home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 17

– Мышка! – прошептала я, ощущая, как глаза застилают слезы. – Мышка!

Я рванула вперед со всех ног, не заботясь о том, что мои спутники отстанут. Они что-то кричали, но мне было не до них. Я сжимала в руках кольцо, которое нашла в лесу, и неслась туда, откуда, по уверениям Алины, слышались стоны.

Этот чертов волк! Тот самый, с бала, который десять раз сватал мою подругу и десять раз получал от ворот поворот. А это кольцо… это же ее кольцо! То самое, с маячком, по которому Мышку могли найти Дан и Рист.

Я вылетела на поляну, за которой начинались густые заросли, и услышала отчетливый стон. Это словно добавило мне сил, поэтому сквозь кусты я ломилась, как заправский медведь. И увидела глубокий овраг, прикрытый с обеих сторон растительностью. А на дне этого оврага…

– Мышка! – Я кубарем скатилась вниз и склонилась над подругой. – Ты как?

– Ромашка… – Она открыла глаза и слабо улыбнулась. – Жить буду… Ты осторожнее, тут бродит…

– Уже дохлый, – перебила я, лихорадочно ее осматривая.

Одежда подруги превратилась в грязные лохмотья. От рубашки остались только клочки, едва прикрывающие грудь, джинсы были разодраны до колен. Впрочем, одежда дело десятое… Сама Мышка была… словно порвана. Все тело в кровавых полосах, лицо разбито, под одним глазом такой синяк, что тот попросту заплыл. Ужас, ужас, ужас! Даже жаль, что я того кобеля пристрелила так быстро! Надо было ему сначала лапы отстрелить, а затем медленно всадить в него весь барабан!

– Марин, он тебя изнасиловал?! – взволнованно спросила я, прикидывая, как вытащить ее отсюда, не сделав хуже.

– Не-а, – слабо мотнула головой она. – Просто… пытался заставить обернуться.

– Зачем?! – опешила я.

– У волчицы сильнее звериное начало, – хмыкнула Мышка, – и ее проще склонить к интиму, чем человека. А засада именно волчьего оборотничества в том, что, если бы я с ним… в зверином виде, больше ни с кем не смогла бы быть ни в каком.

– Гад! – процедила я.

– Сумасшедший гад… – скривилась подруга. – Маячок в моем кольце сломал, а само кольцо вышвырнул.

– Я его нашла. – Я торопливо достала кольцо и попыталась надеть ей на палец.

– Ой, давай потом, – отстранилась волчица и попыталась приподняться. – Помоги мне отсюда выбраться…

– Ира! – прозвучал сверху крик Алины. – Ты где?

– Здесь! – отозвалась я. – Идите сюда, нужна помощь!

Через минуту ведьмочка со старостой, на лице которого до сих пор жило выражение крайнего офигения, была на дне оврага.

– Дим, возьми ее, – скомандовала я. – Понесем к озеру. Волк уже не опасен, можно не дергаться.

– Надо «скорую» вызвать… – неуверенно пробормотал он, послушно поднимая слабую Мышку.

– Не надо, – поморщилась та и едва слышно выругалась, когда Дима задел исполосованную руку. – Ир, позвони моим.

– Звонила! – недовольно рыкнула я. – И не раз! Они вне зоны! Все!

– Видимо, ищут меня, – пробормотала она.

– Алин, ты умеешь лечить? – Я умоляюще взглянула на ведьму.

– Таких – не пробовала. Но теоретически… Если не боитесь моих кривых рук, рискну.

– Короче, сначала к озеру, – приняла решение я. – А там видно будет.

На обратном пути я задержалась у трупа оборотня, пытаясь запомнить местность. Потом же надо будет вызвать кого-то, чтобы все убрали.

Наш выход к озеру произвел фурор среди одногруппников. Из сбивчивых речей, в которых нас обещали поубивать за исчезновение (Олег), расцеловать, что вернулись (Леся), и придушить, если не расскажем, где были (Славик), было понятно, что мы наделали переполоху. Но, честно говоря, самую интересную часть всего этого я просто пропустила. Потому что мой организм решил, что все закончилось и пора хозяйку отправить в отрубон.


Очнулась я от резкого запаха нашатыря. Чихнула так, что уши заложило, и растерянно заморгала.

– Пришла в себя? – Алина выглядела сосредоточенной. – Прекрасно. А то две пациентки для такого врача, как я, однозначный перебор.

– Откуда у тебя нашатырь? – Я попыталась подняться, но ничего не получилось – конечности были словно ватные.

– Ох, Ира, – криво усмехнулась она, – нашатырь – не самое интересное, что я таскаю в дорожной аптечке. Ты приходи в себя, а я к твоей Мышке.

Я огляделась. Ага, меня перетащили в мою палатку. И на том спасибо…

Едва Алина ушла, ко мне заглянул Дима:

– Можно?

– Заходи.

Я тяжело вздохнула, понимая, что разговора не избежать. Он видел слишком много такого, от чего просто не отмахнешься.

– Ир, – он сел рядом со мной и почему-то избегал смотреть мне в глаза, – это все на самом деле было? Ну убийство оборотня, и все такое… Или мне почудилось?

– Было, Дим, – вздохнула я.

