home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 1

 

   - Папа, ну...

   - Нет! - ответил Ковалев, наверное, чуть громче и чуть резче, чем следовало, и резко поднялся из кресла. Кресло было глубокое, мягкое, очень удобное, но сесть в него и расслабиться не получилось. А все почему? Да все потому, что дети хоть и цветы жизни, но, согласно старой поговорке, пускай они лучше растут в чужом огороде.

   Нет, ну в самом-то деле, такой подлянки от жизни он не ожидал. Ведь буквально на месяц-полтора вырвался из космоса, отдохнуть и перевести дух, пока линкор стоит в доке и шустрые механики прозванивают его до последнего винтика. Чем должен заниматься настоящий мужчина, вернувшись домой из далекого и опасного путешествия? Правильно, пиво и бабы. Ну, или коньяк и женщины. Или еще какой-нибудь вариант - в меру вкусовых и эстетических предпочтений каждого. А что в результате?

   Нет, адмирал, конечно, понимал, что просто так месяц отдыхать не придется - в конце концов, он ведь теперь и на Земле-то был не просто рядовой инженер, а, так сказать, небольшой олигарх местного значения. Стало быть, дел накопилось валом, придется провести разгром в собственном офисе (длительное отсутствие начальника - оно, знаете ли, расхолаживает и никакие селекторные совещания, тем более не всегда возможные даже с учетом имперской техники связи, тут не помогут), несколько деловых встреч, возможно, побывать на паре банкетов и совместить приятное с полезным. Деталей он пока что и сам не представлял - он ведь был еще очень неопытный олигарх и не знал досконально правил игры, хотя и понимал, что здесь не космос и очередью из лучемета от пояса проблему не решишь. Хотя это еще как сказать, выпадет случай - стоит проверить. Но действительность превзошла его самые худшие ожидания.

   Все дело в том, что Ковалев был женат. Точнее, когда-то был женат - он развелся почти за десять лет до того, как встретил доктора Шерра и рванул вместе с ним в авантюру под названием "спаси империю". Ну, это по названию, а по сути "мы ставим в позу всех, кто не с нами", впрочем, чисто технически это одно и то же.

   Так вот, когда-то Ковалев был женат и жену свою любил. Ровно до того момента, когда однажды, вернувшись чуть пораньше с вахты, не застал ее за занятием... Э-э-э... Слегка недостойным верной спутницы жизни. Проще говоря, застукал ее, когда она кувыркалась в постели с любовником. Ну, в общем-то, обычная ситуация, многие вахтовики через подобное проходят.

   Ковалев не стал вышвыривать их обоих из окна, хотя и хотелось очень, а силушкой Бог его не обидел и смазливенького мачо он мог бы переломить о колено, не напрягаясь. Не стал скандалить. Просто повернулся и ушел, оставив жене все - квартиру, машину, деньги... Сколько он тогда выпил сказать трудно, он и сам этого не помнил, но когда примерно две недели спустя будущий адмирал и будущий космопроходец увидел в зеркало свою опухшую от водки физиономию, он психанул уже по-настоящему. А это, в свою очередь, вылилось во вполне конкретные действия - пить Ковалев бросил сразу и бесповоротно, поменял работу, жену себе вспоминать запретил. При разводе единственное, что он себе вытребовал - это право раз в неделю видеться с дочерью. Впрочем, спустя два года жена его, забрав дочь, вторично вышла замуж, переехала в другой город, и с тех пор Ковалев их не видел, да и на алименты жена подавать не стала - решила видать, что того, что она получила вполне достаточно. Ну, впрочем, тут стоило благодарить, скорее, ее мать - теща, женщина прямая и суровая, хорошо относилась к Ковалеву, дочь осуждала за глупость и б...ство. К тому же она не без основания считала, что если дело дойдет до дележа имущества, то потеряет ее дочка больше, чем приобретет от алиментов непонятной величины - на дворе бушевал очередной кризис и все находились в "подвешенном" состоянии. Впрочем, как раз кризис Ковалев пережил тогда спокойно, а с бывшей тещей до сих пор поддерживал хорошие отношения.

   Так вот, со временем у Ковалева все наладилось, благо мужчина он был видный, с женским полом проблем не имел, хотя второй раз под венец никому его затащить не удалось. Ну а потом начались заморочки с космосом и разом взлетевший, в прямом и переносном смысле, в заоблачную высь бывший рядовой инженер, а ныне имперский адмирал и, по совместительству, просто очень богатый человек, Ковалев и думать забыл о делах давно минувших лет. А вот экс-супруга, похоже, не забыла.

   Как уж она узнала о новом земном статусе своего бывшего мужа, остается только гадать. Скорее всего, просто увидела по телевизору или в газете - что поделать, любой крупный предприниматель - человек в какой-то мере публичный, издержки профессии, так сказать. Так что пришлось и Ковалеву малость попозировать перед фото- и телекамерами, да и от наездов и криминала, и правоохранительных структур поотбиваться. Впрочем, этот вопрос он решил просто - обеспечил себе прикрытие на самом верху. Можно было, конечно, просто поубивать всех, кто мешал, благо возможностей для этого имелось более чем достаточно, да и опыт устранения самых наглых конкурентов уже имелся, но опыт показывал, что один труп обязательно потянет за собой, второй, третий и конца кровавой цепочке не будет. Ничего, конечно, страшного, но зачем лишние проблемы, тем более перед отлетом?

   Ковалев поступил очень просто - вышел непосредственно на президента, благо за что его зацепить было ясно. Президент-то, как бы он ни хорохорился, был человеком сугубо штатским и, как и многие штатские люди, пылал одной пламенной страстью и любовью - любовью к оружию. Причем практически к любому, от пистолета до атомного крейсера, лишь бы выглядело оно грозно и брутально. На этом Ковалев его и подловил, тупо подарив авиаполк К-50, знаменитых "черных акул" - он не без основания решил, что, какова бы ни была реальная боевая эффективность этих машин, по брутальности им равных точно нет, и угадал. Наверное, американский президент очень удивился бы, узнав, куда ушли деньги, выделенные на очередную маленькую и победоносную войну, а именно эти деньги были честно украдены со счетов американского министерства обороны с помощью компьютера имперского линкора и пошли на оплату строительства вертолетов. Так что Ковалев одним ударом убил целое стадо зайцев - укрепил обороноспособность собственной страны, ослабил страну-конкурента и обеспечил лояльность со стороны собственного президента. Тому, кстати, давно уже хотелось заполучить такую силу, но денег, как обычно, катастрофически не хватало, поэтому он не стал вдаваться в подробности относительно их происхождения, а просто принял наличие новых вертолетов как должное. Ну а результатом явилось то, что Ковалева и его корпорацию никто больше не пытался трогать всерьез - самоубийц не находилось. Конечно, спецслужбы почти наверняка держали "Небесную империю" под колпаком, но в самой фирме предателей не могло быть в принципе, а давления извне с такой крышей можно было не опасаться.

   Так вот, именно тогда, очевидно, его бывшая жена, к тому моменту уже вторично разведенная и живущая, мягко говоря, небогато, и узнала о новых возможностях своего бывшего мужа. Вполне естественно, что в сердце ее моментально вспыхнули чувства к такому хорошему, а главное, перспективному человеку, но вот найти Ковалева оказалось делом весьма затруднительным - к тому моменту адмирал уже достаточно давно болтался в глубоком космосе, и желанием разговаривать оттуда с кем попало, совершенно не горел. Вдобавок, телефон его за столько лет поменяться успел уже не раз и, даже будь Ковалев на Земле, найти его было бы крайне проблематично.

   Поэтому дозвониться до Ковалева его бывшая, естественно, не могла, а на звонки в приемную корпорации даме регулярно отвечал приятный женский голос (а как же, иметь симпатичную секретутку - привилегия любого крупного начальника) сообщающий о том, что господина Ковалева нет на месте, и когда он будет неизвестно. Возможно... Да что там возможно, наверняка это бесило пышущую праведным гневом и жаждой золота даму, но никакое бешенство повлиять на ситуацию не могло в принципе - кроме как "позвоните попозже" ей ничего ответить не смогли бы, даже если бы очень захотели.

   Однако терпение и труд, как говорится, все перетрут, и несколько месяцев настойчивых звонков дали все-таки результат - адмирал еще только появился в офисе, а его уже выцепили, и Ковалеву пришлось проклинать свои тупые мозги за то, что не додумался вовремя создать список лиц, для которых его нет НИКОГДА. Увы, все мы задним умом крепки.

   Больше всего Ковалеву хотелось послать наглую бабу куда подальше, но он сдержался - издержки воспитания, не позволяющего бить женщин и ругаться при них, а тем более на них. Однако воспитание не помешало адмиралу в ответ на слова бывшей супруги о том, что она желает его видеть, популярно объяснить ей, что он-то ее видеть не желает совершенно и что его охране (по статусу положена, однако, и плевать, что он всех этих бодигардов раскидает, не вспотев) дано указание гнать ее в три шеи. Примерно тот же ответ она получила и на намек о том, что муженек алиментов уж сколько лет не платил. Единственная разница была в том, что на улицу (и в буквальном, и в переносном смысле) вышвырнут ее не телохранители (за шиворот и пинком), а адвокаты. На них, кстати, Ковалев не экономил, и экономить не собирался - не так уж много денег они требовали, а пользы от грамотных юристов всегда было много. Тем более главу юротдела он знал уже много лет и доверял ему, хотя и не посвящал в основное направление своей деятельности. Мало ли что - даже кристальной честность и абсолютной верности человека можно споить, напугать, или просто похитить и пытать до посинения. А вот если человек ничего не знает, он ничего и рассказать не сможет.

   Однако настырная женщина не угомонилась и, хотя получила недвусмысленное предупреждение, начала буквально осаждать офис "Небесной империи", доведя до зубовного скрежета не только секретаршу, которой по должности положено быть вежливой, но и охрану. Вдобавок, она попробовала связаться с газетчиками - скандалы всегда были в цене у третьесортной (а в России она почти вся третьесортная) прессы.

   Ну, газеты хоть и именуются третьей властью и в самом деле могут влиять на умы обывателей (даже те, которые пишут о гигантских кузнечиках, терроризирующих американских старушек), обладают общей отличительной чертой - возглавляют их отнюдь не дураки. Нет, бывают среди них и дураки, конечно, но крайне редко, и такие издания долго не живут. Именно поэтому, когда вышла первая статья, к главному редактору пришли два человека и пассатижами выдрали ему зубы. Суперы (а это были именно они) из команды Ковалева прошли через охрану редакции так, как будто ее и не было, сделали дело, объяснили, за что, и ушли. На следующий день ситуация повторилась, но уже в другом офисе совсем другой газеты. Остальные сделали выводы, возможно, кто-то вспомнил и о незавидной судьбе конкурентов Ковалева, которые кончили однозначно плохо - подобные слухи распространяются в среде журналюг моментально. Правда, один из хозяев первой газеты попытался подать в суд, но судья лишь закатил глаза, ткнул пальцем вверх и объявил, что претензии явно необоснованны, а свидетельские показания - сфабрикованы. На том газетная шумиха и улеглась.

   Да и о бывшей жене Ковалев забыл буквально через пару дней - смылся на неделю на Мальдивы, отдохнуть и поправить здоровье. Хотя куда уж поправлять? Здоровью адмирала и так мог позавидовать любой, даже самый здоровый человек на Земле. Но, однако же, стресс снимать все равно было надо, а космические перелеты и, тем более, космические войны - это один большой стресс, который лучше всего снимать по старинке...

