home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 16

Работать в гильдии магов оказалось неимоверно скучно.

Мы с Нельсой, только побросав вещи, сразу же были усажены в кабинете бывшего главы разбирать кучу бумажек. Альминт, тиран эдакий – и кто бы мог подумать! – выпускал нас исключительно в туалет и исключительно под конвоем. Нет, я понимаю, что надо быть осторожными, но это уже паранойя!

Самого сатрапа мы почти не видели. Ал как угорелый носился по всей гильдии, стараясь лично проверить каждый закуток. К нам забегал лишь поесть, причем вид у него был такой… Короче, нам с подругой просто совесть не позволила высказывать претензии. Ничего страшного, посидим на месте.

Нам в конвоиры и.о. главы гильдии магов определил двоих коллег, которым, по его словам, доверял как себе. Мол, проверены в таких заварухах, что вспоминать страшно, и чуть не кровью повязаны. Мы прониклись. Ага. Настолько, что тут же приспособили смуглого и невысокого крепыша Мартина и худощавого аристократа-блондина Лукаса помогать сортировать бумажки. Мужчины, правда, порывались возмущаться. Дескать, они боевые маги, да и вообще, не мужское это дело – в бумагах копаться. Но ни я, ни Нельса не впечатлились. Так что пришлось им осваивать нудное, но нужное дело.

Стемнело, как и полагается зимой, рано. Из шести магических светильников работали почему-то только два, а потому света было мало. Спросить наших магов о причинах такого безобразия я не додумалась. И естественно, скоро глаза начали уставать и болеть! Лукас, обрадованный, что можно слинять от надоевшей хуже горькой редьки рутинной работы, вызвался сбегать за дополнительным освещением. Мартин, не будь дураком, тут же заявил, что не мешало бы еще дров для камина принести, потому что тепла тоже не хватало. Мы с подругой только тихо посмеивались, слушая, как эти двое едва ли не ругаются на тему того, кто же первым отправится выполнять свою архиважную миссию.

Чем ближе к ночи, тем более рассеянной я становилась. Знала, что скоро наши пойдут на захват гильдии целителей и травников, и конечно же волновалась. За всех скопом. За Миранду, которой придется заманивать людей на верную погибель. За Лекса с Льером, которым надо как-то умудриться и Мири защитить, и наемников проредить. За моих согильдейцев, которые сидели в общежитии под круглосуточным надзором захватчиков. За Аймиру, столь много для меня сделавшую, которая сейчас находилась под личным присмотром Арвирая.

Но конечно же больше всех я беспокоилась за своего мужа. Рей… Перед ним стояла настолько сложная задача, что я даже старалась не думать о том, как он собирается ее выполнить. Ведь ему надо было не убить брата, а захватить живым, что почти невозможно. И при этом не дать этому ублюдку убить Аймиру… Вот опять, стоило мысли об этом проскочить в голове, я затряслась, словно от холода.

– Алиса, вы замерзли? – заботливо спросил Лукас. – Может, подкинуть еще дров в камин?

– Нет-нет, все хорошо! – Я торопливо замотала головой и вернулась к бумагам. – Давайте лучше работать, а то так мы здесь до лета не закончим.

Маги синхронно тоскливо вздохнули, но спорить не стали.

– Вы тут как? – В кабинет вихрем ворвался Альминт, растрепанный, злой и заметно уставший. – Все хорошо?

– Ага. – Нельса оторвалась от бумаг и сонно улыбнулась ему. – Только, чую, скоро я упаду прямо на этот стол и сладко-пресладко усну.

– Понял, – отрывисто кивнул Ал. – Идемте, проведу вас в спальню.

Спальня – это отлично, вот только боюсь, что уснуть я сейчас не смогу, хоть и устала зверски. Столько мыслей и тревог…

– Ну уж нет! – Подруга решительно покачала головой. – Пока я не добью вот это, – она потрясла стопку бумаг толщиной в полпальца, – никуда не пойду!

– Уверена? – устало вздохнул и.о. главы гильдии магов.

– Да, тут немного, – уверенно отозвалась Нельса и с заметным отвращением покосилась на листки.

– Ладно. – Ал поманил Мартина. – Пошли покажу, куда их потом отвести… А то я, кажется, в хранилище артефактов до утра застряну…

В очередной раз ему посочувствовала. На него такая прорва забот свалилась, причем все – первоочередные… Смещенный глава, который сейчас сидел в гильдейском каземате, запустил дела до такой степени, что кавардак был на всех уровнях. И Альминту нужно было в кратчайшие сроки со всем разобраться. Короче, еще та задачка.

