home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 16

– Леся, каждый вечер отзванивайся, хорошо? – пробасил отец одногруппницы, помогая нам выгружать продукты из бусика.

– Папа! – выразительно закатила глаза та, передавая Димке самый тяжелый пакет – и как только силы хватило поднять! – Со мной все будет хорошо! Ну в самом деле! У нас на пять девчонок двадцать парней! Уж в случае чего они любому наваляют!

Димка выразительно поиграл мышцами, мол, ага, еще как наваляем.

– Программисты, – презрительно сплюнул ее отец и подкрутил усы, – только и могут, что человечков на экране стрелять.

Нашему старосте, наверное, было обидно, но я могу понять Леськиного папу. По сравнению с ним, двухметровым бугаем с пудовыми кулаками, даже Славик, самый здоровый и сильный парень нашего курса, выглядел заморышем. Ну заморышем – это я, конечно, преувеличила, но все же.

– Папа! – Леська подбоченилась и вперила в отца хмурый взгляд. – То, что они не такие здоровые, как ты, еще не значит, что они ничего не могут!

– Ну-ну, – скептически пробурчал тот и погрозил дочери пальцем. – Но все равно отзванивайся! А то, богом клянусь, примчусь и переверну тут все вверх дном.

Я так увлеклась этой перепалкой, что в себя пришла только после тычка под ребра.

– Ира! – Наша ведьмочка Алина, сегодня на удивление выглядевшая как обычная девчонка, а не прима-балерина, укоризненно на меня посмотрела и подала упаковку бутылок с водой. – Не спи!

– Прости! – покаянно воскликнула я и забрала воду.

В какой-то мере нам очень повезло – отец Леськи был частным предпринимателем, на него работало несколько перевозчиков. Поэтому нас с ветерком доставили максимально близко к нужной точке. Дальше просто было невозможно – к самому озеру дороги не было, надо было пройти пешочком. Но и на том спасибо! Конечно, все в бусик не поместились, потому поехали только девчонки и Дима, чтобы помочь нам разгрузить продукты. Примерно через полчаса подтянутся остальные ребята, и мы начнем постепенное перемещение к озеру. Было у меня, правда, подозрение, что к тому моменту, как мы перетащим все вещи и поставим палатки, никакого отдыха никому уже не захочется. Но свои мысли я благоразумно держала при себе.

– Все! – Отец Леськи вытащил последний баул и оглядел нас суровым взглядом. – Ведите себя хорошо! Если вдруг что – звоните, я подниму мужиков, и мы тут всех порвем. Понятно?

– Конечно, – нестройным хором отозвались мы.

Бусик, бибикнув напоследок, уехал.

Я села на сумку с покрывалами и, блаженно прищурив глаза, посмотрела вверх, туда, где сквозь густые кроны пробивался солнечный свет. Все же как хорошо в лесу. Спокойно… Воздух такой чистый, прозрачный. Дышишь и надышаться не можешь. Птички поют, пахнет хвоей и листвой. Благодать, короче. И самое главное – не жарко! Потому что как ни крути, а лето уже не только вступило в свои права, но и яростно начало их отстаивать.

– Ой, смотрите, какая прелесть!

Я лениво опустила взгляд и с мысленной усмешкой посмотрела, как девчонки сгрудились вокруг чего-то и восхищенно охают. Прошлая я конечно же тоже подорвалась бы и побежала охать. Хотя бы для того, чтобы не отрываться от коллектива, потому что все эти писки и восторги «ах, какой цветочек!» и иже с ними мне были чужды всегда. Теперь… Я не ощущала потребности быть внутри системы. Так что могла спокойно сидеть на месте и наблюдать со стороны.

Все же поразительно… А ведь за три года учебы у меня сложились с группой отличные отношения. Отличные, но не личные. М-да, вот такой каламбур. Я прекрасно общалась со всеми – и ни с кем близко. Думаю, у меня вообще не было бы друзей в универе, если бы я была в комнате одна. А так… живя с кем-то, невозможно не вступить с ним в какие-либо отношения. Потому что, скажем прямо, общего у меня, Машки и Ани не было ни-че-го.

Зато насколько быстро я сошлась с Мышкой. Моментально. Словно так и надо. Даже с Яриной, которая по большей части была занята заданиями клана, у меня сложились намного более доверительные отношения, чем с Лесей, с которой я общалась больше, чем с остальными одногруппниками. И, честно говоря, я не стремилась сократить дистанцию. Но самое парадоксальное, что раньше я этого не осознавала. Изо всех сил старалась стать частью группы, но останавливалась на определенном рубеже. Это что же… я всегда знала, что другая? Что мой мир – мир нагов и оборотней, темных магов и наемников? И только этот мир сцапал меня, я начала раскрываться? Бред, бред, бред! Быть того не может!

