home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 3

Эльфийский лес… был прекрасен. Без преувеличений! Высокие деревья, пышущие здоровьем и силой. Трава по пояс почтительно не росла на грунтовых дорожках. И везде цветы, не селекционные – дикие, создающие такую великолепную картину, что мне было трудно не останавливаться через каждый метр. Время от времени за мощными стволами показывались небольшие ажурные домики. Эльфам, как и дриадам, не нужны хоромы, потому их жилье, как правило, представляло собой одну – три комнаты и обязательно – небольшую террасу, огороженную низким заборчиком.

Время от времени мимо нас пробегали местные жители, чаще всего – эльфы. Прекрасные, спокойные, доброжелательные и участливые. Здоровались, останавливались, интересовались чем-то у Нельсы и Ала, спрашивали меня о самочувствии. Вот уж кто мог с правом носить звание настоящих светлых эльфов, так это они! Истинные первородные в лучшем смысле этого слова. Мне, читавшей на Земле тонны фэнтези, где в последнее время наметилась тенденция выставлять светлых эльфов в темном свете, все хотелось не то себя ущипнуть, не то поинтересоваться у местных, не притворяются ли они. Ясное дело, я бы не сморозила подобную глупость, но было дико. А еще – очень приятно.

– Эльфы, Алиска, это просто аут, – шептала мне Нельса по дороге. – Я как попала сюда, не могу отделаться от ощущения, что у меня появилась толпа старших родственников. Которым всегда есть до меня дело. Дриады спокойнее в этом плане, но ненамного.

– А все просто, – негромко включился в разговор Альминт. – Эльфы и дриады видят свет души. Вернее, чистоту этого света. У травников и целителей она почти такая же, как у местных, потому вас и принимают, как своих.

– И потому не пускают сюда наемников? – Я искоса посмотрела на мага.

– Именно, – слегка кивнул тот. – Слишком много крови, пролитой за презренный металл. А она, знаешь ли, пятнает душу. Хорошо так пятнает.

– А ваша гильдия? – не преминула вставить свои пять копеек подруга.

– Мы схожи с эльфами в жажде знаний. – Ал так ей улыбнулся, что я едва не захихикала – кажется, у этих уже все серьезно. – К тому же мы если и убиваем, то зачастую потому, что нет другого выбора. Да, среди нас тоже встречаются отморозки, – он поморщился, будто вспомнил кого-то конкретно, – но именно таких в Великий лес и не пускают.

Так, за неспешным разговором, мы и дошли до жилища, которое занимали мои друзья. Я одобрительно осмотрела изящный зеленый домик под острой крышей. Все же эльфийская архитектура – нечто!

Комнат в этом обиталище оказалось три – две спальни и гостиная. Так как Ал чуть ли не с первого дня прочно обосновался вместе с Нельсой, я с чистой совестью заняла вторую спальню.

Друзья тактично выждали, пока я сниму маскировку, верну нормальный цвет глазам и волосам, а затем искупаюсь в специальном озере за домиком – такие использовались эльфами и дриадами вместо ванны. Еще я хотела обрезать шевелюру – ну непривычно мне с такими длинными волосами ходить! – но Нельса стояла насмерть. Дескать, такую красоту жаль уничтожать. Так что пришлось срочно вспоминать навыки плетения кос. Посмотрела на себя в зеркало и хихикнула – почти как в той песне: «Руса коса до пояса».

Потом меня накормили, и только после этого начался допрос. Вернее, Альминт смерил меня прокурорским взглядом и проговорил:

– А теперь поясни, что это было?

И я послушно изложила всю эпопею под кодовым названием «Как Рей соблазнил Алиску, и какую глупость она потом учудила». Без эротических подробностей, но все же… М-да, идиоткой себя выставила – теперь я это видела четко. Столько ошибок!.. Да на каждом шагу!

Друзья слушали, не перебивая. Только Ал с каждой моей фразой мрачнел все больше. А когда я начала рассказывать о том, как заработала украшение на затылке, зарычал:

– Дейн! Вот же падаль!

