home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 15

Храм мы покинули, когда еще не пробился первый луч солнца. Держась за руки и скрывая улыбки под плотными капюшонами. Позади неслышно ступали Нира и барс, Завершал процессию окутанный белесым туманом маг. Вот и все участники небольшой церемонии.

Огневица тоскливо глянула на закручивающийся в белесом мареве снежный вихрь и, опершись на руку Элиана, поднялась в сани. Оборотень, заранее зная результат, придержал девушку еще и второй рукой. Пониже спины. И тут же зафырчал, обжегшись.

Мы с Эвином помахали улетающему вихрю. Сани тронулись.

— Найдешь время съездить на Юг? — спросила тихонько, укладывая голову на плечо мужа и украдкой поглаживая тонкий ободок черненого серебра на пальце.

Магический брак — это, конечно, очень романтично, но как только внесли исправления в договор, мы отправились в храм, чтобы уж ни у кого вопросов не возникало.

— Однажды.

По оставшейся далеко семье я безумно скучала, но за прошедшее время, в Школе и здесь, как-то уже привыкла жить своей жизнью. А теперь — нашей общей, с Этельвином и другими внезапно обретенными близкими. И от этого на душе делалось как-то по-особенному тепло.

— Давно хотел спросить, — выдернул меня из состояния блаженства тягучий голос шерра. Узнаю эту его интонацию… Точно гадость удумал! — Нира, а не хочешь ли ты поработать у меня. Полный пансион и приличное жалование обещаю.

И все это с видом заправского искусителя.

Магиня, до сих пор мечтательно поглядывающая в ту сторону, где уже растворилось белоснежное облако, встрепенулась.

— Да я и так, вроде бы, работаю…

— Правда? — вкрадчиво. — Что-то я не замечал.

Нира моргнула, и взгляд карих глаз приобрел обычную для себя колкую отстраненность. Будто бы его хозяйка выставила между собой и окружающим миром щит.

— Ну так внимательнее надо быть к своей женщине, — назидательно, еще и с легкой издевкой поведала безопаснику искушаемая. — Я ее уже сколько охраняю? Лучше любого сокровища берегу, а жалования так ни одного и не получила.

Мои губы дрогнули в довольной улыбке. Противники подобрались под стать!

— Кхм, — собственно, это все, что смог сказать Эт.

— Вот и я про то, — невозмутимо подытожила магиня. — После завтрака зайду, обсудим содержание. И учти, каждую непредвиденную ситуацию оплачиваешь отдельно.

Эт восхищенно крякнул.

А тут и я решила сказать свое веское слово. Хорошенько ткнула локотком в так удачно оказавшийся рядом бок и нежно шепнула на ухо:

— Только вздумай у меня еще кого-нибудь сманить!

Судорожный вздох сменился сопением, после чего раздался смешок.

— Жадина.


Сон растаял внезапно. Вот он был, окутывал мягкими объятиями, укачивал, подсовывал грезы, и вот — упорхнул без следа. Я вздрогнула и еще какое-то время лежала, уставившись в темный полог над головой. Не шевелясь, без единой мысли.

Потом послышался первый всхлип.

И тишина…

Сердце замерло на миг и заколотилось быстро-быстро, как у вспугнутого охотником зайца. В глубине души прошла нехорошая дрожь.

Эт еще не пришел, он вообще поздно возвращался, зато и не нужно было таиться, избегать лишних шорохов, боясь потревожить спящего мужа. Я выскользнула из-под одеяла, завернулась в теплый халат, сунула ноги в туфли и осторожно выглянула за дверь. Ну что там еще?

В маленькой гостиной, примыкающей к нашим с Эвином покоям, предсказуемо нашлась Нира. Наверное, решила покараулить меня, пока безопасник не вернется. Откуда, даже не хочу знать.

Но сейчас скукожившаяся у камина девушка меньше всего походила на боевого мага. Смешно даже. Вечно резкая огневичка подтянула колени к груди, уткнулась в них лбом и… нет, не плакала даже. Тихо скулила побитой собакой.