Да, но как ни крути, а вместо того, чтобы выбросить из головы фэнтези, расслабиться и отдохнуть, я… взяла с собой пистолет и приготовилась ко всяким гадостям. И ощущения у меня по этому поводу двойственные. С одной стороны, я ощущала себя полной дурой, а еще не понимала, как объясню наличие оружия, если его вдруг найдут. С другой… было у меня ощущение, что я все сделала правильно. Мир опасен, и в нем лучше быть вооруженной, чем беззащитной.

Эх, Рист. Знал ли ты, как поменялось мое сознание, когда задумал этот подарок?

Кстати о нашем дорогом Охотнике. Уж не знаю, сколько северные наги отвалили ему за компромат на подземных, но для меня он не поскупился. Я, когда увидела сумму на карточке, на полчаса дар речи потеряла. Не буду озвучивать цифру – мне до сих пор не по себе, но, скажем так, я могла без напряга купить себе квартиру. Двухкомнатную. В приличном районе. И даже на ремонт осталось бы.

Мысль была заманчивая, но отмела я ее почти сразу. Потому что объяснить происхождение этих денег я не смогла бы ни налоговой, ни родителям.

Поэтому решила деньги пока не трогать, а из глобальных покупок потратиться только на новый ноут, потому что мой порывался вот-вот сдохнуть.

Черт, совсем забыла, что мне зачем-то Дан звонил! Еще вчера… Я была в душе, а потому увидела пропущенный только глубоко ночью, когда будильник на утро ставила. И забыла перезвонить. Интересно, есть в лесу сеть?

– Ира-а-а!

Я вздрогнула и осознала, что слишком глубоко ушла в свои мысли. Меня, кажется, уже давно зовут.

– Ась? – Я поднялась и поправила лямки рюкзака – в нем, на самом дне, в пакете, который был завернут в нижнее белье, покоился смертоносный подарок напарника.

– Ты сегодня сама на себя не похожа, – укоризненно покачала головой Алина – на удивление милая без своего идеального макияжа, платьица в облипочку и прочая.

Дура девка. Я понимаю, что не парень, но, по-моему, вот такой она выглядит в сто раз притягательнее, чем при полном параде. Умница, что в этот раз решила отойти от своего гламурного облика, которому она на моей памяти изменила впервые. Вон как на нее Димка глазеет – словно первый раз увидел. А ведь до сегодняшнего дня никаких особых эмоций к ней он не испытывал!

– Задумалась, – улыбнулась я и преувеличенно бодро спросила: – Что, уже идем?

– Никто никуда не идет! – сурово проговорил Дима. – Парни на подходе. Вы остаетесь здесь, пока мы перетащим все к озеру. Не хватало еще, чтобы вы надрывались!

– Правда, он милый? – хихикнула самая легкомысленная из женской половины нашей группы Наташа и кокетливо накрутила на пальчик кудрявый локон.

Я едва слышно хмыкнула. Кажись, если Димка захочет… ну понятно чего, может спокойно и без стука заходить ночью к ней в палатку.

– Ир, – Алина подошла вплотную и серьезно взглянула мне в глаза, – а где ты была все это время? Я заходила к тебе в общагу, еще перед сессией, и мне твои соседки сказали, что ты умотала в неизвестном направлении.

Хм, могу поспорить – заходила, чтобы еще раз об Аристархе поговорить.

– Работала, – спокойно отозвалась я – легенда была продумана до мелочей. – Перед сессией познакомилась с парнем… С ним у нас ничего не получилось, но зато подружилась с девчонкой из его компании. Она и предложила мне подработать.

– О… – К моему большому облегчению, расспрашивать она не стала. – А я-то думала…

– Что? – недоуменно приподняла я бровь.

– Ну… – Ведьмочка смущенно опустила глаза. – Просто… в то же время, что и ты, из универа пропал Аристарх. Сказали, по делам уехал. Но такое совпадение… и я подумала…

– Что мы уехали вместе, – закончила я за нее.

– Да, – облегченно выдохнула она и жалко улыбнулась. – Ты прости… я понимаю, это бред… но я уже просто не знаю, что думать…

Я смотрела на нее, прищурив глаза, и, честное слово, мне было ее жаль. В том, что Рист никогда не ответит ей взаимностью, я и не сомневалась. А вот девчонка, похоже, всерьез влюбилась.