Я сочувственно на него посмотрела. Понимаю, неприятно такое слушать. К тому же оставался открытым вопрос: что такое искал глава гильдии наемников в кабинете Альминта? И нашел ли?

Уже хотела спросить у нашего мага, но тот вдруг подорвался и, отрывисто бросив, что ему надо спустить пар, умчался прочь.

– На полигон побежал, – меланхолично просветила меня Нельса, задумчиво общипывая булочку. – Сейчас весь резерв на тренировочные манекены спустит, может, с кем-то из гвардии светлого владыки поспаррингуется и никакой приплетется обратно. Ты мне лучше расскажи, – она встрепенулась и так сладко улыбнулась, что я осознала – настоящий допрос начнется только сейчас, – что там у вас со Сфинксом получилось? И подробности, дорогая моя подруга, – пропела эта оторва, – я жажду подробностей!

Впрочем… Мне и самой хотелось поделиться. Потому я, не таясь, поведала Нельсе все, припоминая такие вещи, что и сама удивлялась.

– Очуметь, – неодобрительно покачала головой подруга, когда я закончила. – Ты меня просто поражаешь.

– А что такое? – недоуменно воззрилась на нее.

– Поправь меня, если я ошибаюсь, – сощурила серые глаза Нельса. – Сфинкс выставил тебе совершенно невообразимое условие, потом закинул в свой зверинец, довел до нервного срыва, а ты ему после даже завалящую истерику не устроила?

М-да, а я об этом даже не задумывалась… Неуверенно кивнула. Ну да, так и получилось…

– Тогда только два варианта. – Подруга вскинула голову и поджала губы. – Либо он тебя зачаровал, либо ты и правда в прошлой жизни была Элизой.

– Никакой Элизой я не была! – закономерно вспылила я – чую, скоро на это имя у меня будет основательная аллергия!

– Тем не менее нравится тебе это или нет, – Нельса даже не обратила внимания на мою вспышку, – но это многое объяснило бы.

– Например? – процедила я, готовясь отпираться до последнего.

– А ты не понимаешь? – Она изумленно вскинула бровь, а затем ухмыльнулась. – Видимо, ты сама себе запрещаешь думать об этом… Смотри сюда, Алиса. Прошли многие века после гибели возлюбленной, и Сфинкс вдруг заинтересовался именно тобой, почему?

Недовольно передернула плечами.

– Черт его знает, рыжего безумца, – пробурчала, не желая признавать того, к чему меня подводили.

Нельса закатила глаза, показав этим свое отношение к моему поведению, а потом терпеливо озвучила очевидное:

– Не знаю, как, но он тебя почуял. И если бы у него мозги набекрень не съехали, возможно, дело ограничилось бы классическими ухаживаниями. Но он не в себе, а потому получилось, что получилось.

– Недоказуемо. – Я задрала подбородок.

– Ну-ну, – скептически протянула подруга, но спорить не стала. Вместо этого продолжила выкладку фактов. – Второе. Твой дар. Ты сама говорила, что у вас на Земле с одаренностью туго, а в твоей семье талантами травников никто не блистал. Зато известно точно, что Элиза была травницей уровня лианэ. Вывод?

Спорить почему-то расхотелось. Наверное, был слишком длинный день, и я попросту устала. Потому лишь вяло махнула рукой.

– Да поняла я тебя… Вот только, Нельса… – Я жалобно посмотрела на нее. – Я все равно ничего не помню. Даже проблесков воспоминаний нет. И соответственно, не могу в это поверить.

– А тебе и не надо. – Ее лицо вдруг осветилось непривычной хищной улыбкой. – Главное, что он помнит.

– И? – Я все равно не въезжала в ее тонкие намеки.

– И то, моя милая, – снисходительно пояснили мне, – что теперь с тебя будут пылинки сдувать, я в этом уверена.

– Это я и без тебя знаю. – Я довольно безразлично пожала плечами. – Те пять дней… показали мне другое лицо Сфинкса. И то, каким он может быть.

– Алиса! – возмутилась подруга. – А отыграться? А нервы потрепать за все то, что он сделал?

