home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5

Мы пробыли в Великом лесу еще добрую неделю. Так решил Рей, твердо настояв на том, что мне просто необходим мирный период для восстановления. Вот с этим я точно спорить не стала. Все же последние несколько месяцев выдались не только сложными, но и очень напряженными. Два нервных срыва я получила и как-то за третьим не стремилась.

Мы с Реем много общались, узнавали друг друга. И я училась ему доверять. Наверное, именно за ту неделю я сумела окончательно принять перемены в своей жизни, оставить все обиды и с надеждой посмотреть в будущее. Все будет хорошо. Мой Сфинкс рядом, значит, выкрутимся.

А вот мои попытки убедить Нельсу с Альминтом остаться в эльфийском лесу успехом не увенчались. Во-первых – кто бы мог подумать! – но Ал, тот самый Ал, который при нашей встрече жаждал убить рыжего стража перекрестка любым доступным методом… с ним спелся! Они могли часами просиживать над чертежами и вычислениями новых артефактов, споря до хрипоты. Во-вторых, в меня клещом вцепилась подруга. Дескать, без нее я за пределы леса не выйду, ибо опять пропаду, вляпаюсь и попадусь. Попытки выяснить, во что такое я могу вляпаться, если со мной будет Рей, к моей большой досаде, провалились. Нельса просто не хотела меня слышать! Мол, еду с тобой, и все тут! Ну я и плюнула на эту безнадежную затею, что мне еще оставалось…

Но конечно же гвоздем местной программы стала внезапная дружба Рея с Лексом. И вот это, должна сказать, был феномен, который не смогла объяснить даже Дария. После памятного мордобоя эти двое стали просто не разлей вода! Да, с Алом мой Сфинкс тоже отлично общался. Но вот не было с ним такого, как с алхимиком! На мои осторожные расспросы Рей всегда беспечно пожимал плечами. А потом, загадочно усмехаясь, говорил, что у них с этим неправильным эльфом ну очень много общего.

Единственную возможную зацепку смогла дать лишь моя куратор. Мы как раз сидели на берегу озера в дриадской роще, когда она поведала нам, как они с Лексом стали мужем и женой.

Оказалось, что Дара – мы с Нельсой получили возможность называть ее именно так, по-свойски – замуж вообще не собиралась. Ей хотелось путешествовать, узнавать другие расы, причем не из учебников… Но уж точно не сидеть сиднем в дриадской роще, как делали остальные. В Великом лесу не принято навязывать путь, да и вообще, эльфы и дриады всегда были за гармонию. Потому, когда справившая совершеннолетие Дара изъявила желание отправиться в путешествие, ее никто не стал удерживать. Просто вежливо попросили хотя бы раз в два дня связываться, чтобы старшая родня знала, что с ней все в порядке. Юная дриада беспечно согласилась и в этот же день умотала. В дальние степи. К оркам. Собственно, именно оттуда она и вернулась с диким ирокезом такого ядовитого цвета. Оказалось, что красный – теперь естественный цвет волос, который появился у Дары из-за шаманского ритуала родства, проведенного орками. Как со смехом созналась кураторша, в Великом лесу ее новый облик вызвал фурор. Она понаслаждалась таким феерическим успехом и опять укатила. На этот раз в подгорья, к гномам. Вот только юная еще дриада не учла одного – ее экзотический внешний вид оценили. И заинтересовались.

Лекс всегда был не таким, как все. Во-первых, четвертый ребенок в семье. Для Великого леса, где всегда существовал баланс – в среднем в семьях за все время рождалось двое-трое детей, – уже чудо из чудес. Но помимо этого юный эльфенок оказался совершенно бездарным в плане традиционной эльфийской магии земли. Это при том, что большинство исконно эльфийских способностей – например, видение магических потоков и структур – остались при нем. Зато Лекс проявил недюжинные способности к боевым искусствам, что было неудивительно для семьи военачальника, и к алхимии, которой в Великом лесу почти не занимаются. Вот и получилось, что учился он у людей, да и большую часть времени проводил в Адельслане. А тут вот так совпало – он вернулся повидать родню, и в это же время из оркских степей приехала Дара. Необычная дриада просто не могла не заинтересовать такого же необычного эльфа. Лекс недолго думая отменил все планы и направился за понравившейся девушкой к гномам.

Гениальный алхимик никогда не испытывал недостатка в женском внимании. Броская, нестандартная внешность, обаяние и умение красиво говорить всегда помогали мужчине добиваться желаемого. Вот только в этот раз он не преуспел. Дара его компании не обрадовалась, да и на шею бросаться не спешила. Ведь почти все отношения между своими заканчивались брачным обрядом, а вот этого ей совсем не было нужно. Короче, к большому удивлению Лекса, его самым банальным образом отшили. И, как это часто бывает, отказ лишь подогрел интерес и так заинтригованного донельзя эльфа.

