Book: Каин, брат старший



Литовченко Тимур

Каин, брат старший

ТИМУР ЛИТОВЧЕНКО

КАИН, БРАТ СТАРШИЙ

(гордыня)

Если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? А если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним. (Быт., гл. 4, ст. 7)

Кто может сказать: "я очистил мое сердце, я чист от греха моего"? (Прит., гл. 20, ст. 9)

1.

Поравнявшись с шатрами Каин еще раз обернулся и посмотрел в сторону загона. Авель как раз выгнал оттуда последнюю овцу и теперь зычно кричал и вовсю размахивал высоким пастушеским посохом, собирая рассыпавшееся по пологому склону холма стадо. Лохматый пес Хум- Эге-ге-ге-ге-ей, бра-а-те-ец! - громко крикнул Каин. Чернявый Авель обернулся. Каин махнул ему на прощанье и завопил: - Счастли-и-и-и-во-о-о!! В ответ Авель отсалютовал посохом, затем ускорил шаг, нагнал стадо и что-то сказав Хуму махнул влево. Пес отрывисто гавкнул и послушный хозяйской воле бросился туда. В общем, у пастуха начались свои дела. Да и Каину, собственно, пора было отправляться на виноградник. Все же он постоял немного, провожая взглядом возлюбленного младшего брата, потом направился к своему шатру, подобрал валявшуюся у входа мотыгу с каменным наконечником, вскинул ее на плечо и беззаботно насвистывая пошел по протоптанной в густой траве тропинке. Для начала Каин проведал пару волов, которые паслись тут же, прямо за шатрами. Этих чудесных могучих помощников ему подарил весной брат, и благодаря волам Каину удалось вспахать и засеять пшеницей и ячменем значительно большие поля, чем в предыдущие годы. Раньше он относился к этим медлительным животным с некоторым недоверием, даже несколько недолюбливал их, как и все, что делал пастух. Однако после сева мнение Каина на сей счет резко изменилось, и теперь он каждое утро навещал волов несмотря на то, что Авель конечно же успевал проделать это гораздо раньше. Вот и сейчас Каин убедился: волы напоены, перегнаны на новое место и как всегда лениво жуют изумрудную сочную травку. Просто удивительно, как брат всюду поспевает и ни об одной подопечной твари не забывает!.. Впрочем, чему удивляться: ведь точно так и Каин знает все о злаках, фруктах и овощах, о винограде и дынях, знает, когда, что, где, как и рядом с чем или после чего посадить, когда полить, когда сорняки выполоть. Просто он земледелец, а младший брат - пастух. Однако разница все же есть. И СУЩЕСТВЕННАЯ, кстати, разница, если говорить начистоту... Каин нахмурился, обернулся к шатрам. Тут один из волов протяжно замычал, и этот звук словно спугнул мрачные мысли земледельца. Каин с улыбкой посмотрел на огромных животных, переложил мотыгу на другое плечо и зашагал дальше. В самом деле, с какой стати он станет придавать значение пустячным недоразумениям! Подумаешь, братья повздорили! С кем не бывает. Даже вот родители... Каин вспомнил, как мать рассказывала ему про первые годы после грехопадения. Отец долго сердился на нее, считая виновной во всем. Мол, если б не Ева и не ее ДУРАЦКОЕ ЖЕЛАНИЕ отведать предложенный Змеем плод, жить бы им сейчас в Эдеме, беззаботно существовать буквально у Бога за пазухой, а не ютиться на дикой территории, с превеликими трудностями отвоевывая клочок за клочком землю у враждебной пустыни. Адам тогда почти не обращал на нее внимания; бывало, бросит в пещере одну-оденешеньку и уйдет на весь день в поле. Несколько раз Ева пробовала увязаться за мужем, да только он сильно кричал на нее и приказывал убираться восвояси. Долго так продолжалось, пока однажды по возвращении домой Адаму не пришлось вырывать впавшую в беспамятство жену из когтей льва. Каин очень хорошо помнил левое бедро отца, изуродованное хищником, да и у Евы на шее белели старые рубцы... Они оба долго болели, ухаживали друг за другом как могли. В поле тоже приходилось работать. Тогда и помирились, двух детей вот прижили. И больше жизни друг без друга просто не представляли! "Господи, хоть бы Ты смилостивился над нами и дал умереть в один день",частенько повторяла Ева. Раньше Каин не мог понять, почему мать так говорит. Лишь теперь он понемногу начинал чувствовать, что же такое родственные узы. Брат! БРАТ... Каин представил смеющегося белозубого брюнета, вспомнил, как ловко управляется он с подопечными животными, оберегает и защищает их, заботится о каждой овечке, о каждом ягненке - и на душе моментально сделалось легко и радостно. Нет, что ни говори, а все ж таки Авель славный малый! Даже несмотря на то, что кое в чем не прав... В горле моментально начало першить... то ли от обиды, то ли от жары, но какая в сущности разница? Земледелец закашлялся. По всему видать, день будет знойным, если уже с утра так припекает. Или во всем виновата пыль, небольшие облачка которой гонит по дороге ветер? Каин остановился, хлопнув левой рукой по боку нащупал кожаный мех, развязал и поднес ко рту. Но после первого же глотка вздрогнул, затрясся и выронил его. На землю потекла струйка белой жидкости. МОЛОКО. Самое лучшее, самое жирное. Вершки. ОЧЕРЕДНАЯ МИЛАЯ БРАТСКАЯ ШУТОЧКА. Ничего себе ШУТОЧКА, если разобраться хорошенько... Каин брезгливо выплюнул всю жидкость, которая оставалась во рту, попытался еще плюнуть, но слюны больше не было, жарко, невыносимо жарко... Поблизости должна быть речушка. Вот и хорошо, хоть глотку можно прополоскать после этой ГАДОСТИ! Каин свернул влево и почти бегом устремился к тому месту, где надеялся найти желанную влагу. Он старался НИ ЗА ЧТО НЕ ГЛОТНУТЬ... ...Вода в ручейке была чиста и прозрачна, она весело журчала, звенела, перекатываясь через камешки. Каин с удовольствием искупался бы, однако здесь было слишком мелко. Поэтому распластавшись на берегу он лишь погрузил в ручей лицо, затем руки и плечи, опустил голову как можно ниже, поднялся над водой отряхиваясь и отфыркиваясь. Потом еще несколько раз погружал лицо, потом долго полоскал горло, долго пил вкусную холодную воду. Наконец отполз назад и блаженно замер под сенью старой смоковницы. И надо же такому случиться, чтобы он вновь и вновь мысленно возвращался к спору, которому конца-края не видать! Кажется, уже решено окончательно и бесповоротно: все, прекратили ругаться и забыли даже, о чем шла речь, каждый остается при своем мнении и ни под каким видом не принуждает другого делать то, что ему не нравится... и вот опять все сначала! Снова и снова!!! НА ЭТОТ РАЗ - МОЛОКО. А В СЛЕДУЮЩИЙ-ТО РАЗ что будет?! Сегодня днем? вечером? завтра? Послезавтра? Вообще когда-нибудь... " - Подумаешь! Что здесь такого страшного? Чем нарушаю я высшее указание? Молоко и сыр - это не мясо. Образумься, братец!" Но Каин не собирался "ВНИМАТЬ ГОЛОСУ РАССУДКА", сколько бы ни упрашивал его пастух. Ни за