Лучше бы на Димку внимание обратила! Такой парень – и бесхозный! Честное слово, если бы у меня к нему были хоть какие-то чувства, плюнула бы на стеснительность и окрутила!

От таких мыслей я чуть не расхохоталась вслух. Тоже мне нашлась роковая соблазнительница.

– Алин, это действительно бред, – покачала головой я. – Сама подумай, где я, а где он.

– Ир, – она так несчастно на меня посмотрела, что мне еще больше стало ее жаль, – я его приворожила. И приворот не сработал. А так бывает, только если человек уже встретил свою настоящую любовь. Вот я и решила, что раз вы вместе пропали прямо перед сессией, то вы…

Эвон как тебя, подруга, гребет. Даже сознаться решила!

– Алина, ты веришь в привороты? – Я очень натурально хихикнула. – Да ну, брось! Это же бабушкины сказки! Просто, видимо, это не твой мужчина, и все.

– Наверное… – тоскливо протянула ведьмочка. – Может, я действительно попыталась прыгнуть выше головы…

На этом в высшей степени занимательный разговор прервался, потому что к нам подошла Леся. А там и одногруппники подтянулись.

Как я и предсказывала, к тому моменту, как вещи перекочевали на берег озера и были поставлены палатки, солнце начало медленно клониться к закату и никому уже ничего не хотелось. Только упасть, и чтобы несколько часов никто не трогал. Так что мы наскоро перекусили бутербродами, и народ разбрелся по палаткам – отдыхать.

Я, видимо, за время своего приключения немного повысила выносливость, потому что котлетой себя не ощущала. Поэтому решила побродить по окрестностям, ясное дело, недалеко от лагеря. Только на всякий случай запихнула за ремень джинсов пистолет, благо палатка была одноместная и мои манипуляции никто не видел. Как говорится, лучше перестраховаться.

Прогулка прошла на ура. Я даже пожалела, что раньше никогда не устраивала себе подобной лесотерапии. Всего несколько десятков минут наедине с природой, и я ощутила, как исцеляюсь. Как уходят страхи, распрямляется сжатая пружина. Хорошо…

Ой, я же опять о звонке Дана забыла!

Торопливо достала мобильный и обрадовалась – есть сеть! Прекрасно! Сейчас я…

«Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети».

М-да, позвонила одна… Ну ладно, значит, в другой раз.

Эх, а природа-то какая! Я, честно говоря, боялась, что мои не очень-то приятные приключения в лесах поселят во мне фобию перед ними. И очень рада, что этого не произошло.

– Ира-а-а! – окликнул меня кто-то со стороны лагеря. – Ты где? Возвращайся!

– Иду! – крикнула я в ответ и тяжело вздохнула.

Как-то мне не хватило единения с природой. Надо будет еще вырваться побродить.

Я торопливо пошла к озеру, радуясь, что под широкой футболкой незаметны очертания изящного револьвера. Надо будет сейчас забежать в палатку, спрятать его обратно в нижнее белье.

И тут мой взгляд зацепился за что-то в траве.

Я нахмурилась и подошла поближе.

Опа! Да это же кольцо! Должно быть, посеял кто-то из таких же туристов, как и мы.

Я подняла находку и внимательно рассмотрела. Ничего особенного. Простенькое серебряное колечко, даже без рисунка. Настолько обычное, что у меня даже промелькнула тень узнавания. Словно я его уже где-то видела. На меня, пожалуй, оно будет великовато. Но, как говорится, дареному коню, а в моем случае – найденному, в зубы не смотрят. Я быстро засунула кольцо в карман джинсов и прибавила шагу – меня опять окликнули.

– Да иду я… – нервно пробурчала я себе под нос.

Оказалось, что наши вспомнили о насущном. То бишь – о пожрать. Питаться и дальше всухомятку не хотелось. Так что пришлось и мне включаться в этот увлекательный процесс. Скажу честно, сделала я это с удовольствием. Все же еда, приготовленная на костре, это редкая вкусняшка!

Впрочем, без недоразумения не обошлось.

– А что, дров вы не купили? – недовольно спросил Олег. – Вы вообще о чем думали?

Эти самые «вы» – то есть Дима, Леся и я – растерянно переглянулись. Да уж, просчет капитальный. Лоханулись по полной программе. Не знаю, как у остальных, но у меня даже мысли не проскочило об этих несчастных дровах. А потому в список, который мы составляли перед поездкой в супермаркет, они и не попали.