Полгода осады по всем правилам ничего не дали. А когда Дара сделала предложение в духе: «Лекс, ты такой классный. Может, останемся просто друзьями?» – попросту взбесился. И, как говорится, пошел ва-банк. В очередной своей поездке, на полпути к Великому лесу, эльф попросту похитил своенравную дриаду и привез в укромный домик в глухой чаще. А потом сделал предложение. Вернее – поставил ультиматум, потому что предложением, на мой вкус, там даже близко не пахло. Дескать, за полгода совместных странствий Лекс пришел к выводу, что они – идеальная пара. Потому, как в любимом с детства фильме: «Либо ты выйдешь отсюда женой товарища Саахова, либо вообще не выйдешь». Вторая часть, конечно, не прозвучала, просто вопрос был в сроке. И эльф заявил, что ради такой расчудесной девушки готов подождать, сколько потребуется.

Дара, конечно, в ответ высказалась, что фиг ему на постном масле и все такое, но Лекс тоже не собирался сидеть сложа руки.

Дриада смущенно призналась, что продержалась ровно месяц. Дальше настойчивость эльфа и притяжение, которое до этого она упорно пыталась игнорировать, сделали свое дело. Так с тех пор и жили. Весело и со вкусом.

После этого рассказа Нельса звонко расхохоталась и заявила мне:

– Слушай, а они с Реем не братья? Методы по завоеванию девушек у них похожие!

– Угу, только меня своровали сразу, опережая события, так сказать, – криво усмехнулась я и исподтишка показала подруге кулак. А потом, чтобы сменить тему, повернулась к дриаде: – Дара, а ты с нами не собираешься? Так сказать, с Лексом за компанию.

– Да я бы с удовольствием, – меланхолично отозвалась она, кончиками пальцев поглаживая водную гладь. – Но не могу.

– Ты же беременна, да? – негромко спросила Нельса, отстраненно ее рассматривая. – Кажется, зачатие произошло недавно. По крайней мере, до сегодняшнего дня ничего не было видно.

Глупый вопрос задавать я не собиралась. Подруга – целительница и такие вещи сечет сразу. Меня больше удивляло другое – когда успели-то? Впрочем, как говорила моя мама – дурное дело нехитрое. Острая тоска по родным на миг сдавила горло, но я решительно ее отогнала. Ничего, разберемся с этим всем – можно будет и родителей обрадовать. А пока… все слишком зыбко.

– Я сама не ожидала, – пожала плечами Дара и рассеянно улыбнулась. – Столько лет ничего, а тут… Впрочем, матери-природе виднее, когда и кому пора. Так что увы, вы едете без меня.

Ну да, ей теперь ближайших десять-одиннадцать месяцев – именно столько дриады вынашивают детей – лучше из Великого леса не уезжать.

– А как же Лекс… – несмело начала говорить Нельса, но Дара ее перебила.

– Он знает. – Она светло улыбнулась. – И счастлив так же, как и я.

– Значит, тоже остается. – Я сделала логичный вывод и махнула рукой. – Ну и правильно! Он тебе сейчас очень нужен…

– Кто тебе сказал? – Дриада с интересом на меня поглядела и насмешливо сощурилась. – Лекс едет с вами, все в силе.

– Но как? – обескураженно выдохнула Нельса, повторяя мои мысли. – С нами может быть опасно…

Кураторша сделала круглые глаза, а потом заливисто рассмеялась, будто подруга выдала отличную шутку.

– Девочки мои, – снисходительно произнесла она, – Лекс большую часть времени путешествует и выполняет заказы. Думаете, на его пути встречалось мало опасностей, в том числе смертельных?

– Дара, в этот раз в противниках будет вся гильдия наемников, – негромко возразила я. – И не факт, что силы Рея хватит, чтобы уберечь нас всех.

– Ты недооцениваешь Лекса, Алиса. – Улыбка дриады стала еще более снисходительной. – Он полон сюрпризов, даже Сфинкс признал его очень достойным и сильным противником. К тому же у нас говорят, если нить жизни должна оборваться, она оборвется даже в стенах дома. А удача, как известно, благоволит смелым.

– Ничего себе! – Нельса с уважением посмотрела на нее. – Я бы так не смогла, наверное…

– Знаешь, что такое любовь? – Дара щелкнула подругу по носу. – В том числе способность наступить на горло своему «я так хочу». Уметь принимать выбор и дорогу любимого и поддерживать его в этом выборе. Если этого нет… О какой любви вообще может быть речь?

Даже потом, когда мы начали собираться в путь, я размышляла над этими словами. Особенно в тот момент, когда Нельса пристала к Лексу с вопросом, мол, как он может оставить беременную жену и отправиться к черту на кулички.

– Мне всегда есть куда и к кому возвращаться, девочка. – Он сверкнул белозубой улыбкой. – А теперь – так вдвойне. И уж поверь мне, к ним я вернусь даже с того света, если понадобится.

Короче, эта ненормальная, но такая классная парочка подкинула нам с Нельсой пищу для размышлений.

Великий лес, как и положено, мы покинули на рассвете. Эльфы выделили нам своих файмирнов, родственников Бэмора, скакуна Лекса, – похожих на обычных лошадей, но своеобразного серебристого цвета, к тому же более быстрых и выносливых. На мой вопрос, почему не тех единорогопегасов, на которых были эльфы, когда спасали нас от Дейна, мне снисходительно пояснили, что кэриты (так пегасы назывались) – товар штучный, да и выбирают хозяина раз и на всю жизнь. Обломали, короче.