что. Никогда. Он осуждал ЗАНЯТИЕ брата с самого начала. Как только Авель построил загон и поместил туда первую пару овец, Каин заподозрил неладное. А потом пошло... Чем дальше, тем больше. Стадо овец. Коровы. Волы. Собаку эту еще приручил. Вот уж воистину СУЩЕСТВО, ЖИВУЩЕЕ В ДОМЕ И ПИТАЮЩЕЕСЯ МЯСОМ!!! " - Ну и что?! Хум лишь помогает мне, охраняя скот от хищников и не давая отдельным животным отбиться от стада." " - Но ты кормишь его МЯСОМ! Мясом животных! Представляешь, К ЧЕМУ это может привести?" " - К чему, братец?.." И - обезоруживающе открытая белозубая улыбка в дополнение к идиотскому ответу. Либо Авель НЕ ЖЕЛАЕТ ПОНИМАТЬ, что творит, либо... Либо безмерно глуп. Каин медленно поднял лицо к небу и попытался как можно пристальнее всмотреться в его яркую бездонную голубизну. Где-то там, за пределами небесного свода находится Господь, Который смотрит на все это безобразие и даже пальцем не шевельнет, чтоб навести порядок здесь, на земле. Хотя как раз Он-то мог бы ШЕВЕЛЬНУТЬ... и мгновенно поставить все на место. Каждому воздать по справедливости, чтоб на веки вечные было ясно, КТО прав, а кто жестоко заблуждается. Тем не менее Бог почему-то бездействует. Почему же? - Может для того, чтоб действовал ТЫ? Каин вздрогнул от неожиданности, принялся вертеть головой в поисках говорившего, однако не обнаружив поблизости никого поднялся на ноги, вернулся к ручью и еще несколько раз смочил голову водой. Если жара не спадет, недолго и солнечный удар получить. Но это не так страшно, это можно пережить. Вот если посевы сгорят... Или с виноградом что случится... И в который уже раз перед его мысленным взором всплыла картина, многократно описанная родителями: Он, раздосадованный, разгневанный, мечущий громы и молнии - и два жалких человеческих существа, выслушивающих приговор. Змей уже уполз, он свое получил... Да, приговор! ТЕРНИЕ И ВОЛЧИЦЫ ПРОИЗРАСТИТ ЗЕМЛЯ ТЕБЕ; И БУДЕШЬ ПИТАТЬСЯ ПОЛЕВОЮ ТРАВОЮ. В ПОТЕ ЛИЦА ТВОЕГО БУДЕШЬ ЕСТЬ ХЛЕБ, ДОКОЛЕ НЕ ВОЗВРАТИШЬСЯ В ЗЕМЛЮ, ИЗ КОТОРОЙ ТЫ ВЗЯТ... Каин нес доставшееся от отца бремя приговора с молчаливой покорностью, как и подобает сыну преступника. Он превосходно понимал, что если не будет скрупулезно выполнять ПЕРВОЕ предписание, на землю может мгновенно обрушиться ВТОРАЯ ЧАСТЬ ПРИГОВОРА. А это верная смерть. Что ж, такова судьба, ничего не поделаешь. И земледелец трудился до седьмого пота, до ломоты в суставах, до кровавых мозолей на ладонях. Трудился как и было велено - ОБРАБАТЫВАЯ ЗЕМЛЮ. С полным сознанием собственной правоты, с непоколебимой уверенностью, с гордостью мог он сказать: ДА, ОН ИСПОЛНЯЕТ ВЫСШУЮ ВОЛЮ КАК ПОЛОЖЕНО; И ЕСЛИ Б НЕ ЕГО СТОИЧЕСКАЯ ПОКОРНОСТЬ, НЕИЗВЕСТНО, БЫЛИ БЫ ВСЕ ОНИ ЖИВЫ... Совсем иное дело Авель с его овцами, коровами и собакой в придачу. Полнейшее легкомыслие! Подумать только, до чего вольно этот наглец осмеливается толковать УКАЗАНИЕ... "Питаться от земли? Но ведь мои животные дают молоко, только если едят сочную травку и пьют воду. Трава и вода происходят из земли, значит, животные питаются от земли, и получается, что через них ОТ ЗЕМЛИ питаюсь я! Разве не так, братец?.." И вновь безмятежная белозубая улыбка, вновь непереносимый хохот! Иногда Каину чудилось в этом хохоте полнейшее презрение, и ему стоило немалых усилий всякий раз убеждать себя, что это не так, что Авель любит его братской любовью, а вовсе не презирает, что он просто-напросто беззаботный мальчишка... Дорого же могла обойтись им всем беззаботность самого младшего! Тем более что осталось совсем немного. Сделать один-единственный ша г... Даже ШАЖОК... "Но братец, я не ем мяса! Я только Хума кормлю, ему положено." Да, это так. Каин потихоньку следил за пастухом, пытаясь поймать его за ЯВНО БОГОПРОТИВНЫМ ЗАНЯТИЕМ. Тщетно!!! Ни разу не удалось ему уличить Авеля. А молоко, сыр и масло этот глупец сравнивал с плодами земли, с зерном, ягодами, овощами и фруктами. И периодически устраивал пахарю глупейшие и вреднейшие розыгрыши, подобные сегодняшнему. Тайком налить молоко в мех вместо воды... Нет, надо же быть столь безрассудным! Хуже всего то, что на мальчишку никто не мог повлиять. Родители до сих пор чрезвычайно угнетены той давней историей с древом познания добра и зла и ни во что не желали вмешиваться. "ЛИШЬ БЫ ХУЖЕ НЕ ПОЛУЧИЛОСЬ",- говорил Адам, едва заходила речь о толковании воли Божьей. Ева лишь согласно кивала. Хотя сама же неустанно твердила, что нельзя ПРИБАВЛЯТЬ ЛИШНЕГО к словам Божьим. "Я-то говорю Змею: мол, нельзя нам есть плоды Древа и даже прикасаться к нему, не то умрем на месте. А он возьми да и толкни меня так, что я случайно зацепилась за ствол. И спрашивает с этакой ехидцей: ну что, умерла, дурочка? А Бог ведь и не говорил, что к Древу касаться нельзя, это я сама так решила. Чтоб еще надежней было, чем нам велели. Вот и получается: хотела как лучше, а вышло - хуже." Но мамочка, дорогая, любимая мамочка, разве НЕУМЕСТНЫЕ рассуждения Авеля не есть такое же точно ухудшение?! Почему же ни ты, ни отец ничего не сделаете, дабы образумить его... - А ты сам, Каин? ЧТО СДЕЛАЛ ТЫ? Земледелец задрожал всем телом, пошатнулся, до того испугался НЕИЗВЕСТНОГО СОБЕСЕДНИКА. Как вдруг понял: с ним говорит сама природа! Сама земля! Он ведь пахарь, вот она и обращается к единственному своему надежному защитнику: спаси, помоги, останови... все равно как! ЛЮБЫМ СПОСОБОМ! Но только - выручи. Иначе погибнет все: реки, горы, поля, луга и леса. ВСЕ ЖИВОЕ. И ВСЕ ЛЮДИ. Каин выпрямился, расправил плечи, приставил козырьком ладонь ко лбу и оглядел окрестности по-хозяйски любовно. Слишком долго проторчал он тут, давно пора быть на винограднике... но не в винограде дело. Дело в другом. Раз Бог по каким-либо Ему одному ведомым причинам бездействует, это Его личное дело. Но не таков Каин!! Он не собирается и дальше сидеть сложа руки. Ради спасения всех и вся он готов приступить к самым решительным действиям в ближайшее время. Он будет думать долго и много. И непременно что-нибудь придумает! Едва он решил это, на душе сразу полегчало. Беззаботно насвистывая Каин подошел к брошенным на берегу вещам, подобрал кожаный мех, вернулся к ручью, тщательно выполоскал его и наполнил до краев вкусной прохладной водой. Вновь посмотрел в небо, загадочно улыбнулся, подмигнул и слегка кивнул Тому, Кто прятался за бледно-лазоревым сводом. Ничего, все будет нормально. Земледелец найдет средство убедить брата отказаться от греховных занятий. Тогда можно будет вместе работать в поле, природа смилостивится над ними, солнце не будет выжигать посевы, они вдвоем соберут большой урожай, отец тоже соберет обильный урожай... Ничего, все будет в порядке! Просто замечательно будет.