Мартин вернулся как раз тогда, когда я наотрез отказалась брать следующий листик. Все равно соображалка отключилась окончательно. А потому я сидела рядом с подругой и настойчиво зудела:

– Нельса, брось гадость. Завтра закончишь. А ну брось, я сказала! Ну что ты так уперлась, чтобы этие несчастные десять листов проверить именно сегодня, а?!

– Отстань, – огрызалась она и упрямо не поднимала головы от строчек. – Я, между прочим, любовное письмо читаю! Какие обороты, какие эпитеты!

– И что там? – заинтересованно сунула нос в записи.

А потому проморгала все самое интересное.

– Мартин, что ты?.. – раздался удивленный голос Лукаса, а затем маг вскрикнул и затих.

Я резко вскинула голову и еще успела заметить, как с «Мартина» сползает личина, открывая довольного ухмыляющегося рыжего трийе. Но как он сюда попал?! Маги засекли бы телепорт! Видимо, его кто-то провел… Я опустила глаза и едва сдержала судорожный вздох – у ног Рая, уткнувшись лицом в ковер, лежал Лукас, а на его спине расплывалось красное пятно.

– Нельса, под стол, быстро, – помертвевшими губами прошептала я, не в силах отвести взгляда от Арвирая.

– Да можешь не прятаться, – презрительно фыркнул тот. – Я не за тобой пришел. Алиса, будь хорошей девочкой, иди сюда. – Еще и пальцем поманил, гад эдакий!

– А если нет? – буркнула я, ясное дело, не желая никуда двигаться.

– Поволоку, – любезно сообщили мне.

Такой вариант меня тоже не устраивал.

Я решительно поднялась и в последний раз посмотрела на подругу. Нельса была бледная и так сжимала любовное письмо, что успела его немного порвать. Может, мы больше и не встретимся…

– Передай Алу, что в гильдии есть предатель, – тихонько произнесла я. – Иначе я не понимаю, как этот здесь оказался.

Она отрывисто кивнула, а Рай тихонько хмыкнул что-то типа: «Какая умная девочка!» – ну а затем спокойно меня поторопил:

– Алиса, быстрее. А то опоздаем на встречу с моим любимым братом.

Я вздрогнула и обожгла трийе ненавидящим взглядом.

Гад, гад, гад! Какой же он гад! И переиграл нас… До чего же страшно… И обидно – упираться мне не было никакого смысла. Арвирай сильнее, я не смогу его одолеть. Он что-то явно задумал, и для этого я нужна ему живой, потому убивать пока меня никто не будет. А жаль… В данной ситуации, как ни жутко было об этом думать, моя смерть решила бы много проблем. По крайней мере, Рей не был бы так уязвим…

– Алиса! – В голосе моего врага прорезались нотки нетерпения. – Сюда иди, кому сказал!

Опустила голову и медленно, но подошла. Вздрогнула, когда плечо сжали тонкие пальцы, от прикосновения которых меня словно снежным ветром обдуло. Черт, ну чего мне в Великом лесу не сиделось?! Подумаешь, интуиция… Как-то не сработала эта чертова интуиция! Вернее, сработала, но совершенно наоборот!

Перенос почему-то сдавил голову, словно болезненными тисками, а перед глазами на миг померкло. Когда я опять смогла видеть, оказалось, что мы находимся в кабинете главы гильдии целителей и травников.

– А где Аймира? – решилась на едва слышный вопрос, опасаясь, что той просто уже нет в живых.

– Заперта в общежитии с остальными. – Рай был сама любезность. – Мне нет смысла убирать такого полезного человека. Я же не безумен, в отличие от некоторых, и не убиваю всех подряд без видимой причины.

От явной издевки в его голосе я замерла, а потом резко расслабилась. Спокойно, Алиса. Нет совершенно никакого смысла с ним спорить и что-то доказывать. Просто молчи, так будет лучше всего. Что я, собственно говоря, и сделала. Потому что к умным мыслям надо прислушиваться…

– Так, надо подготовиться к приему долгожданного гостя, – пробормотал Арвирай и пристально на меня посмотрел. – Надеюсь, ты не будешь делать глупостей. А то живой ты мне, конечно, нужна, а вот целой – не особенно.