– И как мне теперь… жить? – Староста поднял на меня несчастные глаза. – Только-только убедил себя, что сказки – это выдумка и ничего общего с реальностью не имеют, а теперь…

– Дим, не заморачивайся, – вяло махнула рукой я, но очень порадовалась, что в принципе получилось махнуть – кажется, скоро буду в норме. – Да, все это фэнтези существует. Но поверь мне как человеку, еще несколько месяцев назад бывшему на твоем месте: лучше с этим миром не связываться. Он очень недружелюбен к тем, кто не может быть с его обитателями на равных. А мы не можем.

– Я понимаю, но…

Его сбивчивую речь прервало пиликанье моего мобильного. Хм, эсэмэска пришла… От кого? Я торопливо выхватила трубку из кармана джинсов и открыла входящие. И, увидев номер, с которого она пришла, поймала себя на мысли, что сижу и глупо улыбаюсь.

Рист в сети. Лучше поздно, чем никогда.

– Дима, погоди! – воскликнула я, нажав вызов.

На этот раз звонок закончился не механическим женским голосом.

– Ромашка, ты чертовски не вовремя! – рыкнул Рист недовольно. – Впрочем… Если ты вдруг вчера-сегодня видела Мышку, очень нам поможешь.

– Лучше! Она со мной.

– Ну вы!.. – Он грязно выругался и сварливо процедил: – А сказать, что вы вдвоем куда-то укатили, нельзя?! Весь клан с ног сбился, а они…

– Стоп! – вклинилась я в его монолог. – Она уже со мной. Я ее только что нашла. Она пострадала, но, кажется, ничего серьезного, жить будет. А перед тем как найти Мышку, я пристрелила одного сумасшедшего волка, который ее похитил.

– Вот как… – Голос напарника потеплел. – В следующий раз правильно строй предложения. А то… не то можно подумать. Вы где? Я свяжусь с Даном, а потом мы с Вереском приедем к вам.

– Мы у озер, вернее, у маленького лесного… – сбивчиво начала я, и вдруг до меня дошло, что он сказал. – Минуточку… С Вереском?! С ирбисом?! А он-то что с вами делает?!

– Ох, это интересная история, – раздался в трубке тихий смешок. – Я обязательно расскажу, когда мы приедем. Все, ждите.

Связь прервалась резкими гудками. Все, нажал отбой.

– Дим, помоги мне добраться к Мышке, – попросила я. – Сейчас сюда приедут… за ней, в общем.

– Из того мира? – тихо спросил он.

– Да. – Я вздохнула и посмотрела ему в глаза. – Дим, я очень тебя прошу… для твоей же безопасности… никому не говори о том, что ты сегодня видел. Серьезно, это может плохо закончиться.

– Я понял. – Он опустил голову.

Дима помог мне выйти из палатки и под подозрительными взглядами группы перейти в палатку к Лесе и Алине.

– Привет, спасительница! – поприветствовала меня хриплым ехидным голосом Мышка. – Глядя на тебя, еще не понятно, кому из нас больше досталось.

– Иди ты, – вяло огрызнулась я, осторожно опускаясь на соседний спальный мешок, рядом с сосредоточенной Алиной. – Как она? – обратилась я к ведьмочке.

– Нормально, – кивнула та, не отрываясь от работы – осторожно промывала раны. – Волк явно не хотел наносить серьезных увечий, поэтому имеет место только общая избитость. Ну и, кажется, ребро сломано. Но я не врач, точно не скажу.

– Я тоже не врач, но точно скажу, – подала голос Мышка. – Сломано, и не одно. Ур-р-род, легко отделался, – тихо прошипела она.

– Я дозвонилась… – Я запнулась и посмотрела на Алину.

А смысл шифроваться? Все равно сейчас все станет понятно. М-да, я не просто спалилась. Я по всем фронтам спалилась! Надо будет попросить их, чтобы молчали. Понадеюсь на порядочность…

– Кому? – поторопила Мышка.

– Ристу, – вздохнула я. – Он уже едет сюда. И с ним, представь себе, Вереск!

– Ирбис?! – изумленно округлила глаза подруга. – А он-то какого… здесь забыл?!

– Не знаю, но Рист сказал, что это интересная история.

– Вы чай будете? – В палатку заглянула Леся. – И это… папа звонил, он с другом сейчас приедет. Так что надо бы палатку собрать.

– Сейчас… – отмахнулась от нее Алина, полностью погруженная в процесс.

– Чай будем, – ответила за всех я.

Леся обвела нас подозрительным взглядом, а затем полог палатки закрылся.

– Алин, – несмело подал голос Дима, – а ты кто?

– В смысле? – отозвалась она, не отрываясь от работы.

– Ну… то был оборотень, – пояснил он. – Мышка… наверное, и есть тот второй волк, о котором ты говорила. Ира вроде бы человек… А ты?

– А я ведьма. – Она подняла глаза на старосту. – Предупреждая вопрос – да, самая настоящая. Нет, метлы у меня нет. А что до Иры…

– То я обычный человек, – перебила я ее, догадываясь, о чем пойдет речь.

– Обычный человек с хорошей меткостью, – усмехнулась она, принимая правила игры, и опять сосредоточилась на ранах Мышки.

– Господи, как крышей не поехать… – потерянно пробормотал Димка.