Я с трудом проглотила ком. Жалко ее… И зная, что Нира не потерпит сострадания, все равно прошла к ней, опустилась рядом и крепко обняла.

— Эй, ну чего ты?

Обожжет так обожжет, у меня мазь заживляющая еще осталась. Не всю на оборотня извела.

Хлюп.

В меня вцепились худые холодные пальцы. А ожидаемой кары не последовало.

— Дурочка моя, — осторожно погладила рыжие волосы, отросшие, но еще недостаточно, чтобы соорудить хоть какое-то подобие прически, и утерла мокрую щеку.

— Ага, — неожиданно согласилась Нира, зарываясь лицом в мой халат.

Какое-то время мы так и сидели, раскачивались из стороны в сторону, я ловила стекающие по смуглым щекам капли. Наконец не выдержала.

— Рассказывай, по какому поводу слезы льешь?

Магиня в последний раз хлюпнула, отстранилась, судорожно вздохнула. А потом устремила на меня виноватый взгляд.

— Аришаа?

— М?

Золотистые искорки стыдливо погасли.

— Кажется, я влюбилась…

А вид такой, будто убила кого-то с особой жестокостью. Вот же чудная!

Пришлось приложить небольшое усилие, чтобы не улыбнуться.

— И кто этот счастливец?

Ох, лучше бы Элиан. Он хоть и ветреный, и кошак во всех смыслах, но, вроде, парень хороший. К тому же, рядом всегда. Как объяснил мне на досуге сам оборотень, у него теперь передо мной долг жизни, пока не вернет — не видать мурлыке свободы. Да и свои же порвут, если высунется.

Надежда — чувство прекрасное, только жаль, краткосрочное. Теперь по щекам огневички текли ручейки. Нееет, из-за барса она бы так не убивалась…

— Арлит? — обреченно уточнила я.

Нира не то вздрогнула, не то кивнула. Вот же угораздило девчонку!

— И что он? — уточнила на всякий случай. Не то, чтобы я правда подумала, будто между ними что-то было… В конце концов, Нира же здесь! Но эти двое имели прекрасную возможность хотя бы поговорить.

Магиня еще раз протяжно всхлипнула и утерла лица.

— Он такой… необыкновенный, я с первого взгляда это поняла. Добрый, заботливый, благородный. Вежливым был, даже когда считал меня служанкой. И рук не тянул, не то что некоторые свиньи!

Украдкой я проглотила еще одну улыбку. И эта особа еще меня наивной называла.

— Относительно достоинств ледяного льера я и сама прекрасно осведомлена. Ты ему призналась?

Даже и не знаю, что в ее ситуации было бы лучше.

Несчастная склонила голову и чуть снова не разревелась.

Да уж, вести подобные разговоры я явно не мастер.

— А он?

— Улыбался, — протянула влюбленная почти мечтательно. — Искристо так, у меня чуть сердце из груди не выпрыгнуло. Потом погладил меня по голове, назвал маленькой девочкой и пообещал, что это со временем пройдет.

Арлит… Как же на него похоже!

— Да я ничего особенно и не ждала, сама не знаю, зачем к наследнику с признаниями своими полезла, — Нира окончательно взяла себя в руки и снова казалась спокойной. Разве что руки дрожали самую малость. — Говорила же, что такие как он на простух девушек вроде меня даже не смотрят. Ну только если под юбку пытаются залезть, но потом все равно не смотрят.

В душе шевельнулся протест. Арл не такой! Принял же он невестой бесприданницу из младшего дворянства! Правда, поначалу совсем не обрадовался, но на тот момент у льера существовала страшная тайна в виде обитающего в его теле брата, потому пришлось смириться. Но зато потом все было хорошо.

Однако, вместо горячей речи в защиту северянина, я сказала совсем другое.

— Ты не простая девушка, Нира. Ты огненный маг, редкость для этих мест.

Девушка упрямо тряхнула рыжими волосами и смущенно улыбнулась.

— Да. Прости, вечно я про это забываю.

Нет, все-таки она неподражаема!

— Ладно, не раскисай. Мы обязательно что-нибудь придумаем, — пообещала, заранее плохо представляя, как это можно воплотить в жизнь. А потом не удержалась и спросила: — А меня ты к нему зачем подталкивала, если сама любила?

Нира поспешно устремила взгляд на огонь.

— Тогда бы мы жили в замке, и я бы видела его иногда. Ты не думай, Аришка, я бы никогда тебе дорогу не перешла!

А я и не думала.


Следующий день я начала с воплощения в жизнь давнего обещания заняться манерами одной магини. То есть, сначала Эт умотал по делам, едва вздремнув пару часов, потом ко мне влетела счастливая Нира с новыми приглашениями на бал. Двумя новыми, для нас с Этом. Поскольку ни имя, ни статус магини изменений в последнее время не претерпели, для нее сгодилась и старая карточка.

— Ты же не против, правда? — девушка с мольбой смотрела на заспанную меня.

Вот еще. Нет, конечно! Я сама, хоть и выросла в приличной семье, подобные мероприятия всего дважды и видела. Первый раз еще в Канти, когда туда предыдущий император наведывался. Родителей пригласили, а нам с сестрами позволили присутствовать только за обедом. Сам бал мы подглядели с лестницы, ненадолго удрав из-под опеки старой нянюшки. Потом еще в Школе, но туда тоже только избранных позвали. И Ниры я среди них точно не помню. Сама только чудом попала, потому что одна из родовитых наследниц приболела и попросила ее заменить. Не потому что мы дружили, просто Кэлена точно знала, что я на ее красавчика-жениха не позарюсь.

В той, прошлой жизни я вообще старалась держаться подальше от красавчиков. И проблем, как ни странно, было куда меньше.

— После завтрака определимся с нарядами, потом объясню тебе, как нужно себя вести и покажу основные движения. Впереди еще несколько дней, если хорошо постараемся, должны все успеть.

Естественно, я отдавала себе отчет, что так быстро обучиться всем премудростям аристократических празднеств нереально, но мы ведь южанки. Стало быть, некоторые огрехи нам простительны. Да и разве может оказаться бездарной ученицей та, кто одинаково ловко управляется с огнем и холодным оружием? Во владении Ниры последним я убедилась, когда Эт зачем-то приволок ей пару кинжалов.

Но магиня моего энтузиазма не разделяла.

— На кой мне все это? Я иду, как твой телохранитель.

— Этим ты выдашь и себя, и меня, — терпеливо объясняла я свою правоту. — Думаешь, многие шерры могут себе позволить такую роскошь? Еще и Этельвина подставишь. А так — представители среднего сословия, приглашенные в Цитадель за какие-нибудь заслуги, известные одному Великому Князю. Такими редко кто интересуется.

Магиня все еще колебалась. По глазам вижу, ей до дрожи хочется надеть платье и побыть просто гостьей на сияющем снежном празднике. Но страшно позволить себе слишком много. Вдруг потом захочется еще больше?

— Неужели ты упустишь такую возможность потанцевать с Арлитом? — выудила я джокер из рукава и смерила подругу торжествующим взглядом. — Может быть, единственную…

Нира тяжело сглотнула.

— Он не станет со мной танцевать.

— А мы скажем, что ты только учишься, все еще чувствуешь себя неуверенно и боишься опозориться перед кем-нибудь чужим. Ну как?

На самом деле я точно знала, что этот танец будет. Как и то, какое платье наденет огневичка. Но рассказывать о видении во время ритуала не хотелось. Зачем зря давать ей надежду?

— Все-таки вы с этим змеем идеальная пара, — буркнула магиня. Это она так согласилась, да? — Вот, держи.

На одеяло посыпались золотые монеты.

Хм.

— Ну и что это? — ох, терзают меня смутные сомненья…

— Деньги, которые вчера с мужа твоего стребовала.

Кажется, подозрения оправдываются…

— Попробуй скажи, что решила отдать их мне за покупки, — прошипела угрожающе, даже приподнялась немного, — ни за что помогать тебе не стану!

Но все оказалось не настолько запущено.

— Это не долг, просто я платы с друзей не беру.

Мыслительный процесс занял несколько не самых приятных мгновений. На выходе получилось следующее:

— И ты стребовала содержание с Эвина, чтобы отдать его мне?!

— С доплатой за чрезвычайные ситуации, заметь! — оскорбилась магиня.

Вот следовало бы злиться, а я хохочу!

Дни до ожидаемого события помчались пестрой чередой. Мы готовились к балу. Сама я, счастливо освободившись от обязанностей льеры (только сейчас осознала, насколько мне, оказывается, повезло) о новом одеянии решила забыть. Вряд ли в отстраивающейся заново столице найдется модистка, способная за несколько дней создать что-то стоящее. А платье, привезенное из замка, то самое, из белого бархата, с рыжим мехом, как нельзя лучше подходит к новой внешности. Духи помогут, в нем я не буду так уж стесняться своих рыжих волос…

А вот Нирой пришлось заняться вплотную, начиная с подходящего наряда и мельчайших его деталей, и заканчивая поведением, которое даже через несколько дней занятий все еще казалось мне слишком резким. Короткие, отрывистые движения, грубоватая манера говорить. Мрак, в общем!

За последнее время мы столько раз ссорились, мирились, а потом опять кидались друг на друга с криками, что меня порой посещало желание сдаться. Позволить рыжей занозе надеть штаны и еще что-нибудь не особенно женственное, пусть еще кинжалы за пояс воткнет. Тогда не только Арлит, даже тени от нее шарахаться начнут! Впрочем, они уже шарахались. Еще с тех пор, как я уговорила мужчин поочередно сыграть роль кавалера магини. Не со мной же ей танцевать?

В результате заживляющую мазь пришлось готовить новую.

И только Элиан не торопился драпать со всех лап, когда из моей гостиной слышалась музыка…

— Может, ну их, этих наследников? — предложила я огневице, смешливо поглядывая, как фырчит барс. А все равно так и норовит прижаться как можно теснее! — Ты только посмотри, какой замечательный экземпляр под боком мурлычет!

Этим в высшей степени мудрым словам вторил раскатистый рык, после чего оборотень посмотрел на девушку так… почти с нежностью.

Но та только поджала тонкие губы.

— Ариш, сей пушной экземпляр и без меня от одиночества не страдает. Только вчера вечером возле одной из швей вился, а сегодня с утра обжимался сразу с двумя девицами неприличного поведения. Я из окна все видела. И это я еще про его шашни с новой кухаркой не упомянула.

Ладно, признаю, сваха из меня так себе. Надо будет попросить Этельвина подыскать нам повара-мужчину.

— Ничего-то вы не понимаете в мужчинах, — горестно вздохнул пристыженный кошак и потер кончик носа. — Может, оно все от тоски? А найду свою единственную, любимую, все как рукой снимет.

Мы с Нирой обменялись понимающими взглядами. Бедная та единственная!

— И что, — заинтересовалась магиня, — думаешь, я — она и есть?

Элиан и в самом деле задумался. Или просто сделал вид?

— Проверим, детка? — и потянулся приобнять нашу колючку за талию. С известным, впрочем, результатом!

— Арииш, — протянула Нира, уворачиваясь. А я удивилась тому, насколько ее тон в тот момент напоминал интонации Эвина. — Как думаешь, жареный барс нам на что-нибудь сгодится?

Ответить или хотя бы задуматься я не успела, потому что внизу хлопнула дверь, и раздался голос главного предмета моих мыслей:

— Жена! Спускайся сюда, я тебя кое с кем познакомлю!

За единственный короткий миг я успела задуматься, кого же он приволок, не прийти ровным счетом ни к какому выводу, помянуть недобрым словом свои рыжие патлы и объявить урок танцев оконченным и неудавшимся. Только после этого с чувством относительно выполненного долга устремилась на первый этаж.

Чтобы понять: знакомства меня ожидает целых три. Хм, ну что же…

— Добрый день, — произнесла ровно.

Эт шагнул ко мне, обнял за плечи и тепло коснулся губами виска, что заметно придало уверенности. А она сейчас была совсем не лишней, поскольку даже на мой не наметанный еще взгляд, явившиеся с безопасником двое мужчин и одна женщина относились к высшему сословию. Сколько достоинства в движениях, а взгляды глубокие, внимательные, без капли превосходства.

— Вот у этой прелестной особы вы и отнимаете меня ежедневно на много часов, — усмехнулся Эвин, хитро поглядывая на гостей. — Моя жена, шерра Ариадна.

Те с интересом принялись рассматривать меня. Но холеные лица, к счастью, так и не посетило выражение «Та самая южанка? Ну-ну».

— А это, дорогая, Стражи Севера…

Ой. Реальность оказалась удивительнее любых предположений. Стражи! Большей неожиданностью могло бы стать разве что явление самого Великого Князя. Впрочем, учитывая его пресловутую дружбу с моим благоверным, думаю, и оно не за горами.

— Страж Силы, Морейн Тавир.

Высоченный северянин с широкими плечами и длинными пепельно-серыми волосами отрывисто кивнул. И я заметила, что его правая щека испещрена жуткими черными шрамами.

Вот о ком говорила Нира? И она смогла эдакую махину в чем-то убедить?!

— Страж Стужи, Рунну Аркель.

Черноволосый худощавый парень выглядел удивительно легким, будто был соткан из ветра и тумана. Весь, от бледной кожи до светло-голубых просторных одежд.

Ему хотелось улыбнуться, что я и сделала. И в ответ получила едва различимую улыбку и чуточку смущенное движение плечами вслед за ней.

— А это — Идьяра Корана, Страж Грани и единственная женщина в свите Сил, — закончил меж тем представление Этельвин.

Дама выглядела впечатляюще. Во всех отношениях! Гранатовые волосы забраны в высокий хвост, откровенное черное платье выгодно облегает соблазнительные формы, коротенькая черная шубка едва наброшена на плечи. И взгляд… тоже гранатовый и почти мертвый, без малейшего намека на какое-либо выражение. И улыбка такая же, не живая.

Я глубоко вдохнула, отгоняя наваждение, и заставила себя вспомнить об обязанностях хозяйки.

— Прошу в гостиную. Желаете чаю?

Гости проследовали в предложенном направлении, привычно, будто посещали этот дом далеко не в первый раз, разместились на диванах. Все четверо, включая и моего дражайшего супруга, многозначительно переглянулись.

— Позже, Ариша, — напряженно проговорил Эт. — Они здесь для того, чтобы что-нибудь решить с твоей магией.

О. Собственно, на этом я устроилась рядом с мужем, предоставив Стражам заняться делом.

Меня рассматривали, пристально, словно в самую душу заглянуть пытались. С интересом. Споткнувшись на этой мысли, я изо всех сил постаралась ни о чем не думать. Рисовала в воображении картинки: солнышко, безоблачное небо, закованный в серебро сад. Ой, нет, сад лучше тоже из головы выкинуть… мало ли кто в том саду найдется?

Видя, что мне слегка не по себе, Стражи решили разбавить осмотр разговорами. Про Юг спрашивали, про Древние Переходы и осенний лес, коснулись учебы в Школе. Ну и на мои вопросы отвечали. Поначалу я не особо решалась их задавать, ограничиваясь вежливыми светскими разговорами, но после того, как наши гости обменялись с Эвином несколькими дружескими шутками, осмелела. В конце концов, мне ведь так мало известно о местной жизни! Думаю, не случится ничего дурного, если попытаться немножечко пополнить багаж знаний. К тому же, девушкам вполне простительна некоторая любознательность.

Итак, что узнала. Стражи входят в свиту Сил. То есть, являются воплощениями определенных талантов, их хранителями, так сказать. Морейн — воинского, Рунну ведает ледяной магией во всех ее воплощениях, Идьяра способна скользить между миром живых и мертвых. Есть и другие, но об отсутствующих здесь мы не говорили.

— Возможно, есть смысл взять ее с собой в Цитадель? — предложил Сила. Спустя несколько витков разговора и три смены чашек чаю, остывшего и так и не тронутого, он меня больше не пугал. — Пусть осмотрится девочка, ничего ж поди не видела.

Но только я открыла рот, чтобы согласиться, как заговорил Этельвин:

— Не стоит. Тогда бал уже не подарит ей тех впечатлений.

В чем-то он прав. Впечатлений я хотела, потому спорить не стала.

— А Чертоги Ладин? — подала голос Идьяра. — Хочешь, отведу тебя туда?

От одной мысли, что придется куда-то пойти с этой полумертвой женщиной, меня передернуло. Да и к Северной богине я пока равнодушна. Но, говорят, там красиво… Не зная, что ответить, я закусила губу.

— Даже если не хочет, — вклинился Страж ледяной магии, — все равно пойти придется. Ладин должна принять свою новую дочь.

Сердца коснулся холодок беспокойства.

— А если не примет?

Все четверо понимающе улыбнулись.

— Куда она денется? — ободрил меня Рунну. — Ты наполовину дочь Севера, и в тебе спит моя сила.

Что ж, будем считать, свое место в жизни я нашла. Пальцы сами собой сжали руку Эта, из груди вырвался умиротворенный вздох.

Но безопасник пока расслабляться не спешил.

— Спит? Правда? Что-то многовато проблем от ее храпа…

Вот интересно, рамки приличия стерпят, если я его сейчас стукну?

Рунну отнесся к замечанию моего благоверного серьезно. Поднялся сам и протянул мне руку — тонкую, по-девичьи изящную ладонь, на которой сквозь бледную кожу просвечивалась сеточка синеватых вен.

Я послушно встала.

Руки стража невесомо легли на область солнечного сплетения.

— Чувствуешь холод? — серьезно спросил мужчина.

Прикрыв глаза, я прислушалась к себе, и мгновение спустя уверенно покачала головой.

— Нет.

— Значит, и угрозы как таковой нет, — компетентно подытожил Страж. — Перемены во внешности могут быть связаны с тем, что Север принял тебя. Вот навестишь Ладин, там все прояснится окончательно.

Все, включая Этельвина, вздохнули с облегчением.

И почему моя интуиция с таким вердиктом не согласна?


— Вот еще! — бушевала Нира. — Зачем ей к той Ладин? Аришка — наша, нечего ей ко всяким ледышкам соваться! Обидят еще.

Поскольку возмущенные вопли огневички были адресованы не мне, а Этельвину, можно было молча улыбаться. Все-таки она неподражаема!

— Я тебе больше скажу, — ехидно оскалился в ответ мой благоверный. — Ты теперь тоже наша, раз уж Ариадна взяла над тобой покровительство.

Сопение. Гневный взгляд широко распахнутых глаз.

— Это кто еще над кем взял! — нашлась наконец магиня.

— А не важно, — Эт оставался непробиваемо спокоен, разве что в серых глазах читалась легкая издевка. — Собирайся, с нами поедешь.

Девушка застыла на миг. Поняла, осознала. И, все еще бурча себе под нос нечто очень недовольное, убежала за теплыми вещами. В ней-то ледяная сила просыпаться и не думала, поэтому магиня так и продолжала нещадно мерзнуть.

Тут в мою голову мягкой поступью закралась другая мысль: а если они с Арлитом поцелуются? Что с ней станет? Или с ним? Кто из двоих сильнее?

Наверное, выражение лица вышло совсем уж загадочное, потому что из размышлений меня вырвали теплые ладони, коснувшиеся шеи и заскользившие по плечам.

— Ариииша, — хрипло выдохнул мне на ухо муж. Да с такой интонацией!

— Прекрати! — одернула его почти искренне. — Сейчас Нира вернется!

Но этот факт совершенно не помешал Эту развернуть меня к себе, обжечь дыханием и медленно поцеловать. А учитывая, что чуткие пальцы так и продолжали ласкать затылок и плечи, из реальности я все-таки выпала. На несколько мгновений.