2.

Каин разложил веером на большом плоском камне несколько связок пшеничных колосьев, сверху рассыпал колосья просяные и уже на этой своеобразной подстилке в строго продуманном порядке разместил пирамидкой десяток яблок, две тяжелые виноградные грозди, полдюжины смокв и хорошенькую тыквочку. Конечно, неплохо бы выбрать для жертвоприношения тыкву побольше, однако она не уместится на алтаре. Ничего, Господь должен понять, почему земледелец принес именно такую! Главное - продемонстрировать верность духу указания Всевышнего. Как раз сегодня Авель должен быть посрамлен окончательно и бесповоротно. Ишь что затеял: возложить на алтарь ягнят! Тоже умник выискался... Нельзя сказать точно, которому из братьев принадлежала идея насчет жертвоприношения. Каин склонен был считать, что именно он предложил Авелю обратиться к мудрости и милости Высшего Судии. Авель же с неизменной насмешливостью утверждал, что брат до такого не додумался бы ни за что и никогда несмотря на бешеное желание изобрести хоть какой-нибудь способ "поставить на место малолетнего строптивца". Впрочем, не все ли равно... Главное, Господь наконец рассудит их по справедливости и воздаст должное каждому. ОСОБЕННО ДОСТАНЕТСЯ ВИНОВАТОМУ... КОМУ достанется и КТО виноват, Каин нисколечко не сомневался. Ни на миг! Поэтому пребывая в отличном расположении духа он с самого раннего утра принялся готовить приношение. Сходил на поля за колосьями, принес из сада самые лучшие яблоки и смоквы, тыкву с бахчи и виноград. Все же чего-то еще не хватало... Пожалуй, не помешает горсть оливков. Да и грейпфрут можно присоединить. Верно! Каин удовлетворенно потер руки (отметив про себя, какие шершавые и мозолистые у него ладони; а мозоли эти появились, между прочим, от честных трудов при обработке земли, не то что у иных прочих!), лихо развернулся на пятках и твердой уверенной поступью направился в сад за недостающими плодами. Всю дорогу он тешил себя мыслями о предстоящем триумфе. Представлял, как удивятся родители, когда правда откроется им во всей своей непритязательной простоте. В мельчайших подробностях, от слова до слова продумывал нравоучительные речи, которыми собирался "угостить" по-ослиному упрямого братца... Кстати, что за великолепное сравнение! На днях Авель заявил, что собирается поймать ослика и попробует приручить его. По мнению пастуха, осел прекрасно подходит для перевозки различных грузов; он должен выполнять тяжелую монотонную работу с присущей ему настойчивостью. Такой помощник вроде бы должен особенно пригодиться Каину при уборке урожая. Как всегда в последнее время он обосновывал новую свою ПРИЧУДУ "искренним" желанием помочь БРАТУ, который, между прочим, не желал иметь к скотоводству ни малейшего отношения. И даже вернул Авелю подаренных волов несмотря на очевидную полезность их во вспахивании земли. А что же, станет он вот так запросто потакать ВЫХОДКАМ братца и принятием подарков подталкивать его на новые вредные опыты?! Если это необходимо для блага всех живущих ныне на земле, Каин готов отказаться от любых удобство и преимуществ, лишь бы с его родными было все в порядке! Вот это он и высказал младшему брату в лицо. Из-за чего, собственно, и началась кутерьма с жертвоприношением. Ладно, недолго уж осталось ждать; жертвоприношение назначено на полдень, скоро все решится. Каин собрал и сложил за пазуху оливки, сунул туда же самый спелый и самый крупный грейпфрут. Немного подумав сорвал еще парочку апельсинов, а также сломал веточку фиников. Вот какое славное подношение! Теперь только бы не растерять ничего по дороге. Земледелец возвращался из сада медленно, на ходу придерживая оттопырившиеся края одежды. Как вдруг его точно громом поразило. Он остановился резко, дернувшись при этом всем телом так, что в самом деле чуть не рассыпал собранное с такой тщательностью приношение... ПОЧЕМУ ВСЕ ЖЕ ТАК СТРАННО ВЕДЕТ СЕБЯ ГОСПОДЬ?! ПОЧЕМУ БЕЗМОЛВСТВУЕТ? ХОТЬ БЫ СЛОВОМ КАКИМ ПОДДЕРЖАЛ КАИНА, ХОТЬ БЫ ЗНАКОМ... И вновь зазвучал в голове странный вкрадчивый голос: "Зачем пытаешься ты размышлять над тем, что никогда не будет тебе доступно? К чему хорошему может это привести? Разве не видишь, что Своим бездействием Бог полностью развязывает тебе руки и дает полную власть действовать по своему усмотрению? Вот и действуй, как считаешь нужным..." Каин ИСПУГАЛСЯ! Неизвестно почему БЕЗУМНО испугался этого загадочного голоса. Он и прежде периодически слышал его, однако не боялся НИКОГДА и не боялся ТАК, КАК сейчас... - Между прочим, молодой человек, правильно делаете, что не доверяете этому... В общем тому, кто говорит. Только вот бояться... Поверьте, это совершенно излишне. Бояться-то как раз не следует. Не доверять пожалуйста, но только не бояться. Нельзя так вести себя, вот что я вам скажу со всей определенностью. Земледелец все же выронил ветку фиников. Прямо перед ним словно из-под земли вырос невысокий опрятный старичок в белом балахоне, лучившемся чистотой. По совершенно непонятной причине он производил впечатление какого-то неземного существа. То ли такое впечатление складывалось из-за его внезапного появления, то ли от одного вида его балахона, сверкавшего в ярких солнечных лучах наподобие гипсового сталагмита или скорее даже гигантского соляного кристалла, только не застывшего, а изменчиво-подвижного. Кстати, Каину показалось, что над головой старичка тоже разлилось некое странное сияние... Хотя возможно этот эффект возникал по причине непривычного сверкания одежды. - Ты кто такой? - спросил Каин оглядывая незнакомца недоверчиво и подозрительно. Старичок вздохнул, без видимых усилий нагнулся, подобрал оброненную веточку фиников, отряхнул ее и подал Каину со словами: - Дежурный Ангел я. Слыхали про таких? В самом деле, про ангелов родители рассказывали. И ОСОБЕННОЕ впечатление на него произвела история о ПАДШЕМ АНГЕЛЕ, который и был СОБЛАЗНИТЕЛЕМ. - Нет-нет, не так,- старичок выставил перед собой руки и протестующе затряс ими.- Я ДЕЖУРНЫЙ, а не ПАДШИЙ, мы не имеем права скрывать подобные вещи или обманывать, не беспокойтесь. Каин взял финики, правда, поглядывая на старичка с прежним недоверием. Тот лишь губу закусил, вновь вздохнул и тихо сказал: - Кстати, если вас это так интересует, ПАДШИЙ как раз тот, чей голос вы слышали. Он никогда не скажет этого прямо. Он просто постарается уйти от ответа. Поэтому предупреждаю, как мне и велено СВЫШЕ: не слушайтесь ТОГО ГОЛОСА и не связывайтесь с его ИСТОЧНИКОМ. Вам же хуже будет, молодой человек. И В ЭТОМ СЛУЧАЕ мне будет чрезвычайно жаль вас. Ведь кроме того, что мне так ВЕЛЕНО, вы лично мне глубоко симпатичны. Так-то. И Дежурный Ангел послал Каину долгий проницательный взгляд из-под задумчиво насупленных густых бровей, прибавив тихонько: - Вот матушка ваша уже СВЯЗАЛАСЬ на свою голову... и на горе мужу! Да и вам на горе, молодой человек. Вам и вашему братцу. А так родились бы в Эдеме. Вот было бы славно! Напоминание об Авеле подействовало на землепашца отрезвляюще. Чтоб финики вновь не упали он сунул веточку за пазуху к остальным плодам и намеренно пялясь на ровную линию горизонта прошествовал мимо собеседника, бросив через плечо рассеянно: - Так ежели Бог такой хороший, а нечистый дух такой плохой, как ты тут толкуешь, отчего б это я молчал на месте ТАКОГО ХОРОШЕГО и давал дельные советы на месте ТАКОГО ПЛОХОГО... Дежурный Ангел