Я ему искренне сочувствовала, но помочь ничем не могла. Он сам справится. Если я не поехала крышей, то он и подавно при своем уме останется.

Мы успели успокоиться и выпить чаю, когда вдруг раздался очень знакомый шум. Мотоцикл! Рист приехал!

– О, кажется, это за мной! – оживилась Мышка.

Алина уже промыла ее раны и как смогла залепила пластырем. Вот тебе и ведьма, аж смешно.

Возгласы на поляне заставили меня понимающе усмехнуться. Ну еще бы. Не каждый день видишь своего преподавателя в неформальной обстановке и уж тем более – в несвойственном ему облике. А уж какая будет реакция Алины… Даже представить не возьмусь. Но сейчас увижу…

Полог палатки отодвинули, и пред наши очи явился Аристарх Охотский собственной персоной.

– Ну и где наша пострадавшая?

Алина ойкнула и прикрыла рот ладонью. Глаза нашей ведьмочки медленно приближались к идеалу. В смысле становились все круглее. Кажется, сейчас она в него втрескается окончательно и бесповоротно. Он опять был в черном, весь такой из себя мачо. Все же хорош, мерзавец! Я поймала себя на мысли, что любуюсь, и едва сдержалась, чтобы не помотать головой. Стоп, Ирка, мы с тобой, кажется, не договаривались пополнять армию его поклонниц!

А вот сам Рист на восхищенную публику обратил мало внимания. Скользнул по Алине рассеянным взглядом, а затем остановился… на мне.

– Ты как? – тихо спросил он.

– В норме. – Я едва сдержалась, чтобы не расплыться в идиотской улыбке.

– Умница, – довольно кивнул напарник и, решительно отодвинув оцепеневшую Алину, присел рядом с Мышкой. – Привет, мелочь. А ты как?

– Жить буду, – буркнула та, пряча глаза. – Надеюсь, нравоучений не последует?

– А есть за что? – коротко спросил Рист. – Ты, уехав покататься на байке, пренебрегла всеми правилами и сама нарвалась?

– Нет, – отрицательно мотнула головой она. – Я все делала, как ты меня учил. Но этот… продумал всю охоту. Он старше, сильнее, опытнее… был. У меня просто не было шансов.

– Тогда и разговаривать не о чем, – мягко улыбнулся ей он и погладил по голове. – Самое главное, что ты жива и не очень пострадала. Ну и то, что мерзавец получил по заслугам. – Быстрый взгляд в мою сторону.

– Да, Ирка мне второй раз жизнь спасает, – хихикнула волчица.

– Обращайся, – ухмыльнулась я. – Если не грохнусь в обморок – обязательно помогу.

И мы дружно расхохотались.

– Аристарх Захарович… – отмерла ведьмочка.

– Да? – Он повернул голову в ее сторону.

– А вы… – Она на миг запнулась. – Тоже из наших?

– Из наших. – Ленивая усмешка скользнула по его губам. – Кстати, спасибо за чай. Был вкусным, хоть и малость заколдованным.

Алина покраснела как помидор и вжала голову в плечи. Мне было ее искренне жаль, но… Подставилась, что уж тут…

– Так… – Рист задумчиво нахмурился. – Сейчас Вереск поможет вашим перенести вещи, и мы уезжаем. Ира, ты с нами?

Я на миг задумалась. И хочется, и колется… Вроде обещала себе держаться от этого всего подальше… Ага, и даже недели не продержалась. Молодец, что и говорить.

– С вами, – решительно кивнула я, найдя оправдание своему желанию. – Может, еще потребуется подробный рассказ.

Аристарх ехидно улыбнулся, словно просек, почему я так решила. Что я просто уже успела соскучиться за этим фэнтези.

– Разумно, – сказал он, а затем обратил внимание на Диму. На окончательно и бесповоротно офигевшего Диму. – Так… Дмитрий… покажешь мне, где вы труп бросили?

– Да-да, конечно, – пробормотал староста, чья картина мира, кажется, претерпела необратимые изменения.

Даже жаль его, честное слово…

– Скоро будем.

И на этом мужчины нас оставили.

– Ир, – Алина так на меня посмотрела, что мне стало неуютно, – выйдем? На два слова?

– Ага, – со вздохом согласилась я, понимая, что разговора не избежать, и взглянула на Мышку. – Ты как?

– Справлюсь, – вяло махнула рукой та. – Идите, секретничайте.

Наш маленький лагерь у озера был практически свернут. По сути, осталась только палатка, в которой лежала Мышка. Мои одногруппники бодро бегали по поляне, собирая вещи, и руководил ими знакомый мне блондин. Вереск на миг отвлекся от своего занятия, чтобы кивнуть мне. Узнал. Интересно все же, что он здесь делает?

– Идем, – решительно потянула меня за рукав Алина. – Подальше от чужих ушей.

– Угу, – обреченно пробормотала я, надеясь, что еще одним трупом в этом лесу не станет больше.

Ведьмочка остановилась за могучим дубом на краю поляны и окинула меня острым взглядом.

– Ира, что это было?

– Ты о чем? – Я включила дурочку.

– Я об Аристархе, – прищурилась она. – Вы с ним вместе?

– Чего?! – выпучила я глаза и нервно рассмеялась. – Господи, Алина… Ну ты и придумаешь… Нет, конечно!