Дальше произошло то, что должно было произойти.

— Кхм-кхм, — раздалось от двери завистливое. — Уже и ненадолго оставить их нельзя.

Я забилась в руках шерра пойманной птицей, пришлось ему расцепить хватку.

— Ты пришла слишком быстро, — не скрывая недовольства, проинформировал огневичку безопасник.

И увлек нас обеих к выходу.

То, что эти двое, не питая друг к другу никаких теплых чувств, неплохо уживались под одной крышей, радовало меня несказанно. Нира смотрела на Эта волчонком, пару раз даже тяпнуть пыталась (фигурально выражаясь, конечно же) и наверняка в душе обвиняла его в том, что лишена возможности хотя бы мельком видеть Арлита. Сейчас она жила предвкушением бала, но что будет потом? Об этом даже мне думать не хотелось.

Этельвин все еще злился на ее отказ поступить к нему на службу и то и дело испытывал молоденькую магиню на прочность. Разумеется, не было никакой необходимости ей ехать в Чертоги. И, наверняка, огненному магу не слишком понравится в обители ледяной богини.

Но тем не менее Нира садится в сани вместе с нами, правда смотрит при этом исключительно на меня. Эвин тоже смотрит на меня и улыбается.

Приятно разнообразия ради почувствовать себя не камнем преткновения, а связующим звеном.

Сани стремительно скользили по узким улочкам. По сторонам старалась не смотреть, вряд ли что-нибудь интересное увижу. А лишних переживаний не хотелось. До бала по случаю Зимнего Солнцестояния оставался всего день, и думать хотелось исключительно о нарядах и маленьких женских хитростях.

— Арлит остановится у нас? — спросила своего шерра. Вроде бы, равнодушно, но тут же удостоилась ревнивого взгляда.

— Нет, у него есть собственный городской дом. — Со стороны Ниры раздался разочарованный вздох, наверное, поэтому Эт продолжил: — За стенами столицы, так что его разрушения почти не коснулись. И там можно жить, я сам лично проверял.

— Мог бы и соврать, — буркнула огневичка.

На бледных губах промелькнула зловредная усмешка.

— Не мог. Там наследника дожидается льер Ривел Дрэгон, освобожденный из заключения. После бала их ждет один ритуал с участием главной жрицы Ладин, после чего оба отправятся в Джаанд.

Девушка подалась к Эвину и жадно ловила каждое слово.

— Что за ритуал? — спросила напряженно.

Отвечать Этельвин не торопился. Я даже заволновалась, как бы что-нибудь колкое не сказал, все же эти двое стоят друг друга. Но серые глаза смотрели до непривычного проницательно, без малейшего намека на желание задеть. Нира тоже смотрела — с огромной, всепоглощающей надеждой ухватить хотя бы кроху жизни любимого. Пришлось ткнуть мужа локотком в бок, сколько можно мучить бедную девушку?!

— Дядюшка снимает с себя обязанности Хранителя, а Арл становится главой Дома Замерзшей Розы, — нехотя поделился новостью Эт.

На этом разговоры пришлось сворачивать. Сани, которые успели уже покинуть пределы города, плавно пронеслись по заиндевелому парку изумительной красоты, где под тончайшим белесым покровом проступали самые разные деревья и цветы таких оттенков, о которых даже я, травница, понятия не имела. Вскоре дорога уткнулась в огромное крыльцо из белого мрамора с редкими красноватыми прожилками. Красиво… Никогда не видела подобного.

Таким же был и возвышающийся над парком замок. Вернее, три замка, будто бы сросшиеся между собой. Совершенно одинаковые. Чертоги Ладин.

На первой ступеньке уже топтался Рунну. Не Идьяра. Еще одна радость этого дня.

— Ее нет, — заявил Страж вместо приветствия и раздраженно тряхнул волосами.

— Богиня отлучилась? — попыталась съехидничать Нира, но напряжение чувствовалось.