– Понятно, – покачал головой наш умник и неторопливо пошел в свою палатку. Вышел оттуда уже с топориком и оглядел остальных. – Ну что, мужики, пошли добывать топливо для костра древнейшим методом?

Мужики, может, и не хотели, но, как говорится, кто их спрашивает. Так что с нами остались только два Сашки – для помощи и защиты. Ну а мы впятером принялись колдовать над ужином. Надеюсь, успеем до того, как стемнеет.

Подготовка к кашеварству проходила весело. Леська рассказывала об очередном кандидате в ухажеры, который побил все рекорды по чудачеству. Мы хохотали от души, и я даже оттаяла. Чего я, в самом деле? Мы три года вместе. Пережито столько сессий, модулей и… пьянок. Да не чужие они мне люди, нечего тын городить!

В общем, процесс повторной адаптации успешно пошел. Я даже расхрабрилась и решила рассказать о том, как мы с Мышкой полезли воровать клубнику и были пойманы сторожем. Причем первый вопрос, который нам задали – почему просто не пришли и не попросили? И угадайте, что мы ответили? Ага, потому что не так весело! Забавная была, кстати, история, м-да… Но я просто не успела ее рассказать!

К озеру выбежал взмыленный Дима. Глаза его были настолько сумасшедшими, что я моментально подобралась, чуя гадость.

– Остальные еще не подошли? – задыхаясь, спросил он и, бросив на землю небольшую охапку дров, торопливо полез в карман за телефоном.

– Дим, что случилось? – осторожно спросила я, подходя ближе.

– Накаркала ты, – мрачно сказал он, не отрывая взгляда от телефона. – Я только что видел волка.

– Волка?! – воскликнула Леся. – Но они же здесь не водятся.

– Угу, не водятся, – подтвердил староста и рявкнул в трубку: – Алло, Олег? Срочно назад к озеру! Срочно, я сказал!!!

Волки не водятся, да. Зато оборотни – вполне. Черт, отдохнула одна.

Я опустила голову и напряженно прикусила губу. Что же делать… Сидеть на попе ровно. Сейчас Димка соберет остальных, и мы, наверное, пойдем к озерам. Или вообще свалим обратно в город, фиг с этим отдыхом. И все будет хорошо. А оборотень… ну мало ли кому побегать захотелось? Разумные же, не звери. На людей бросаться не будут.

Словно насмешка над моими мыслями, на поляну вылетел бледный как полотно Славик. Обвел нас перепуганным взглядом, что с его обликом ну вообще не вязалось, и неожиданно тонким голосом произнес:

– Ребята, я видел кровь!

Да что ж это такое! Покой нам только снится… Неужели этот оборотень убивает?! Или это кровь не человека? Ох, надеюсь…

– И кусок окровавленной рубашки… Кровь… словно кто-то бежал… а потом оборвалась… – сбивчиво пробормотал Славик и резко сел на траву. – Может, там… убили кого-то? Надо помочь…

– Чем ты поможешь? – резче, чем мне хотелось, сказала я. – Если это действительно был волк, которого видел Дима, ты ничего не сможешь. Он тебя загрызет прежде, чем ты сообразить сумеешь.

– Волк? – Здоровяк растерянно заморгал.

– Да, волк, – процедил Дима, продолжая обзванивать парней. – Сейчас соберу всех, и сваливаем. Кстати, позвоните кто-то в полицию. Еще не хватало в этих лесах зверя-убийцы!

А я… а я… Черт, я не могла сидеть сложа руки. Ну не могла! Если Славик не видел тела, а кровавый след оборвался, есть шанс, что пострадавший жив. И никто, кроме меня, его здесь не остановит! Можно было бы попробовать позвонить Ристу, но не факт, что он успеет до того… как будет поздно. И человек будет мертв, а оборотень сбежит. И уйдет от расплаты. Или, что еще хуже, засечет нас. И устроит резню.

Наверное, надо взять пистолет, попробовать найти этого оборотня и…

Черт, во что я лезу? Суперменша фигова… У меня же опыта с гулькин нос! Подумаешь, ирбиса завалила! Подумаешь, в нага стреляла! И попала, кстати… Но… Блин, надо кому-то позвонить! Все, решено. Отменяем героизм. Сейчас я прозвоню свои контакты – Мышка, Дан, Яра, Рист, – кто-то да ответит. И сдам им оборотня.

Один звонок… второй… третий… Я мрачно смотрела на последний номер. Последнюю надежду. Все вне зоны. Может, Рист… Я закусила губу и, затаив дыхание, набрала номер.

«Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети».

Я зло рыкнула и едва сдержалась, чтобы запустить бесполезный аппарат куда подальше. Сговорились они, что ли?!

Кажется, у меня нет выбора. Если оборотень реально убивает… мы легкая добыча. Толпа народу, которая во тьме плетется по лесу.

– Они мне не поверили! – мрачно крикнул Олег, который позвонил в полицию. – Сказали, что пьяным студентам иногда не только волки, а чего похуже мерещится.

Староста процедил сквозь зубы что-то не особо цензурное.

– А отец сможет приехать только через два часа, он сейчас как раз в деревню к бабушке приехал и вместо себя отправить тоже никого не может. Да и, кажется, в историю про волка он тоже не поверил, – несчастным голосом сказала Леся, опустив руку с телефоном. – Что же делать, а? Может, остаться здесь? Сядем в кучу, разведем большой костер, зверь к нему…

– Чтобы развести большой костер, нужны дрова, – перебил ее Дима. – А у нас их в лучшем случае хватит на то, чтобы сосиски поджарить.

Понятно. Кажется, Иришка, выбора у тебя нет. Потому что как ни крути, а в этой перепуганной и насквозь городской гоп-компании только ты можешь что-то противопоставить хищнику. И действовать надо быстро, пока не стемнело окончательно. Иначе… Я же не кошка, в самом деле. Во тьме видеть не умею и сама стану легкой добычей.

Приняв решение, я окончательно успокоилась. Сосредоточилась на цели. Это было не то самое состояние, я уже его различала, но очень к нему близкое. Я молча прошла в палатку. Так же молча достала пистолет. Любовно погладила прохладные абрисы своего оружия. Привет, детка. Сейчас мы с тобой постреляем…

Засунув оружие за пояс, я вышла из палатки, и тут мой взгляд упал на перепуганную, как и все, Алину. Ведьма в помощниках не помешает. Я одна могу не справиться.

– Алина, – тихо позвала я, – иди сюда.

Она вздрогнула, но послушно подошла. Никто не обратил внимания – все, включая вернувшихся парней, срочно паковали вещи.

– Пошли. – Я махнула в сторону леса. – Его надо остановить.

– Ира, ты что, с ума сошла?! – Глаза ведьмочки стали как плошки. – Что мы с тобой сможем против зверя?!

Я глубоко вдохнула. Черт, придется немного… спалиться. Совсем чуть-чуть.

– Алина, это не зверь, – покачала головой я. – Да и ты сама это знаешь. Волков здесь не видели уже больше ста лет. И очень сомнительно, что они вдруг завелись опять. Это оборотень. И если он убивает – его надо остановить.

– Какой оборотень, ты что…

– Алина! – нетерпеливо перебила я ее. – Я знаю, что ты ведьма. Так что не ломай комедию.

Она резко заткнулась. Только глаза ее стали совсем круглыми.

– А ты… – робко начала она.

– Человек. Просто человек, который имеет некоторую связь с вашим миром. Причем уже встречавшийся со съехавшими с катушек оборотнями.

Я, честно говоря, ожидала истерики. Или еще чего-то в этом роде. Но Алина вдруг успокоилась. Сдержанно кивнула и тихо сказала:

– Я пойду в палатку, у меня там кое-какие артефакты есть.

– Давай, – облегченно улыбнулась я. – Спасибо.

– Это и мое дело тоже, – серьезно отозвалась она. – Если это действительно оборотень и он поехал крышей… Может пострадать кто-то из наших. Я себе этого не прощу.

Пока Алина рылась в своей палатке, я еще раз попыталась дозвониться до Риста и К°. А вдруг они уже в зоне, и нам не придется лезть в эту самоубийственную авантюру.

«Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети», – словно насмехаясь, сообщил мне механический женский голос.

Вот же гадость…

– Что, пыталась вызвать подкрепление? – проницательно спросила подошедшая ведьмочка.

– Угу. – Я тяжело вздохнула и автоматически отметила, что одногруппница взяла с собой тканевую сумку а-ля небольшая почтальонская. – Думала, можно будет обойтись без нашего геройства… Не получится. Все вне зоны! Тусят в подвале, что ли?! Всей компашкой…

– Тогда идем. – Теперь она казалась спокойнее, чем я. – Конечно, я, в отличие от бабушки, не особо сильная ведьма. Но тоже кое-что умею. – И криво улыбнулась.

– Идем, – решительно кивнула я, собрав себя в кучу.