Ничего себе, какая она, оказывается, мстительная! Ну кое в чем я с ней была согласна. Когда мы с Реем встретимся, его ждет серьезный разговор. Во-первых, я так и не выяснила все то, что хотела. А во-вторых, этот гад даже не извинился за всю эту идиотскую игру, за мой нервный срыв, за зверинец, наконец! Так что пусть не ждет, что я, рыдая от счастья, брошусь ему на шею. Не заслужил! Но что касается кровожадного предложения Нельсы… Тут имелось одно большое «но».

– У меня нет на это времени, – покачала я головой. – Да, выяснение отношений я ему устрою, это точно. И в объятия падать не буду. Но пока у меня на шее эта штука, – пальцы привычно коснулись инородного тела, – а где-то вокруг Великого леса бродит Дейн, мне не до таких глупостей. Сначала надо выжить и не чувствовать себя особо ценной дичью.

– Ой, я совсем об этом забыла, – виновато прикусила губу подруга. – Ты права, Алиса. Разберемся с твоими проблемами, а уж потом будем заниматься мелочами.

Мы молча обнялись. Я не знаю, как Нельса, а я в этот момент как никогда чувствовала единение с ней. Мне безумно, просто невероятно повезло иметь такую подругу. И вот за это точно надо сказать спасибо Сфинксу. Когда-нибудь.

Что меня больше интересовало в данный момент, так это то, как мои дорогие друзья пришли к теперешнему итогу. Потому что уезжали из Этгейра они еще точно без лямура!

– Слушай, Нельса, – я лукаво посмотрела на задумчивую подругу, – а как так получилось, что вы с Алом теперь пара? – подалась вперед и вдохновенно протянула: – И подробности! Я жажду подробностей! – не удержалась, чтобы ее не передразнить.

А что? Она с меня требовала этих самых подробностей, а я чем хуже? Мне тоже интересно!

– Ой! – Подруга заметно порозовела и отвела взгляд. – Там вообще все как-то само собой получилось…

– Как? – Я не собиралась сдаваться.

Не отвертится! О моих взаимоотношениях со Сфинксом она все выяснила, ведь так? Теперь моя очередь!

Нельса тихонечко вздохнула, видимо, осознав, что я не отцеплюсь.

– Ну… все началось с того, что мы отстали от группы, – неохотно начала она свой рассказ. – В одной деревушке очень нужна была помощь артефактора – поломался амулет от грызунов. Сама понимаешь.

О да. Если не будет защиты – хана урожаю. И к весне голод возможен… Так что такие амулеты для деревень – ценнее золота.

– Вот. – Нельса дождалась моего кивка и продолжила рассказ: – Алу пришлось задержаться, а я решила остаться с ним. Так сказать, составить компанию, чтобы скучно не было.

Я не сдержалась и негромко хихикнула. Вот уж да! Думаю, Альминту по сей день ну совсем не скучно, особенно по ночам.

– Будешь смеяться – больше ни слова не скажу! – сразу же обиделась подруга.

– Прости. – Я осторожно сжала ее ладонь. – Это нервное. Просто мне никак не верится… Вы же столько в Этгейре общались, причем исключительно на дружеской волне.

И тут Нельса быстро вздохнула и так виновато посмотрела… Короче, меня посетили вполне закономерные подозрения, что в столице мою светлость успешно водили за нос. И почему-то от этого стало еще смешнее.

Я сурово нахмурила брови и направила на подругу указательный палец.

– Кайся, грешница! – провозгласила пафосно. – Немедленно!

Ой, кажется, перестаралась… Потому что она подняла на меня совершенно несчастные глаза и сильно прикусила губу.

– Нельса, ты чего? – Я ободряюще ей улыбнулась. – Все хорошо, поверь мне! Так что прекращай эти хождения по мукам и просто рассказывай. Мне жуть как интересно!

Подруга быстро кивнула и несмело продолжила:

– Все случилось в первую же ночь в той деревне. Нам выделили большой гостевой дом на двоих, и мы…

И снова затихла.

– Что – вы? – нетерпеливо поторопила ее. – Напились?