   Но вот Ковалев вернулся - и ему была подброшена новая гадость. На сей раз экс-супруга поступила умнее - она ничего не требовала, она только просила Ковалева на пару недель взять к себе дочь, а дура секретарша передала. Увы, несколько склонный к сентиментальности Ковалев не смог отказать.

   Надо сказать, что Ковалев не видел дочь уже достаточно давно - с того самого момента, как мать увезла ее с собой в старинный, красивый, но совершенно неинтересный Ковалеву город Тверь. Через бывшую тещу Ковалев был достаточно хорошо информирован о том, что с девочкой все в порядке, и не слишком беспокоился. К тому же он с определенного момента стал достаточно скептически относиться к жизни вообще и к своей семейной истории в частности. Когда прошло шоковое состояние, он всерьез задумался над ситуацией и задал самому себе вполне логичный вопрос: а его ли ребенок-то? Судя по тому, что супруга образцом добродетели не являлась, могло быть и совсем даже наоборот.

   Вообще, надо сказать, Ковалев жену когда-то любил и доверял ей абсолютно. Тем болезненнее оказался удар, хотя, по прошествии лет, он переосмыслил ситуацию и не смог сдержать грустную усмешку - все как всегда, один любит, а второй этим пользуется. Ну и, если уж на то пошло, ни один человек не ценит того, что досталось ему легко, и женщины - не исключение. Ну а дальше все было вполне предсказуемо, любовь через шок и боль быстро переросла в ненависть, а та, в свою очередь, с течением лет трансформировалась в равнодушие. И, так уж получилось, через мысли о происхождении ребенка это равнодушие перекинулось и на дочь.

   Однако, когда Ковалев вернулся из космоса и начались проблемы со вздорной бабой, он на всякий случай проверил ребенка, благо имперская техника позволяла сделать это быстро, незаметно и с приличной дистанции. Увы, любопытство сгубило кошку - ребенок оказался все-таки его. Технически это ничего для Ковалева не меняло - как говорится, перегорело, быльем поросло, много воды утекло и так далее, но все же он согласился, даже не представляя, сколько проблем на себя навешивает.

   В самом деле, он помнил дочь еще маленьким, непоседливым и шустрым существом с густыми, в мать, абсолютно черными волосами, украшенными целой горой бантиков. Наверное, он ожидал увидеть нечто подобное, но совершенно не был готов к тому, что в его доме появится пятнадцатилетнее чучело, еще по-детски угловатое, одетое в потертые джинсы и топик, вдобавок, со скверным характером и склонное к юношескому максимализму. Мало того, что мать явно не смогла привить дочери чувство вкуса в одежде и элементарного такта, она, похоже, очень хорошо объяснила ей, какая сволочь папа-олигарх и сколько всего с него можно поиметь. Впрочем, возможно, все это было связано еще и с относительно юным возрастом девочки, ну и, естественно, с непривычностью для Ковалева к ситуации, когда в его жизнь вносится извне что-то непонятное, о чем ему придется заботиться. С непривычностью к роли папаши, короче.

   Единственный человек, который был искренне рад случившемуся, была мать Ковалева - как же, впервые за столько лет увидела внучку. Поэтому Ковалев, который мать искренне уважал и любил, вынужден был смириться с возникшим в доме бардаком. Просто теперь он старался появляться дома пореже, и жил в таком темпе уже неделю.

   Впрочем, ожиданий дочери он не оправдал, да и, по чести говоря, оправдывать их не собирался. Похоже, в сознании дочери сформировался образ отца, как крутого олигарха, человека с бешеными деньгами, живущего в особняке на Рублевке и ездящего на инкрустированном алмазами "роллс-ройсе". Ага, аж два раза.

   Во-первых, Москву Ковалев не любил, а вот собственный небольшой городок ему нравился. Поэтому, хотя в Москве и был офис "Небесной империи", Ковалев не собирался ни переезжать в столицу, ни даже просто обзаводиться там серьезным жильем. Ну не видел он в этом смысла, тем более, что хотя адмирал из соображений секретности и не рисковал использовать в густо напичканной средствами обнаружения европейской части России космический бот, способный доставить его в столицу минут за десять, он держал "под парами" сверхзвуковой самолет бизнес класса, позволяющий при нужде быть в Москве через вполне приемлемые пол часа.

   Во-вторых, Ковалев отнюдь не считал, что дом должен быть чем-то из ряда вон шикарным и уж тем более располагаться в городе. Дом должен быть уютным, считал адмирал, и расположенным в красивом месте, желательно подальше от людей, чтобы перед глазами не мельтешили. Поэтому он выкупил солидный участок километрах в пятидесяти от города, на берегу реки, вокруг - сосновый лес. Небольшой двухэтажный коттедж, удобный и комфортабельный - словом, дом, в который хочется возвращаться... Что еще надо? Ну, кому-то, возможно, и надо, но Ковалева устраивало как раз такое жилище, к тому же солидно укрепленное, способное при необходимости обеспечить не только комфорт, но и защиту.

   Вот машины - да, в необходимости иметь хороший автомобиль адмирал ни на секунду не сомневался, но "роллс-ройсы", "бентли"... К чему? Девок возить или белок пугать? Ковалев предпочел БМВ Х-5, машину удобную, комфортабельную, быстроходную и не слишком большую. А вместо бронирования корабельные техники-умельцы впихнули в нее генератор силового поля, способный, при обнаружении опасности (а как же, пули, например, бортовыми датчиками распознавались и идентифицировались за сотые доли секунды) прикрыть машину почти мгновенно и намного надежнее, чем обычная земная броня. Кстати, как раз техники и удивлялись выбору Ковалева больше всего - офицеры и даже рядовые матросы эскадры часто предпочитали и машины, и жилье пошикарнее, благо денег хватало.

   Ну и во вместительном гараже стоял неплохой американский "проходимец", на котором Ковалев мотался на рыбалку и собирался поездить за грибами - август месяц, самое время, плюс для матери, чтобы она могла в город ездить, стоял небольшой, но удобный "Мерседес". Еще в самом низу, в секретном гараже располагался малый десантный бот. И на этом - все.

   Так вот, для дочери, похоже, было ударом то, что ни в какую Москву она не поехала (ответ был простой: "а на хрена?"), машину ей отец тоже покупать не собирался ("молодая еще, незачем"), вечеринок не устраивал ("я что, идиот? Захочу - в ресторан съезжу, а в своем доме кого попало принимать не собираюсь") и вообще, бывали у него в гостях только ближайшие родственники и друзья, публика для девушки совершенно неинтересная. Даже в город Ковалев мотался только по необходимости. Немного скрашивало жизнь то, что бабушка была женщиной еще не старой, энергичной (ну как же, после корабельного регенератора ей еще лет сто жить положено, а то и больше) и периодически ездила в город сама и брала с собой внучку. А в городе была и еще одна бабушка, и все-таки какая-никакая, а компания, хотя, конечно, по сравнению с Тверью городок был маленький, скучный и не слишком нравился рассчитывавшей совсем на другое девушке. Причем Ковалева последний факт не волновал, как говорится, напросились в гости - Бога ради, но будьте любезны жить по правилам, установленным хозяином. И ничего тут не поделаешь. Тем более в деньгах он дочь не стеснял, но тратить их было особенно и не на что - разве что на шмотки, потому как ночные клубы и прочие развлечения подобного рода для нее были закрыты напрочь. В девять - домой, не приедешь сама - возьмут за шкирку и приволокут. В первый раз так и случилось, кстати.

   Словом, не слишком подходил Ковалев на роль любящего отца, хотя, надо сказать, не слишком страдал от этого, и к концу первой недели пребывания в его доме дочери, в нем сложилась взрывоопасная атмосфера.

 


Глава 12 | Дилетант галактических войн | Глава 2