Дорога ровным полотном ложилась под копыта скакунов, погода была прекрасна – самый расцвет осени, когда листья уже начали желтеть, но холода все еще не наступили. Вот только за границей из эльфийских дубов проснулась моя паранойя. Потому я едва ли не каждую минуту суматошно осматривалась, так как мне все чудилось – вот-вот мы нарвемся на наемников. Или – не приведи святой мегабайт – на самого Дейна. Вспомнила этого мерзавца и внутренне передернулась. Чур меня, чур!

Но первый день пути прошел вполне мирно, под ехидную пикировку мужчин и наши насмешливые комментарии. Такая себе загородная прогулка.

На следующий день мы проехали немаленькое село и начали двигаться через очередной лес, и тут моя подозрительность достигла своего апогея. Я даже не могла нормально ехать!

– Впереди засада. – Лекс притормозил Бэмора и, выпрямившись, закрыл глаза. – Сколько всего, не скажу, но двоих магов чую точно.

– Так, может, просто мимо едут? – подобрался ближе Альминт.

– Нет. – Эльф качнул головой и посмотрел прямо на него. – Оттуда фонит силой трийе.

Дейн! Я судорожно вцепилась в поводья. Опять он! Но сегодня со мной Рей… Так что ничего этому гаду не светит!

– О, наконец-то я с ним познакомлюсь, – воинственно оскалился мой Сфинкс и повернулся к алхимику. – Лекс, ты не забыл то, над чем мы работали?

– Обижаешь, – лениво усмехнулся тот и похлопал себя по бессменному патронташу. – Все с собой. Пойдем устраивать этим самоубийцам большой сюрприз?

– А как же, – хмыкнул Рей и посмотрел сначала на меня, а потом – на Нельсу. – Девочки, держитесь немного позади меня, чтобы, в случае чего, я успел среагировать. Ал, последи за ними.

– Разумеется, – склонил голову маг и направил своего скакуна к нам.

– Ну что, идемте приветствовать моего сородича, – кровожадно ухмыльнулся Рей и уверенно направил файмирна вперед.

Мне было страшно. Еще как! Да, я понимала, что теперь не одна. И помимо Сфинкса, который априори сильнее любого трийе, с нами сильный маг и талантливый алхимик, у которого явно что-то припасено для такого случая. Но прекратить бояться я так и не смогла. Только мысленно молилась… Кому? Наверное, небу. Просила защиты и хоть толику удачи. Чтобы у наших мужчин все получилось. О том, что сейчас наверняка кто-то будет умирать и меня накроет откатом, я старалась не думать. Зато, как оказалось, об этом ни на миг не забывал Рей. Он посмотрел на меня через плечо и твердо произнес:

– Алиса, если почувствуешь, что поймала чужую боль, сразу вцепляйся файмирну в гриву и держись так сильно, как сможешь. Если станет совсем плохо – сползай на землю. Хорошо?

– Хорошо, – согласно вздохнула я и сосредоточилась на том, чтобы хоть как-то унять бешено колотившееся сердце.

Мы на полном скаку выехали на опушку леса и сразу же увидели довольно-таки внушительную толпу, которая нас поджидала. А дальше… Честно говоря, я позорно пропустила самое интересное. Увидела только, как Лекс вырвался вперед и выбросил в стороны руки. И меня накрыло чужой болью. Я прикусила до крови губу и, как и советовали, прижалась к шее своего файмирна, изо всех сил стискивая его гриву. Как не свалилась – до сих пор не понимаю… Но, когда Рей стащил меня и прижал к себе, помогая справиться, вокруг уже валялась куча трупов разной степени обгорелости. Кстати, Нельсе было не лучше, чем мне, – она стояла немного в стороне, опираясь на Ала, и радовала нежно-зеленым цветом лица.

– Ты в порядке? – Рей обеспокоенно заглянул в мои глаза.

– Да, физический контакт сделал свое дело, – слабо улыбнулась в ответ.

– Хорошо, – кивнул мой рыжий страж и осторожно поставил меня на траву. – Иди к Лексу и не отходи от него ни на шаг. А я пойду, все-таки поищу этого шустрого сородича…

Меня сдали с рук на руки эльфу, а затем Сфинкс вышел немного вперед и издевательски крикнул:

– Ну и где же ты, Дейн? Хватит уже прятаться, я тебя все равно найду.

– А чего меня искать? – непонятно откуда раздался не менее издевательский голос. – Я давно уже здесь.

И в нескольких шагах от стража перекрестка появился мой главный ночной кошмар, мой враг и мучитель. Я судорожно вздохнула и вцепилась ногтями в руку Лекса. Ну же, Рей, уделай его! Давай! Черт с ним, я даже откат перетерплю! С радостью!

Но…

– Ты! – вдруг выдохнул Сфинкс и, сжав кулаки, подался вперед. – Я же убил тебя!

– Здравствуй, братец, – ехидно оскалился Дейн и медленно вытащил из рукава кинжал, в рукоятке которого блеснул красный камень. – Вот этим, что ли? Ай-ай-ай, смотреть надо, чем в родственников тыкаешь!