– Ты что?! – Нельса сразу же встрепенулась и возмущенно на меня посмотрела. – Трезвы были как стеклышко!

– Тогда что?

– Да чтоб я знала! – Она в сердцах стукнула ладонью по столу. – Мы потом даже вспомнить не могли, кто первый полез с поцелуями…

– «Их настиг и закружил водоворот страсти!» – Я довольно усмехнулась.

А что? По мне, все отлично сложилось, так что я за этих двоих была только рада.

– Нельса, – я опять сжала ее руку, – что же ты себя такой виноватой чувствуешь?

Она недоуменно заморгала, а затем тихонько произнесла:

– Так вы же вместе были… Я думала, тебе больно…

– Не-э-эльса, радость моя! – Я едва сдерживала смех. – У нас с Алом была только мимолетная вспышка взаимного интереса в первые дни игры. И все! Так что я за вас очень рада! И прекращай маяться дурью, – шутливо толкнула ее в плечо.

– Попытаюсь. – Подруга криво улыбнулась. – Надеюсь, тогда ты не расстроишься, если сознаюсь, что Ал мне с первого взгляда очень понравился? Как и я ему…

– Даже так! – Я, конечно, немного удивилась, но уж точно ни грамма не расстроилась.

– Ага. – Она по-детски шмыгнула носом. – Мы потом много говорили… Ал сознался, что, когда увидел меня, от души пожалел, что успел предложить тебе помолвиться. И не понимал, как теперь все исправить, чтобы тебя не обидеть.

– Странный он. Помолвка ведь с самого начала была фиктивной. – Я фыркнула и, усмехнувшись, покачала головой. – Ох уж этот Ал! Вечно он себе что-то не то придумает! – Это я с намеком на святую уверенность мага в том, что его брата убил Рей.

– Есть немного, – уже более открыто улыбнулась Нельса.

Вот и чудно, кажется, эти вопросы мы решили. Но вот точно помню, что я должна была сегодня еще что-то сделать, но что…

– Ой, меня же Мирра просила зайти! – осенило наконец-то.

– Пошли, провожу. – Нельса подскочила и потянула меня за собой.

Неспешное путешествие по умиротворяющему лесу – и мы вышли к дриадской роще. Эх, как же здесь красиво… Я с улыбкой осмотрела деревья и кустарники, которые казались гармоничными элементами большой картины. Да, понимаю дриад. Я бы тоже неохотно покидала такое чудное место.

Мирра нашлась у небольшого озерца. Облаченная в длинную темно-зеленую тунику, она задумчиво смотрела на воду и, казалось, совсем нас не замечала. Но это был как раз тот случай, когда именно казалось.

– Я сообщила Дарии, что ты, Алиса, у нас, – не глядя в нашу сторону, поведала дриада. – В гильдии безмерно счастливы, что с тобой все хорошо, и в ближайшее время кто-нибудь приедет, чтобы из первых рук узнать подробности. О Дейне тоже рассказала, так что в любом случае гильдии наемников светят крупные проблемы. – Она наконец повернулась, откинула косы на спину и мягко улыбнулась. – А пока – добро пожаловать. Мы надеемся, что ты многое почерпнешь, будучи у нас в гостях.

– Спасибо большое. – Я уважительно склонила голову.

– Сегодня и завтра отдыхай – тебе слишком многое пришлось пережить. – В голосе Мирры сквозила печаль. – А потом мы начнем открывать новые грани твоего таланта.

Она еще раз улыбнулась, и, махнув нам рукой, ушла куда-то вглубь рощи.

– Офигеть! – емко выразилась я. – Наша Дария на нее совсем не похожа, и не подумаешь, что сестры.

– Я тебе больше скажу, – меланхолично отозвалась Нельса, поглаживая кончиками пальцев водную гладь, – наша Дария вообще на дриаду не похожа. Они, Алис, все вот такие – спокойные, доброжелательные, умиротворенные.

Вспомнила тот энергичный клубок эмоций, который представляла собой моя кураторша, и прыснула. Ну да, с этой точки зрения она на дриаду совсем не похожа.

– Пойдем поищем Ала? – предложила я подруге.