Прикусила губу, сильно, чтобы хоть немного отвлечься от липкого страха, который, казалось, стекал по позвоночнику, заставляя вздрагивать и дергаться. Сил на то, чтобы сказать хоть слово, не осталось, потому я лишь согласно кивнула, стараясь лишний раз не смотреть сторону ненавистного близнеца мужа.

– Тогда в левый угол шагом марш, – он подтолкнул меня в нужном направлении.

Как только я послушно забрела, куда сказали, передо мной вспыхнула прозрачная голубоватая стена. Я оказалась словно заперта в треугольнике. Кажется, меня запихнули в силовую клетку … Черт, да что же все так плохо-то, а?!

Сползла на пол и обхватила голову руками. Мыслей не было. По крайней мере, толковых и полезных. Зато меня захлестывала паника, подсовывая картинки, одна страшнее другой. Блин, мне срочно надо отвлечься! Иначе очень скоро меня накроет качественная истерика, на радость этому рыжему мерзавцу!

Я выпрямилась, прижалась спиной к стенке и, закрыв глаза, глубоко задышала. Спокойно, Алиска, спокойно. От того, что ты сейчас разревешься в голос, ничего хорошего точно не будет. Лучше думай, что ты можешь сделать… Хоть что-нибудь!

Идея, пришедшая как ответ на страстные мольбы, была дикой, но я за нее ухватилась. А что, если попробовать так довести Арвирая, чтобы он меня просто убил? Ибо насчет не-безумия, это он себе весьма льстил… Мне даже подумалось, что он местами более сдвинутый, чем мой Рей в лучшие годы. Как говорится, попытка не пытка.

Удивительно, но стоило мне принять решение, и страх пропал, словно его никогда и не было. Осталась только отчаянная решимость, и больше ничего.

– Рай, а ты знаешь, что твоя мать мертва? – тихо заговорила я, краем глаза следя за его реакцией. Она меня, кстати, порадовала – трийе вздрогнул и резко повернулся ко мне.

– Что ты сказала? – прошипел он, буравя меня злым взглядом.

– Налрея мертва, – послушно и с некоторым злорадством повторила я. – А в ее теле сейчас живет другая… Кстати, а ты в курсе того, что твоя мать была дочерью создателя перекрестка миров? – вдруг выпалила я, подчиняясь внутреннему чутью. А потом пришло осознание правильности такого решения. Если Арвирай не в курсе, значит, королевская кобра, чтоб ей на том свете икалось, и старшего сына считала разменной монетой. На этом можно попробовать сыграть!

– Что за бред ты несешь, – презрительно фыркнул мой враг и подошел вплотную. – Кто убил мою мать?!

Ага, значит, не знаешь… Подняла голову и с легкой улыбкой на него посмотрела.

– Надо же, она с тобой даже не поделилась, – сочувственно проговорила, а затем доверительно понизила тон: – Ты вообще много пропустил со своим побегом из зала Большого совета. Например, то, как твоя маменька превратилась в красноволосую бестию и чуть не размазала членов совета ровным слоем по стенкам. А перед тем как умерла, успела рассказать много чего интересного из жизни своей расы.

– Чушь полная. – К моему большому сожалению, Рай начисто проигнорировал мою пламенную речь. Он присел и, буравя меня злым взглядом, повторил вопрос: – Кто убил мою мать? Если ты не врешь, конечно!

Я быстро вздохнула. М-да, Алиска, интриганка из тебя аховая. Надо было пойти к свекрови на курсы, вот кто владел мастерством виртуозно!

– А если скажу, что я? – решилась на полуправду. В конце концов, идея точно была моя.

– Ты? Бре-э-эд! – Он издевательски расхохотался. – Да ты от вида крови в обморок падаешь, а от отзвуков смерти – корчишься, словно сама помирать собралась! Алиса, не разочаровывай меня, пытаясь впарить всякую ерунду!

Мне стало обидно. Да, я не великий воин и так далее! Но, черт, этот гадкий трийе совсем меня ни во что не ставит! Я резко отвернулась и буркнула:

– Ты зря смеешься, Рай. И, между прочим, то, что твоя мать – не трийе, это чистая правда. Как и то, что у ее тела сейчас другая хозяйка.

Он молчал. Долго. Тишина казалась мне тревожной, словно предгрозовой. Блин, наверное, я зря влезла. Надо было просто тихонько молчать в тряпочку, и все! Нет, решила показать, какая умная. Стратег и тактик недоделанный…

– Говоришь, в красноволосую бестию, – вдруг произнес Рай странным тоном. – Говоришь, у тела матери другая хозяйка… Не мелкая ли полупрозрачная паршивка, которая жила на перекрестке миров?