– Да-а-а? – недоверчиво протянула та. – А почему он к тебе так относится?!

– Как? – Я выразительно на нее посмотрела. – Мы, чтоб ты знала, связаны одним кланом, хоть и не оборотни. В его иерархии я ему прихожусь… э-э-э… сестрой. И хоть мы и не особо много общались, но он, как и любой член клана, ощущает ответственность. Вот и все! – Я вспомнила, что лучшая защита – нападение. – И вообще, в чем ты пытаешься меня обвинить, а?!

– Прости, – сразу стушевалась наша ведьмоча и сделалась несчастной-пренесчастной. – Пойми… когда я увидела, как он на тебя смотрит… мне крышу чуть не снесло. Хоть бы раз он на меня так взглянул…

И в этот момент во мне проснулся худший из женских пороков, причем сразу в хронической стадии. Любопытство.

– А как он на меня смотрел? – как можно более равнодушно спросила я. – Вроде ничего особенного, спросил, не пострадала ли я.

– Ага, – уныло подтвердила Алина, кажется не придав значения моему вопросу. – Так смотрят на человека, за которого беспокоятся. Сама понимаешь… Я таких взглядов от нашего ледяного Аристарха за все время учебы не видела. Да и, наверное, никто не видел.

Охотно верю. Вот только за то время, что мы провели бок о бок, я его немного узнала. А потому могу поспорить, что этот ледяной Аристарх – всего лишь маска, чтобы не лезли. Способ отгородиться. Потому что на самом деле он совсем другой…

– Ир, – перебила мои сумбурные мысли Алина, – как думаешь… Есть у меня шанс?

– Нет, – не задумываясь отозвалась я и, увидев, как вытянулось ее лицо, поспешно добавила: – Но справедливости ради, я вообще не представляю, какая женщина сможет его завоевать. Я не очень хорошо его знаю, но он явно циник, который не стремится к серьезным отношениям. Для него существует только работа и близкие. Все.

Она, кажется, хотела еще что-то у меня спросить, но не успела. В нескольких метрах от нас появился сам предмет нашего разговора, а в двух шагах позади него плелся совершенно обескураженный Дима.

– Алина, чудо. – Рист вперил в нее хищный взгляд. – Иди сюда. С одним профилактическую беседу провел, твоя очередь.

Я бы на ее месте испугалась, честно говоря.

– Ой! – Что она и сделала, умная девочка. – А может… не надо?

– Надо, Федя, надо! – ласково ответил он ей цитатой из известного фильма. – Пошли, я не кусаюсь.

Я смотрела, как эти двое углубляются в лес. Пугать будет, как пить дать. Чтобы языком не трепала.

– Ир… – Меня тронули за руку.

– Мм? – Я повернулась и увидела, что рядом переминается с ноги на ногу Дима. – Чего тебе?

– Скажи… – Он опустил глаза. – А как можно наладить связи с… ну с теми же оборотнями?

Я чуть не упала. Честное слово!

– Дим, ты сдурел? – устало спросила я. – На кой оно тебе? Радуйся, что этот мир тебя только хвостом мазнул. Я вот, кажется, крепко встряла, и ни капли этому не рада. Без него… намного проще и спокойнее.

– Ты не понимаешь! – Димка вскинул голову и, сжав кулаки, яростно на меня посмотрел. – Я всю жизнь жил с верой в сказки! С желанием хоть немного прикоснуться к чуду! И только я наконец-то убедил себя, что ничего такого не существует, случается вот это! А ты мне предлагаешь забыть?! Да ни за что, я ведь столько этого ждал!

– Дурак! – рыкнула я. – Послушай умного человека – не лезь в это все!

– Не хочешь помочь – не надо! – всерьез обиделся староста. – Сам найду!

Упс. А вот это плохо! Вляпается же во что-то, как пить дать. И по мне потом может врезать… Что же делать? Есть одна идея… Можно попробовать ему ее подкинуть.

– Ладно, – нехотя произнесла я. – Клан Мышки – наемники. Они обучают наемничьему ремеслу. Хочешь быть в этом всем – иди спроси у нее. Вот только пообещай… если она тебя пошлет, никуда не лезь!

– Почему? – выдохнул окрыленный Дима.

– Потому что оборотни – это цветочки, – процедила я, меня просто дергало от такого его энтузиазма. – А есть еще ягодки… наги. И уж поверь мне, с этими змеями лучше не пересекаться ни-ко-гда!

– Наги? – Староста малость спал с лица.

Кажется, не одна я боюсь змей.

– Они самые.

– Я понял… – пробормотал он и тихо сказал: – Ну… я пошел? К Мышке.

– Иди-иди, – хмыкнула я.

Искренне надеюсь, она его пошлет. Но сама лезть не буду. Хочет человек идти таким путем – его право. Впрочем, посмотреть на это со стороны я не откажусь.

Потому я пошла следом за Димкой.

Подруга, даром что в наемничестве у нее молоко на губах не обсохло, устроила претенденту каверзный допрос. Такой, что даже мне поплохело. Я уже молчу о нашем нестреляном Димке.

– А ты понимаешь, что наемники зачастую не брезгуют никакими средствами для достижения цели? А ты понимаешь, что в очередном задании тебя могут пристрелить или зашибить магией и никто за это не ответит? А понимаешь ли ты, что тебе придется убивать и не всегда твои жертвы будут этого заслуживать?