поморщился, вздохнул и спросил: - Скажите, молодой человек, неужели вы в самом деле верите в то, что говорите? Неуж-то ПО ВАШЕМУ МНЕНИЮ Бог действительно такой нехороший, а падший просто замечательный? - А чего хорошего в том, чтобы отмалчиваться? Взял бы да подал голос либо знак какой, чтоб все было четко и определенно. А то молчать все мастера! Вон отец с матерью молчат, мирятся с ВЫКРУТАСАМИ этого дурачка - и все в порядке. Нет уж, молчать каждый дурак может, и я тоже могу молчать... Каин возбужденно тряхнул головой и поправил сам себя: - То есть наоборот, НЕ МОГУ! И покажу сегодня всем и каждому. В особенности братцу моему разлюбезному. - Молодой человек!.. Дежурный Ангел плелся следом, укоризненно качая указательным пальцем правой руки и тщетно пытаясь остановить Каина. - Молодой человек, ну неужели вы не понимаете, что у Господа могут быть Свои ВЕСКИЕ ПРИЧИНЫ не открываться в какой-то момент людям?! Хотя причина подобного поведения как всегда лежит на поверхности, стоит лишь присмотреться повнимательнее да призадуматься... Земледелец несколько замедлил шаг, обернулся к собеседнику и спросил недоверчиво: - Что ж это за причина такая? Интересно. Валяй, выкладывай,- и видя, что Дежурный Ангел не очень-то настроен откровенничать добавил задиристо: Ну, что это с тобой приключилось? Валяй, не стесняйся. Режь правду-матку мне в глаза, разрешаю. - РАЗРЕШАЕТЕ!! Уф, спасибо за милость,- недовольно проворчал Дежурный Ангел и вздохнув продолжал: - Не в причинах сейчас дело, ибо вы страшно рискуете, симпатичный молодой человек; дело в принципиальной... - Ну вот, пошло-поехало,- с горечью протянул Каин.- Кажется, я спросил просто и прямо: какая причина кроется за всем этим? Отвечай... раз НЕ МОЖЕШЬ ХИТРИТЬ И ИЗВОРАЧИВАТЬСЯ, как ты утверждал. - Если я скажу, в чем дело, то просто-напросто раскрою Божьи планы,парировал Дежурный Ангел.- Вы этого хотите? - Хочу,- буркнул Каин, понимая однако, что собеседник не рискнет рассказать о чем бы ни было, если дело касается ЕГО. И точно, Дежурный Ангел ответил мягко, но с достоинством: - Да за кого вы меня принимаете, молодой человек! И за кого принимаете Господа Бога! Если бы я и вздумал взбунтоваться... ПОДОБНО ПАДШЕМУ,- он закатил глаза, сложил руки перед грудью и поиграв пухленькими пальчиками закончил: - Да неужели Он не нашел бы средства остановить меня в ту же секунду, а?! - Может, и не нашел бы, кто Его знает. Авель вон какие номера выкидывает, и ничего, как с гуся вода,- Каин вздохнул. Разговор явно зашел в тупик, ему не удастся выжать из этой "мелкой сошки" ничего путного. - Да поймите же наконец, молодой человек! - почти завопил Дежурный Ангел.Бог просто не желает вмешиваться... А, да что повторять! Он безнадежно махнул рукой. - Вы с братом сами должны решить, САМИ... - Вот я САМ и решу,- огрызнулся Каин. - Ну я не в том смысле! Опять вы ничего не поняли,- хоть земледелец и не смотрел на собеседника, ему показалось, что тот начинает злиться. Впрочем, вполне могло и показаться.- Я говорю, что Бог никого из вас НЕ ЖЕЛАЕТ ЗАСТАВЛЯТЬ делать что бы то ни было. Он вполне мог бы принудить вас делать то-то и то-то, мог бы заставить Авеля, меня... Но что в том толку?! Мир марионеток... - Чего-чего? - не понял Каин. - Ах да, простите, я забылся,- тут же извинился Дежурный Ангел.- В общем, подобное сплошное принуждение не по нраву Господу. Вот если вы сами, добровольно... - ДОБРОВОЛЬНО? - Каин обернулся и взглянул на собеседника с саркастической усмешкой.- А если я действую на свой страх и риск, ПУСТЬ НЕ ВМЕШИВАЕТСЯ! Никто. Ни Он, никто другой. - Но вы ошибаетесь!!! - не выдержал Дежурный Ангел. И давешнее сомнение вновь шевельнулось в глубине души. ПОЧЕМУ ВСЕ ЖЕ МОЛЧИТ ВСЕВЫШНИЙ... Ох, неспроста это! - Вот именно,- одобрительно поддакнул Дежурный Ангел.- Вы мыслите ОЧЕНЬ ВЕРНО, симпатичный молодой человек. Продолжайте в том же духе... - Так Авель прав? - тихо и почти покорно спросил Каин.- Значит, можно пасти стада, пить молоко и есть сыр, кормить прирученное животное мясом... Может, можно и самому убивать животных и САМОМУ ПОЕДАТЬ ИХ МЯСО? Он задрожал, лишь на миг вообразив себе этот богопротивный кошмар. Уподобиться волкам, львам и гиенам... Бр-р-р-р-р!!! Дежурный Ангел схватился за голову и застонав протянул: - Ну вот, опять вас занесло невесть куда... А немного помолчав сказал: - Во-первых, Авель мяса не ест, он ни в коем случае не уподобляется никаким хищникам. Вы следили за братом, симпатичный молодой человек, вы знаете, что это чистейшая правда. А во-вторых, что бы ни делал Авель, речь пока не о нем... Подчеркиваю: ПОКА! НЕ О НЕМ. А о вас, симпатичный молодой человек. О ваших действиях. Я не могу сказать ничего определенного... к сожалению... Каин зарычал от злости, резко повернулся спиной к собеседнику и широко вышагивая направился своей дорогой. В конце концов, дело идет к полудню, а возложенное на алтарь жертвоприношение еще не приготовлено как следует! А он тут разговорился С ЭТИМ... - Но несмотря на то, что вы вроде правы во всем, от начала и до конца, несмотря на то, что вы вроде бы точно исполняете указание Господа и питаетесь от земли, и едите один хлеб без всяких добавок, разрешенных или запрещенных, не будем сейчас уточнять - так вот, несмотря на все это в действиях ваших есть одна СУЩЕСТВЕННАЯ ОШИБКА! Предупреждаю вас по-хорошему. Одумайтесь пока не поздно. Иначе случится беда. И для вас, и для остальных. Каин вновь обернулся и только собрался в очередной раз что-либо возразить, как увидел, что Дежурного Ангела и след простыл. "Улетел. Не выдержал",- подумал земледелец. И повеселел! Внезапное исчезновение Дежурного Ангела придало ему уверенности в собственной правоте. Если даже ПОСЛАНЕЦ СВЫШЕ удирает нежданно-негаданно, значит, ему и возразить особенно нечего. Но тогда Каин прав! ПРАВ ОТ НАЧАЛА ДО КОНЦА! А что, очень даже может быть. Вдруг Господь ПРОВЕРЯЕТ его... ИСКУШАЕТ... Каин вздрогнул. Нет, только не искушает! Это опять, что ли, МЫСЛИ ИЗНУТРИ? Загадочный СОКРЫТЫЙ ГОЛОС... "Да, это я. А что, нет в моих словах правды?" - Бог не может искушать. Искушаешь ты,- вслух произнес земледелец озираясь на всякий случай по сторонам, хотя заранее знал, что не увидит никого. "Впрочем, какая разница, искушаю я или нет",- продолжал ГОЛОС.- "Ведь даже Божий посланец не посоветовал тебе ничего путного. Видишь, Господь бросил тебя на произвол судьбы. Он всегда поступает так: сотворит, а потом удирает в кусты. А вы извольте расхлебывать заваренную чужими руками кашу. Я же - дело другое. Я тебя не бросаю. Вот, всегда с тобой, слежу..." - Бог тоже следит,- возразил Каин.- Даже Дежурного Ангела направил... "Ну и толку-то!" - вымолвил насмешливо ГОЛОС.- "Молчать и я могу... То есть НЕ МОГУ МОЛЧАТЬ! Видишь, в этом мы очень похожи". - Не знаю, чем я похож на тебя. Ты бунтарь, а я законопослушный. "Мы оба не можем молчать",- напомнил ГОЛОС. - А ну тебя,- Каин заторопился к шатрам.