– А пойдем! – Она решительно кивнула и потянула меня за собой. – Сейчас, только вспомню короткую дорогу к полигону…

Дурная была затея – сразу говорю. Ибо, как часто бывает, поиски этой самой короткой дороги привели к закономерному результату. Мы попросту заблудились. И, как назло, – ни одного эльфа, ни одной дриады на пути не встретилось! Только пустые домики, чьи хозяева были заняты своими делами.

Уж не знаю, сколько мы бродили по тропинкам. Несколько часов точно – за это время на Великий лес уже успели опуститься сумерки, а мы устали ругаться. Правда, из эльфов нам по-прежнему никто не попадался, что навевало унылые мысли. А вдруг в этой части леса никто и не живет? Как тогда нам быть? Можно было, конечно, попробовать попросить лес… Но после того как моя прошлая попытка чуть не закончилась слиянием – спасибо Лексу, вовремя меня выдернул! – я просто боялась. Так что этот способ мы оставили ну на самый крайний случай.

Но нам все-таки повезло! Словно в ответ на наши молитвы перед нами вырос тот самый коротко стриженный эльф, который отбрил Дейна. Кажется, Фэлмир его имя.

– Хорошо, что я тебя нашел, Алиса! – проговорил он и махнул рукой влево. – Идем быстрее, надо в кратчайший срок попасть к пограничным дубам.

– Зачем? – недоуменно вытаращилась на него.

– По дороге объясню, – выдохнул эльф в ответ. – Времени мало.

Делать нечего. Мы с Нельсой переглянулись и поспешили следом.

Фэлмир явно знал какие-то тайные тропы, по которым можно быстрее дойти до нужной точки, потому что петлял, что тот заяц. А я все никак не могла его нагнать, чтобы выспросить, что же такое случилось.

– С чего такая суматоха? – Наконец я кое-как догнала эльфа.

– У самых пограничных дубов, будто из ниоткуда, появилась группа из этгейрской гильдии целителей и магов во главе с Дарией, – поведал он, не сбавляя шага. – Вот только проблема в том, что появились они не сами собой. А с… сопровождающим.

Сердце на миг замерло, а потом забилось так сильно, будто хотело покинуть грудную клетку. Рей! Там, совсем близко, Рей! А я так и не решила, что мне делать при встрече и как себя вести… Но черт, как же я была рада, что увижу его так скоро!

– Эй, влюбленное создание! – вырвал из сумбурных мыслей насмешливый голос Нельсы. – Не отставай!

Недоуменно заморгала. Вот же! Пока я тут переваривала новости, Фэлмир успел уйти далеко вперед! Пришлось нагонять… И так я увлеклась этим делом, что опомнилась, только когда перед глазами выросли двухцветные дубы. Неожиданно для самой себя я оробела.

– Не боись! – Подруга быстро просекла, почему у меня такие перепуганные глаза. – Если что – мы ему тут быстро хвост накрутим.

Я нервно хихикнула и ни грамма не успокоилась.

– Алиса, только от тебя зависит, войдет ли страж перекрестка под своды Великого леса, – Фэлмир посмотрел на меня через плечо. – Несмотря на то что печать безумия почти разрушена, от прежней его личности ничего не осталось. А этого, нового, Сфинкса мы не знаем. К тому же пусть большей частью виновато сумасшествие, но на нем слишком много крови. А ты, Алиса, лианэ. Мы верим, что ты не приведешь к нам того, кто может замышлять дурное.

Я тяжело вздохнула. Как показывала практика моего бега по граблям, зря они в меня так верили. Ибо я сама в себя не верила ни на грош. Вспомнила, как прокололась с лже-Алом, и вздохнула еще тяжелее. Ладно, сейчас мы Рея послушаем, а там решим. Слова Фэлмира о том, что печать безумия почти разрушена, вселяли надежду…

Дарию я увидела издалека. Сложно не заметить ярко-красный ирокез. А рядом с ней… Сердце пропустило удар, а на губы сама собой скользнула счастливая и наверняка глупая улыбка. Рей! Чудо рыжее… Стоит рядом с дриадой, обманчиво расслабленный и даже скучающий. Но вот его рассеянный взгляд скользнул по мне, а потом… Спокойствие слетело с него в один миг.