И так далее и тому подобное.

К концу интервью Дима радовал нежно-зеленым цветом лица. Пробормотал что-то на тему того, что ему надо подумать, и выскочил из палатки.

Умница, подруга. Жаль, я не додумалась изначально задать ему такие вопросы.

– Дурик, – вздохнула Мышка, когда старосты и след простыл. – Он что, решил, что наша профессия это сплошная романтика? Да как бы не так!

– Он обычный человек, – пожала плечами я. – Откуда ему знать все нюансы, если он о таком только в книжках читал.

– Ну да…

В этот момент к нам присоединился Рист.

– Все, – он присел прямо у входа, – Алине с Димой я подробно объяснил, что с ними будет, если начнут трепаться. Вроде прониклись. Ир, я сказал Алине, что ты не нейтрализатор, просто зачарованный кулон носишь.

– Спасибо, – прошептала я.

Он кивнул, принимая благодарность.

– Сейчас Вереск закончит…

– Я уже закончил, – возник за спиной Аристарха ирбис. – Подвинься, проход загородил.

– Так, кто-нибудь мне объяснит, что этот здесь делает?! – воинственно процедила Мышка, сверля невозмутимого Вереска тяжелым злобным взглядом.

– Приступаю к выполнению своих новых обязанностей, – безмятежно отозвался тот.

– Это еще каких? – не желала сдаваться волчица.

– Твоей няньки, – вдруг огорошил нас снежный барс.

– Чего?!

Кажется, этот вопль у нас получился синхронным.

– А это и есть та самая интересная история, о которой я говорил, – хмыкнул Рист и вопросительно глянул на спокойного, как скала, Вереска. – Я расскажу?

Тот сделал жест рукой, мол, валяй. Так же как и на балу, у меня складывалось впечатление, что ирбису все по барабану.

– Когда Мышка не вернулась, а Дан выяснил, что маячок не отвечает, – Аристарх сел нормально и вытянул длинные ноги, – Светлана чуть не обезумела. И в первую очередь связалась со снежными барсами. Обвинила опешившего Артемия во всех грехах, в том, что пропажа дочери – его рук дело, и все такое. Тот, хоть и стукнутый на всю голову, отнюдь не дурак. Понял, чем дело пахнет. Заявил, что пропажа Мышки тоже его касается, а потому он отправляет лучшего из своих людей на помощь. Да еще и добавил, что, когда Мышка найдется, этот самый посланник станет ее телохранителем, чтобы сам Артемий больше не дергался, что его могут обвинить.

– С чего такой широкий жест? – подозрительно спросила я.

Да, Вереск невольно вызвал мою симпатию с первого взгляда. А уж после того, как он поставил на место Артемия, так вообще!.. Но он – снежный барс, со всеми вытекающими. Кто знает, какие тараканы водятся у него в голове и как часто у них буйные гуляния?

– С того, что это прекрасный способ убрать меня с глаз долой, – спокойно и даже равнодушно отозвался тот. – Просто отпустить он меня не может – традиции не позволяют. А терпеть рядом с собой того, кто тебя ни в грош не ставит, – то еще удовольствие.

– Хорошо, а ты тогда с какого перепугу согласился? – Это уже в Мышке любопытная Варвара проснулась.

– Потому что гораздо приятнее и удобнее присматривать за волчицей, которая еще толком не вышла из подросткового возраста, чем каждый день видеть рожу этого ушлепка. – Это было сказано с той же отстраненной миной. – А уж тем более – выполнять его приказы.

– Я не!.. – попыталась было возмутиться моя подруга, но ее перебил Рист. Как никогда ехидный Рист.

– Ты – да! Точнее и не скажешь.

– Сговорились! – припечатала она и, надувшись, отвернулась к стенке.

– Забавная, – усмехнулся Вереск.

Всего на миг усмехнулся. Но этого хватило, чтобы я засекла преображение его лица. Оно сразу стало хищным и чем-то похожим на тотемного зверя. Да уж, наверное, он потому всегда такой отрешенный – чтобы не быть похожим на своих… сородичей.

– Короче, Мышка, прими как данность, – Аристарх зевнул и устало потер переносицу, – теперь у тебя есть личная тень. Сроком на год – ровно столько еще действительна клятва Вереска, данная Артемию. Все необходимые процедуры, чтобы быть уверенной в твоем телохранителе, Светлана провела. И, кстати, выглядела до безобразия довольной, так что отвертеться у тебя не получится.

– Я безумно счастлива, – процедила счастливица, наверняка мысленно прикидывая, как испортить жизнь одному конкретному ирбису.

Честно говоря, я даже на миг пожалела мужика. Женщина в ярости опасна, но когда эта ярость перестает быть обжигающе свежей – опасна вдвойне. Впрочем, большой мальчик. Разберется и без нас.

– Кстати, Вереск, – спросил Рист, – ты поработал с остальными?

– Да. Если кто слышал выстрелы, он об этом не вспомнит. А так… Все свято уверены, что Ира, Алина и Дима услышали стоны неподалеку и, рискнув пойти посмотреть, нашли Мышку. А мы оказались здесь, потому что нам позвонил знакомый мент и сказал, что в этом лесу видели волка. Самим им проверять было влом, поэтому решили свистнуть нам, так как мы с тобой, – и опять на миг появилась эта хищная ухмылка, – знатные охотники. И они не сомневались, что мы не сможем пройти мимо.