Братец?! Я почувствовала, как моя челюсть самым натуральным образом грохнулась на землю. То есть Дейн – и есть тот самый Арвирай, который убил Элизу?

– Похититель душ! – Рей неверяще посмотрел на оружие, вернее, на камень, а потом бросил быстрый взгляд на меня. – Рай, ублюдок, ты хотел получить душу Элизы!

– Ты всегда был немного тугодумом, Рей, – довольно осклабился тот, поигрывая опасным кинжалом. – Правда, не все у меня получилось… Но зато я остался жив, как видишь.

И опять Сфинкс бросил на меня косой мимолетный взгляд.

– О, поторопился насчет тугодумия, – ухмыльнулся мой враг, видимо, заметив эти гляделки. – Что, Рей, дошло, почему твоя маленькая Алиса до сих пор ничего не помнит? – и открыто на меня посмотрел. – Как жаль, что я понял, кто ты, только после твоего побега. Сейчас не было бы такой головной боли.

Под этим гадостным взглядом я вздрогнула и поспешила укрыться за широкой спиной Лекса. Дейн-Арвирай притворно вздохнул и опять сосредоточился на Рее. Но тот уже успокоился и был собран.

– Всего лишь плюс одна причина, чтобы тебя все-таки убить, – ровным тоном произнес он, закатал рукава рубашки и направился к своему давнему врагу.

– Ну попробуй, – Рай ухмыльнулся, а затем…

– Алиса, – жалобно пропищала рядом со мной Нельса, – у меня что, в глазах двоится?

Но я была в слишком сильном шоке, чтобы выдавить из себя хоть слово. Только стояла, широко открыв рот, и не могла отвести глаз от невероятной картины.

– Нет, малышка, – вместо меня отозвался Альминт.

Дейн, видимо, чтобы сбить всех с толку, принял облик Сфинкса. Сейчас, наверное, даже мать не смогла бы отличить, где старший сын, а где младший. Вот же гад, а!

А я… Да просто все кусочки пазла встали на места. К тому же в отличие от Ала, я видела разницу между замершими друг напротив друга мужчинами. У Рея волосы были немного светлее, а Рай оказался выше, да и в плечах немного шире.

– Святой мегабайт! – пораженно выдохнула я, когда ко мне вернулся дар речи. – Да они же близнецы!

– Что?! – воскликнули друзья.

– Она права, – подал голос молчавший доселе Лекс. – Если присмотреться – заметна разница. – Он криво ухмыльнулся. – То-то мне всегда чудилось, что у Дейна и Рея есть что-то общее… А это я связь близнецов учуял! Немыслимо… – Эльф покачал головой. – Как же так… Подобного рода связи настолько крепки, что даже мысль пойти против второго причиняет боль. Наверное, Арвирай попросту свихнулся!

– Это многое объяснило бы, – проворчала я, все еще не веря своим глазам.

Пока мы переваривали столь чудные новости, рыжие трийе закончили гляделки и бросились друг на друга. Арвирай с ходу попытался зацепить Эрвирея похитителем душ, но мой Сфинкс оказался быстрее. Черт, как обидно! Я помочь ничем не могла! А потому лишь с замиранием сердца наблюдала за боем и все четче понимала – не только смерть Элизы заставила Рея слететь с катушек. Осознание того, что самый близкий человек, почти что половинка тебя самого, хладнокровно предал, не могло не оставить своих следов. Сердце на миг сжала острая жалость. Мой бедный Сфинкс! В один момент потерял и любимую, и брата… Да уж, нелегко ему пришлось.

– Та-а-ак!

Зловещий голос Лекса моментально вывел меня из своеобразного транса.

– Дейн или Рай, без понятия, как его теперь называть, просто отвлекает внимание, – любезно пояснил эльф, быстро ухватив меня за руку. – А нас сейчас пытаются окружить наемники. Охота по-прежнему идет за тобой, Алиса. И, как назло, снарядов у меня больше нет.

Я тяжело сглотнула и завертела головой, выхватывая суматошным взглядом все новые детали. Например, слева от нас будто сами собой шевелились кусты, справа из травы выглядывал какой-то мужчина. Это только то, что заметила! А сколько пропустила, просто не зная, на что обращать внимание? Блин, да нас действительно почти окружили!

Лекс быстро достал свой неизменный арбалет, и я, предчувствуя, что накроет чужой болью, шустро упала на траву. Там сжалась в комок и зачем-то накрыла голову руками. Вскоре надо мной раздались несколько щелчков, а потом меня так скрутило, что я прокусила язык, чтобы не заорать. Но, несмотря на шум в ушах, все же слышала, что происходит вокруг.

– Рей, это засада! – рявкнул Лекс.

Мне было слишком плохо даже для того, чтобы просто голову поднять, потому я продолжала валяться на траве. Но буквально через мгновение меня подняли на руки. Я вдохнула ставший уже родным запах солнца и ветра и наконец-то позволила себе расслабиться. И сразу же начала отпускать боль. Хорошо, что хотя бы при физическом контакте мы с Реем можем обмениваться энергией.

– Любого, кто подойдет на расстояние ментального удара, я уничтожу, – повысив голос, произнес Сфинкс. – А ты, Рай, что, уже уходишь? Как же наша драка, дорогой братец? Или вид миари на моих руках тебя пугает?

– Не вижу смысла продолжать. – В голосе Арвирая явственно слышалась усмешка. – Впрочем, как и оставаться здесь… Жаль, не получилось Алису забрать, ну да и без нее справлюсь.

Я кое-как разлепила глаза, чтобы посмотреть на этого гада. Что-то мне подсказывало, что у Рая куча козырных тузов в рукавах, и главный он нам еще не показывал. Всмотрелась в ненавистное отражение любимого лица и едва не вскрикнула. Что-то будет! Плохое! Я чую!

– Кстати, Рей, думаю, тебе это интересно, – произнес Рай, медленно отходя назад. – Через несколько дней я буду уже на Фэрикате. Давно следует поставить перед Большим советом вопрос о твоей ликвидации. Доказательств твоего безумия у меня полно, да и свидетель имеется. Так что жди гостей! – зло выплюнул он и исчез.

Наемники поспешили последовать примеру главы своей гильдии и ретироваться с поля боя, а потому скоро на поляне остались лишь мы. Но я все равно никак не могла успокоиться и расслабиться. Да и Рей… Его сердце у меня под ладонью колотилось как бешеное, к тому же он так тяжело дышал!..

– Рей, – беспомощно взглянула на его застывшее лицо, – что теперь будет?

– Плохо будет, – ровным тоном отозвался мой Сфинкс. – Не знаю, каким образом, но Рай, видимо, нашел способ пройти через арку перехода без помощи стража и получить доступ к порталу в наш родной мир, Фэрикат. Наверное, из-за того, что ослабла моя связь с перекрестком миров…

Сфинкс сокрушенно вздохнул и, не отпуская меня, сел прямо на траву. Напротив нас расселись Нельса, Ал и Лекс.

– Старейшины рода, конечно, в курсе того, что я сошел с ума, – буднично проговорил Рей. – Но пока портал на Фэрикат надежно сокрыт в недрах перекрестка миров, это их мало волнует. Поэтому, собственно, меня так и не пытались устранить… Но если Рай доберется до Большого фэрикатского совета и поставит вопрос ребром… Вероятнее всего, позволят открыть патент на убийство. Я, конечно, далеко не простая мишень, но возможно всякое, да и выйти на меня без перекрестка трийе смогут. Именно потому самое лучшее решение – отправиться за Раем. Благо к самому перекрестку миров он переместиться не может, это доступно только стражам. Так что пара-тройка дней у нас в запасе имеется. Но сейчас меня больше беспокоит другое. – Сфинкс невесомо поцеловал меня в макушку. – Алиса, в Рае живет частица твоей души.

– Как это? – Я сначала опешила, а потом потребовала: – Объясни!

– Это даже я могу пояснить, – отозвался на диво меланхоличный Лекс. – Если я правильно понял, Элизу Рай-Дейн убил именно тем кинжалом. После этого душа оказалась заточена в камне на рукоятке, уж не знаю, зачем хозяину это было нужно… А в тот момент, когда Рей почти убил брата тем же кинжалом, душа Элизы стала свободной, но столкнулась с душой Рая. И зацепилась за нее, не дав этому мерзавцу помереть.

– Все верно, – подтвердил Сфинкс.

– В таком случае, Алиса, у меня для тебя плохие новости. – Эльф вздохнул и окинул меня сочувствующим взглядом. – Чтобы вернуть память и восстановить целостность души, тебе придется убить Арвирая. Своими руками и этим самым кинжалом.

Ой, как-то мне резко подурнело… Если уж я так бурно реагирую, когда рядом кому-то больно… Самой убить… Боюсь, есть шанс не пережить это занимательное мероприятие.

– Не волнуйся, я помогу, – ласково произнес Рей, на миг сильнее прижав меня к себе.

Спасибо, конечно, но все равно не вдохновляет… Ибо даже с физическим контактом меня накроет, точно знаю. И будет не просто плохо и больно… Черт, меня даже передергивало от одних мыслей об этом!

– А может, ну ее, эту целостность души? – тихо спросила, обведя присутствующих умоляющим взглядом.

– Боюсь, не получится, – покачал головой Лекс. – Без этого ты угаснешь. Сложно сказать, за какое время, но не думаю, что у нас есть больше пяти – десяти лет. И магия перекрестка миров здесь не поможет.

Что? То есть – не убью Рая, умру сама? И без вариантов? Вот же!.. Меж двух огней…

– Алиса, не думай пока об этом, – опять попытался успокоить меня Рей. – Сначала этого мерзавца надо догнать и обезвредить. А потом уже займемся твоей персональной проблемой. Я буду рядом, а значит, все будет хорошо.

Очень хотелось бы верить. Потому что пока никаких светлых пятен в будущем я в упор не видела… Тихонечко вздохнув, прильнула всем телом к Сфинксу. Ладно, действительно об этом думать пока рано. Есть заботы и поважнее.

– Кстати, зато теперь понятно, почему на тебя не подействовало заклинание забвения, которое пытался наслать Рай в том подвале, где ты просидела некоторое время, – задумчиво проговорил Лекс.

Хм, сколько он об этом знает… Прямо спец! Или действует по принципу – сам не маг, но теорию обязан знать?