– Алиса! – Шальная улыбка осветила хищное лицо. – Как же я рад, что с тобой все хорошо!

Я пыталась себе напомнить, что он вообще-то обидел меня, и не раз. Но… все это казалось сейчас таким неважным. Хотелось повиснуть у него на шее, позорно разреветься, пожаловаться на все, что пережила. И это желание было настолько сильным, что я не сразу поняла, что несусь к опешившему Сфинксу со всех ног, а глаза застилают слезы. Конечно, ничем хорошим это не могло закончиться! Запнулась за что-то на дорожке… И лететь бы мне носом в землю, если бы не ставшие такими родными руки.

– Алиса! – укоризненно воскликнул Рей, подхватывая меня. – Ты смотри, куда бежишь!

Но мне было все равно. Да, я расклеилась! Но покажите мне ту, которая смогла бы держаться бесконечно?! А потому я просто крепко-крепко обхватила свое рыжее несчастье за шею, прижалась щекой к груди и окончательно дала волю слезам. Что в тот момент происходило вокруг? Не знаю. Не помню. Кажется, возник вопрос с пропуском Рея в Великий лес – я была невменяема и сказать хоть слово в его защиту не сумела. Наверное, эльфы решили, что я, ревущая на руках у Сфинкса, – достаточное основание, потому что вскоре меня куда-то понесли. Смутно слышала взволнованный голос Нельсы и хмурый – Альминта. Кажется, Рей даже рявкнул на них. Но о чем была речь?.. Меня не интересовало. Слезы давно закончились, но, честное слово… стук сердца, который я ощущала щекой, интересовал намного больше внешнего мира. Уж не знаю, была ли я в прошлой жизни Элизой… Но этого Сфинкса я уже полюбила. Определенно.

– Алиса, девочка моя, – сквозь вату моего отрешения пробился хриплый шепот, – давай приходи в себя. Не пугай меня больше, чем уже напугала.

– Все хорошо, – машинально ответила и зажмурилась. – Не трогай меня несколько минут, ладно? Я, кажется, впервые за несколько недель позволила себе расслабиться…

И Рей послушно умолк, продолжая держать меня на руках. Кажется, даже довольно резко осадил Нельсу, которая пыталась меня расшевелить. Вот теперь мне было слишком хорошо, чтобы обращать на такое внимание.

Но, как говорится, ничто не вечно. Сознание медленно, но уверенно прояснялось, и я поняла, что натворила… Ничего непоправимого, но… О святой мегабайт, вместо разговора, который должен был столько всего прояснить, я попросту бросилась ему на шею! Браво, Алиска! Ты вся такая непредсказуемая, блин. Даже для самой себя…

Открыла глаза и мягко отстранилась. Оказалось, что мы находимся в том самом домике, где поселились Нельса и Ал. Хорошо, просто отлично.

Я решительно слезла с коленей Сфинкса и переместилась в плетеное кресло напротив. Мой рыжий соблазн не мешал, только иронично выгнул бровь. Дескать, и что дальше?

– Рей, надо поговорить. – Я села, аки приличная школьница – спина прямая, ноги вместе, руки чинно лежат на коленках.

– Началось, – закатил глаза страж перекрестка и откинулся на спинку короткого диванчика. – Не успели встретиться – уже выяснение отношений. Это не может подождать?

Я нахмурилась. Нет, неисправим! Как во время нашего, можно сказать, медового месяца изо всех сил старался уйти от ответов, так и теперь ничего не изменилось! А ведь мне с ним надо поговорить! Потому что хочется выяснить все и строить отношения без оглядки на старые обиды и ошибки.

Вдруг Рей резко подался вперед и ухватил за кончик косы, которую я перебросила на грудь.

– С каких это пор у тебя такие длинные волосы? – изумленно протянул он, шустро расплетая тугие пряди.

– Ты что делаешь!..