- Если я еще и с тобой заболтаюсь, точно на жертвоприношение опоздаю. А мне бы этого не хотелось. Иначе Авель решит, что я струсил. "Спешишь? Что ж, славно, славно... Вот и поторапливайся. Очень даже верно." Внутренний голос теперь также умолк, поэтому остаток пути земледелец проделал без всяких задержек. И хотя Дежурный Ангел уже был тут как тут, но обогнать Авеля Каин таки успел! У него поэтому осталось довольно времени не только для украшения алтаря новыми плодами, но и чтобы всласть налюбоваться делом рук своих. Приношение и впрямь было замечательное. И сколько труда было затрачено на каждый колосок, на каждый фрукт! Труда ЧЕСТНОГО... Изредка бросая подозрительные взгляды в сторону безмолвно замершего поодаль Божьего посланника Каин наверное в сотый раз представлял в мельчайших подробностях сцену посрамления братца, когда тот изволил наконец заявиться. - Вот и здрас-сте,- процедил сквозь зубы земледелец и поспешил отвернуться, потому что пастух гнал перед собой упитанного теленка, козленка и прехорошенького беленького барашка. Хум бегал вокруг хозяина не забывая впрочем иногда погавкать на животных. "Еще собаку притащил",- раздраженно подумал Каин.- "Интересно, он что, собирается кормить пса мясом с алтаря?!" - Это я, братец, эгей! - довольно дружелюбно окликнул Каина Авель, хотя и без того видно было, что это он и никто другой. Земледелец лишь насупился и ничего не ответил, подумал только: "Давай-давай, делай скорей свое дело, а там посмотрим, кто прав, а кто виноват". - Полдень уже близко,- напомнил Дежурный Ангел. - Вижу. Но не мог же я выбрать первых попавшихся животных! - пояснил пастух. - И я не первые попавшиеся плоды выбирал, а успел прежде тебя,- буркнул Каин. Брат приготовился что-то возразить, и не избежать бы им ссоры... Однако Дежурный Ангел вновь вмешался и еще раз напомнил о времени. Тогда Авель схватил Хума за прочный кожаный ошейник, оттащил подальше в сторону и накрепко привязал к стволу старого кипариса. Затем вернулся к остальным животным, умело спутал им ноги, чтоб не разбежались, извлек из-за алтаря увесистую дубинку... Каин отвернулся, зажмурился и зажал руками уши. Однако заглушить предсмертное мычание и блеянье животных все же был не в силах. Если бы это только было возможно, он убежал бы далеко-далеко отсюда... но к глубочайшему сожалению он ОБЯЗАН был стерпеть. "Проклятый убийца. МОЙ БРАТ - УБИЙЦА!" - пронеслось в голове. И вслед за этим: "Ну ничего, ничего! Скоро все кончится". Действительно, через некоторое время земледелец понял, что не слышит более ничего ужасного. Отнял руки от ушей. Да, было тихо. Только жуки да пчелы жужжали в траве, птички пели в вышине да около алтаря молча возился Авель. Но вот залаяла собака. - Тихо, Хум, успокойся. Это не тебе, это ЕМУ,- к удивлению Каина, Авель произнес эти слова неожиданно БЛАГОГОВЕЙНО. Неуж-то братец считает, что ЛЮБИТ БОГА... и одновременно может совершать такие мерзости? ! И неужели искренне уверен, что в ответ БОГ ЛЮБИТ ЕГО... Понять это было выше сил земледельца. Будучи все еще не в силах взглянуть на брата, он посмотрел на Божьего посланца... И едва сдержался, чтоб не ахнуть: Дежурный Ангел СМОТРЕЛ НА ВОВСЮ ЗАНЯТОГО ГРЯЗНОЙ РАБОТОЙ АВЕЛЯ - И УЛЫБАЛСЯ!!! Улыбался очень легко, едва приметно изогнув губы под прикрытием серебристых усов и бороды - но безусловно улыбался. "Бред какой-то",- подумал Каин и вновь зажмурился. ТЕПЕРЬ УЖЕ ЧТОБЫ НЕ СМОТРЕТЬ НА ДЕЖУРНОГО АНГЕЛА... - Я готов, братец. Каин с невероятным усилием расцепил слепленные веки, ЗАСТАВИЛ себя осмотреть жертвенные камни. (Не хватало еще, чтобы ПРИ ПОПУСТИТЕЛЬСТВЕ Божьего посланника Авель каким-либо хитроумным способом испортил его тщательно составленное подношение! Земледелец уже не верил ни одному, ни другому... Тем не менее там, кажется, все было в порядке.) - Что ж, тогда начнем, братец. Я тоже готов, давно готов, еще прежде тебя успел приготовиться... - Полдень,- объявил Дежурный Ангел, дабы прекратить перепалку.- Кто из вас будет говорить первым? - Я,- веско сказал Каин. - Он старший брат, и он обвиняет меня, а не я его. Пусть говорит первым,немедленно согласился Авель. Земледелец искоса взглянул на убийцу животных, чьи руки все еще были обагрены кровью (перед алтарем-то! в самый ответственный момент!) и подумал со злорадством: "Чует, мерзавец, что не прав передо мной, вот и не перечит." - Да будет так,- провозгласил Дежурный Ангел.- А теперь опуститесь на колени и... Он сделал зачем-то едва заметную паузу и непонятно почему глядя в глаза Каину медленно докончил: - ...и СМИРИВ СЕРДЦА ВАШИ говорите по очереди. Каин стал на колени, поднял лицо к небу и торжественно провозгласил: - Господи, Ты, сотворивший мир и всех нас, к Твоей справедливости взываю! Вот, я и мой брат перед тобой. Я честно исполняю все, что велел Ты отцу моему Адаму и через него мне и брату моему: пашу землю, сею и питаюсь плодами ее. Брат же мой явно нарушает завещание Твое, Господи, ибо разводит животных, пьет молоко их и ест сыр и масло, получаемые из молока наравне с хлебом земным, который я даю ему по доброте своей, хоть он и не достоин такой милости... Каин запнулся, потому что запутался в собственных мыслях. Так много хотелось сказать, но так тяжело выразить все это словами... Отрывисто гавкнул Хум. Каин мгновенно вспомнил очередное обвинение и окрепшим голосом продолжил: - А еще Авель приручил хищное животное и кормит его мясом, которое берет от павших овец и коров. А то и убивает кого из них, если стадо не несет потерь. Все это, Господи, противно воле Твоей, и вот, я обвиняю брата моего во всех этих прегрешениях и взывая к справедливости Твоей прошу: покарай его за неверность! Прими мое приношение, составленное из растений, выращенных моими трудами, а его подношение отвергни, ибо нечисто оно. Рассуди же нас на веки вечные, Господи! Земледелец подумал немного, решая, не забыл ли чего упомянуть и закончил кратким, но веским: - Вот. - Теперь ты говори,- обратился Дежурный Ангел к Авелю, и пастух сказал не столь уверенно и гораздо короче: - Боже! Может я и не прав, не знаю, но... рассуди нас с братом как считаешь нужным,- и смиренно умолк. Едва Каин успел подумать: "Ага, значит, ты не уверен! Боишься, что не будешь оправдан!" - как с неба пала на камни ослепительно-белая молния, принесшая с собой столь оглушительный раскат грома, что братья на некоторое время ослепли и оглохли. Когда же способность видеть и слышать вернулась, Каин не поверил свершившемуся. Просто ОТКАЗАЛСЯ верить: ЕГО ВЕЛИКОЛЕПНОЕ ПРИНОШЕНИЕ ИЗ РАСТЕНИЙ ЛЕЖАЛО НА АЛТАРЕ НЕТРОНУТЫМ!!! ЗАТО НА ПОЧЕРНЕВШЕМ ОТ УДАРА МОЛНИИ ЖЕРТВЕННОМ КАМНЕ АВЕЛЯ НЕ БЫЛО НИЧЕГО; ВСЕ ТРИ ТУШКИ ИСЧЕЗЛИ БЕССЛЕДНО!!! Каин медленно поднял к лицу до боли стиснутые кулаки, несколько раз ударил ими себя по черепу, медленно прижал руки к груди, повалился в траву и простонал: - Господи-и-и... да за что же!.. Чем я плох-х-х... Чем не понравилось тебе мое подношение... Я же так старался... я всему подчинялся... И мгновенно взвившись на ноги заорал вовсю глотку: - Я ведь прав, Господи!!! Однако будучи не в силах снести пережитый позор зашатался, свалился как подкошенный и закрыв лицо руками молча затрясся в приступе отчаяния. Тогда округа наполнилась густым басом, идущим неведомо откуда, возможно с неба, из земли, из каждой травинки... Возможно отовсюду. Голос этот не был ни тихим, ни излишне громким, однако, казалось, оглушал посильнее рокотавшего здесь только что грома: - ЧТО ТАКОЕ, КАИН, В ЧЕМ ДЕЛО? ПОЧЕМУ ТЫ ОГОРЧИЛСЯ? И ОТЧЕГО ПОНИКЛО ЛИЦЕ ТВОЕ? ЕСЛИ ДЕЛАЕШЬ ДОБРОЕ, ТО НЕ ПОДНИМАЕШЬ ЛИ ЛИЦА? А ЕСЛИ НЕ ДЕЛАЕШЬ ДОБРОГО, ТО У ДВЕРЕЙ ГРЕХ ЛЕЖИТ; ОН ВЛЕЧЕТ ТЕБЯ К СЕБЕ, НО ТЫ ГОСПОДСТВУЙ НАД НИМ. Впрочем, выставленный на посмешище земледелец не был склонен сейчас разгадывать какие бы ни было