Как помним по практике, истерить и падать в обморок будем позже. Может, там еще и не так все страшно. Может, это самого оборотня ранили, вот он и спрятался, раны зализывает.

У озера творился настоящий бедлам – все бегают, кричат, спотыкаются, ругаются. И только мы с Алиной спокойно, широким шагом пошли в сторону леса.

Ха, спорю, эти уникумы еще не скоро заметят наше отсутствие!

Так и получилось. Мы неспешно отошли от лагеря и скрылись за деревьями. Я расправила плечи и повернулась к Алине, чтобы спросить, нет ли у нее в загашнике каких-либо способов вычислить оборотня. А вместо этого с удивлением заметила мрачного Диму, который стоял в нескольких метрах он нас.

– Ну и куда вы собрались? Совсем инстинкт самосохранения отказал, да?!

Вот наш староста… глазастый.

– Мы скоро вернемся, – спокойно ответила я, уже понимая, что попытка шифроваться провалилась.

– Там же зверь! – изумленно воскликнул Дима и категорично замотал головой. – Никуда вы не пойдете! Я за вас отвечаю, сумасшедшие!

– Пойдем. – Я смотрела прямо на него и не собиралась сдаваться.

– Не пойдете. – Староста непримиримо сжал губы, а затем быстро подошел и схватил меня за руку. – Назад, быстро!

Черт, не лапы, а тиски! Недаром он в свою тренажерку ходит… Так, кажется, надо скорректировать план.

– Ты не понимаешь, мы совсем не беспомощны, – покачала головой я и свободной рукой демонстративно вытащила на свет божий револьвер.

– Это… что? – хрипло выдохнул он и, отпустив мою конечность, отшатнулся.

– Пушка. И предвидя вопрос – да, я умею ею пользоваться. Так что ничего с нами не случится. Скоро вернемся.

– Ну уж нет! – Дима не собирался сдаваться. – А если ты на него нарвешься и не попадешь?! Вы же обе погибнете!

– С нами все будет хорошо, вот увидишь, – подключилась Алина. – К тому же… Дим, скоро совсем стемнеет. А в темноте звери становятся опаснее. Лучше будет, если мы его найдем и прикончим. Вдвоем мы с этим справимся, у меня тоже есть кое-какие навыки.

Староста смотрел на нас как на безумцев. С его точки зрения, так и было. Две совсем дурные девахи, вообразив себя то ли Рембо, то ли Зверобоем, отправились на охоту. Чистый идиотизм, я его понимаю.

– В ваших словах есть зерно разума, – вдруг нехотя сказал он. – Мы не успеем до темноты. А там… действительно не понятно, как этот волк себя поведет. Было бы прекрасно, если бы его до этого остановили.

Ха, кажется, наш староста тоже вполне себе авантюрист. И с головой дружит примерно так же, как мы с ведьмочкой.

– Тогда мы пошли. – Я кивнула Алине. – Будем осторожными и нарываться не станем. Только скажи, где ты его видел.

– Покажу, – мрачно сказал наш рыцарь без страха и упрека. – Чтобы я девчонок одних отпустил… не дождетесь.

Упс. А вот это засада. Мы с Алиной переглянулись. Думаю, выражение лиц у нас было одинаковым – задумчиво-раздосадованным.

Несколько минут мы потратили на то, чтобы уговорить его остаться. Это еще хорошо, что больше никто не засек нашего исчезновения и не пошел смотреть, куда нас унесло. Иначе услышали бы много интересного. И в та-а-аких выражениях!

Наконец я выдохлась.

– Ладно, черт с тобой! – рыкнула я и, резко повернувшись, широким шагом направилась в лес. – Только держись позади, понял? Уж поверь мне, из нас ты – самый неопасный для этого… зверя.

Димка явно собирался спорить, но я не была на это настроена. Поэтому на попытку побороться за лидирующую роль просто рявкнула:

– Нам не до этого! Время, Дима, время! Где ты его видел?

Он посмотрел на меня долгим взглядом, на миг стиснул зубы, а затем махнул рукой на восток:

– Вон там.

– А ну… – Алина вдруг вышла вперед, бесцеремонно меня отодвинув. Порылась в своей сумке и достала простой холщовый мешочек с неизвестным мне содержимым. – Сейчас глянем…

Что она хотела там увидеть – загадка. Впрочем, я же не ведьма… Так что ей виднее.

– Да, он там, – кивнула Алина. – И он там не один.

– Два об… – Я осеклась, вспомнив о Диме. – Зверя?

– Да.

– А как ты узнала?!

Изумленный возглас заставил меня поморщиться. Черт, тут шифруйся не шифруйся, все равно шила в мешке не утаишь. Так, может, и смысла нет? Просто потом подробно объяснить Диме, что трепаться не стоит, и все… Он вроде парень с головой, не болтун…

– Как узнала, так узнала, – процедила Алина и мрачно оглядела старосту. – И вообще, Дима… вернулся бы ты, что ли.

Ведьмочка меня, однако, поражала все больше. Спокойная, сосредоточенная и даже несколько опасная. Увидел бы ее такой Рист, авось поменял бы свое мнение. И было бы Алинке счастье! От этой мысли почему-то испортилось настроение, а потому я резче, чем хотела, сказала:

– Разборки оставим на потом! За мной!

На меня удивленно воззрились две пары глаз, но спорить со злобной дамой с пистолетом никто не стал. И правильно.

Я, уже не таясь, положила палец на спусковой крючок – на всякий случай.

Начнем охоту.

Шли мы… как медведи. В том смысле, что я на месте оборотня либо померла бы от хохота, либо давно свалила куда подальше. Потому что навыков передвижения по лесу не было ни у кого из нас. Мы шумели, ругались, ломали ветки, падали и все такое. Апофеозом стало то, как Дима возомнил себя пещерным человеком и попытался выломать себе палку. И таки выломал! Но шуму наделал!.. Честно говоря, через десять минут после начала нашего похода я была уверена, что черта с два мы кого-то найдем. Но на всякий случай держала ушки на макушке, да еще и ребятам велела глядеть в оба. Если Алина права и оборотней двое – могут запросто окружить и напасть. Правда, я бы на их месте просто удрала. Хлопот поменьше.

А потом мы обнаружили кусок джинсов. Женских, судя по узенькой щиколотке. Изодранная ткань была пропитана кровью, причем подсохшей. Кажется, она лежит здесь уже давно… Черт, чем дальше, тем хуже это все пахнет!

– Знаешь, – задумчиво пробормотала Алина, все так же глядя на мешочек, – а он где-то поблизости…

И одновременно с этим я услышала тихое рычание. Вскинула голову и заозиралась, пытаясь понять, откуда идет звук.

Впереди все было чисто. Справа и слева вроде тоже. Я уже собиралась повернуться, чтобы проверить тылы, как вдруг Дима сдавленно вскрикнул.

Не задумываясь над тем, что делаю, я подбежала к старосте и дернула его в сторону. Через секунду на том месте, где он стоял, приземлился волк. Поднял голову и, обнажив зубы, глухо зарычал.

Если ты, ушлепок, думаешь, что я испугалась, то глубоко ошибаешься.

Хладнокровие затапливало меня, словно лавиной. Привет, то самое состояние. Кажется, потом я опять свалюсь. Но это будет потом.

Еще миг – тягучий, словно мед, и одна рука ухватила оборотня за загривок, а дуло пистолета уперлось прямо в его горло.

– Ты не успеешь, – шепнула я, бесстрашно глядя ему в глаза. – Я выстрелю до того, как ты дернешься. Поэтому будь хорошим мальчиком.

Позже, когда все закончилось, я только изумилась собственному идиотизму. Ну честное слово! Волк мог меня так мотануть – улетела бы в лес, не успев ничего сделать. Но в тот момент я была на сто процентов уверена, что делаю все правильно. И, видимо, эта уверенность отражалась в моих глазах, потому что оборотень даже не попытался вырваться или как-то переломить ход событий. Тоже поверил, что просто не успеет. Что я быстрее. А потому лишь сверкнул желтыми глазами и глухо, насколько позволял пистолет, зарычал.

– Ира, чего ты ждешь?! – Нервный вопль Димы донесся лишь эхом, словно староста находился за сотню метров от меня. – Пристрели его, и все! Он же зверь и не понимает твоих реверансов.

Оборотень немного дернулся, словно проверяя, отвлек ли меня этот крик. Нет, дорогуша, не отвлек. Я до упора вдавила ствол ему в горло.

– Сейчас ты мне покажешь, где второй, – шипела я ему в морду, не до конца осознавая, что делаю, – а потом я подумаю, оставлять ли вас в живых.

В его глазах что-то промелькнуло. Я нахмурилась, пытаясь распознать эмоцию. Почему-то это показалось важным. Это было… не изумление, нет. Скорее… ехидство. Словно он, даже будучи на волосок от смерти, насмехался надо мной. А потом волк сделал то, чего я от него меньше всего ожидала. Рванулся из моих рук.