Я вздрогнула и подняла на него глаза. Кажется, мое ошарашеное лицо дало ему необходимый ответ.

– Прекрасно, просто замечательно, – процедил он, затем поинтересовался: – И где же сейчас… эта?

Скрывать я не видела никакого смысла, тем более что вот туда этому индюку спесивому точно хода не было. Как бы ни старался!

– В Великом лесу, – равнодушно ответила и отвернулась.

– У эльфов, – довольно мурлыкнул Рай, заставив меня посмотреть на него подозрительным взглядом – с чего это он такой радостный?! – Да еще и имеет тело… Значит, я смогу ее убить.

– Успехов! – нервно и даже несколько визгливо рассмеялась я. – Честное слово, я бы на этот цирк даже посмотрела!

– А и посмотришь. – Трийе поднялся и пошел в сторону стола Аймиры. – Ты вообще… много чего увидишь, Алиса.

Твою ж мать. Я смотрела на этого психа (кто там говорил о безумии Рея?!) круглыми от страха глазами и понимала: меня ждет какой-то феерический пушной зверек. Ибо если твой враг сияет столь ослепительной улыбкой, для тебя лично уже ничего хорошего быть не может! Святой мегабайт, да что же у меня за талант вляпываться во всякое… всякие приключения.

– О, у нас гости! – Улыбка Рая стала еще более ослепительной! – Наконец-то!

Затем он стремительно подошел к двери и, приоткрыв ее, насмешливо крикнул в темноту коридора:

– Не крадись, Рей! Я, между прочим, давно тебя жду, мой дорогой близнец. Подходи ближе, братец, у меня для тебя есть сюрприз.

И быстрым шагом приблизился вплотную ко мне.

Я резко поднялась и в отчаянии сильно сжала пальцы. Сердце в груди не особо понимало, что ему делать в такой ситуации – то ли биться, словно в лихорадке, то ли испуганно замереть.

Рей вошел не таясь. Оно и правильно, в этом уже не было никакого смысла. Быстрым взглядом окинул помещение, на миг зацепился за меня, а затем сосредоточился на брате.

– И? – сухо спросил он, сложив руки на груди.

– У меня для тебя предложение, Эрвирей, – безмятежно проговорил старший близнец. – Правда, благодаря сведениям, которые мне любезно выболтала Алиса, немного подправленное.

Мой муж тяжело вздохнул и укоризенно на меня посмотрел. А я виновато потупилась.

Знаю, ошиблась, и очень крупно. Надо было молчать. Все время, что здесь находилась.

– И? – опять коротко спросил Рей.

– Мне нужна та мерзавка, которая убила мою мать и заняла ее тело.

– Вообще-то ее убил я, – хмыкнул Сфинкс. – А уже потом пустующую оболочку заняла душа перекрестка.

– Нет, вы меня просто умиляете, – расхохотался Рай. – Алиса, между прочим, тоже утверждала, будто это она убийца.

Мне достался еще один укоризненный взгляд. Я лишь слегка пожала плечами. Это еще хорошо, что Рей не знает, зачем я так сделала… С другой стороны, разве кто-нибудь из нас соврал? Ведь убили-то Малнару мы вдвоем!

– Это все прелестно, но не по теме. – Голос Арвирая опять стал серьезным. – Эрвирей, свое требование я озвучил.

– Я тебя понял, но что взамен? Или ты думаешь, что я отправлюсь куда-либо без гарантий? – Страж перекреста криво усмехнулся.

– Логично, – склонил голову его близнец и задумчиво улыбнулся. – Как ты понимаешь, если я твою жену до сих пор не тронул, она тоже нужна мне как своеобразная гарантия… Так что я предлагаю следующее: ты приводишь сюда эту… душу перекрестка. После того как я с ней расправлюсь, мы с тобой сойдемся в честном бою. И посмотрим, кто победит.

Три раза ха. Хоть бы постеснялся такую пургу нести! Ибо даже тугодуму понятно, что Рай и честный бой – вещи несовместимые. И не думаю, что Рей так наивен, чтобы в это поверить.

– Что будет с Алисой, если я проиграю? – По тону мужа сложно было что-либо понять.

– Убивать точно не буду, в этом нет смысла, – пожал плечами Арвирай. – Без тебя она вообще безвредна… Не знаю, я еще не решил. Скорее всего, отпущу. Впрочем, если перекресток миров будет действовать, могу и обратно отправить. – Он жестко усмехнулся. – Забавно будет таким образом ее наказать – вернуть в серую обыденность, где нет ее обожаемых друзей.