головоломки... пусть даже их задавал Сам Господь Бог. Авель же заметно приободрился. Еще бы: он не был посрамлен, и все его сомнительные делишки были только что фактически УЗАКОНЕНЫ. Поэтому пастух подхватил валявшийся в траве посох, ловко крутанул его над головой, бросил на поверженного брата презрительный взгляд, сказал насмешливо: - Вот так-то, братец, ТВОЙ ГРЕХ, оказывается, лежит у дверей твоих! А ты меня учить вздумал. Затем критически осмотрел руки, пробубнил: "Плохо травой кровь стирать, надо бы помыть",- пошел к кипарису, отвязал Хума и с победоносным видом прошествовал в сторону речки. Весело повизгивая следом за ним бежал верный пес. После ухода пастуха Каин еще долго сидел неподвижно. Наконец встал, пошатываясь едва доплелся до алтаря, некоторое время внимательно разглядывал столь тщательно приготовленное приношение. Вытянув вперед правую ногу едва коснулся носком составленной из отборных яблок пирамидки. Она развалилась, сочные, сладкие, такие привлекательные с виду фрукты покатились в траву... В мгновение ока Каин разбушевался, несколькими бешеными ударами расшвырял все, что было разложено на камне и растоптал то, что упало близко. Однако легче от этого не стало. Если бы вот так же можно было расправиться С ДУРНЫМИ МЫСЛЯМИ... - И верно, это все ни к чему, симпатичный молодой человек. Дежурный Ангел приблизился вплотную к земледельцу и уже протянул руку, чтобы успокаивающе похлопать его по плечу. Каин резко отстранился и прошипел сквозь зубы: - Убирайся прочь. Прочь от меня. ОТ МЕНЯ, понимаешь?! Я теперь никто. Ничто! Я отвергнут. ОТВЕРЖЕННЫЙ. - Отчего же? Вовсе нет. Не надо так думать. Господь милосердный, Он всегда примет под Свое покровительство... - Только не меня!!! - взорвался Каин.- Иначе бы приняты были принесенные мною Господу плоды земли! Дежурный Ангел тяжело вздохнул и промолвил с укоризной: - А ведь я пытался вас предупредить, молодой человек. В допустимых пределах, разумеется, но пытался. - Это о чем, интересно знать? После происшедшего Каин стал относиться к Дежурному Ангелу как к Божьему посланнику с некоторой осторожностью. - Так вы ДО СИХ ПОР не поняли, что произошло и в чем, собственно, дело? изумился Дежурный Ангел. Земледелец настороженно молчал. Тогда посланец Господа поморщился и принялся терпеливо объяснять: - Видите ли, молодой человек, вы слишком многое позволили себе, вот и все. С одной стороны, вы признали, что являетесь сыном преступника Адама и несете потомственное наказание, наложенное на него. Было такое? - Ну было,- неохотно подтвердил Каин. - Было,- подытожил Дежурный Ангел.- С другой стороны, вы принялись самостоятельно судить своего родного брата; и осудили его не только в душе, но и на словах, причем перед лицом Господа. Не постеснялись ведь, молодой человек! Однако раз вы несчастный грешник, как и отец ваш, КАКОЕ ПРАВО судить другого тогда имеете?! Почему ПРЕСТУПНИК берется судить ДРУГОГО ПРЕСТУПНИКА?! На основании чего требует от Самого Всевышнего покарать другое человеческое существо, если сам не в силах разобраться во всех тонкостях происходящего?! Вот вопрос. Однако Каину этот зануда уже порядком поднадоел. В самом-то деле, сплошное словоблудие какое-то, а не конкретная помощь... - Зря вы так, симпатичный молодой человек,- пожурил земледельца Дежурный Ангел.- И никак вы в толк не возьмете, что Господь просто-напросто сделал как раз то, о чем вы ПРОСИЛИ. - То есть?..- изумился Каин. - То есть вы взялись рассуждать ВМЕСТО Бога. Хорошо ли это, плохо ли, имеете ли вы на то право или нет - ладно, оставим подобные вопросы. Но взялись чинить суд ВМЕСТО НЕГО? Что ж, извольте: вот вам вся полнота власти, молодой человек, принимайте решения самостоятельно! Когда вас не вдохновил опаснейший опыт ваших несчастных родителей, когда вы вслед за ними вообразили, что НА САМОМ ДЕЛЕ ЗНАЕТЕ РАЗНИЦУ МЕЖДУ ДОБРОМ И ЗЛОМ судите о добре и зле как заблагорассудится. "Если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица?" - сказал Всевышний. Однако судя по вашей реакции вы никоим образом не можете так действовать. Бог оставил вас наедине с вашей собственной самоуверенностью - и вы моментально струсили, сникли! Значит, В ДУШЕ вы ни в чем не уверены. Это и есть тот самый грех, что лежит "у дверей" и влечет вас. Грех гордыни. Поэтому, молодой человек... Дежурный Ангел сделался серьезным как никогда. - Поэтому прежде чем приносить Богу жертву очистите сердце от подобной скверны. И ВОТ ТОГДА будете услышаны. Поверьте, вас услышат непременно. Иначе я не был бы сейчас с вами. Так-то. Каин отвернулся и медленно побрел куда глаза глядят. - Куда же вы, молодой человек? - спохватился Дежурный Ангел. - А, пропади ты пропадом, старый болтун,- бросил через плечо земледелец. Дежурный Ангел укоризненно покачал головой, но он этого не видел. Он вообще не замечал, что творится вокруг: слезы застилали глаза; обида занозой засела в сердце и саднила, бередила душу, не давала ей покоя... И в конце концов Каину пришла в голову некая МЫСЛЬ... "Интересно, что было бы, если б Авеля не было вообще? Или вдруг не стало." Земледелец вздрогнул, остановился. Прислушался. Откуда-то издалека доносились едва слышный собачий лай и мычанье стада. Вот и пастух крикнул... Значит живой, трудится! А ЭТО прозвучало внутри, это... ЭТОТ. "Ну да, я, кто ж еще. А что, прикажешь бросать тебя?" - Уйди, я не желаю иметь с тобой ничего общего,- огрызнулся Каин.- Прочь. "Ну и дурак",- спокойно возразил ГОЛОС.- "Бог оставил тебя Сам; меня ты тоже гонишь прочь. Один останешься. ВООБЩЕ БЕЗ НИКОГО, НИ НАШИМ, НИ ВАШИМ. Кому ТОГДА ты будешь нужен?" Земледелец испугался одиночества. В самом деле, с братом он поссорился, родители также ни во что не вмешиваются... А он будет один! СОВСЕМ ОДИН!!! - Ладно, выкладывай, чего тебе надо! - нехотя согласился Каин. "С чего ты взял, что непременно мне надо..." - Иначе бы ты оставил меня в покое,- устало промолвил человек. "Но почему нужно МНЕ? Скорее, ТЕБЕ..." Каин невесело усмехнулся. - Да, ты прав. Видать, ты действительно знаешь толк в подобных вещах. И что же...- земледелец замялся, затем спросил осторожно: - Что же ПО-ТВОЕМУ нужно мне? "Ай как нехорошо претворяться! Тем более перед тем, кто смотрит в душу!" - возмутился голос.- "Совет тебе нужен дельный, вот что". Да, это была чистейшая правда. "Ну разумеется! А что, лгать я тебе буду? Да с какой стати?!" - Не верьте ему, молодой человек! Он мастер врать... Каин резко обернулся и во всю глотку рявкнул на Дежурного Ангела: - Прочь, я сказал!!! Божий посланец состроил грустную физиономию, пожал плечами, развел руками и растворился в воздухе. "Кстати, о всяких там надоедах и пославших их важных персонах. Ты не замечаешь никакой разницы в отношении к тебе?" - А какая разница? - удивился Каин. "Да ведь я обращаюсь к тебе ЛИЧНО, а добрый любящий Боженька не нашел ничего лучшего кроме как отрядить вместо себя какую-то мелкую сошку..." - Я отнюдь не мелкая сошка,- вставил Дежурный Ангел, однако повинуясь безмолвному взгляду земледельца вновь исчез. "По сравнению с такими величинами как я и Бог он как раз самый последний исполнитель",- заверил Каина ГОЛОС.