Рефлексы сработали как надо – палец моментально нажал на спусковой крючок. Но пуля не прошила ему горло, как задумывалось, а только немного раздробила переднюю часть нижней челюсти. Вот только волку было плевать – он серой тенью метнулся в лес.

Мне что-то кричали, кажется. Я не помню. Меня затопила ярость и страстное желание – догнать и убить. Убить!

И, наверное, я бы побежала за оборотнем, да так, что земля горела бы под ногами. Если бы не один крик, который пробился до моего сознания.

– Ира, я слышу стон! – Кричала определенно Алина. – Слабый, скорее всего источник далеко. Если бы не усиливающий артефакт, черта с два я бы что-то учуяла! Ир, повернись ко мне!

Я резко затормозила, хоть и была уже на низком старте, а затем крутанулась на месте.

– Какой артефакт, вы что, сдурели… – Обескураженное лицо Димы я отметила мимоходом.

– Веди, – подошла я к ведьме. – Оборотень подождет.

– Оборотень! – Староста нервно рассмеялся и сделал два шага назад. – Кажется, вы обе рехнулись. Пойду-ка я лучше к нашим.

– Совсем дурак? – иронично спросила я. – Волк, наверное, только этого и ждет. С первой попытки не удалось тебя прикончить, так со второй получится. Надо было раньше думать, когда мы предлагали. А теперь, будь добр, держись к нам поближе.

Дима побледнел, но рвать когти к озеру передумал. Только крепче сжал свою смешную палку. Умница.

На этом я посчитала, что и так уделила старосте слишком много внимания. Меня интересовало, кто стонал. Да еще и в противоположной стороне от той, куда свалил со всех лап волк. Потому что если я правильно соображаю… Это все очень плохо пахнет. Даже хуже, чем мне подумалось изначально. А еще… какая-то обрывочная мысль не давала покоя. Она была важной, но ускользала. Ладно, это тоже обождет.

– Вы идите впереди. – Я не собиралась повторять ошибку. – А я все равно услышу, если он подкрадется. – И ни малейшего сомнения, что так и будет.

Алина не стала спорить. Кивнула и пошла во главе нашей колонны. А Дима… кажется, решил, что с сумасшедшими лучше соглашаться. Ну-ну, наивный…

Но далеко уйти мы не смогли.

Волк вылетел прямо перед Алиной и, припав на передние лапы, оскалил окровавленную морду. Что бы… кто бы ни был там, впереди, оборотню очень не хотелось, чтобы мы туда дошли.

М-да. Как-то я сегодня с направлениями не угадываю. Стою впереди нашей маленькой группки – он подкрадывается сзади. Передислоцировалась назад – он впереди нарисовался.

Стоять на месте было бы глупо. Я понятия не имела, что умеет Алина, но почему-то была уверена, что только мне под силу справиться с оборотнем. Я сорвалась с места. Оттолкнула Диму – везет ему сегодня на тычки от меня. Потом досталось и ведьмочке. И одновременно с тем, как я вылетела на передний план, волк задрал голову к небу и завыл. Громко. Страшно. Даже удивительно, с учетом того, куда он ранен, что у него получилось.

А потом… меня словно окатило теплой волной. Окатило и ушло, оставив ощущение легкой слабости. И чтоб мне больше никогда не видеть ехидную улыбку Риста, если этот оборотень только что не пытался колдануть!

Подтверждением моей догадке был изумленный вопль Алины, которая наверняка видела то, что мне не дано, и удивленные желтые глаза напротив.

– Сюрпрайз, козлина, – процедила я и, внезапно ощутив, что точка пройдена, вскинула руку с пистолетом и хладнокровно два раза выстрелила.

Сначала мне показалось, что я не попала. Волк рванул в сторону и даже успел пробежать метр или два. А потом рухнул на землю и, несколько раз дернувшись, затих.

– Кажется, готов, – неуверенно пробормотал Дима и попытался подойти к замершему волку.

– Стой, придурок! – процедила я, в последний момент ухватив его за рукав. – Еще неизвестно!

– А теперь известно, – спокойно произнесла Алина одновременно с тем, как тело зверя начало медленно приобретать человеческие очертания.

– Господи, так это и правда оборотень?! – Крик ошеломленного старосты, у которого наверняка разрушилась вся картина мира, как у меня когда-то, прошел мимо меня.

Потому что я узнала этого оборотня. И, узнав, сложила все кусочки пазла воедино. И чуть не выскользнула из своего состояния от шока и ужаса.


Глава 15 | Талант быть наемником | Глава 17







Loading...