– Прекрасно, одним геморроем меньше, – довольно кивнул Охотник. – Жаль, с Алиной и Димой такой финт не прокатит.

– Слишком глубоки и сильны воспоминания, – пожал плечами барс. – Я не настолько сильный ментальный маг, чтобы переписать их.

– Ты – кто?! – изумленно выдохнула я.

Черт, мне казалось, что уже ничто не может меня удивить. Кажется, я ошиблась!

– Ментальный маг, – склонил голову Вереск.

– А… Артемий в курсе?

Знаю, глупый вопрос…

– Разумеется, – изумленно приподнял брови тот. – Все, кто меня когда-либо видел, в курсе.

Чего-то я явно не догоняю…

– Ира просто в нашем мире недавно, – встрял Рист, – и не знает многих вещей. Видишь ли, – это уже мне, – Вереск потомок эльфов, которые исчезли из нашего мира сотни лет назад. Эльфийской крови у него мало, но достаточно, чтобы проявиться внешне и вот таким вот специфическим даром.

Офигеть. Еще только я… э-э-э… условно полуэльфов не встречала! Но таки Вереск прав – первая мысль, которая приходит, когда его видишь, что он дико похож на эльфов.

Мои сумбурные мысли прервали, причем довольно бесцеремонно. Диким воплем такой силы, что казалось – рявкнули прямо над ухом:

– Маринка, ты жива! Слава покровителям, я уже думал худшее!

И пока я приходила в себя, подругу уже стиснули в объятиях, да так, что, судя по Мышкиному лицу, ей малость поплохело.

– Дан, ты решил придушить ее окончательно? – иронично приподнял бровь Охотник.

– Что? – непонимающе взглянул на него кот.

Выглядел он, скажем прямо, не очень. Небритый, глаза лихорадочно блестят, весь помятый и дерганый. М-да, представляю себе, как он перенервничал. С его-то обостренным чувством ответственности за всех и вся…

– Говорю, Мышка сейчас от таких объятий синеть начнет, – любезно пояснил другу Рист.

– Ой, прости. – Данила убрал руки от сестры. – Малышка, ты как?

– Жить буду, – буркнула та и два раза кашлянула. – Если следующий обрадованный родственник меня не задушит, конечно…

– Цела? – продолжал допрос он.

– Относительно, – слегка пожала плечами она. – Ничего серьезного.

– Хорошо, – отрывисто кивнул кот и обвел остальных присутствующих тяжелым взглядом. – Я хочу знать подробности. Все! И немедленно!

– Перебьешься. – Рист встал и отодвинул полог палатки. – Сначала надо убраться отсюда. А все подробности уже выясним в клане. Ромашка едет с нами, все детально расскажет.

– Ладно, – нехотя согласился Дан и, пошушукавшись с сестрой, поднял ее на руки.

Мы вышли из палатки и столкнулись с отцом Леси.

– И что, это и правда был волк? – первое, что спросил он.

– Правда, – ровным тоном отозвался Вереск. – Знаете, есть такие богатые чудаки… которые держат дома диких зверей? Тот случай. Но волк все равно сбежал. И то ли за время своего плена на людей обозлился, то ли просто не смог поймать другую добычу, но бросился на эту девушку.

– Вы его пристрелили?

– Да, тушу уже забрал знакомый нам таксидермист, – уверенно ответил ирбис. – Мы с братом коллекционеры.

С братом. С братом! Как я не расхохоталась – не знаю. Два брата-акробата…

– Это хорошо, что вы его убили, – удовлетворенно кивнул отец Леси и посетовал: – А я дочери не поверил, думал, уже напились и им чудится.

– Ну все хорошо закончилось, – улыбнулся Рист.

Его собеседник согласно покивал и пошел к дочери, которая нетерпеливо переминалась с ноги на ногу у сваленных в кучу сумок.

Мой напарник подошел к мотоциклу, который стоял на краю поляны, и вопросительно посмотрел на меня.

– Ты со мной или с Даном на машине?

– С Даном, – не задумываясь, выбрала я. – Буду рядом с Мышкой.

Спасибо, на машине я уже с ним каталась. Хватит! Уверена, что на байке он еще более бескрышный, а у меня и так нервы ни к черту.

– Хорошо, – отрывисто кивнул он и принялся заводить своего зверя. – Встретимся у кошек.

– Вереск? – Данила вопросительно посмотрел на спокойного ирбиса.

– Мой байк за тем деревом. – Тот махнул рукой в западном направлении. – Езжайте, я за вами.

– Ир, пошли. – Дан, крепче прижав к себе расслабленную сестру, зашагал в сторону лесной дороги.

Вот тебе и отдохнула от фэнтези. Ну и фиг с ним, еще заморачиваться по поводу такой ерунды. Я закинула за спину свой рюкзак, поправила впившиеся в плечи лямки и широким шагом последовала за котом.

– Ира!

М-да, далеко ушла, однако…

– Да, Лесь? – Я повернулась и машинально отметила, что вся группа пялится на меня. Кроме Алины и Димы, которые шушукались в сторонке, не особо обращая внимание на происходящее.

– А ты куда?

– Родные Мышки хотят знать подробности, – без заминки выдала я первую пришедшую на ум версию. – Переночую у них, утром вернусь в общагу.

– Мы это… решили, что не пропадать же продуктам. Но такого экстрима с нас явно достаточно… В общем, завтра после обеда поедем на дачу к Олегу. Сбор у корпуса. Успеешь?

– Думаю, да. – Я пожала плечами. – В крайнем случае, приеду сразу туда. Где это, я помню еще с прошлой пьянки.

Я распрощалась с группой и побежала догонять Дана, который, хоть и с ношей на руках, успел уйти на приличное расстояние.

Когда мы устроились с Мышкой на заднем сиденье машины, она повернула голову в мою сторону и слабо улыбнулась.

– Что, не получилось от нас уйти? Я, конечно, хотела, чтобы так было, но уж точно не таким способом!

– А в следующий раз будь осторожна со своими желаниями, – поддела я подругу, которая уже выглядела на порядок лучше, чем в том злосчастном овраге. – Да и куда я от вас денусь? Активно в вашем фэнтези участвовать, ясное дело, не буду, но в гости заезжать – обязательно!

– Обещаешь? – Она пристально на меня посмотрела.

– Конечно, – уверенно кивнула я.

– Дан, – тихо позвала волчица, – как мама? И… папа.

– Мама в ярости, – ровным тоном отозвался тот, не отрывая взгляда от дороги. – Ну ты знаешь… Ярость у нашей мамы – крайняя степень волнения.

– О да, – хихикнула она.

– А отец еще бегает где-то по лесам. – Данила вздохнул. – Мы никак не можем с ним связаться, чтобы передать радостные вести. Но, боюсь, когда он узнает подробности… Будут еще трупы.

– Он же не ломанется к ним в клан? – несмело спросила Мышка.

– Ломанется, – уверенно кивнул ее брат. – Можешь даже не сомневаться. Одна надежда на маму. Кроме нее, его никто не сумеет остановить. Даже ты.

– Надеюсь, она его удержит… – расстроенно пробормотала подруга.

Некоторое время мы ехали молча. Причем Мышка явно тревожилась за отца, потому что неотрывно смотрела в окно и нервно кусала губы.

Так, надо ее отвлечь, а то накрутить себя особи женского пола – раз плюнуть. Даже полраза. Совместим-ка приятное с полезным…

– Марин, – тихо позвала я.

– А? – Она встрепенулась и бросила на меня вопросительный взгляд.

– Расскажи об эльфах, – попросила я. – Я думала, что как раз они – сказка в чистом виде. Восполни пробел в моих знаниях.

Она вдруг скривилась, как Среда на Пятницу. Я даже на миг опешила. Что я не так сказала?

– Прости, – выдохнула Мышка и отвернулась. – Просто ты мне напомнила об этом… ирбисе. Нет, я не спорю, мужик он интересный, и я до сих пор под впечатлением от его демарша на банкете, но… Блин, да не нужна мне нянька! Сергей убит, других таких грохнутых на всю голову воздыхателей у меня не имеется!

– Но он будет с тобой ближайший год, и это не обсуждается, – веско обронил Данила.

– Злюки вы… – буркнула волчица.

Нет, отчасти я могла ее понять. Кому понравится, что тебя контролируют и ходят за тобой тенью? Тем более такой странный тип, как Вереск. Рядом с ним, таким отрешенным и обманчиво безучастным, хочешь не хочешь, а станет неуютно.

– Так, эльфы. – Мышка взяла себя в руки. – Внешность совпадает с толкинским каноном. Жили… ну, долго. Где-то лет по четыреста, насколько я помню. Поголовно владели ментальной магией. Но при этом – парадокс! – были эдакими рыцарями без страха и упрека. Что, собственно, их и сгубило. Когда времена изменились и даже данное слово ни к чему уже не обязывало, они так и не смогли перестроиться. А потому их медленно перебили.

– Наги? – мрачно уточнила я.

– Да нет, там все постарались, – поморщилась она. – Не то чтобы стояла цель уничтожить расу, просто… ну так получилось. Эльфы слишком часто подставлялись, а выкручиваться не научились. Естественный отбор в чистом виде.

– Грустно, – опечалилась я. – Целый вид исчез из-за того, что был слишком благородным…

– Такова правда жизни, – сказал Дан. Причем горечь в его голосе подсказала мне, что такая правда наследника клана кошек отнюдь не устраивает. – Кстати, мы приехали.

И правда – замелькали знакомые дома и знакомые лица. На душе потеплело, а по губам сама собой скользнула мечтательная улыбка.

Какое странное ощущение… Ощущение, словно наконец-то вернулась домой.


Ночь тихо опустилась на поселок кошек. В особняке матери клана уже все спали – даже окна кухни не светились, а значит, и самая заядлая сова тетя Соня отправилась на боковую.

Не спалось только мне.

Я раскачивалась на наших с Мышкой любимых качелях и задумчиво смотрела на россыпь звезд на небе.

Вечер удался, однозначно.

Сначала Мышка рассказала, как Сергей подкараулил ее у любимого кафе и, околдовав, утащил с собой. Как пытался вынудить ее дать согласие на брак, а когда понял, что она не сдастся, решил заставить обернуться. Затем наступила моя очередь. Ну и последними рассказывали Рист и Вереск. Так сказать, подвели итоги.

Кстати, я сегодня имела честь наконец-то познакомиться с отцом Мышки! До этого мы с ним никак не могли пересечься, он был на каком-то задании. И, кстати, прервал его выполнение, когда ему сообщили, что пропала дочь. Колоритный мужик, ничего не скажешь. Высокий, широкоплечий, на лицо – вылитый волк. Подруга оказалась до чертиков на него похожа. Он, когда увидел дочь живой и относительно целой, сначала обнял ее так, что я думала, у нее ни одного целого ребра не осталось, а затем спокойным голосом, почти буднично поинтересовался, кого надо убить. Короче, веселый дядька.

Потом все разбрелись спать, но я была слишком взбудоражена, чтобы последовать их примеру. Так что приперлась сюда и сижу, как идиотка, пялюсь на звездное небо. И что я там хочу увидеть, кто бы мне сказал…

– Не спится?

Темная тень вынырнула будто из ниоткуда. Но я даже не вздрогнула. Честно говоря, я была уверена, что он придет.

– Ага… Слишком много всего было.

– Это точно… – Рист опустился прямо на траву и посмотрел на меня снизу вверх. – Ну что, надолго из нашего мира выпала? – ехидно подколол он меня.

– О да, – тихо рассмеялась я, даже не думая обижаться. – Сама в шоке от такого рекорда. Не хочет ваш мир меня отпускать, видимо.

– Не хочет, – согласно склонил голову мой напарник. – Может, это знак?

– Может, – покладисто отозвалась я. – Вот только я предпочитаю верить тем знакам, которые совпадают с моими устремлениями.

– И это не совпадает.

– Уже не знаю…

На этом разговор увял. Я все так же качалась на качелях и пялилась в небо. А Рист… сидел напротив и буравил меня взглядом. Я ощущала это.

– Я думаю, ты все равно вернешься, – вдруг тихо сказал он.

– В смысле? – Я так удивилась, что даже посмотрела на него.

– А в прямом. – Задумчивая улыбка скользнула по его губам. – Тебя тянет к нам, ты ничего не можешь с этим поделать… Да и потом… Мне, видишь ли, тебя обещали.

– Чего-о-о?! – Я та-а-ак удивилась, что чуть не свалилась с качелей.

– Того! – передразнил он меня. – Я тогда в библиотеке не успел тебе рассказать. О своем разговоре с богиней.

– Апрат-Ти? – уточнила я.

– Ага. – Теперь Рист на меня не смотрел – его взор рассеянно скользил по почти скрытым тьмой деревьям. – Когда Флору забрали подземные… Я три дня пил. И, собственно, до того как ты мне передала слова богини, был уверен, что мне в алкогольной горячке просто приглючился этот разговор.

– И… что она сказала?

Честно говоря, мне было страшно и как-то совсем не хотелось ничего слышать. Но… но… но… От судьбы не уйдешь, не так ли? И прятать голову в песок – отнюдь не метод.

– Ну… Все началось с того, что я кричал вслух. Обвинял богиню во всех грехах, и все такое. – Рист дернул плечом, и мне подумалось, что ему не по себе. – Что это она забрала у меня сестру, подругу и будущую напарницу. И что теперь я фиг найду того, кому смогу настолько доверять, чтобы работать с ним в паре. Короче, нес всякий пьяный бред.

Точно не по себе. Надо же, какой интересный штришок к его психологическому портрету!

– И она… ответила мне. – Рист тяжело вздохнул и опустил голову, так что волосы полностью завесили его лицо. – Сказала, что я забавный. И что давно она таких наглых людишек не встречала – это цитата. А потом милостиво сообщила, что я не прав. Подходящий по всем статьям напарник обязательно появится тогда, когда я вообще об этом не буду думать.

– И с чего ты решил, что это я? – недоуменно приподняла брови я. – Мало ли о ком она говорила! Может, о Дане? Или о Мышке? А может, вообще о Вереске? Кажется, вы успели скорешиться за время поисков.

– Кореша и напарники – это немного из разных областей. – Он посмотрел на меня и покачал головой. – Нет, я прекрасно соображаю, что говорю.

Нет слов, приятно. Кто бы мог подумать, да? Сказал бы кто мне тогда, в начале этого всего бедлама… Послала бы на три веселых буковки. Господи, сколько же изменилось за такое короткое время! И как я сама изменилась… Вот только одно останется неизменным.

– Я не могу. – И печально улыбнулась. – Наемничество – риск для жизни. Ни ты, ни кто-либо другой не даст гарантии, что даже самое простое задание не обернется для меня билетом в последний путь. А я… хочу жить. Желательно долго, счастливо и без лишних потрясений. При таком занятии, как у тебя, это в принципе невозможно. Поэтому прости… но ответ тот же. Думаю, ты ошибся. И своего напарника еще не встретил.

Рист промолчал. Только неопределенно пожал плечами. А затем тихо поднялся.

– Мне пора. Я должен был уехать еще вчера, но поиски Мышки меня задержали. Спокойной ночи, Ромашка.

– Спокойной ночи…

Почему-то смотреть, как он, не оборачиваясь, уходит прочь, было неприятно. Почти… больно.


Глава 16 | Талант быть наемником | Глава 18







Loading...