- "И ты можешь видеть, насколько ценю тебя я и насколько пренебрегает тобой Бог. Кроме того, нас роднит то, что мы повели себя совершенно одинаково." Земледелец попытался возразить, но ГОЛОС сказал: "Нет, ты тоже взбунтовался, как и я. Разве не об этом говорил ангелочек? Пойми, ты взял на себя ответственность. ВЗЯЛ ВЛАСТЬ. А Бог конкуренции не прощает. Он жестокий властолюбивый старикашка, вот Он кто! Запомни это хорошенько, тогда станешь лучше понимать Его действия". Каин не понимал... но ЧУВСТВОВАЛ, что в этих словах вполне может быть скрытый подвох. И однако ничего не мог уже с собою поделать. В звучащих в мозгу словах ему виделась правда, одна только правда... "Вот именно, я прав, и ты прекрасно осознаешь это. И в награду я сейчас подскажу, когда в прошлом в твоих руках была сосредоточена власть... ОГРОМНАЯ власть, ибо речь шла не больше не меньше как о человеческой жизни. Воистину, сжав в своих руках в тот момент столь сокровенную нить ты уподобился Богу. Смотри же!" У Каина закружилась голова, потемнело в глазах. Он не сумел устоять на ногах и как подкошенный свалился в траву. А когда открыл глаза, то увидел... ...Туго приходилось тогда людям. На подходе была сильная гроза с градом, которая мощно ворчала и лениво ворочалась уже совсем близко. Если не успеть убрать хоть часть пшеницы, они погибнут от голода. Поэтому Ева вынуждена была оставить маленького Авеля, захворавшего три дня назад, на попеченье старшего сына и уйти с мужем в поле. Работать день и ночь, лишь бы успеть убрать хоть часть хлеба! Только бы не опоздать... У малыша был жар. Он стонал, метался по подстилке из шкур, все время просил пить, постоянно срывал со лба смоченную водой повязку. В бреду она представлялась ему огромным холодным слизняком или еще чем-то нехорошим. А Каин ужасно устал! Жутко разболелась голова, слипались глаза. И было страшно! Отец завалил вход в их пещеру огромными камнями, но снаружи выли волки, изредка рычал лев и беспрерывно хохотали гиены. Особенно Каин боялся последних. Мама как-то рассказывала, что в младенчестве его чуть не украла именно гиена. Что может сделать против всех этих хищников жалкий подросток?! Отец бы справился. Отец сильный. Он и со львом совладал, когда спасал однажды маму. Правда, вход в пещеру завален камнями. Но разве не могут звери разбросать их?! Особенно гиены. Они такие умные... РАЗВЕ АДАМ НЕ ЗАВАЛИЛ ВХОД В ПЕЩЕРУ, КОГДА НА ЕВУ НАПАЛ ЛЕВ?! Каин жутко перетрусил в ту ночь. Больше всего ему хотелось бросить больного брата на произвол судьбы, отдать его на съедение хищникам, а самому схорониться где-нибудь в самом темном углу пещеры... "Но ты не сделал этого. Ты всю ночь подавал Авелю пить, поправлял примочки, укрывал его. Будем откровенны, ты бы мог просто оставить его без присмотра, отсидеться в уголке, отоспаться. Тогда утром родители нашли бы одного живого ребенка и одного мертвого. Ты соврал бы отцу и матери, сказав, что ничего не смог поделать. Кто посмел бы упрекнуть тебя? Все можно было запросто свалить на болезнь... Но ты не сделал этого. Ты выходил брата своими руками, без всякого вмешательства извне. Запомни, ТЫ ПРОЯВИЛ В ТОТ РАЗ СВОЮ ВЛАСТЬ НАД БРАТОМ! Вот Бог и обозлился на тебя. И теперь, когда Авель вырос, этот злобный мстительный старикашка обратил младшего братца, героически спасенного тобой, в оружие против тебя же! Понял?" - Не верьте ему!..- надсадно крикнул откуда-то Дежурный Ангел, однако Каин не желал его слушать. Только бы ГОЛОС звучал, звучал еще и еще... Но ГОЛОС молчал. - Эй, ты... Что же мне делать теперь? - спросил Каин, когда ему наконец надоело ждать. "Как что делать? То, на что ты оказался неспособен много лет тому назад." - Но разве Авель сейчас болен? - недоуменно спросил земледелец. "Если быть точным, то болен. Болен МОРАЛЬНО. Он вообразил, что может питаться не от земли, а от животных..." - Согласно Божьему повелению земля произвела животных,- осторожно напомнил Дежурный Ангел. Когда речь зашла о толковании Слова, он не смог утерпеть и несмотря на явное нежелание Каина возник прямо перед ним.- И поскольку человеческое тело тоже сотворено из земли, ребенок питается молоком, которое дает ему мать. Разве пить материнское молоко грешно? Авель получает молоко от животных. Мяса он не ест. В чем тогда его грех? "Молчи, презренный подхалим!" - напустился на ангела ГОЛОС. Каин высокомерно отвернулся. - Ладно же,- коротко бросил Дежурный Ангел и улетучился. "Без этой шавки Господа Бога лучше, правда?" - спросил насмешливо ГОЛОС и напомнил: - "Не забывай, во время жертвоприношения Авель УБИЛ ЖИВОТНЫХ. Если же всякие там подхалимы будут возражать тебе, что ты тоже убил растения, срезав их, подумай, можно ли приравнивать жизни растения к жизни твари, пусть и не такой совершенной, как человеческая". - Конечно нельзя,- охотно согласился Каин. "Значит, Авель согрешил!" - обрадовался ГОЛОС. - Разумеется согрешил,- поддакнул Каин. "Вот и поступи с ним, как он поступил со своими подопечными". - То есть?..- не понял Каин. "То есть убей",- просто сказал ГОЛОС. Земледелец затрепетал. Он пришел в неописуемый ужас! КАК ТАК? УБИТЬ ЧЕЛОВЕКА?! ВОЗЛЮБЛЕННОГО БРАТА?!. "Ах, ну до чего ж ты нерешителен, право! Ведь выпалываешь ты сорняки, давая возможность произрастать полезным растениям? Вот Авель и есть такой сорняк! Убей его, и дело с концом." - Но чем я тогда буду лучше его?! - возмутился Каин. "Чудак! Подумай только, от чего ты спасешь тогда будущие поколения. Представь..." И Каин действительно представил... ...Люди разводят животных. Много животных. ПОТОМУ ЧТО СЕГОДНЯ АВЕЛЬ ОПРАВДАН! ...Люди получают от животных молоко. Много молока. Сыр, масло. Вкусная еда. ПОТОМУ ЧТО СЕГОДНЯ АВЕЛЬ ОПРАВДАН! ...Люди шьют из шкур животных одежду. Так как людей много, животных приходится УБИВАТЬ. Чтобы стеречь стада, людям нужно много собак. Собак тоже приходится кормить. Для этого также приходится убивать животных. ПОТОМУ ЧТО СЕГОДНЯ АВЕЛЬ ОПРАВДАН! ...Глядя на собак люди думают: почему бы не поесть мяса? Зачем выбрасывать туши, остающиеся после овец, с которых сняли шкуры на одежду? И вслед за собаками люди начинают есть мясо... ПОТОМУ ЧТО СЕГОДНЯ АВЕЛЬ ОПРАВДАН!!! "Вот и молодчина. Вот и понял, чем в будущем грозит людям скотоводство. Кто станет возиться с животными, в животное и превратится. Одно неясно, как всего этого не понимает наш распрекрасный мудрейший Бог." - Он много чего не понимает,- легкомысленно сказал Каин. - Молодой человек!..- попытался образумить земледельца Дежурный Ангел, но Каин на него даже внимания не обратил. - Итак, вырвать сорняк... ЭТО ВЕДЬ ВСЕ РАВНО ЧТО ВЫПОЛОТЬ СОРНЯК, ПРАВДА? "Совершенно верно. И чем скорей, тем лучше. Хоть бы даже сегодня вечером. Тогда ты спасешь все будущие поколения людей и утрешь нос ЭТОМУ СТАРИКАШКЕ". - Сегодня вечером?.. "Подумай. Решайся. Пригласи Авеля прогуляться в поле. Скажи, что пришел мириться. Мол, убедился в его правоте. Нашел отличное пастбище для его скота и в знак примирения предлагаешь посмотреть. Или сделай вид, что вновь забираешь волов. Что восхищен их работой, что собираешься показать поле, вспаханное с их помощью и хлеб, взошедший на нем. Смиренно попроси помощи в уборке урожая. В общем выдумай что-нибудь, уведи подальше... А в поле всегда найдется подходящий камень. Да смотри, избегай его верной собаки! Пусть оставит ее около своего шатра. И тогда действуй. Действуй смело и решительно. Помни: ВРЕМЯ НЕ ЖДЕТ. Упустишь шанс - в будущем с человечеством станут происходить самые ужасные вещи. Подумай об этом". И Каин глубоко задумался...