Я не успела толком возмутиться, как коса прекратила свое существование, а русые, немного волнистые волосы, словно плащом, укрыли плечи. Нет, точно обрежу! Вообще не представляю, как девушки с такими ходят! Как минимум – тяжело, как максимум – неудобно!

Но, кажется, не только Нельсу впечатлила моя новая прическа.

– Какая прелесть! – выдохнул Сфинкс, любуясь мной. – Ты восхитительно выглядишь!

– Обрежу! – зло процедила я.

– Отращу, – клыкасто улыбнулся он, проводя когтями по волосам, как расческой. – Я не шучу, Алис. Тебе очень идет, просто невероятно. Потому погубить такую красоту я тебе не позволю.

Вот же блин! Надо было не слушать Нельсу и остричься сразу! Ведь чуяла же, что будут проблемы… Нет, повелась на охи, дескать, я потрясающе выгляжу. А ведь с этого станется – отращивать мне волосы после каждой стрижки…

– А обо мне ты подумал? – нахмурилась и, не глядя на насмешливо улыбающегося Сфинкса, начала быстро заплетать косу заново. – За этим богатством уход нужен – ух какой. Только чтобы промыть их, я сегодня потратила добрых минут двадцать. Уж молчу о том, сколько они сохли…

– Я буду помогать. – Рей был непрошибаем. – Ну же, Али-и-иса, не дуйся, – протянул этот зеленоглазый соблазнитель и, наклонившись, скользнул губами по моей щеке. – Мне доставит удовольствие ухаживать за тобой.

– Ловлю на слове, – вздохнула, уже понимая, что этот бой проиграла.

Откуда в мужчинах такая любовь к длинным волосам, хотелось бы знать? Чтобы было удобнее в личную пещеру тащить, что ли?.. И вдруг я встрепенулась. Да этот гад опять мастерски ушел от разговора!

– Рей! – Я так и взвилась и гневно уставилась на шкодливо улыбающегося Сфинкса. – Ты опять!

– Алиса, – он безмятежно посмотрел на меня и поднял брови, – я тебе еще раз говорю – это может подождать. Сначала лучше расскажи, что с тобой произошло.

Он меня опять пытался отвлечь!

Я поняла, что еще миг – и сорвусь на скандал, а потому решительно выбежала из домика. Черт, куда бы податься, чтобы остыть? Надо же умудриться вот так, легко и непринужденно, довести меня до белого каления!

Но, как говорится, мало ли что я хотела…

Сфинкс выскочил следом и дернул за руку так, что я полетела на него.

– Рей, какого?..

И осеклась, глядя прямо на злое лицо стража.

– Алиса, если не помнишь, – ядовито проговорил он, крепко, почти до боли, сжимая мое запястье, – когда в прошлый раз ты от меня сбежала в таком состоянии, все закончилось плохо!

– Если бы ты говорил все как есть, не закончилось бы! – А что, я тоже могу поизображать из себя королевскую кобру!

Выдернула руку и отошла на несколько шагов, пытаясь кое-как успокоиться и не скатиться до безобразного скандала.

– Алиса, может, хватит?! – Кажется, я достала Рея раньше, чем он меня, потому что глаза стража опять стали такими же безумными, как тогда… Ох, не буду я это вспоминать! – Мне, знаешь ли, не до выяснения отношений! Я, между прочим, с ног сбился, пытаясь тебя найти! – почти кричал он.

Думаете, я устыдилась и заткнулась? Не-а. Знаю я этого прохвоста. Опять заболтает меня так, что я обо всем забуду. А потом… Будет только хуже. Потому что я до сих пор не могу ему довериться, хоть и хочу. Слишком многое случилось… И об этом надо поговорить, выяснить все.

– Пойми же ты, – на удивление спокойно проговорила я, – сейчас между нами столько всего стоит… И если это не разрулить, не оставить все плохое позади, мы просто не сможем нормально сосуществовать!

– Это может подождать! – уперся рогом Сфинкс. – Сейчас есть заботы поважнее.

М-да. Кажется, без вариантов. Скандалу – быть. Потому что я тоже начала закипать!