– И почему? – вяло поинтересовалась я, еще не до конца придя в себя после всего произошедшего.

– Видимо, заклинание, которое он пытался на тебя наложить, стирает память со всех слоев, в том числе – с душевного. А так как в нем часть твоей души, это должно было подействовать и на него, – пояснил эльф. – Но, скорее всего, на нем была какая-то защита…

– Еще бы, – усмехнувшись, перебил друга Рей. – Арвирай – еще тот перестраховщик. Всегда таким был.

– Тем более, – безразлично пожал плечами Лекс. – Потому, вероятнее всего, заклинание просто рассеялось, так и не дойдя до первого слоя. Вот и получилось, что оно не сработало ни на нем, ни на тебе.

– Значит, в наших планах ничего особо не меняется., – Альминт вернул нас к сути разговора. – Вот только до перекрестка отсюда ехать добрую неделю. А ты, Рей, говорил, что у нас в запасе всего пара-тройка дней. Мы не успеваем перехватить Де… Арвирая, как бы ни старались.

Я уже окончательно оклемалась, потому и мозги заработали. Ал прав. Даже если мы будем нестись галопом большую часть дня, благо файмирнам такое под силу, все равно не успеем. И кто знает, что именно или кто именно будет нас ждать у перекрестка…

– Ты прав во всем, но на этот случай я когда-то сделал вокруг арки перехода… кое-что, – неприятно усмехнулся Рей. – Мне придется оставить вас ненадолго, чтобы проверить все и настроить. Только надо будет немного твоей крови, Алиса. Ты же не против? – Дождавшись моего уверенного кивка, он продолжил инструкции: – Вы, главное, двигайтесь дальше, а я поставлю на ауру Лекса метку и по ней вас найду. Только будьте очень осторожны, не нарвитесь на еще одну засаду. Договорились? – И он пытливым взглядом обвел нас всех.

– Можешь не беспокоиться, – отозвался серьезный эльф. – Мы будем осторожны. И уж я позабочусь, чтобы незамеченными к нам не подобрались.

Сфинкс вздохнул и скользнул пальцами по моей шее. По ненавистному камню, который портил нам все!

– И я не услышу, если тебе придется худо, – произнес с таким сожалением, что я просто не смогла не поднять голову и не улыбнуться светло и ободряюще. Дескать, не боись, милый, прорвемся!

– А ты на меня не просто метку поставь, а свою любимую. Ту, которая на Алисе стояла, – с ухмылкой предложил Лекс. – Тогда я тебя в любой момент позвать смогу.

Рей расхохотался. Весело и от души. Хм, что же такого смешного сказал эльф, я не понимаю…

– Не боишься, что маги и мои сородичи, которые обязательно придут в Этсель после снятия блокировки перекрестка, с тебя потом не слезут? – ехидно подколол мой рыжий страж друга. – Ты же в курсе, что такая метка до конца не снимается! А трийе известны… разнообразными вкусами.

Блин, да о чем они? Я себя последней блондинкой чувствовала! Поймала взгляд Нельсы и поняла, что блондинок здесь все-таки две. Потому что Ал не проявлял никаких признаков интереса, только ухмылялся, а подруга недоуменно хлопала ресницами не хуже меня.

– И что? – Эльф вскинул светлую бровь. – Уж поверь мне, науку, как отшивать извращенцев, я освоил в совершенстве.

А я… Раскрыла рот от удивления. То есть если поставить такую метку… это словно признать, что Рей и Лекс были любовниками?! Ой не могу! Я тихонько хихикнула, а потом звонко расхохоталась.

– Чудно, – раздался мрачный голос Нельсы. – Вижу, Алиса все поняла. А мне кто-нибудь объяснит, что в этом такого веселого?

– Малышка, такие метки Сфинкс ставит только на возлюбленных или любовников. Это словно знак на ауре – мое! – Ал притянул нахохлившуюся подругу к себе и поцеловал в висок. – Так что…

Мы с Нельсой с одинаковым нездоровым интересом воззрились на насмешливо улыбающегося Лекса. И что, ему не все равно? Это же на ауре на всю жизнь пятно останется! Да и Даре будут в глаза тыкать, я уверена. Пусть не свои, не эльфы с дриадами, но знающие люди точно будут.

– Что вы на меня так смотрите? – хмыкнул алхимик и окинул нас лукавым взглядом. – На самом деле совершенно не важно, что будут думать другие. Для особо ретивых любителей экзотики у меня имеется очень простой рецепт: два раза по морде – и вопросы сняты. Даре я тоже объясню, уверен, она поймет правильно. А артачиться, если есть шикарный способ быстро позвать Рея к нам, не вижу совершенно никакого смысла.

На этом тема была закрыта, и мы занялись делом. То бишь я, Нельса и Ал – обедом, а Рей с Лексом – меткой. Короче, у меня появилось свободное время, чтобы хорошенько подумать и попытаться поймать за хвост одну мыслишку, которая все никак не хотела даваться в руки… Но я решила не сдаваться, и через добрый десяток минут выноса мозга самой себе таки ее сделала! И замерла, с задумчивым видом уставившись вдаль.