3.

- Значит, ячмень тоже пропал? - Да. Саранча уничтожила все подчистую. Дежурный Ангел кивнул и сочувственно посмотрел на Каина. Вот стоит здоровый крепкий мужчина в расцвете сил, просто гигант... А русая голова его поникла, руки безвольно свешиваются вдоль туловища точно виноградные лозы, лишенные опоры. Так и хочется сказать ему: и что же ты, дурак, натворил! о чем думал, когда своими руками убивал родного брата! Впрочем, О ЧЕМ Каин думал, Дежурному Ангелу было как раз доподлинно известно. Он бы и вмешаться мог, да Бог не велел. А жаль! Право, жаль... Разумеется, у Господа на этот счет Свои соображения, и раз Он не считал нужным вмешиваться в ход событий, значит, так надо. Дежурный Ангел предпочитал не задумываться, пОЧЕМУ надо. Да, после совершения убийства Каину должен был многое пережить и передумать. И в конце концов к нему придет чувство, которое люди позже назовут его именем: РАСКАЯНИЕ. Ведь Адам и Ева хоть и грустили за блаженным Эдемом, однако не испытывали ничего подобного никогда. Раскаяние же могло появиться только теперь. ВЫСШИЕ СООБРАЖЕНИЯ... И кроме Бога никому их не понять. Дежурному Ангелу было очень жаль земледельца, превращенного высшим приказом в бездомного скитальца, в вечного изгнанника. Ужасно жаль! Хотя он разумеется ни за что не стал бы перечить Господу и уподобляться всяким там бунтарям. Да и Самому Богу также было жалко братьев. Не только убитого, но и оставшегося. Однако сорвав и съев плод с Древа познания добра и зла и таким образом отказавшись повиноваться Ему люди пошли своим путем. Кто знает, куда этот путь приведет... Может, в самом деле лучше уничтожить людей и сотворить заново? Но как поведет себя обновленное человечество? "Будь уверен, ничуть не лучше. Потому что остается искуситель, готовый в любой момент сбить их с пути истинного". Дежурный Ангел был бы не против, чтобы одним махом был уничтожен и ТОТ, падший со всеми приспешниками... "Но вместе с ним Мне придется уничтожить всех вас. Разрушить все творение. А Я не хочу этого. Пусть все остается как прежде. Пусть люди, прародителей которых ввел в заблуждение и сбил с пути истинного сатана пусть они САМИ, ПО СВОЕЙ ВОЛЕ научатся любить Меня, покоряться Мне и служить Мне. Это средство понадежнее разрушения и коренной переделки. Итак, пусть САМИ изберут этот путь. А Я с удовольствием помогу каждому, кто пожелает стать на него. Более того, пошлю однажды надежного Помощника... когда придет время." Неисповедимы пути Твои, Господи! А пока что погиб один из братьев, пав от руки другого. Осиротели и родители, ибо младший сын умер, а старший изгонялся Богом, осужденный на вечное скитание. "Не печалься. Я пошлю Адаму и Еве еще одного сына; они не останутся одинокими." Но им еще предстоит ЖДАТЬ ЕГО ПОЯВЛЕНИЯ. А Каину - быть бесприютным, блуждать от края до края земли... Тяжела десница Твоя, Господи! - И все-таки не понимаю: ЗА ЧТО?! Неужели же я был НАСТОЛЬКО не прав? Я ведь работал в поте лица, сеял хлеб и хлеб ел, неуж-то... Нет, отказываюсь понимать! Божий посланец молча воззрился на Каина. Да, люди - существа загадочные. Кажется, земледелец силен, вон какие мускулы на руках, бычья шея. Сам Дежурный Ангел казался рядом с ним невзрачной букашкой... А посмотреть внутрь - слабое, неразумное дитя! Этакого здоровяка сатана элементарно обвел вокруг пальца, окрутил, запутал в нескольких глупейших софизмах и силлогизмах с искаженными посылками. Дескать, раз Бог безмолвно наблюдает за вашим спором, значит, Ему вообще нет никакого дела до людей. Раз отрядил вместо Себя ангела, а падший разговаривает с Каином напрямую, значит, Бог презирает людей и брезгует общением с ними. В отличие от сатаны, этакого заботливого папаши! И что теперь прикажете отвечать этому человеку, чья жизнь была поломана в единый миг его же собственными руками?! - Ты все же свято веришь, что вел праведную, безгрешную жизнь. И что зря наказан столь жестоко. Дежурный Ангел не нуждался в том, чтобы Каин подтверждал или опровергал это. Он не спрашивал, он констатировал факт. Несмотря на это Каин поспешно подтвердил: - Да-да, именно зря! Вместо ответа Дежурный Ангел протянул задумчиво: - Кто может сказать: "я очистил мое сердце, я чист от греха моего"? И поспешил пояснить удивленному земледельцу: - Это мудрость Божья. Когда-нибудь в далеком грядущем она будет ниспослана некоему умнейшему человеку и записана на веки вечные в великой Книге. Каин не нашелся с ответом, но поскреб затылок и сказал зачем-то: - Да, неплохо звучит. Дежурный Ангел посмотрел на него с явным сожалением. "НЕПЛОХО ЗВУЧИТ". И это все, что может понять такой симпатичный и неглупый с виду молодой человек! Неудивительно, что сатане так легко удалось запутать его... Горе тебе, горе! - Но саранча... Никогда еще я не видел такой. И до чего прожорлива! А летела-то как! Полчища, прямо стая за стаей. Все посевы погибли. Божий посланец вздохнул. Земледелец все еще переживал по поводу гибели растений от невиданной величины насекомых... как будто ему еще когда-нибудь представится возможность пахать и сеять. Будто не проклят он от земли! "КОГДА ТЫ БУДЕШЬ ВОЗДЕЛЫВАТЬ ЗЕМЛЮ, ОНА НЕ СТАНЕТ БОЛЕЕ ДАВАТЬ СИЛЫ СВОЕЙ ДЛЯ ТЕБЯ; ТЫ БУДЕШЬ ИЗГНАННИКОМ И СКИТАЛЬЦЕМ НА ЗЕМЛЕ". Пожалуй, это почище приговора, вынесенного Адаму. Уж не смилостивится ли однажды Бог над Каином, не позволит ли осесть хоть где-либо... хоть за тридевять земель!!! "Там видно будет". Коротко, но совершенно неясно. К сожалению. Неисповедимы пути Твои, Господи... - И хоть бы один саженец уцелел. Пусть хоть самый маленький и хилый! Я бы отходил его. Дежурный Ангел с сожалением покачал головой: - Нет, ни за что. Раньше ты бы мог, теперь же - нет. НИКОГДА БОЛЬШЕ, запомни. Каин страдальчески сморщился. - Неужели?.. Я ведь так люблю растения! Я боялся, что нынешним летом посевы будут сожжены солнцем... а поди ж ты, их съела саранча! Не одно, так другое. В воздухе повисла напряженная тишина. - А Хум?! - неожиданно встрепенулся земледелец. - Сдох. Умер от тоски. Не ходи. Пес действительно словно сошел с ума после смерти хозяина. Он с такой злобой лаял и бросался на Каина, что тот вполне серьезно опасался пасть жертвой собачьих клыков. К счастью знамение, сделанное Господом после проклятия действовало не только на людей, но, видимо, и на животных. "ЗА КАИНА ОТМСТИТСЯ ВСЕМЕРО..." Хум не тронул убийцу, он лишь приполз на брюхе к тому месту, где посреди поля под открытым небом осталось лежать тело хозяина, сел рядом и ни на шаг никого не подпускал. Вчера он даже дал бой целой волчьей стае и подумать только! - всех прогнал. Выл весь вечер, ночь напролет и целое утро. Теперь прекратил. Дежурный Ангел знал: над телами хозяина и собаки сейчас дерутся гиены. Зачем же Каину видеть такое? Еще постояли молча. Было видно, что Каин страдает, что-то хочет сказать... и не решается. - Но я...- он вновь замялся, затем наконец решился: - Я не только растения любил. Авеля я любил тоже. И хотел как лучше. Дежурный Ангел грустно потупился. Конечно любил... ЕСЛИ ЭТО МОЖНО НАЗВАТЬ ЛЮБОВЬЮ! По-своему любил, то есть. Любил так, что убил. - Для его же блага,- на всякий случай поспешил уточнить Каин и добавил: И для блага всех наших потомков также... Ты-то мне хоть веришь? "Ты про что толкуешь?!" - едва не закричал Дежурный Ангел.- "Про какую такую любовь? И к кому: к брату - или к тем далеким, что еще не родились? Они ведь не поймут тебя, Каин, жалкий, несчастный, запутавшийся человек! Они будут считать тебя ПРИРОЖДЕННЫМ УБИЙЦЕЙ! Тебя, который так нежно любил Авеля и даже спас однажды ему жизнь. Не поймут ни за что, никогда. Имя твое будет проклято в веках... а ведь ты действительно ТАК СТАРАЛСЯ! Но зря, все зря." Однако к чему утяжелять и без того нелегкую ношу каинова греха? И Дежурный Ангел просто промолчал. - Ладно, не хочешь говорить - молчи,- согласился Каин и сказал просто: Тогда пойду я. Точно речь шла о прогулке на виноградник, недавно переставший существовать. - С родителями будешь прощаться? - встрепенулся Божий посланник. - Пожалуй, нет,- Каин отвернулся, и Дежурный Ангел вспомнил, как несмотря на всю свою сдержанность и нежелание вмешиваться во что бы то ни было узнав о смерти Авеля Ева влепила старшему сыну увесистую оплеуху. Ну и будет с него. - Так я пойду. Прощай. Каин повернулся и особенно не выбирая направления пошел прочь. - Мы еще не раз встретимся. Как только станет трудно, меня к тебе пришлют. Обязательно пришлют! - крикнул ему в спину Дежурный Ангел. Вечный скиталец лишь рукой махнул не оборачиваясь: дескать, не нужно особенно беспокоиться, сами обойдемся. И зашагал еще быстрей. - Нет, молодой человек, мы еще встретимся. Непременно встретимся,пробормотал Дежурный Ангел, у которого слезы наворачивались на глаза. Ведь после совершения преступления Каин нуждался в защите как никогда прежде. Нелегкое это дело - поддержать того, кто запутался в сетях лжи, раскинутых сатаной... Ну да ладно, Божий ангел всегда сильней ангела тьмы. Тьме не одолеть света. Никогда, никогда! И стоя на вершине холма он провожал Каина, которому еще предстояло пройти долгий путь, прежде чем будет изжита его глупейшая самоуверенность. Если б не знамение Божье, он был бы теперь совершенно беззащитен. А беззащитность делает подопечного особенно близким покровителю. Крохотная фигурка Каина уже почти достигла линии горизонта. На вершине холма плакал Дежурный Ангел. Над останками Авеля и Хума дрались гиены. Где-то Адам пытался успокоить жену - и не мог, потому как сам был неутешен. А под палящим солнцем разлеглась опустошенная саранчой земля, которой долго еще предстояло зарастать травой, залечивая гигантские проплешины-раны.

[1] Хум - коричневый (иврит, прим. авт.).




home | my bookshelf | | Каин, брат старший |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу