если есть успокоительное – вколи, потому что она сейчас захлебываться слезами начнет.

Тот метнулся в машину, и вскоре Мышке что-то вкололи, подождали, пока уснет, а затем умостили на заднем сиденье.

– Я ее в таком состоянии первый раз в жизни вижу, – выдохнул Дан и, не заботясь о чистоте джинсов, уселся на асфальт рядом с машиной.

– Она просто еще ни разу в такой ситуации не была, – пожал плечами Аристарх и устало потер глаза. – Согласись, ее все опекают и защищают. Мелкая она еще, и восемнадцати нет… А тут впервые с опасностью один на один, да еще и Ромашка в качестве нагрузки и ответственности.

Да Мышка, оказывается, совсем малолетка! Семнадцать лет… И хоть и хорохорилась, но представляю, как ей было страшно.

– Кстати… – Аристарх вперил в меня тяжелый, немигающий взгляд. – Странно, почему ты, Ромашка, так спокойна.

– Не знаю. – Я передернула плечами и отвернулась. – Сначала смысла не было разводить истерику, только одно заботило – выжить. А сейчас… Словно все произошедшее случилось не со мной и вообще не имеет никакого значения.

– Хм, какое полезное свойство психики, – тихо рассмеялся он, а затем скучающе добавил: – Ладно, пошел я. Черт-те сколько не спал с этими заботами… Дан, я завтра заеду, скорее всего, к вечеру. Будь другом, проследи, чтобы эти двое опять ни во что не вляпались.

– На привязь посажу, – мрачно пообещал тот и скомандовал: – Ира, в машину.

Вот уж и не собиралась спорить! Для полноты душевного комфорта мне сейчас как раз не хватало ощущения четырех стен. Не знаю, смогу ли я сегодня уснуть после всего, ведь не настолько я спокойна, как показалось Аристарху. Но хотя бы избавиться от ощущения дичи, которую гонят по лесу охотники, тоже дорогого стоит.


Глава 6 | Талант быть наемником | Глава 8







Loading...