Я уже даже рот открыла, чтобы высказать этому ослу упертому все, что о нем думаю… Но пришлось захлопнуть варежку, так как в нашу сторону целеустремленно шагали Нельса, Дария и Лекс. Последний, окинув быстрым взглядом скульптурную композицию «Скандал. Предварительная стадия», решительно подошел вплотную и положил руку на мое плечо.

– Алиса, помощь нужна? – негромко спросил он.

Хотела было поблагодарить и отказаться – все же это наши с Реем личные заморочки, не стоит в них вмешивать других. Но просто не успела.

– Отойди от моей женщины! – зарычал Сфинкс и угрожающе подался вперед.

Вот чего я точно не ждала, так это того, что Лекс хмыкнет и демонстративно положит руку и на второе мое плечо.

– А то что?

Я от шока даже дар речи потеряла. Мать моя, что он творит?! Рей сейчас впадет в ярость и попросту порвет всех, кто попадется под руку!

А потом… я поймала взгляд Дарии. Изумленный до невозможности. Ой, она же не подумает, что мы с Лексом?.. Чё-о-орт! Да она же меня пришибет! И быть мне первой, если не единственной, кого убила дриада!

Но тут Дария почему-то расслабилась и, насмешливо улыбнувшись, кивнула. У меня даже от сердца отлегло. Видимо, Лекс как-то объяснил супруге, что происходит.

– Ах ты!.. – неожиданно рявкнул Рей и сорвался с места.

Миг – и его кулак встретился с лицом эльфа. Да так, что у того даже голову назад мотнуло. И ойкнуть не успела, как Лекс ответил Сфинксу тем же.

Я перепугалась. Мама дорогая, только не драка! Надо помешать! Но опять ничего не успела сделать. Мужчины ошарашенно переглянулись и потрогали пострадавшие места. У Лекса уже начал наливаться синяк под глазом, а у Рея была разбита губа. А затем… протянули друг другу руки. И крепко пожали.

– Рей.

– Лекс.

– Приятно.

– Взаимно. – Эльф махнул рукой куда-то вперед. – Пошли, Рей, покажу кое-что.

И, не обращая внимания на совершенно офонаревшие взгляды женской половины присутствующих, эти двое быстро зашагали прочь.

– Это что было?! – изумленно выдохнула я.

– Вот и мне интересно! – живо откликнулась Нельса. – Они же только что готовы были поубивать друг друга!

– Мужчины, – философски протянула Дария и развела руками. – Сначала морды друг другу бьют, а через минуту – вместе хмельное распивают. Нам, женщинам, такого не понять.

Мы с Нельсой синхронно вздохнули. Да уж… А главное – опять этот поганец ушел от разговора, чтоб ему!.. И вот как мне с ним быть, а?

– О-о-о, – вдруг протянула дриада, которая пристально всматривалась в спины мужчин. – Фэлмир вчера показывал Лексу новую лабораторию… Надо предупредить, что сегодня от нее останется примерно то же, что и от старой.

– В смысле? – Я нахмурилась, не особо понимая, к чему это было сказано.

– Лекс – экспериментатор, – вздохнула она и повернулась к нам. – И он уже давно пытается создать состав, который подействовал бы на трийе. Хоть как-то. Но, как несложно понять, с подопытными кроликами у моего супруга ну очень плохо. А тут такой случай…

– Ой, он мне Рея не зашибет? – всерьез заволновалась я.

– Переживаешь? – Дария скосила на меня хитрый взгляд.

– Ага, – едва слышно созналась и смущенно опустила глаза.

– Не стоит, – хмыкнула она. – Чтобы убить Сфинкса, да еще и такого сильного… Боюсь, Лекс все же не настолько талантлив.

Сделав мысленную зарубку все-таки дожать этого скользкого стража на предмет разговора, я послушно отправилась выполнять спецзадание кураторши. Спать. Слишком длинный был день, да и вообще последнее время…. не баловало спокойствием. Раз выпал шанс отдохнуть, не вздрагивая от каждого шороха, надо им воспользоваться. Кто знает, что меня ждет завтра?


Глава 2 | Безумный Сфинкс. Салочки с отражением | Глава 4







Loading...