Стужа смерил ее равнодушным взглядом, но до ответа снизошел. Хотя пояснял больше нам, чем огневице.

— Ладин всегда здесь. Она в ледяных стенах Чертогов, в дыхании ветра, в каждой крошке инея, покрывающего лепестки цветов. Здесь и по всему Северу. А вот главная жрица рано утром изволила отбыть в неизвестном направлении.

— Тварь, — Эт мрачно сплюнул на расчищенную дорожку. — Предупредил же, что мы едем.

— Потому она и сбежала, — хмыкнул Рунну, и в его светлых глазах заискрились смешинки.

Признаться, я мало что поняла. Стены изо льда? Так это не мрамор?! А красное тогда что? Я растерянно хлопала глазами, ожидая не то страшной кары для Эта, который уже дважды за последние несколько мгновений проявил неуважение к богине, не то приказа садиться в сани и убираться вон. Не последовало ни того, ни другого. Благоверный приобнял меня, да так, что его рука соскользнула на то место, которое уже не совсем талия, и увлек к лестнице.

Задавать вопросы опять досталось Нире, потому что я просто опешила от чьей-то наглости:

— А что, наш визит не отменяется?

Отвечал Страж.

— Мы пришли выказать почтение Ладин, она здесь. Что еще надо?

Пока петляли по сияющим, будто бы кружевным коридорам, удалось получить еще немного информации. Например, о том, что таинственная беглянка — жрица здесь не только главная, но и единственная. А вот на вопрос, что же с ней не поделил, Эт отвечать отказался категорически, ограничившись еще парочкой сочных эпитетов в адрес пока незнакомой мне дамы.

Зал для подношений был прекрасен. Такой же искристо-ледяной, как и все Чертоги, пустынный, только в центре стоял огромный алтарь, а у стены — узорчатый серебряный стул с высокой спинкой.

Следуя заранее намеченному плану, хоть и откорректированному побегом жрицы, я выскользнула из хватки мужа и положила на полупрозрачный массив букет алых роз. Не знаю, почему именно их, цветы выбирала Нира, пока я занималась внешностью. И своей, и ее, кстати.

Алая россыпь на искрящемся серебре льда завораживала. Я исполнила реверанс и вернулась к спутникам, любопытно стрельнула глазами в сторону Рунну. Что дальше будет?

Страж прикрыл глаза и воззвал к богине. Вид при этом у него стал до того одухотворенный и сосредоточенный, что мы трое обменялись проказливыми улыбками. А Нира еще и приглядываться к несчастному стала с явным намерением сотворить гадость. Жаль, не успела.

Что произошло дальше, объяснению поддавалось с трудом. Повеяло холодом. Не ручаюсь за правдивость увиденного, но в воздухе замерцали острые кристаллики льда. Ладин откликнулась?

Мне-то ничего, а вот Нира болезненно всхлипнула, рухнула на колени и, прижав руки к груди, закашлялась.

Сила схлынула.

— И как это следует понимать? — уточнил Этельвин у вышедшего из транса Рунну.

Но меня их разговор не интересовал.

— Нира!

Страх полоснул сердце. Я рухнула на обжигающий пол рядом с подругой и, не зная, чем помочь, неловко погладила ее по спине. Кашель медленно затихал, но дышать магине все еще было тяжело.

— Нира? — вздернул бровь Стужа. — Не Ариадна? О-очень интересно.

Я была иного мнения.

— Все из-за тебя, — забыв о манерах, ткнула пальцем в грудь Эта и чуть не расплакалась.

Зачем, вот зачем он потащил огневичку с нами?! Неужели ей без того выпало мало боли?

Безопасник виновато потупился и ни оправдываться, ни язвить не стал. Наверняка и сам вину почувствовал. А вот болезная думала по-другому:

— Успокойся, Ариша, он здесь ни при чем, — ко мне на плечо опустилась дрожащая рука. — Это все Ладин ваша. Кажется, я ее заинтересовала.


Глава 14 | Северная невеста (СИ) | Глава 16







Loading...