– Меня это не устраивает, – покачал головой Рей и усмехнулся не менее жестко. – Ты отличный лицедей, достойный ученик нашей маменьки. Мне нужны более весомые гарантии того, что с Алисой все будет хорошо. Знаешь, меня бы устроило, если бы перед нашим поединком она отправилась в эльфийский лес.

Угу. Откуда мне лучше было и не выходить… Черт, он торгуется так, словно уже заранее попрощался с жизнью! Да и вообще ситуация – бред! Сфэйи в стазисе, тащить ее такой на заклание – просто форменная подлость!

– Не наглей, – спокойно отозвался старший трийе. – Иначе…

Он щелкнул пальцами, и я с визгом забилась в угол – прозрачная силовая стенка начала сдвигаться. И остановилась только через несколько секунд, после еще одного щелчка.

– Понял? – ехидно осведомился Рай. – Будешь много требовать – от твоей Алисы только неопрятное пятно останется.

Муж прикрыл глаза и шумно выдохнул.

Чё-о-орт! Надо что-то делать, иначе все закончится плохо! Но я уже и так испортила все, что могла!

Не до конца понимая, что делаю, я принялась дрожащими пальцами расплетать косу. Опомнилась, только когда работа была наполовину закончена, и озадаченно замерла. Эм, чего это я? В лучший мир с распущенными волосами, что ли? Помнится, Сфэйи говорила, что в волосах избранницы Сфинкса заключена великая сила, но так и не сказала какая… Вот только сейчас точно ничего не сработает! Как не работает многое другое… Блин, этот Рай что, не мог подождать, пока проснется душа перекрестка миров?! Уж мы бы тогда ему наваляли… Сфэйи, черт тебя возьми, может, ты проснешься, а?!

Негромко и нервно хихикнув собственным мыслям, я решила все же расплести косу до конца. В таких отчаянных ситуациях надеешься на любое чудо…

Чуда не случилось.

Я стояла, как идиотка, с распущенной гривой и чувствовала себя на редкость препаршиво. Это еще хорошо, что мужчины были заняты выяснением отношений и совершенно не обращали на меня внимания. Правильно, чего в мою сторону смотреть… Стою себе в уголке, под колпаком, и никуда не могу деться …

Волосы казались наэлектризованными и все норовили лезть в рот, нос и глаза. У-у-у, да за что же мне это?! На некоторое время я даже выпала, так сказать, из прослушивания разговора близнецов, потому что сражалась с непокорными волосинками. Безуспешно, кстати…

А потом…

С удивлением заметила, как отдельные пряди взмывают в воздух, словно в Этселе отменили гравитацию. Когда вокруг меня колыхалась уже примерно половина шевелюры, мной вдруг овладело редкое спокойствие. Даже – безразличие.

Я успела увидеть, как шок в глазах Эрвирея сменяется мрачным торжеством. И как пораженно замер обернувшийся Арвирай. После чего я спокойно и твердо сделала шаг вперед.

Силовая стенка осыпалась мелкими кристаллами мне под ноги, но я не обратила на это особого внимания. Меня интересовал только Рай. Лишь он.

– Алиса, не подходи! – рыкнул близнец и выставил вперед руку. – Я не знаю, что ты сейчас такое, но убить тебя успею.

– Не подходить? – Я холодно улыбнулась и остановилась. – Как скажешь, Рай, как скажешь… – потом резко выбросила вперед руку.

Волосы, словно живые, стремительно понеслись к Арвираю и оплели его запястья. Он закричал и дернулся в сторону, видимо, надеясь, что мне станет больно и я отступлю. Но я не ощущала боли. Ничего. Только страстное желание – сделать так, чтобы от этого мужчины больше не было проблем.

Я, отстраненно улыбаясь, наблюдала за тем, как пряди моих волос оплетают врага, превращая в своеобразную мумию. Кажется, меня несколько раз пытался окликнуть муж, но я была слишком занята и даже не отреагировала. Потом. Все потом.

Вдруг почувствовала, что не могу стоять. Наверное, странное действо, которое я учудила, забирало мою силу, не знаю… Но я покачнулась. Еще раз. И потом просто упала.

Последнее, что запомнила перед тем как вырубиться, это дикая боль у корней волос.


Глава 15 | Безумный Сфинкс. Салочки с отражением | Глава 17







Loading...