Раю была нужна моя сила. Та самая сила, которой я как миари подпитывала Сфинкса. Причем та часть, которую он получал, его не устраивала – иначе не пытался бы соблазнить меня под личиной Рея… Или в своем настоящем облике, тогда я не присматривалась. А значит, что? Ничего хорошего…

– Алиска, ты чего замерла столбом? – окликнула меня Нельса. – Ты же обещала травок для каши поискать!

– Не до того, – обронила я и, повысив голос, позвала: – Рей!

– А? – отозвался он, не прекращая водить руками над головой у Лекса, который валялся на траве с самой постной физией.

Пришлось самой подойти ближе, а за мной подтянулись и заинтригованные маг с подругой.

– Я думаю, у твоего братца есть еще какой-то козырь, – без обиняков сказала я и уселась на траву рядом с эльфом. – Вот только вопрос в том, успел ли он воплотить свои планы в жизнь…

– Поясни, – потребовал Рей, по-прежнему не отрываясь от своего занятия.

– Смотри сам. – Я вздохнула и подняла лицо к небу. – Каждый день он забирал у меня энергию, причем так, что я потом добрых часов шесть была в отключке. Для чего она ему нужна?

– Хороший вопрос… – пробормотал нахмурившийся Альминт.

– А потом он попытался взять в десять раз больше, прикинувшись мной, – подхватил мою мысль Сфинкс. – Попытка, конечно, провалилась, но… – Его руки над головой Лекса на миг замерли, а потом опять задвигались. – Даже не представляю, что такого мог придумать Рай. Моя фантазия пасует. Но ты права, надо держать ухо востро. – И мой страж перекрестка миров нахмурился. – Честно говоря, не нравится мне это.

– И мне, – не открывая глаз, отозвался эльф. – Говорю прямо – моя интуиция вопит, что грядет гадость.

Когда Рей закончил с меткой на ауре друга, мы попытались провести мозговой штурм и понять, что же может нас ждать, но… Так ни до чего и не додумались.

А потому Сфинкс, набрав моей крови, взял поводья своего файмирна, еще раз строго попросил не геройствовать и чуть что – звать его, после чего исчез. Вместе со скакуном. А мы продолжили наш путь, следуя строго за Лексом, который острым взглядом придирчиво осматривал чуть ли не каждый куст. Все населенные пункты, которые попадались по дороге, мы старательно объезжали – дружно пришли к выводу, что сдал нас кто-то из того села, которое мы проехали до засады. Ал обмолвился, что у гильдии наемников издревле есть какой-то секрет быстрой передачи сведений, что конечно же тоже подтверждало наши подозрения.

Так что файмирны бодро рысили по грунтовой дороге, лесным тропкам и просто полями, солнышко медленно, но уверенно катилось к закату, а мы понемногу расслаблялись. Кажется, Арвирай решил все силы бросить на перекресток миров. Ну и хорошо, надеюсь, Рей ему там нос прищемит. Или голову оторвет, но это уже так, мечты.

– Слушай, Лекс, – я поравнялась с эльфом, – можно вопрос?

– Мм? – Он бросил на меня косой взгляд.

– Откуда ты столько знаешь о трийе? Такое ощущение, что ты ими активно интересовался…

– Так и есть, – усмехнулся он и подмигнул мне. – Эта раса всегда была мне интересна, а особенно – личность Сфинкса. – Лекс негромко рассмеялся. – Кто бы мог подумать, что все так сложится.

– Вот уж точно, – хихикнула я. – Ирония судьбы не…

Договорить не успела. Дикая боль обожгла, словно жидкий огонь, и я, закричав, попросту свалилась с файмирна, больно ударившись боком о землю. Перед тем как потерять сознание, я еще услышала разгневанный рык эльфа.

В себя пришла от того, что меня кто-то тряс за плечи.

– Алиса, очнись! Ты должна помочь!

Кажется, этот отчаянный голос принадлежал Альминту, но я могла и ошибаться. Так как мне было плохо. Очень. Болела вся правая сторона, которую я ушибла, свалившись с файмирна. Во рту было сухо, а легкие горели огнем. У-у-у, что же это такое?! Убили, что ли, рядом с нами кого-то, а я откатом отгребла?

– Алиса!

Щеку обожгла пощечина. Так что пришлось собирать себя в кучу и разлеплять глаза. Мутный взгляд тут же выхватил бледного как смерть мага.

– Ал, что случилось? – прокаркала я, пытаясь вдохнуть полной грудью. Получилось не особо, потому зашлась в приступе мучительного кашля.

– Нельса! Ее подстрелили из лука! Она умирает! Помоги ей!

Мне моментально стало лучше. Потому что поплохело. Парадокс, но случилось именно так.

Я подорвалась на ноги – где только силы взяла?! – и завертела головой. Выхватила взором шесть трупов, четырех лошадей без всадников, которые паслись неподалеку, и руки, безвольно свисавшие с ближайшего дерева. Черт, засада… А я отвлекла Лекса, и он ее проворонил! Вот дура, а!

Немного поодаль заметила белоснежную макушку алхимика, который склонился над землей. Ага, видимо, Нельса там. Уж не знаю, чем я могу помочь… О святой мегабайт, она из-за меня пострадала!

Сделала несколько шагов и чуть не свалилась на землю – перед глазами заплясали черные круги, а колени подогнулись. Хорошо, Ал подоспел вовремя и успел меня подхватить. А потом повел туда, где, как я четко слышала, негромко ругался эльф.

Дойдя до места… я обессиленно упала на колени рядом с подругой.

Выглядела Нельса плохо. Посерела, шумно дышала, а на животе расплылось красное пятно. Мне хотелось то ли ущипнуть себя, чтобы проснуться, то ли позорно разреветься на быстро вздымающейся и опадающей груди. Я виновата! Я!

– Увы, я сделал все, что мог, – грустно поведал Лекс. – Она сейчас придет в сознание, но исцелить ее не в моих силах. Я все же не целитель.

А я – всего лишь травница. И лечить смертельные раны тоже не умею.

Почему-то я зацепилась за последнюю мысль. Смертельные раны, смертельные болезни, смертельные… Зачесался неприметный тонкий шрам на предплечье, заставив меня потрясенно вскинуться. Амелиум! Я о нем совсем забыла! Подумаешь, только сорок процентов шанса на успех! Но не ноль же, как без него!

– Нельса, – я негромко позвала подругу, – ты меня слышишь?

Ее ресницы дрогнули, а потом она все же сумела открыть глаза.

– Амелиум. У тебя есть?

Едва заметное движение головой. Отрицательное. Чё-о-орт, что же делать! Тот, что вшит в мою руку, настроен только на меня!

– Алиса, что такое амелиум? – раздался встревоженный голос Ала.

– Не мешай! – рыкнула, даже не глядя в его сторону, а потом сосредоточила все свое внимание на умирающей подруге. – Тот, что у меня, как-то перенастроить можно?

Она открыла рот и явно попыталась что-то сказать. Я решительно нагнулась, так, чтобы ухом почти касаться ее губ. И все-таки услышала прерывистое:

– …тонкую часть… пальцами. Потом… с другой… стороны… в кровь… мою. И… в рану…

После чего Нельса закатила глаза, потеряв сознание.

Значит, шанс есть. Я шумно вдохнула и решительно потребовала:

– Нож дайте.

– Зачем? – осторожно спросил Лекс, видимо не уверенный в моей вменяемости.

– Резать себя буду, – рыкнула я и требовательно протянула руку. – Давай! Быстро, пока она не умерла.

А вот Ал такими глупыми вопросами не задавался. Без сомнений протянул узкий нож:

– Держи.

С благодарностью посмотрела на него и взвесила явно кухонное приспособление в руке. Этой штучкой точно никого не убивали, иначе я бы не смогла его так спокойно взять. Впрочем, как раз это сейчас не имело никакого значения.

Снимать рубаху я не стала, не до того было. Разрезала плотную ткань и примерилась к едва заметному шраму. Страшно, конечно… Но ради подруги…

– Что здесь произошло? – встревоженный голос Рея, который, видимо, только-только успел явиться на зов, слышался словно через вату. Мне было не до него.

Острая боль прошла почти мимо меня, так я сосредоточилась на процессе. Осторожно, по шраму, разрезать кожу, а потом – мышцы, не задев капсулу амелиума. Потом зашипеть на кого-то, кто порывался помочь, и, прикусив губу, чтобы не орать, выковырять из кровоточащей раны свою последнюю надежду. Трясущимися пальцами сжать приплюснутый конец и макнуть пилюлю в кровь слабеющей на глазах Нельсы. Амелиум едва заметно засветился зеленым, принимая перенастройку.

Ну что же… Буду молиться всем богам всех пантеонов, чтобы получилось. Осторожно вложила капсулу в рану и зачем-то прикрыла окровавленный живот подруги рукой.

Ну же, давай!

Меня попытались оттащить, но я зарычала и, кажется, приложила этого доброхота локтем. А сама не отрывала взгляда от едва дышащей Нельсы. И чем дольше ничего не происходило, чем тише дышала подруга, тем сильнее мне хотелось разреветься в голос. Неужели не сработало?! Так нечестно! Она должна жить, должна! Все не может закончиться вот так!

А потом…

– Сердце остановилось. – Кажется, это был Лекс. – Увы…

Нет… Нет. Нет!..

Не понимая, что делаю, вцепилась в плечи подруги и закричала изо всех сил:

– Нельса, не смей! У тебя еще вся жизнь впереди! Создательница, мать твою, это не смешно – попасть в те шестьдесят процентов, которых убивает твой амелиум! Дыши, кому сказано!

– Алиса, это не поможет. – Мягкий голос Рея, а потом…

Нельсу выгнуло дугой.

– Сердце бьется! – изумленно проорал Лекс. – Не знаю, как, но оно бьется!

Что? Получилось?! Да-а-а!!! От облегчения я разревелась и уже не сопротивлялась, когда меня отодрали от подруги, а потом принялись укачивать как маленького ребенка.

– Не плачь, моя хорошая, – шептал мой зеленоглазый страж перекрестка. – Все получилось, Нельса будет жить.

И от этих слов слезы катились все быстрее. От радости. И от облегчения.


Глава 4 | Безумный Сфинкс. Салочки с отражением | Глава 6







Loading...